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INTRODUCTION

Long temps peru comme tant un phnomne divin, les dcouvertes


concernant lclair se sont concrtises avec lapparition des premiers
paratonnerres aprs lexprience de Franklin en 1752. Il fit voler un cerf-
volant par temps dorage. Le chanvre du fil tait lgrement humide, ce
qui le rendit assez conducteur pour charger une clef attache au fil sa
base. En approchant le doigt de la clef, Franklin russit produire un arc
lectrique entre son doigt et la clef, prouvant ainsi la nature lectrique de
la foudre. On comprend aujourd'hui l'inconscience de Franklin qui, par
chance, n'utilisa pas un fil conducteur !

De nos jours, ce phnomne lectrique est davantage connu mais reste


cependant assez mystrieux car incontrlable.

Cest pour cette raison que nous nous sommes penches sur le sujet et
avons tent den savoir plus. Quest-ce que la foudre exactement ?
Dangereuse et imprvisible !

COMMENT SE FORME-T-IL ?

l'origine du cumulonimbus, et donc de l'orage, on retrouve diffrent


facteurs comme la chaleur, un taux d'humidit important et un conflit de
masse d'air l'tage infrieur, moyen, ou suprieur.
Cest la convexion de lair chaud qui monte trs rapidement par
opposition aux courants dair froid qui eux descendent. Pour que le
Cumulonimbus puisse se former, un mouvement initiateur aidant la masse
d'air chaud s'lever est obligatoire. Il y a opposition des fronts chaud et
froid (chaud et froid : car la taille en hauteur du cumulonimbus est
denviron 10km, il y a donc de grandes diffrences de tempratures entre
le haut et le bas du nuage) : la masse dair froid avance sur une masse
dair chaud qui slve alors rapidement, il se refroidit et la vapeur deau
quil contient se condense. La pente de la zone frontale dun front froid est
raide. Lair chaud est donc soulev de faon rapide et violente crant un
nuage particulirement haut et vertical.
Les objets charge similaire se repoussent et que ceux charge oppose
s'attirent, les charges ngatives commencent alors stendre prs de la
base du nuage. En mme temps, les charges positives commencent
s'accumuler sous la tempte (en temps normal le sol est charg
ngativement, ici les charges ngatives sont repousses dans le sol).Cette
rgion de charges positives se dplace sous le nuage, un peu comme une
ombre.Lorsque l'accumulation de charges ngatives devient trop grande,
celle-ci veulent en quelque sorte sauter vers les autres charges afin de
crer un pont d'lectricit, ainsi le courent passe et l'on voit apparat

RELASION ENTRE LA FOUDER ET


CHMAP ELECTRIQUE

Oui il existe un relation, entre la foudre et le champ lectrique .

Dans des conditions normales, il existe dans l'atmosphre un quilibre


entre les charges positives et ngatives, dans lequel la terre est charge
plus ngativement que l'air et les lments situs sur le sol. Mais au
moment de la formation des nuages orageux, une polarisation des charges
se produit : Dans la plupart des cas, la partie basse des nuages se charge
ngativement en induisant une charge positive sur la terre et les lments
situs sur sa surface, en formant dans l'atmosphre un champ lectrique
qui peut atteindre des centaines de kilovolts.

La foudre est un phnomne naturel de dcharge lectrostatique


disruptive qui se produit lorsque de l'lectricit statique s'accumule entre
des nuages d'orage, ou entre un tel nuage et la terre. La diffrence de
potentiel lectrique entre les deux points peut aller de 10 20 millions de
volts1 et produit un plasma lors de la dcharge, causant une expansion La
foudre est une tincelle lectrique gante, entre les nuages et le
explosive de l'air par dgagement de chaleur. En se dissipant, ce
plasma cre un clair de lumire et le tonnerre.

POURQUOI LA FOUDRE TOMBE SUR


LE PARATONNERRE ?

La foudre est une tincelle lectrique gante, entre les nuages et le


sol. Un clocher ou un arbre : tout ce qui dpasse, en forme de pointe,
attire la foudre. Surtout si cest en mtal. Le paratonnerre est un
piquet de fer pointu, fix sur le toit et reli une barre de fer
plante dans le sol. Un fil mtallique les relie : quand la foudre
tombe, le courant passe directement dans le sol, au lieu de brler la
maison ou de tuer la personne qui marche ct.

LIVENTEUR DU PARATONNERRE
Le paratonnerre a t invent par lAmricain Benjamin Franklin
en1760

Benjamin Franklin dmontra la nature lectrique de la foudre et un peu


plus tard l'utilit du paratonnerre grce la clbre exprience du cerf-
volant envoy sous un nuage d'orage au milieu du XVIIIe sicle.

EXPERIENCE DU CERF-VOLANT

Durant un orage Philadelphie, le physicien Benjamin Franklin lance un


cerf-volant avec cl mtallique et capte l'lectricit atmosphrique. Il
dmontre ainsi la nature lectrique de la foudre et invente le paratonnerre

INFORMATION INTERESSANTES
SUR LA FOUDRE (le phnomne
d'avalanche)

Lair nest pas un isolant parfait, en effet les rayons cosmiques dots dune
grande nergie et la radioactivit terrestre provoquent une ionisation des
molcules de l'air. La molcule qui a perdu un lectron est devenue
un ion positif..

Cet lectron ainsi libr est capt par une molcule, donnant un ion ngatif.

Le nombre d'ions la pression atmosphrique est trop faible (entre 100 et 1000
par cm3) pour rendre l'air suffisamment conducteur et donc pour crer des
clairs.

Comment l'air devient-il alors conducteur ?

Lors d'un orage, un champ lectrique rsulte des charges opposes

entre le nuage et la terre .L'lectron cre par l'ionisation de l'air est


acclr par le champ lectrique (comme toutes particules charges)
Lorsque l'nergie de l'lectron est suffisante , il peut en entrant en
collision avec un atome arracher un autre lectron.
Ces 2 lectrons continuent ce processus :

C'est le phnomne d'avalanche!


On a une multiplication des lectrons dans le gaz grce ce phnomne.

Cependant pour que l'lectron ait assez d'nergie pour ioniser un atome, il
faut un champ lectrique suprieur 2 600 000 volts par mtre (V / m).
Or entre le nuage et la terre, le champ lectrique n'est que de 15 000 V /
m ce qui est 100 fois infrieur au champ lectrique ncessaire pour
dclencher une avalanche... Pour pouvoir dclencher une avalanche, une
augmentation du champ est donc ncessaire.