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TEMAS DE CRIMINALSTICA

Rafael MORENO GONZLEZ*

La criminalstica, considerada en el pasado una disciplina auxiliar del de-


recho penal, en el presente, gracias a los avances de la ciencia y de la
tcnica de las cuales se nutre, se considera una pieza fundamental del
procedimiento penal, brindando informacin veraz y objetiva a los encar-
gados de procurar y administrar justicia. Su mtodo de trabajo, as como
las tcnicas que aplica, permiten al investigador, mediante el primero, no
perderse en el curso de la indagacin; mediante las segundas, identificar y
conocer la naturaleza de los indicios, que son, en ltima instancia, su obje-
to formal de estudio, a los cuales Edmond Locard, el gran policilogo fran-
cs del siglo pasado, calific de testigos mudos que no mienten y que,
por lo tanto, permiten, mediante su acertada interpretacin, reconstruir los
hechos delictuosos e identificar a su o sus autores.
El papel cada vez ms importante que juega la criminalstica en el curso
del proceso penal, ha trado como consecuencia que en congresos, jornadas
y mesas redondas sobre temas jurdico-penales se incluyan cada vez con
ms frecuencia temas criminalsticos, como es el caso de las presentes Jor-
nadas sobre Justicia Penal, organizadas por cuarta ocasin por el Instituto
de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, en las que se incluyeron a discusin los siguientes temas: El
mtodo criminalstico, estrategia de la investigacin, Examen instrumen-
tal de la evidencia fsica, veracidad y confiabilidad de los resultados, El
ADN, moderno recurso de la identificacin de personas y El sistema
automatizado de identificacin de huellas dactilares (AFIS), que sern
tratados respectivamente por el ingeniero Miguel scar Aguilar, la qumi-
ca Sara Mnica Medina, el qumico Alfonso Luna y el licenciado Jorge

* Academia Mexicana de Ciencias Penales.

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Franco Rodrguez, todos ellos maestros en su materia. Sin embargo, antes


de darles el uso de la palabra, me voy a permitir hacer una breve exposi-
cin de cada tema, destacando su importancia.
Para hacerle frente al delito, la disciplina auxiliar del derecho penal
que se ocupa del descubrimiento y verificacin cientfica del delito y del
delincuente, es decir, la criminalstica, debe optimizar sus mtodos de
investigacin y los servicios que prestan sus laboratorios, as como ele-
var la excelencia profesional de sus cultivadores. En otras palabras, debe
modernizarse.
Nunca se insistir demasiado en la importancia de proceder metdica-
mente en el curso de la investigacin criminalstica, tambin conocida como
investigacin cientfica de los delitos. Sin embargo, los sorprendentes
avances de la tecnologa han hecho que los criminalistas de hoy le pongan
ms atencin a las tcnicas que al mtodo, no obstante que ste es el
camino que conduce a la verdad, a pesar de que la ciencia atestigua que los
progresos obtenidos se han debido casi siempre a la aplicacin cada vez
ms rigurosa de los mtodos propios de cada una.
Los mtodos y tcnicas que aplica la criminalstica, tambin llamados
armas metodolgicas, dependen en cada caso concreto de la naturaleza
del problema a resolver, as como de los recursos humanos y materiales de
que se disponga.
Mtodo significa el camino a seguir mediante una serie de operaciones
y reglas prefijadas de antemano aptas para alcanzar el resultado propuesto.
Tcnica no es el camino como el mtodo sino el procedimiento, basado en
conocimientos cientficos y no ya empricos, puesto en prctica para obte-
ner un resultado determinado. Las tcnicas forman parte de los mtodos,
pero no se confunden con ellos. Una tcnica puede figurar en varios mto-
dos, sin que constituya necesariamente una parte intrnseca de mtodo al-
guno. Ahora bien, la metodologa criminalstica es la disciplina que se
ocupa de evaluar los mtodos y tcnicas que los peritos aplican en el escla-
recimiento de los delitos.
De los diversos mtodos que usa el trabajo cientfico en la bsqueda y
el hallazgo de conocimientos nuevos con fines de explicacin y prediccin
de las conductas de los fenmenos, la criminalstica, en la consecucin de
sus objetivos, hace uso del mtodo inductivo y del deductivo.
Del razonamiento inductivo, que va de lo particular a lo general, la cien-
cia est llena de ejemplos. Del razonamiento deductivo, que procede de lo
general a lo particular, permite al extenso brazo de la ciencia volver a las
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eras pasadas y adentrarse en las del porvenir. Ahora bien, el mtodo de-
ductivo tal como se aplica en la criminalstica:

Se apoya sobre una base experimental importante y ofrece, de he-


cho, todas las garantas necesarias para evitar los errores (por con-
tradiccin) a los cuales conducen frecuentemente los silogismos.
Hace tambin un llamado a la hiptesis (mtodo hipottico-deducti-
vo) segn el esquema utilizado en matemticas.

Los avances de la tecnologa moderna han puesto a disposicin de la


investigacin criminalstica una serie de tcnicas e instrumentos que supe-
ran en rapidez, eficiencia y precisin a las tcnicas qumicas tradicional-
mente utilizadas para el anlisis de la evidencia fsica, la que, por inteli-
gente y cuidadoso que sea el delincuente, siempre deja en el escenario del
delito, revelando su presencia all y cuyo estudio dio lugar a que surgiera
la criminalstica.
Ahora bien, aunque la aplicacin de las tcnicas convencionales a
que hicimos referencia en el prrafo anterior seguir siendo imprescin-
dible en muchos casos, los modernos laboratorios de investigacin crimi-
nalstica encontrarn cada vez ms difcil responder adecuadamente a los
retos de la criminalidad actual, por cierto en constante transformacin, sin
el auxilio de sofisticados instrumentos de anlisis.
Las modernas tcnicas criminalsticas estn basadas en logros cientfi-
cos y son, en su totalidad, valiosos apoyos auxiliares del mtodo crimina-
lstico, el cual constituye la estrategia de la investigacin.
La etapa moderna de la investigacin criminalstica se inicia con el exa-
men instrumental de la evidencia fsica (tcnicas cromatogrficas, espec-
troscpicas, espectrometra de masas, difraccin de rayos X, microscopa
electrnica de barrido); con el acoplamiento de instrumentos a fin de lo-
grar mayor precisin analtica (cromatgrafo de gases, espectrmetro de
masas); con el uso de diferentes tipos de sistemas computarizados (soft-
ware); y con el establecimiento de los laboratorios de controles de calidad
que determinan valores aceptados mundialmente.
Los instrumentos que en la actualidad se aplican en el examen de los
indicios permiten obtener informacin en condiciones conocidas; tipifican
los diversos procedimientos de adquisicin de datos, utilizados en los di-
versos tipos de experimentos; permiten conservar en forma permanente
los datos registrados a efectos de anlisis futuros; y hacen posible la medi-
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cin de fenmenos que no pueden observarse directamente a travs de los


sentidos. En tal virtud, los resultados que proporcionan son ciertos y
confiables, permitiendo pasar de la poca de las aproximaciones a la de las
precisiones, en materia de investigacin criminalstica.
Ahora bien, el buen uso de estas herramientas o instrumentos analticos
requiere de los qumicos y bilogos forenses una cabal comprensin de
los principios fundamentales en los que se basan los sistemas de medicin
modernos. Slo as se puede elegir, inteligentemente, entre distintas posi-
bilidades para resolver un problema analtico; slo de esta manera pueden
valorar las dificultades que implican la mayora de las medidas fsicas; y
slo as estn en condiciones de establecer un criterio respecto a las limita-
ciones de las mediciones, en trminos de sensibilidad y exactitud. No obs-
tante los beneficios de los instrumentos de anlisis, por todos aceptados y
conocidos, es muy sano tener en mente la importante advertencia de Lord
Lister: Aseguraos siempre de que vuestros aparatos no os engaen. En
otras palabras: trabajar siempre con controles, para evitar errores.
Dos importantes logros, relativamente recientes, han venido a revolu-
cionar la investigacin cientfica de los delitos, me refiero al ADN y a la
informtica.
Un trascendental hallazgo, la estructura del cido desoxirribonucleico
(la famosa doble hlice de Watson y Crick, 1953), otorg a ese nombre
definitiva carta de naturaleza en el lenguaje cientfico. Una nueva era
se abri as en el conocimiento de los procesos vitales. Como se habla de
la era atmica, igual podra hablarse de la era de la doble hlice, ha escrito
J. Rostand, tambin autor de la expresin: En la ciencia no existe progre-
so ninguno que no sea obra colectiva.
La sntesis de cido ribonucleico, ARN (Ochoa), y la del cido desoxi-
rribonucleico, ADN (Kornberg), el concepto de cdigo gentico y su me-
tdico desciframiento (Ochoa, Niremberg, Khorana y otros), han sido
los primeros grandes hitos de esa nueva era del pensamiento cientfico.
Un gran impacto ha tenido los avances de la gentica y la biologa
molecular en la criminalstica y en la medicina forense. En este momento,
pocos ignoran los enormes beneficios de la prueba del ADN en materia
de identificacin individual. Sin la menor duda, la aplicacin del anlisis de
los polimorfismos ADN ha trado consigo una verdadera revolucin para los
laboratorios forenses.
Esto es tan cierto, que dio motivo a que en 1992 el entonces director del
FBI, William Sessions, expresara lo siguiente: La aplicacin del ADN a
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la criminalstica ha sido el avance ms importante desde el establecimien-


to de las huellas dactilares como medio de identificacin.
En casi todos los delitos violentos existe un intercambio de indicios
biolgicos (sangre, saliva, pelos, semen, etctera), entre la vctima y el
victimario, de tal manera que su adecuado examen puede ser decisivo para
el xito de la investigacin.
La tecnologa de ADN (cido desoxirribonucleico) ha superado, con
mucho, otras tcnicas criminalsticas aplicadas con fines identificativos,
debido a la certeza de sus resultados tanto como a la confiabilidad de sus
procedimientos.
La reciente introduccin de la tcnica analtica del ADN (1984-1986) por
A. J. Jeffreys, dio a la investigacin criminalstica un impulso extraordina-
rio, permitiendo, gracias al constante perfeccionamiento y avance de sus
tcnicas, resolver casos que antes eran insolubles. Tcnica que permite, al
igual que la dactiloscpica, una precisa individualizacin de las personas,
mediante la determinacin de su cdigo gentico, pues, al no haber en la
poblacin mundial dos ADN idnticos, no pueden existir, por lo tanto, dos
personas iguales, a excepcin de los denominados gemelos univitelinos.
La informtica, nueva ciencia derivada de la ciberntica, consiste en un
conjunto de conocimientos y tcnicas que permiten recoger, almacenar,
organizar y transmitir datos mediante sistemas computarizados.
Segn el FBI, la informtica aplicada a las disciplinas forenses es la
ciencia capaz de adquirir, preservar, obtener y presentar datos que han sido
procesados electrnicamente y guardados en un medio computacional.
Surge as la computacin forense como una ciencia relativamente nue-
va, cuyo principal objetivo es la lucha contra el crimen mediante procedi-
mientos electrnicos altamente sofisticados.
Las bases de datos forenses, piedra fundamental del xito de la investi-
gacin, han sido aprovechadas por aos en la vinculacin y resolucin de
delitos. En el pasado, la mayora de estas bases de datos se encontraban en
archivos con una clasificacin apropiada; sin embargo, en las ltimas d-
cadas muchos de estos archivos se han computarizado, proporcionando
informacin rpida, veraz y confiable. El uso de Internet ha avanzado lti-
mamente con rapidez y las bases de datos forenses estn enlazadas para la
resolucin de delitos incluso delitos internacionales, as como para
la investigacin cientfica.
Las bases de datos de huellas digitales son las ms conocidas y han sido
utilizadas durante muchos aos. La bsqueda manual de antecedentes en
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los archivos dactiloscpicos y nominales, ha sido suplida, a ltimas fe-


chas, por sistemas computarizados, mismos que reducen notoriamente los
tiempos empleados con tal fin. Para Wayne W. Bonnet y Karen M. Hess,
el sistema automatizado de identificacin de huellas digitalizadas (AFIS),
significa un importante avance en la lucha contra el crimen.
El AFIS puede digitalizar huellas digitales sin la necesidad de tinta. Hue-
llas digitales latentes son escaneadas y convertidas en una imagen electrni-
ca, la que se almacena en una base de datos para su rpida recuperacin.
De acuerdo con Eillen Albrech, analista de programas del FBI, este sis-
tema reduce el riesgo de tener huellas borrosas, empastadas o con falta de
tinta, comnmente asociado con el registro tradicional de huellas digitales,
es decir, con tinta. La toma de huellas digitales mediante dicho sistema
mejora la calidad de las mismas y facilita su identificacin posterior.