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Les escholiers du temps jadis

/ par A. Robida,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Robida, Albert (1848-1926). Les escholiers du temps jadis / par A.
Robida,.... 1907.

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La vieille </H'etM, <~o de ac/<< sicles, assise depuis


f~M .f2<M <tMt M~W<0<n~ </e ~UM, M< 3A<n<<t~N
~tH~c-Gene~Ace, afaat! ~'en t~fet' M coM~pn <t< <M~,
M~eMHO~O~(~<t~<t~<!H<son ~C< M~t'MMc d'avocat
OMa le ~~a, A <f'<!<M<~aH< J~~&M~n< aMr le &ohc<
.~aM~-MMe~, la <tor<<e <fKn cours <~c r~co~e de Droit
a ~foM lentement <<c en
<
OM
<fMn examen do JtM~ocMe,

avec &'< ides et les sciences, ~a coK<MMe< et les


ma'H~, asM maintes Mo~ca<<o/ e< ~~M/&f'ma~Mfs.
La cliamp de la science allait cAayKc jour s'WM<~M-
sant devant les /?? ea et les <!&'<'M, /c rgime des ~~ps,
les coH~M~M do la vie des 7~'<'o&'a et des ~K~M cA~M-
~eM~ peu A
/~eM, mais l'extraordinaire pittoresque et
ror~M<<~MA'co~s des premiers temps se perpturent
bien ~~eN~~ en raison de la vie <OH< fait part, en
/Maty de la n<t<Mt)pour ainsi dire, mene /Mt les MHOM-
~~&~ &yto/M ~co~!ePe<, M~Htce~aM~ J'~o~KC CM d~cyM~
<<a~Mles (/H<C~<t<e~ a ~*<!W~ COMMC ~C~M les provinces.
Celte Ot'tM~~ Me a'~tM<u~Hr<' ~M'aM X Ntc~. F/
J~N~HC-M, les A<~<~M et les MO'KM <~H pays des tudes
r~<fcn< ~e prs les w~/MM, sous la robe <:<tHf<'n<dla-
t~c de f~cAo~' <~ sicle, &tt'o<H<!H< SM/ la
.X7/V"
paille ~<'~' CCOM<M' les matres ~j'HMM' de la ~HO <~M
~Mtfre, o soMN ~oM<y<OM<' ~'~f/c des ~to/<pt&
~<<!<?~ta ~ ~M~M de la ~Lt~MO.
Batailleurs, ils /C/<</ CH~ <!0t'~Mj', turbulents ils ~C <~CWCM-
t'c/t~ j!ot</fM~, l'histoire et lit <<MM<ye ont eu t<pn des
NCP~NtOKS de le racontar; eH M~MC temps <j)M'<CS signalaient
les po/co ~<*Mo~'cs~MM de la vie </M t'/eK.t' <'M/es, des < OH-
<MWM traditionnelles, des crmonies o/j~t'/c~es me~<!M<
en MOH~ewcM< ~<M<< personnel des f~cHMs, OM dos ~cs
burlesques, <~N /M~M yM~O~tCS par ~~MP~Pa gent C( 0-
?~'6 sc reposait de ses tudes /0~M et ~t'<~MM.
Ce sont !OMa CM NO<WM! HPf~O~MM, si < M~)CM.r <*<
a<MOMtWH<'H~<M<'<M'~<'S<'~<'S, <0S ces ~<'S au <nfW-
~'e si ~<ty A~, <foM<p.'< M /~~ M ~'M'o~a </e ~M< <~<* <*<

de tout ~'M~, du /<Wt/M W~J/P/t <~


~~M<t nos ~OHt.t,
~OS ft'eH.t <'oH(~<M ~0/At~MM </<* Paris <!< ~M ~WjtM Uni-
<'C<M'~S Ot'tHCM~, ~MO MOMS allons faire <f<<~ cn C<Mt

~KC~MM f'Aa~t~'CS.
Premires coles.

Apres t'croutement du monde routant sous la


rude pousse des pcuptes bart)ar<'s, les sciences et
les lettres, les arts et ta civilisation, disparurent
nsovetis sous tes ruines, dans tes dt'omt'rea san-
~tnnts, ave<' toutes tes !nstit)tti"ns do lit vieitte ttotne
et toutes tes conouetes intetteftnettes des races
d'Ot'eident.
Quetques vagues points tutnineux persistrent
heu) eusemet.t. it travers tes tnbres gnrtes, dans
to chaos mrovingien; c'tait bien peu de chose,
pendant les guerres et les chocs de peuples, cette
lumire tremblotante en quelque coin perdu, en'
quelque ville moins bouleverse que les autres, mais
c'tait assez pour attendre des temps meilleurs et
rattnmer un jour ie flambeau.
Pendant quelques si&ces, de longs si&cies, on
dehors des clotres et des tudes spcialement reli-
gieuses, il n'y eut pas d'coles et l'on ne vit d'autres
co!icrs que les an'ams de sciences qutant et
ramassant a et lit quelques bribes de savoir, tes
esprits de bonne volont s'eubrcant de retrouver et
de reconstituer peu peu le trsor perdu.
Charlemagne, travaillant rebtir dans toutes ses
parties le vaste difice romain, n'eut garde, pour faire
na!tre et flourir dans tous ses tats une jeune civiH-
sation, d'oubHer tes lettres. A sa cour, c'est--dire
dans cette runion de chefs et de princes, de soldats
demi barbares, d'vques et de moines a demi
ettres, qui se transportaient avec lui do rsidence
en rsidence, il y avait une cole institue par lui,
t'j~ea/e </ palais, ambulante comme la Cour. Les
matres taient Atcuin, Eginard, et les coliers tes
fils de rcmporeur et de t~otqucs hauts personnages.
Venaient souvent s'asseoir parmi eux Charlemagne
tui-meme, des princes, des vques ou archevques.
La mthode d'enseignement, il ce qu'it sembte, con-
sistait eu entretiens entre le maitre et !es !eves, en
conversations mh'cs parfois de hixarn's jeux d'es-
prit.
Charicmagne cherchait a attirer dans ses Ktata tes
lettres de tous paya et, outre t'Heole du patais, il
fonda d'autres tabHsscments ou l'instruction tait
donne a des fils de nobh's fomiiies, ainsi qu' des
entants du peupte qui laissaient voir quelque apptit
de science. Pour ccux-ta Char!emagne se chargeait
de teur entretien et se rservait du !t's pousser aux
p!us hautes fonctions de rKgJise et de FEtat. Malgr
tout, petits ou grands, fils dn nohtes ou de mar-
chands, les coticrs de ce temps n'taient gure
nombreux et !e programme des tudes tait plus
confus que charg.

Peu il peu cependant !c pauvre ndot clignotant, la


petite lumire des sicles barbares se faisait plus
vive, et d'autres s'aUumaient de proche en proche.
Des coles s'ouvraient a et ta, dans les grandes
villes, autour des cathdrates.
Mais pendant bien longtemps encore il n'y eut
gure d'autres cotiers que des jeunes gens se desti-
nant l'tat ecclsiastique. Les nobles, teves sous
le haubert de maiUes dans leurs castels, avaient

WtH t(!(ttt! KOHMANtU! At) ]<)" )})tM.t!.


n'tj'fit un mMOMttt ton*ttt< tu Trtntty (;)?);. C<t..htM~(W~h)).

bien antro chose en tto <jMe les tudes; les mar-


chands des villes se contentaient, en tait de savoir,
de jnato ce qui tait strictement ncessaire pour
leur mtier. Presque tons jugeaient qu'apprendre
a lire tait un tuxo intc!!cctuel a pcn prs sans
emploi, et qu'it tait !)icn inxtitc de chercher peni-
hiotnont a devenir ch'rc si l'on ne voulait se faire
prtre ou moine. Il y avait cependant un peu plus
de culture dans le Midi, ou des restes des traditions
antiques et des liberts municipales s'taient main-
tenues en quelques villes importantes, maigre le
nux et le reHux des peuples et les bouleversements
des royaumes phmres, culbuts les uns sur les
autres.
Les cathdrales, Laon, Reims, Chartres, avalent
alors leurs coles voues uniquement au recrute-
mont ou l'instruction du clerg. A Paris, ces coles
taient tablies dans le vieux clotre, sous le chevet
do la cathdrale et dans les praux voisins, remplis
comme une ruche bourdonnante d cotiers de tout
ge et de toute origine, jeunes clercs, vieux moines,
chanoines chenus.

Comme mobilier scolaire, le temps tait la sim-


pticit. Sous ces arcades, dans ces praux, on jetait
des hottes de paitte, et les cotiers s'entassaient tes
uns sur tes autres pour suivre avidement la parole
des maures clbres Roscetin, Pierre Comestor,
Guillaume de Champeaux, Ahtard, etc. Enseigne-
ment ardu, ou it ue s'agit pas seulement de gram-
maire et de d<a)e<'tiqe. de sciences simples; un se
tance dans des querelles thotogiques ou des contro-
verses de philosophie scotastiuue interminables et
passionnes.
Les grandes abbayes, Saint-Victor, Saiut-Germain-
des-Prs, Sainte-Genevive, avaient aussi tours
coles. Saint-Germain-t'Auxcnois aussi, entre au-
tres glises, possdait des cotes renommes, fr-
quentes non seulement par des aspirants a l'tat
ecclsiastique, mais aussi par des clercs ta<;ues,
des enfants de nobles familles et de marchands.
Les cotiora, accourant de plus en plus nombreux,
se sentent trop & l'troit dans les ctottres bonds que
la vieille cathdrale romane couvre de son ombre.
U y a scission. Ablard, cotier d'abord sous ses
arcades, puis ma!trc cout, emmne ses tves, trois
miHe, dit-on, ce qui est sans doute un gros chiffre,
passe la Seine et va t~Mir son CKtnp d'tudiants
d'abotJ Corbeil et Melun, puis sur les pontes de la
montagne Sainte-Genevive, en ce (;uaHiet' qui va,
..o
par ce fait, devenir le pays (tes
tudes, le territoire do t'Universit~.
A ct de ces tudiants dont
qtte!quM8-uns peut-tre ont la harbo
grise, il y a maintenant les petits
coliors car Paris compte des
co!cs cietnontaircs dans cha<{uo
paroisuM, pauvres potitos <~co!cs
r<ovant d'un tt'nctionnairo de la
cathcdrato. te Chantre do Notre-
!)amc,um cnah<hautsurvt')!- COTtt<ttt!tKCQt.<t!X,

t.!t
tant'o et peroit quctuufs droits sur
t'hacunou~ttfs.).(V).)ht.t.BM).
!t parx!t ))~!H<~ tptt\ pour cs<~)i-
]m)'9)f:o.<
a mma*<tt<
<)<.t*nibMotM<)MMttt*-

vcr la re<tpvxnt'o thto aM Chantm <h) Nutrc-Datne,


t't'rtautoa ~cotos sn ttissinnthticnt ou so iaistucnt
aHtbtttantc~. NouK voyons tes jouncs <'cotiers s'en
aUcr par tes champs et tes prs, hors <!<' la ville, SR
[t('r(!r<* daua tes chemins, grappiller sans doute ios
xturos te !ong <t('s ha!e8, ramasser <)uptqMos potnmos,
tout en i cct)oi!tant ptus on moins quottjnos bribes
doa !cons uMC le brave pdagogue atnbu!ant dt'vide
<'n poussant a petite classe crranto.
(~<'ttc faon Matve et charmante de professer en zig-
?ags il travers champs, cela s'appelait t'cote buia-
sonnire. Les mauvais coliers d'aujourd'hui ont
retenu le nom, mais n'emmnent plus leurs profes-
seurs.
M. de M6norvat,dans son Histoire de Paris, donne
les noms, relevs sur le rle de la taille en 1292,
de quelques cotatres Me Pierre, cole de garons,
rue des Dchargeurs; Me Eude, rue des Prouvaires;
Me Guillaume, rue de la Bretonnerie; Me Jourdain,
rue o l'on cuit les oies; M' Guffroy, rue des Pr-
cheurs M' Yvon, rue des Blancs Mantiaux; dame
Tyfaine, rue o l'on cuit les oies.
Il
Fon~fMM de l'Universit.

i~ce Ireu peu de ces cotcs diverses, !'Univers!t6,


r6t'nissant t'universaUt des mattres, dca t't&ves et
des tudes, l'enseignement dos sciences et des arts
libraux, prend d6nnitivottMnt corps au commence-
ment du xm' sictc, reoit do Phitippe-Angnste et
du !egnt (ht p:)pe soit organ!sa-
tion et ses r~tefonts, et gritn-
dit tapotement en importance
par des fondations. par des
arrives de tna!trcs et d'ctves
at:mMWNAtB.
P'
p.f" que <MiM, MMM<)<
ht
~j~).
d'oMtrc-mottta OH d outre mer. ,~r )(<e"t ~ar
vto)kt h t)n~. <<')""
Par ses statuts, par ses M~ntM..d<!M(tMMd<.V<'<')'y
droits et privitgos qu'eno a
V,II,.

lui
reus des rois, par les mattres octobres qui
valent bien vite une renomme universelle, son
influence va rayonner partout et elle va devenir le
modle des universits qui se fonderont dans les
provinces, H Angers, Lyon, MontpeHier, ou mme au
loin en pays trangers.
A Paris, sur les flancs de la montagne Sainte-
Genevive, sur les dbris d'un important quartier
de la Lutce gallo-romaine, il s'tablit une vritable
cit des tudes, une v ille cotire o vont surgir
cole sur cole, des collges en nombre consid-
rable, une cinquantaine peu prs, de tout ordre et
de toute taille.
Des miUiera d'escholiers se pressent dans les rues
du cette cite des Etudes. JI en vient de tout pays,
d'Angtcterre et de Bretagne,
de la Ftandre et (tes AHema-
gnes, d'Italie et mme des
pays d'Orient,coumtelcsGrecs
envoys par t'entpereur Bau-
din.
Ces esehctie)sont partages
en quatre natiuns, subdivises
eHcs-m&ux's tribus ou pro-
en
Ut: IIIUI.IOTUt:Q\lR
t.UTtt)NtH:)'~HT))t:<}t)f!
L\lTIUN
M<xu's){< vmces: uattous de /'<w'<
ttntitn<)~r \MM-).e-t'u-. /~<~<t'</', A~M'/MMM~<*Ct ~i~/<
d'ap~ttuntn'~uftftrhdtttatiMio-i))V)S)(m8
.M.,H.n..t.n.k.

tf's
ainsi
W~f.
lit
MSSCX M~-
ontiottd'AUc-
<'st'hoUc<s nn{;!ais; la pruvincf
ntngno co)))pt'<'n<!
<!<* Rom-~cs, <~ ! nation ttc Ftattt'c, tntpt'on<t h's
cst'hotiors <t'tt!)ti<' <'t (('spa~nf et !<'s tnit'ntnox <!<'
Gn'cc, d'Egypte on <!<' Sy<i< ChfM))t<' nation o))
provincft est ixhhinistt't'f pnt' xn /~<o<f~<'M< ou ~~<f,
ctnpnrtcacM'hotict's.
De tn&tn~ il y a (tuxtrc~randosdivisionson !)'nhos
dans t'cnst'i~ncmcnt F<'ftM lle ~co/<*, /<'Mi'<<! ~es
Arts, 7''<!CMM tle J9< o/< <'t 7'Y'M~e (le M<cf<Hc.
Chaque FacottM est rgie par ott doyen et toute
l'Universit par te Recteur !u.
Le prenucr grade pour les ('schoiicrs lie peut tro
obtenu qu'aprs vin~t ans d'ge et six aus d'tudes,
c'est celui de bachetier; eusuito vieuueut ta licence,
la )na!trisc es arts et le doctorat.
On fait dater cette organisation rgulire do FUni-
versit du rgne de Philippe-Au-
1(":1 s
gust, qui rgularisa et rglementa
ce qui s'tait peu peu tabli depuis
les premiers Captiens et mit un
peu d'ordre dans la confusion des
institutions et des coutumes escho- `
tires.
Les rois de France ont accorde
t'Universite des droits et privitges
ituportants. Il y a la part des mat-
tres et ceUe des eschpiiers. L'Uni-
versit est exempte (le toutes les
contributions et charges de t'tat.
EHe a te droit de dputer aux Con-
cHes et d'tre reprsente aux Etats

'l"
ireneraux.Les eschoiters, sonsuaus
atajMrtdfctton
1 1)'
de farts,
1)1-i~Vi)t fie
titi prvt
ttu
))<' rel&vent que des autorits mn-
IITDOCT60(t AU
"x
~KDOCTEUHAU
DOCTEUfIAU
xtt)'s)f!ctft
n..)i<u< par vM)<-
v<it<uMs, t-c<-t<'m-,ch!Utcetior, p~-
nuccr3t de la 81101l0Ih6.
sym!it'. prc))rct)fs <!<* cha-
cun~n', ']"<' ntUen.h.
<pto nation, ctua par cnx-tnnx's.
Hors to cas de fta~rant <!<t, les cachoUcra ne
peuvent tre arrt~s, hnmunit~ tjtti s'tend a leurs
MKrvUcMt's et a tout KO (pn t'mche M i'LhtivorstM.Potu'
<OMS critnes et dlits cotnmis, tn&mH hors de leur
tcrrttoiro, ils ne sont 8ou)t)i& qu'a la jundictiott
universitaire, aucune autrn ne peut les t'<'t<*nit'.
En ce qui concofnc tes dettes, la contrainte par
corps ne !eHr est pas appticahc, ce qui leur semble
un gentil privii&ge au premier abord; mais ce privi-
lge ne va pas sans quelque inconvnient <~<
gnralement nn peu dm\s'cn trouve d'autant plus
dispose il se faire tirer l'ot-eille.
NatureUement le nombre des eschotiers attirs par
tous ces privilges, comme par le prestige des matres
parisiens, va multiplier les
occasions de diuicutts avec
les bourgeois, de discordes
dgnrant parfois en trou-
Mes assez graves.
Ce can;p des tudes ibrm
sur la rive gauche do la Seine
devint en quelques sicles
une ville populeuse, troite
t.'t)t<tVM8tT<! DB
M
SCEAU
FABtB.
et serre, d'un caractre tout
ftttduM)'tMc)t. particulier; un tohu-bohu de
coUges, de chapeUes, d'egti-
ses et (te couvents enchevtres, agglomrs sou-
veut par groupes, autour desquels se pressaient
quantit detogis (te hois, montant les uns sur les-
autres, s'appuyant it toutes tes tnuraittes, M tous tes
contreforts, grimpant aux nefs
des glises, garnissant tes plus
])Cti(pa espaces ii)ncs et laissant
a peine circuler entre toutes ces
maonneries et ces charpente-
rios, li travers les btiments cli-
vers de couvents ou de collges,
d'troites mettes, d'obscurs pas- MvBno eu scMo es
sages, ou de longs couloirs sans 'ostvMatTt M! pAma.
cesse parcourus par un flot de
robes noires ou de souquenUtes de toutes couleurs,
habillant d'austres personnages enfoncs en graves
discussionstheotogiques ou de jeunes clercstourdis,
beaucoupmoins difiants en leurs penses et propos,
chapps de collges frtittant de jeunesse et dbor-
dant de <(ait a dpenser.
On sait que Paria, pendant des sictca, fut partag
en trois grandes divisions Cit, dans l'ile de Lutce,
Ville sur !a rive droite, et t7ntfe<N<<e,comprenant tous
les quartiers de la rive gauche.
Phittppe-Auguste, dans sa grande rfection des
murs de Paris, a enclos le quar-
tier de l'Universit de honnes
murailles Hanques de tours
rondes poivrires. Vue de la
pointe de t'!te, ou des tours do
Notre-Dame, ta ville Univ ersi-
tnire, montant des berges ta
Sainte-Genevive,
montagne est
d'un aspect superbe et mouve-
ment. A chaque extrmit (le
l'arc form par te neuve, de hau-
tes tours s'lvent, ta TourneUe
en amont, lu fameuse Tour de
Nesteen ava);de l'une
perce (te r.
.m huit '.n.n.I. n
t'autrc
ta muraitte entermant la ville est
portes. D'innom-
hrables clochers ou uccttcs de
.0~
Y'f~:cn!.
toutes tailles s'lancent <!u ibmtHs cMMttftteunde Paria (Vlellat.
do
des constructions c'est t ~nse L~Dec).
Sitint-Scverin, c'est Saint-Julien-
le,-Pauvre, tous deux prs de la rive, Saint-
Andr-des-Arcs, Saint-Hitairc, Saint-tienNe, etc.,
etc. Ce sont les couvents, quelques-uns d'impor-
tance considrable sur la rive mme, vers la
porte de Nesle, ce sont les Grands-Augustins, et, sous
la Tournelle, les Bernardins, les Carmes vers ta place
Maubert et plus haut les Cordeliers et les Jacobins.
Les hauts pignons fleuronns des rfectoires ou dor-
toirs de moitMtft d~paftM~t toits bourge&Ia, ls
fenestrages des chapelles tincellent, des cloches ou
clochettes sonnent un peu partout.
Par-dessus toute cette dentelure de pfgnons de
pierre ou de bois. de clochers gros ou minces, de
tours et de tourelles, de nches aigus, la montagne
se couronne des constructions considrables de la
vieille abbaye de Sainte-Genevive, fondation du
farouche sicambre Clovis, et qui briUe de tout l'clat
do son rajeunissement ogival au xm" sicle. Comme
pointe terminale, au-dessus des clotres, de la salle
du chapitre, du grand pignon toureUes du rfec-
toire et de la haute nef, s'tevo le svelte clocher qui
subsiste encore aujourd'hui.
Un seul pont d'abord runit la Cit des tudes au
Paris bourgeois et populaire de l'autre rive, te petit
Pont, antique communication maintes fois rtabtic
depuis Lutce et que vint doubler au x<v sicie le
pont Saint-Michct, tantt en pierre, tantt en bois,
souvent emport par les crues ou les dcbactes. Ces
deux ponts sont chargs do maisonsposes en encor-
bellement sur les piles de pierres, ou portes sur les
grosses charpentes serres, sous lesqueUes de plus
tournent des moulins.
Au dbouch du petit Pont, c'est le petit Chtelet,
forteresse remplaant la tour en bois, tte de pont si
bien dfendue dans l c6!bre sige des Normands.
aous le prvt Hugues Aubryot, le constructeur de
la Bastille, le petit Chatetet, devenu prison comme
le grand Chtelet de l'autre rive, tient en rserve
quelques-uns de ses.cachots pour les escholiers tur-
bulents.
Le petit Pont, un certain moment, possde une
cole et un matre clbre. Adam de Petit Pont
runit ses lves, on peut sa demander comment,
dans les troites maisons suspendues sur la rivire,
et au milieu desquelles se faufile une rue inces-
samment parcourue par des flots de passants s'en-
gouffrant sous la votto qui traverse tout le petit
Chtelet.
Sur ses deux extrmits le quartier dos coles est
flanqu de deux abbayes dressant ieurs murailles
crneles et leurs difices au milieu des prs bordant
la Seine. A l'est, c'est la trs docte Abbaye de Saint-
Victor, avec laquelleles tudiants semblentavoir vju
en bonne intelligence, mais & l'ouest, il y a l'Abbaye
de Saint-Germain-des-Prs, abbaye puissante, en
possession de droits fodaux considrables et qui
possde la seigneurie des rives de la Seine jusque
vers Saint Ctoud. Avec ses moines, pendant des
sicles, tes tudiants entretiendront des disputes
interminables tournant souvent en guerre ouverte.
Ces abbayes, aux deux cots de la Cit universi-
taire, semblent, avec tours enceintes flanques de
tours et tourottes, deux petites villes fortes, cits
monastiques et fodales Manquant la montagne des
tudes, le quartier de la science et aussi de la turbu-
lente jeunesse, d'autant plus avide de bruit et de
mouvement aprs le temps consacr au travail ardu,
que tes conditions de sa vie sont bien souvent dures
et pnibles.
III
Z~jf rue du FoM~tmc les rieux Collges.

Pendant fort longtemps, les habitudes prises


coles du c!ottre Notre-Dame pour les teons aux
se
pturent dans le nouveau quartier des tudes.per.
On
s'arrat.gcait comme on pouvait. Ces escholiers
de tant de pays divers pour entendre la parole venus
des
maitres ne rclamaient aucun confort, ni mme sou-
vent aucune salle do classes. Les locaux convenables
manquant, les escholiers s'en passaient. On les
voyait en troupes s'en aller aux leons des maltres
n'importe ou ces matres voulaient bien entrainer
l'auditoire suspendu leurs lvres, quelque
vers
place vague o l'on pouvait trouver t~abri do quel-
que vieux mur, de quelque dbris gallo-romain
demi croul, vers quelque prau de
couvent, ou
mme en dehors des remparts,
heureusement vers les champs
voisins.
Une rue qui existe encore, la
rue du Fouarre, qui
va de la rue Galande la rue de la Bcherie, aux envi-
rons de la place Maubert, fut comme accapare par
les escholiers. Quelques matres habitaient dans les
maisons de cette rue, mais ils ne possdaient pas de
salles assez vastes pour y recevoir tous leurs lves;
les salles pleines, le reste des auditeurs se conten-
tait do la rue, et le maitre, prs de la fentre, parlait
la fois pour la salle et pour l'extrieur.
Dans la rue remplie de bottes de paitte, comme la
sallo du reste, les escholiers arrivaient de bonne
heure pour s'installer le plus prs possible des fen-
tres qui servaient de chaire aux professeurs: On devine
le bruit que pouvaient faire les jeunes gens en
attendant la leon, sur leur jonche de puittc, les
joyeux propos en toutes tangues (lui s'changeaient
d'un bout de la rue a l'autre; mais, lorsque la fentre
s'ouvrait, tout co bruit de rue de Habet cessait, on
n'entendait plus que la voix du docte professeur et
ses interminables phrases latines, car tout l'ensei-
gnement se taisait en tatin, langue particulire de
cette ville des tudes, surnomme d'aitteurs If pays
tatin.
Cette rue, qui s'appelait aiors rue des Hcotcs, prit
le nom de rue du Fourre, ou du t'~uarro, c'cst-a-dire
de la l'aille en vieux franais. tte n'tait pas la
seule & servir de salle d'cole; la populaire ptacc
Maubert a ct, avec ses boucheries, avec sa potence
de la justice de l'abbaye de Sainte-Genevive, abritait
aussi en quelque coin des bandes d'eschotiers assis
ou allongs sur la paille, coutantgravement quelque
matre et prenant soigneusement des notes. La tra-
dition veut que son nom de Maubert soit une contrac-
tion de maitre Albert, Albert-le-Grand, matre ct-
bre du xme sicle, devenu le Grand Albert des
lgendes, une sorte de magicien ou d'alchimiste
mystrieux qui d'immenses tudes avaient donn
un pouvoir surnaturel sur les hommes et sur les
choses.Entre autres histoires courant sur son compte,
on racontait qu'il tait parvenu construire un
tre l'apparence humaine auquel il avait insuffl
son savoir et qui pouvait rpondre sur toutes
choses.
Un autre matre, Duns Scott, professant dans la
rue du Fouarre la thologie et la philosophie, une
cinquantaine d'annes aprs matre Albert, fut aussi,
transform en personnage lgendaire. Duns Scott,
vritable ascte, avait fait vu, prtendait-on, de tra-
duire les Ecritures d'un bout a l'autre sans boire ni
manger; il avait pu retenir son me a force d'ner-
gie, et n'avait succomb la fin qu'en crivant la
dernire ligne.
Avec tous ses eschotiers travaillant sur la paille,
devant les maisons des matres, la propret de la
rue au Fourre laissait a dsirer. arriva mme que
des individus malfaisants, des bandes de truands,
s'installaient la nuit la place des tudiants, com-
mettaient dsordres et dtits, enfonaient les portes
des collges et laissaient la place au matin remplie
d'immondices.
Ces dsordres devinrent tels qu'en 1358, peu
aprs les troubles, sur les plaintes ritres do
l'Universit, le dauphin Chartes fit placer une porto
f\ chacune des extrmits de la
rue, pour les fermer
chaque soir.
Les coles de la rue du Fouarre taient, autant
qu'on peut le savoir, celles de France droite en-
venant do la Seine, gauche celles de Normandie,
d'Allemagne et de Picardie.
Des collges se fondaient un peu partout sur le
territoire de l'Universit. Ces cottges n'taient pour
la plupart que des logis, abritant les tudiants qui,
ds le matin, les quittaient pour s'en aller suivre les
cours des grandes Ecoles.
Les vieux historiens de Paris le disent des hos-
pices destins recevoir, nourrir et loger les tu-
diants pauvres, et encore, nourrir pas toujours. Le
toit, le pain, la science, c'tait tout ce que demandaient
tant de jeunes v aillants accourus de tant de pays
divers vers la cit des tudes.
Ces collges sont des fondations de grands per-
sonnages, de hauts dignitaires de l'glise ou mme
de simples particuliers, en faveur des escholiers de
leur pays, de leur province ou de leur ville. Dans ces
tablissements, d'austres personnages moins riches
ou d'anciens escholiers ayant fait leur chemin dans la
vie ont, en souvenir du cottge o ils ont acquis
leur science et conquis leurs grades, fond des
Bourses, pour entretenir des clercs pauvres, trans-
mettant ainsi aux gnrations qui les suivent ce qu'ils
ont reu des prcdentes en leur jeunesse.
Parmi les plus anciens collges, on trouve le col-
lge de Dace ou des Danois, tabli au xn* sicle sur
les pentes de la montagne Sainte-Genevive par los
rois et les voques du Danemark,le cottge de Cons-
tantinople fond au commencement du xm" sicle,
prs de la place Maubert, pour les tudiants grecs.
Deux collges, le collge des Dix-Huit, fond au
xt sicle, et le collge des Bons-Enfants; un peu
moins ancien, donnent sur la pauvret de certains
escholiers une indication prcise et pittoresque les
dix-huit, pauvres tudiants logs et nourris sur le
parvis'Notre-Dame, avaient en compensation l'obli-
gation de suivre les enterrements des pauvres tr-
passs l'Htel-Dieu. Le collge des Bons-Entants,~
fondation d'un bourgeois de Paris, peu prs le seul
collge situ sur la rive droite hors de l'Universit,
n'tait qu'un abri d'escholiers mendiants, qui, avant
de songer la science,devaientaller chaque jour par
la ville quAter tes aumnes; leur appel !a
charit
est cit par les 'r<ees de f
GuillaumedeViUeneuve,au
cte:
Les bons enfants orrez crier
Du pain, ne vemt pas oublier

H yeut un autre collge


des Bons-Enfants sur la
rivea gauche, celui des
Bons-Enfants-Saiut-Victor,
pauvres colierssubsistant
aussi sans doute de la
charit publique.
L'antique Sorbonne pro-
mise a d'iiustres destines, TENANT UN
la grande hcote de tho- MAtTRKTRNANTAt.AMAtftUN
blAITRE A LA 94Alr4
M ~noBs.
logio. t'apre disputeusc Mtnitao par vtottM-t.eBMx ~tp~
des
l '1
sicles trouMs,
bl ta
1 un manuaarit du xut '"'
dbala ''
de la

Sorhonne rorganise par


la
Riche!ieu, m&me hutnMe origine que les Dix Huit
ou les Bons-Enfants.En 1253, Robert de Sorbon, cha-
pelain de saint Louis, acheta quelques maisonsdevant
les ruines du palais dos Thermes pour y loger
quelques pauvres ctercs. Le roi s'intressa !a fon-
dation de son chapelain, acquit d'autres logis adja-
cents aux premiers et fournit quelques subsides pour
!a nourriture des escholiers, deux sous, un sou, ou
mme seulement dix-huit deniers par semaine et par
tte. Il est assez difficile de dire exactement la
somme reprsente aujourd'hui par un sou d'argent
au temps de saint Louis, cependant on est arriv
l'valuer approximativement 5 francs.
Ainsi commena l'institution. Robert de Sorbon
en mourant leur lgua tous ses biens, ce qui, ajout
d'autres libralits du roi, permit de recevoir une
centaine d'oschotiera.
Le collge des Trsoriers, fond par le trsorier
de t'gtise de Rouen, en 1268, recevait vingt-quatre
escholiers pourvus chacun d'une rente de trois sous
par semaine.
Par ordre de date viennent ensuite
Le collge de Saint-Denis ou du Chapitre, fond
par les abbs de Saint-Denis.
Le collge d'Harcourt, fond par le chanoine
ttaou! d'Harcourt,pour tes pauvres eschotiers de Cou-
tances, Kvroux, ttaycux et Rouen, au nombre d'une
quarantaine d'abord, dix par chaque diocse, sur
lesquels onze thologiens, pourvus chacun de sous
ou 5 sous par semaine pour vivre. Tandis que tant
d'autres cottges devaient pricliter et disparattrc,
Harcou) t s'agrandit et prospra. Outre ses boursiers
primitifs, il eut des centaines d'levs, il traversa tes
sicles, se ferma a la Rvolution, se rouvrit trans-
form, et se retrouve encore vivant aujourd'hui sous
te nom de tyce Saint-Louis.
Collge des Chotcts, fond par le cardinal Jean
Chotet en 12!)1 pour tes oscholiors en thologie de
Beauvais et d'Amiens.
Cottge (lu cardina! Lemoine, iondc on i~02 parle
cardinal Lemoine et t'voque de Noyon son frre.
Collge de Navarre, fond en 1304 par Jeanne do
Navarre, pouse de Philippe le Bel,pour soixante-dix
eschotiers. La valeur de l'argent baissant, les bour-
siers avaient par xemaine vingt tudiants de gram-
maire quatre aous, trente de philosophie six sous, et
vingt de thologie huit sous, ce qui, suivant un calcul,
mettait la valeur moyenne des bourses 1170 francs
de notre monnaie. Ses boursiers taient les plus

UN <:(H:HM AU XV* H<Kt:).ti.


PtM<(no de tttno.M Ootto)) (KM-ttOt), dans t'<tt)tto t)c HMt Utm)xn~nn, t<-pt<-
tcnttnt ntnt
jn" tt~cta
j
Augontn e<~t))j(ntn< tt rh<ttnriq)M MQ~no )<;< eo'.tun~x sont reun du
(A't two t'h<'t"t;TtpMt)).

riches de njn!vcrait6, cnttnnc to coHcgM CM tait te


plus vaste, ptua hexu cot)t)t)c at'ctutoctmH. Il
!<'
uvt'Mit par un pnrtait tnx~nifiqxe sur ta rue (le la
MoutagHc-Sainte-Gcncvieve et quetques-uus de ses
Lutimcnts ont subsiste jusqu' nos jours, to cottage
fmneax pendant <tes sicles tant devenu aujourd'hui
t'Ecotc potytechniquc.
Des HbraUtes nombreuses venaient Navarre; !
roi de France tait titulaire de la premire bourse et
l'on disait que le revenu de cette bourse tait affect
l'achat de verges pour les escholiers, ce qui indique-
rait une bien forte consommation de cet instrument
d'encouragement au travail, trs employ dans l'en-
seignement de ces temps.
Et Navarre tait le collge des tudiants nobles;

MAtTHEB KT tTOCtANTS DE ~)~~)V)~~8)TtAU XtO" s)f:CH'.

jusqu' la fin du xv~ sicle, il compta parmi ses


esclioliers les nis des plus itautes familles. Sur ses
bancs, a ct de boursiers fils df gentiHatres de pro-
vince, vinrent s'asseoir en mme temps, a la fin du
rgne de Henri Il, Henri de Valois, Henri de Guise
et Henri de Bourbon.
Collge de Laon et Soissons fond en 1314.
Collge de Montaigu, <bn(te en 1314 par l'arche-
vquc de Rouen, Aiscelin de Montaigu. Autre collge
bien clbre aussi, mais clbre surtout par la pau-
vret de ses escholiers et par la duret de l'existence
qu'ils y menaient entre la tamino et les trivires.
Une des raisons de la dcadence dans laquelle tom-
brent un certain nombre de ces collges et du mis-
rable sort de leurs eschotiers, ce fut l'abaissement de
la valeur de l'argent. Les fondateurs avaient assign
ces collges un certain revenu fixe avec une petite
somme par semaine chacun des boursiers pour
vivre; mais, s'ils taient trs suftisants l'poque de
la fondation, ces deux, quatre ou six sous parisis,
perdant assez vite leur valeur avec le temps,
de
pouvaient peine payer au pauvre boursier quelques
faible rogatons, quelque souqueniie rapice,
tandis que sur sa tte le toit de son logis menaait
ruine, le principal du collge se trouvant, avec son
faible revenu, dans t'impossibilit d'entretenir et
rparer les btiments.
Le cardinal Lemoine pour son cottge avait sage-
ment prvu ces inconvnients et il avait fix les
revenus au poids du marc d'argent. Montaigu, ma!
administr d'ailleurs ds le dbut, tomba vite dans la

HAtTMS BT tTUMANTa DE L'UNtVEKf<T& AU X)tt StCt-E.


B**prt' unx mite do mMtOtoM do )a <!MM<))-*)<) do Ptfh.

gne. S'il y eut par le pays latin des escholiers dure-


ment mens et houspills, de pauvres diables mis-
rables et anims, aucun ne put disputer, nous pou-
vons dire la palme d'un quasi martyre, aux tristes
capettes de Montaigu, levs aux premires lueurs
de t'aube, maintenus au travail par la crainte des
verges, nourriR d'on~ pte de haricots ou d'un
maigre hareng, vtus de hardes troues, sous une
cape de grosse bure brune, qui leur valait ce surnom
de capettes.
Rabelais,croit-on, passa par le collge de Montaigu,
'que dans G<t~<M<M<t il appelle furieusement collge
de pouillerie, et il a fait une clbrit au maitre
fouetteur Antoine Tempeste, dont le bras avait une
telle rputation que parfois, sans doute en des
moments particulirement difficiles, les autres col-
lges te priaient de venir avec ses trivirestravailler
sur les chines de leurs escholiers.
Ces malheureuses Ca/~eMes de Montaigu, ou
Galoches, autre surnom rappelant leurs chaussures,
devinrent de plus en plus misrables, tellement
qu'en 1675 une supplique au roi rvle que le col-
lge n'avait pas plus de quatre francs par jour
pour nourrir cinquante personnes. Un surnom du
collge lui-mme, collge des Haricots, il cause des
haricots, fond de la nourriture des lves, a travers
les sicles. A la Rvolution, les btiments dlabrs
du collge furent transforms en prison de la garde
nationale, et le collge des Haricots, devenu l'htel
des Haricots, reut dans ses vieux dortoirs les sol-
dats citoyens ayant oubli de monter leur garde.
Le collge de Laon, fond aussi au xtv sicle,
devait tre plus pauvre encoreque Montaigu, puisque
ses lamentables boursiers ne trouvrent, pour sub-
sister, pas d'autre moyen que de vendre peu peu
tout ce qui pouvait s'enlever des btiments, toitures,
portes et fentres. Quand il n'y eut plus que les
quatre murs, sans doute abandonnrent-ils la place,
qui fut attribue au Collge de Trguier, tablisse-
ment voisin, breton aussi et un peu moins pauvre.
Mprenons la liste des collges
Collge de Narbonne, fond en 1316 par i'vque
de Narbonne.
Collge du Plessis en 1322.
Collge de Cornouaille en 1317.
CoUge d'Arras, fond en 1338 par l'abb de
Saint-Vaast d'Arras.
Collge de Bourgogne, en 1332, fondation testa-

CAmNBTDHTK*VAtt.(!tVS)f:t:LE).
Frontispice da Hvro des M)mo)o< de Notrc-Dtmo,crit par JeM MMtot dans la
seconde moto da xv" stcto~ manuecrit consarvd ta Bibliothque national
(LoaandFo)<

inentaire de Jeanne de Bourgogne, une des trois


princesses que la lgende accuse d'orgies sanglantes

.aL
la tour de Nesle, Jeanne, Blanche et Marguerite de
Bourgogne

royne
Q'ti commanda que Buridan
Fus'; jet en ung sac en Seyne.

Justement cc fut le prix de l'htd de Nes!e, vendu


aprs la mort de la jeune femme de Philippe le Long,
qui servit la fondation du collge et des bourses.
Collge des Lombards, maison des pauvres escho-
liers italiens de la charit de Notre-Dame, fond en
1334.
Cottge des cossais, 1333, fond par l'vque de
Murray en Ecosse.
Collge de Tours, 1334.
Collge de Lisieux, 1336, fond par t'voque de
Lisieux pour vingt-quatre escholiers.
Collge d'Autun, 1337, fond par l'vque d'Autun
pour quinze escholiers.
Collge de Hubant ou de l'Ave Maria, fond par
Jean de Hubant en 1339, qui admettait parmi ses
escholiers des enfants de huit ans.
Collge de Saint-Michel, fond par Guillaume de
Chanac, voque de Paris, en 1324, pour une douzaine
d'esehotiers.
Collge de Cambrai, fond par les voques de
Langres, Laon et Cambrai.
Collge de Boncourt, pour les eschotiers du dio-
cse de Throuanne.
Collge de Tournai, 1325.
Collge de Justice, fond en 1354 par le chanoine
Jean de Justice.
Collge de Beauvais, 1370, fond par Jean de Dor-
mans, voque de Beauvais.
Collge de Presles, fond par Raoul de Presles,
con&eitier de Charles V;
Collge de Ma!tre Gervais,fond par matre Gervais
Chrestien, mdecin et astrologue de Charles V, avec
l'aide du roi qui voulut que les boursiers, outre la
mdecine,tudiassent l'astrologie, et qui leur fournit
pour cela livres et instruments.
Collge Fortet, fond en 1394 par Pierre Fortet,
chanoine de Notre-Dame, pour des boursiers auver.
gnats et parisiens.
Le xv' sicle ajoute aux tablissements existants'les
coHges de Reims, de Coqueret, de !a Marche et de
Seez, et le collge Sainte-Barbe. Celui-ci,
agrandi sous Henri H, devait, aprs des vicis- p
situdes
< diverses, parvenirjusqu'
notre poque.
Le sicle voit des fonda-
xvt*
tions plus importantes d'abord
celle du Collge de France par
Franois I", qui appelle, pour
professer le latin, le grec et
l'hbreu, les mathmatiques, la
philosophie, l'loquence et la
mdecine, les plus illustres pro-
fesseurs, les
i savants ides avan-
cees, comme nous dirions aujour-
d'hui aussi le Collge de France n.
'
"
M&DECtH.
p., v).)).t.o~.
da fin
dm xm* sicle, t )t BiMtotht-
enn'era-t-u trs vtte en lutte avec que nationale.
l'Universit, avec les Sorbonna-
gres de la vieille cole de Thologie. D'ailleurs,
allait s'ouvrir !a priode des luttes religieuses.
Les plans de Franois I" taient trop vastes; le
collge devait recevoir six cents lves
pourvus d'une
dotation magnifique, les btiments devaient tre
con-
sidrables et fastueux sur un emplacement choisi;
tout cela tait superbe, mais il n'y avait qu'un cer-
tain nombre d'inconvnients; d'abord l'emplacement
n'tait pas libre, il y avait dessus l'htel et la porte
de Nesie; ensuite, ce qui n'tait pas moins impor-
tant, l'argent manquait. En attendant, le collge
campa sur les pentes de la montagne Sainte-Gene-
vive.
Pendant trs longtemps il resta un collge sans
asile, jusque sous Louis X! la construction de
l'difice ayant toujours t retarde par le manque
de ressources ou par tes guerres civiles, les profes-
seurs durent emprunter pour faire leurs cours
les salles des collges voisins de Cambrai et de
Trguier.
Vers 1560, GuillaumeDuprat, vque de Clermont,
fonda le collge de Clermont ou il appela, malgr
les rclamations ritres de l'Universit, des profes-
seurs de l'ordre des Jsuites, n justement sur le
territoire des coles, des mditations d'un trange
eschotier deMontaigu, un sombre et rigide Espagnol
de trente et quelques annes, ancien soldat ayant
quitt l'arme pour une blessure reue au sige de
Pampelune qui l'avilit laiss boiteux et dgote de la
vie. Sur les bancs de Montaigu, Ignace de Loyola
trouva parmi quelques clercs espagnols ou savoyards
ses premiers associs pour l'ordre baptis en t'abbaye
de Montmartre.
Luttes violentes avec l'Universit, procs, ferme-
tures, dmolitions, rouvertures, ce fut longtemps
l'histoire du collge de Clermont jusqu' son
triomphe sous Louis XIV, la runion l'Universit
en 1763, pour finir par le lyce Louis-le-Grand actuel.
Les grandes abbayes possdaient aussi dans l'Uni-
versit des collges rservs aux jeunes religieux de
leur ordre ainsi les collges des Bernardins, pourics
moines de l'abbaye de Clairvaux et de l'ordre de
Citeaux, le collge de Marmoutiers datant de 4327,
le collge des Prmontrs, fond par l'abbaye de
Prmontr de la fort de Coucy, le collge de Ctuny,
le collge de la Mercy, etc., etc.
Beaucoup des premiers collges n'taient que des
logis d'tudiants habits par des boursiers dirigs
par un principal, avec quelques matres secondaires
pour les tudes lmentaires. Moins nombreux taient
ceux qui possdaient des salles et un personnel de
maures, mais ceux-ci pouvaient mieux se tirer des
difficults, dans lesquelles se dbattaient les autres, et
ils devaient les absorber peu peu.
Les grammairiens et les artiens' allaient aux coles
de la rue du Fouarre, les thologiens avaient ta Sor-
bonne. Pour la Facutt de dcret, ou droit canon,
plus tard droit Romain, ses coles sont au clos Bru-
neau, dans la rue Saint-Jean de-Beauvais, en tace des
btimentsde la Commanderiede Saint-Jean-de-Latran
ce ctos Pruneau, qui fut vignoble mi-cte de la mon-
tagne jusque sous les Captiens,est comme la rue du
Fouarro une fourmitire d'esclioliers serrs et tasss
sur un trop petit espace. Les coles de droit s'y tien-
dront pourtant jusqu' la fin du xvm sicle avant de
monter sur la place du Panthon.
La Facult de mdecine resta longtemps errante,
empruntant tes locaux des autres iacutts, ou des
chapcitcs de couvents, les praux des Mathurins; les
assembles se tenaient autour du Bnitier de Notre-
Dame. En 14G9 seulement, avec l'aide d'un mdecin
de Cliarles VII, l'universit acheta et appropria on
local pour la Facult de Mdecine, une maison de la
rue de la Bcherie.

t. coliers de ta Facult des Arts


IV
Universits des pnwMCM.

Les provinces n'avaient pas tard voit les cotea


existant dans les grandes villes s'organiser en Uni-
versits, que tes princes, !es rois ou les papesdotaient,
eojntne cette de Paris, de privilges nombreux pour
attirer tes oschotiers.
Celles d Orlans et d'Angers datent du commen-
cement du xxt* si6cIc;coHo de MontpeUier est encore
plus ancienne, on la fait remonter a 1125. Les
oschoiicrs sont organises en nations comme il Paris.
MontpcHier a trois nations Provence, Bourgogne et
Catatognc; Angers a six nations Anjou, Bretagne,
Maine, Normandie, Aquitaine, France; Ortans, dix
nations France, Allemagne, Lorraine, Bourgogne,
Champagne, Picardie, Normandie, Touraine, Aqui-
taine, Ecosse.
L'Universit d'Orlans reut des privilges nom-
breux du pape Clment V qui avait t escholier en
cette ville; cette Universit et celle d'Angers eurent
certains moments un nombre trs considrable
d'tudiants, surtout lorsque des troubles graves cta
trent Paris ou dans l'Universit de Paris.
On fait remonter la fondation de l'Universit de
Toulouse au temps des troubadours et de la croisade
des Albigeois, des Cours d'amour et des bchers de
l'Inquisition toulousaine. Il y avait auparavant un
embryon d'Universit. Le trait de 1229 runissant
aprs la guerre des Albigeois le comt de Toulouse
la couronne, obligeait le comte de Toulouse
entretenir dans sa ville des Matres de droit canon,
de thologie, de philosophie et de grammaire.
Avignon eut son Universit en 1303, Aix en 1409,
Orange en 1365. L'Universit de Bourges, ou profes-
sait le grand jurisconsulte Cujas, date du milieu
du xv sicle, comme celle de Bordeaux, fonde ou
connrme par Louis XI.
Cahors eut en 1332 son Universit ibnde par le
pape Jean XXU, enfant de cette vitte. L'Universit
de Grenoble, fonde en 1339 par Humbert dauphin
du Viennois, fut plus tard transfre Valence par
Louis XI.
L'Universit de Poitiers est de 1431, au plus dur
moment des guerres de Charles V!I, pendant que le
roi d'Angleterre crait l'Universit de Caen. Le
dernier duc de Bretagne fonda une Universit
Nantes en 14GO. Enfin les Universits de Douai,
Reims et Nancy datent du xvt" sicle, 1530, 1550
et 1572.
v
Les sep~ Voies de la Science.

Toutes ces Universits, celle de Paris comme


celles de province, taient rgies et organises de
m&me taon. L'Universit de Paris avait a sa t6te un
/~c~<w,lu pour six mois, quel-
qncfois pour un an on mmo
trois ans, par toute la corpora-
tion, c'ost-&-di)e par tes mat-
tresetdes detcgua des lves,
directeur de toutes choses tou-
chant l'Universit, aussi bien
rgime des tudes que rap-
ports avec l'autorit civile. Ce
Recteur, qui pouvait tre tran-
ger, tait assist d'un conseil
lu galement.
'1
Le chancelier, second fonctionnaire de l'Universit,
tait le reprsentantdes autorits religieuses, c'est-
-dire de i'vque de Paris. Le prvt de Paris,
comme reprsentantde l'autorit royale, se qualifiait
de CMMe~c<!t<eKt' des /MW<es accords ~<!< les rois, ce
qui ne t'empchait pas d'tre, comme la plus haute
autorit civile de Paris, en perptuels conflits avec
l'Universit eite-mme.
Chaque nation, petite corporation dans la grande,
s'administrait par un ~roct<reM<
lu, charg des intrts de
tous. Ces lections de digni-
taires, celles des dlgus des
escholiers, avaient lieu dans les
assembles, gnrtes ou par-
ticulires, qui se tenaient en
la petite glise Saint-Julien-le-
Pauvre, ou dans le couvent des
Mathurins. L'glise ou ta cha-
pettoducouventsetrouvaientg-
neratement trop troites pour la foule qui s'y pressait.
Ces assembles pour lections ou pour autres
causes furent parfois l'occasion do
viotents tumultes. Les tudiants
ont toujours eu ia tte chaude et
les professeurs aussi, sous le
bonnet rond ou sous le bonnet
carre; tes discusstons dgn-
raient en querelles dans l'gliso
rsonnant de clameurs a faire
clater les vitraux. Quelquefois

1-1_
mme, passant des discours veh-
.nnta aux violentes bousculades,
ments
on argumentait grands coups de poing, et il arrivait
que les escholiers groups au dehors, prenant trop
vivement parti dans les querelles de l'intrieur,
enfonaientles portes et venaient aggraver encore le
dbat, au grand scandale des voisins, au grand dom-
mage du mobilier de i'gtise.
L'ensemble des tudes comprenait le 7V'<Mm, la
<r~<e fote, les trois premiers degrs de la Science

n.a.
Grammaire, Rhtorique, Dialectique,base de i'ensei-
gnenM'm, et tu ~tMfNn'tMW, ta qua-
druple voie, les degrs sopfteurs
Atthnt~tique, MusiqMe, Gcometno,
Astronomie, ce que l'on appelait ics
sept arts Hbranx.
Une rue de Paris, dans !aqueHe,
ou prs de tanueHe, it n'y avait
nne dos CoU~es Fortet, Gtas-
sins, Hoims la Mercy, Sainte-Barbe;
Montaigu, rappeta jusqu' notre
poque ces iamotx Trivium et Qua-
drivinm. EHc s'appctait !a rue des t'M'M.
Comme on no comprenait pins, on prtendit que son
nom tait une corruption <!c .*w<w, 00 bien htivcnnit
<!es<'pt sentiers <jncH<' avait rem-
p!n('<'8;onla<t<*hnpt!s()p<t)n't'))p-
p(*!c)'rue Laptacc, rejetant ainsi
tout M fait dans t'tmhn ce cnricxx
souvcnh' des sept voies cscn!a<)ant
la Montagne do la Science, sm' toa
&prcs nnn( s d<' !nqnet!c ici )ncmo
tant d'escho!tRts s'csso)t<'f!(!rcnt.
An-deasns des sept arts libraux
it y avait encore la philosophie, !o
t.AHU8)uB. droit, !a mdecin)', !a th<'oio~i<
etc. Tout cela tait un peu em-
brouin par l'esprit scolastique port la vnra-
tion de la lettre et aux arguties.
Les cours se faisaient en latin et consistaient sur-
tout en commentaires de textes, en dveloppements
que les lves, assis terre ou allongs sur leur botte
de paille, serrs les uns contre les autres, t'oreiite
-tendue, se htaient de saisir et de noter, et, aprs ,tes
claircissements du maitre, en disputations entre
mattres et etves.
Elle tait dure la vie des braves escholiers, de ceux
du moins qui travaillaient srieusement et que le
pdantisme des tudes ne rebutait pas. Rveills
chaque matin ds cinq heures, ds quatre heures
mme dans certains collges rigoureux comme
Montaigu, jets hors du lit par la cloche de la Sor-
bonne, dont parle t'eschotipr Franois Villon en son
~o<<< Testament, ou par celles des innombrables
glises ou chapelles de couvents sonnant l'heure de
matines, t't dans t'attgresse du soleil levant, mais
l'hiver dans la nuit froide et noire, il fallait vivement
se mettre au travail, et, avec un ddain quelquefois
force pour ta nourriture du corps, s'occuper avant
toute chose de ~a nourriture de l'esprit, reprendre
et remcher Aristote pour en
extraire quelque suc, dans les
salles glaciales de quetquc morne
t'f)Hge,ou courir jusqu'au soir
d'un cours un autre cours, d'un
mattrf a un autre maitre, de la
rue du Fouarre au clos Bruneau,
entasser des volumes de notes sur
le coteux parchemin, a la lueur
d'une chandeUo trs mince, mais
coteuse aussi tout de mme et
achete frais communs entre plusieurs pauvres
diables de boursiers, peiner pour fixer les textes
dans la mmoire faute de livres, et pour pntrer
les obscurits de tout le rbarbatif fatras pdago-
gique d'alors.
<r
Et la prparation aux terribles examens pour t'ob-
tention des grades Bachelier, Licenci, Maistro a
arts, Docteur!
Il fallait cinq ou six ans d'tudes pour conqurir
ce premier et modeste grade de
Bachelier l'chelon suprieur,
celui de la licence, qui confrait
dj le droit d'enseigner, tait'
plus difficile escalader. Pour les
candidats la maitrise, les exa-
mens comportaient l'explication
de textes devant une runion de
docteurs, une leon publique et
une soutenance de thse.
Une soutenance de thse en
L ASTRONOMIE.
Sorbonne, pour la thologie, tait une peu commode
preuve dont on pouvait frmir un peu d'avance.
Tout le jour durant, (tes premires heures de la
matine, et nous avons vu que l'on se levait de
bonne heure dans l'Universit, jusqu' la nuit, le
candidat livr tous les matres, aux docteurs les
plus redouts, aux rivaux cherchant le dmonter,
aux camarades venus pour s'instruire son supplice
et s'accoutumer aux preuves, attaqu de tous les
cts, tait tenu de soutenir sa thse envers et coritre
tous contradicteurs et opposants; il fallait faire face
tout et tous, discuter imperturbablement, argu-
menter, retorquer toutes tes subtilits de l'ennemi,
se dfendre contre tous assaillants, tenir tte tous
matres et docteurs, parler, parler, parler, et, le
gosier dessch par tant de latin, tant d'arguties,
tant de casuistique, la tte fle, la pense tourbil-
lonnante, garder pourtant le champ de bataille jus-
qu' la bienheureuse tombe de la nuit.
Pantagruel, voulant essayer son ~<:c<w dans une
thse qui comportait 9764 conclusions, tint premi-
rement dans la rue de Fouarre contre tous artiens,
rgents et orateurs, et en Sorbonne contre tous les
thologiens, par l'espace de six septmaines despuis
le matin quatre heures jusques six du soir, exceptez
deux heures d'intervalle pour repaistre et prendre sa
refection M.
Ce fut une belle victoire, il les fist tous quinaulx ;
mais c'tait Pantagruel, et sans doute il y avait peu
d'escholiers ou de mattres de sa force.
Quand l'escholier avait obtenu la matrise, il rece-
vait la ~''~e, le bonnet carr, il avait le droit de
porter la robe de mattre, et pouvait prtendre au
doctorat, couronnement des tudes pour un certain
nombre seulement. L'examen confrant ce grade
suprme se passait devant une commission de douze
docteurs.
VI

La rie d'escholier.
En arrivant du fond de sa province, de quelque
petite cit lointaine, avec une lgre provisiond'cus
en poche, la recommandation de quelque gros bour-
geois, de quelque abb d'un moutier du pays, ou du
seigneur de son village, pour le prieur d'un couvent
ou le rgent d'un collge, avec surtout la prcieuse
cedule d'une bourse obtenue grand'peine, l'escho-
-lier, bloui par le prestige (te la science et par la
majest de l'Universit, se voyait dj sur le chemin
de la fortune et des honneurs.
Il avait quelquefois fait un long voyage, march
de longues journes sur des chemins pas toujours
trs srs, o l'imprvu plus ou moins dangereux le
guettait. Heureusement il avait trouv, pouc faire
route de conserve, quelques bons compagnons
comme lui, clercs ou gens de mtier simplement; on
mangeait comme on pouvait, au meilleur compte pos-
sible, quelquefois sur l'herbe l'ore d'un bois. Le
soir on trouvait la soupe et le lit de l'hospitalit en
quelque faubourg, dans un hospice institu pour
hberger leajM'Kfre~tMcrM.
Il arrivait fatigu de la route, un peu mu et
troubl par le spectacle de ce Paris qui lui semblait
immense, avec ses milliers de maisons derrire sa
longue ligne de remparts, et son fabuleux hrisse-
ment de tours et de flches s'lanant vers le ciel,
pointant chaque coin de rue, au-dessus de chaque
carrefour aux pignons surplombants. Que de fenes-
trages d'glises, de chapelles, que de svres
murailles de collges en ce quartier de l'Universit
ou toutes les sciences florissent que de porches
sous lesquels s'engouffrent flots. presss des sou-
quenilles d'escholiers dbouchant par bandes de
toutes les ruelles tournant sur les flancs de la mon-
tagne Sainte-Genevive mais aussi que d'choppes,
de boutiques, de tavernes accoles aux doctes
difices
11 y a bien des parcheminiers et des libraires, mais
l'on entend en maints endroits un bruit de brocs
entrechoqus, de ds roulant sur les tables. De graves
bonnets carrs passent, salus trs bas par des
bonnets ronds, mais plus loin une bande de ces
bonnets ronds d'escholiers tient toute la largeur de
la rue, avanant fort bruyamment, en chantantquelque
refrain qui ne semble pas avoir t spcialementrim
pour l'dification du populaire.
Voil donc notre escholier au port: il a franchi la
porte de son collge et s'est prsent au principal
avec les recommandations de ses protecteurs. 11 a
fait trs timidement la connaissance de tous les
rgents de classes, de tous les fonctionnaires, peu
nombreux si le collge est pauvre et si par conomie
toutes fonctions sont cumules par quelques mattres
rps.
II a du rappeler tout son savoir des classes de latin
de son pays, et par un feu roulant de barbarismes
rpondre a tout. Il est log avec trois ou quatre
camarades sous tes toits, dans un galetas meubl de
sommaire faon, et dont Fhuis et les fentres grin-
cent tout souffle de vent. Ceux ds chambres d'en
dessous ne sont pas beaucoup mieux et ils ont moins
belle vue, par le ct de Saint-Benoit te-Btourn et
de s
W Saint-Jehan*de-Latran,
11

vers le prodigieux entas-.


sement de clochers et de
tours de la Cit, du Palais,
du Louvre royal,et de l'au-
del des ponts, qui s'es-
tompent dans un brouil-
lard de fumes bleutres.
Quel fracas de discus-
sions, auxquellesdans les
premiers temps il n'ose
pas beaucoup se mler!
Les nominaux et les BNMNM AU xv s~cm.
r4nnv tf Universaux
reaux, tes t!n!v<*rsnn~ ).BiM).thtq<Mi<.a.).(R.ctn.t).
D*pr<.M.m)ehtnMd'Mm)M.critd..
Oibllolhtquo astionele (Roicinet).
le BibliOtbquenationale
l
de
(Reciaat).
Aristote, les syllogismes,
propositions, etc, escholiers et rgents, s'en donnent
a cur joie. Si les fentres sont ouvertes, le passant
qui n'a pas pria ses degrs de clergie doit s'enfuir
em<r6.
Le nouvel escholier est bjaune, ses camarades lui
apprennent qu'il leur doit la bienvenue. Avec l'achat
de quelques livres et d'une provision de parchemins
ou de grossier papier, ce sera une faon rapide d'uti-
liser les derniers sols tournois ou parisis de sdn
pcule. De plus, en classe, aux leons des rgents
qui sont des rptitions des cours des Facults, il
devra prendre garde ne pas laisser chapper un
seul mot de la langue vulgaire; toute syllabe non
latine devra tre expie par une amende payable aux
camarades la premire occasion, en un petit vin
d'Orlans ou de Coulanges, dans quelque taverne
qu'on a eu soin de lui signaler en allant aux coles
de la rue du Fouarre.
Ces preuves et brimades, ces abusives bienvenues
et amendes, les recteurs durent quelquefois inter-
venir pour tes arrter ou modrer. En tout cas notre
escholier dans quelques semaines ne sera plus
bjaunc, il n'aura plus supporter les plaisanteries
plus ou moins innocentes qui sont le lot (les nou-
continuel-
veaux, et, comme il aura la poche presque
lement vide, ainsi que la plupart de ses joyeux com-
pagnons, il ne paiera plus d'amendes.
Cet escholier, malgr les dures journes de travail
et les tudes difficiles, sera parfaitement heureux
ainsi attabl au banquet de toutes sciences, si ses
protecteurs le soutiennent ou si !e destin l'a fait
boursier d'un collge suffisamment rente; mais, si
par malheur il est jet dans un collge en
dcadence,
il va connatre pour des annes une vie de misres
et de famine.
La maigre dotation des maitres et rgents, le
revenu des bourses d'escholiers, trs
convenables
peut-tre au temps de la fondation, ne peuvent plus
suffire maintenant, le collge, que ce soit Trguier
ou Montaigu, est dans une gne sombre, cela se
voit
a la mille des escholicrs et des btiments, il manque
des tuiles aux toits et des semelles aux souliers, il y
des trous aux losanges des fenestrages ainsi qu'aux
chausses des escholiers.
Le svre collge de Montaigu supporte cette
famine avec un fier ddain. On rogne sur les portions
des pauvres Capettes; pour s'entretenir en vaillance
et sant, ils devront se contenter d.un rogaton de
pain pour djeuner, d'un potage aux herbes et d'un
plat de fves ou de haricots pour diner, avec des
pommes cuites ou la moiti d'un hareng saur au
souper. Et le mattre ibuetteur, toujours vigilant,
errant jour et nuit dans les couloirs, le front rude,
les trivires sous le bras, lanterne en main la nuit,
ne laissera pas le travaif souffrir do cette dite
perptuelle, qu'il faudra supporter des annes et des
annes.
Tous les collges n'ont pas cette belle fermet et
n'tonnent pas aussi rudement les rclamations de
messer Gaster, premier maistre es arts de ce monde,
comme dit Rabelais. Les rgents de certains collges
en dcadence s'arrangent autrement. Au fur et &
mesure que ta''misre gagne, ils font monter les
csehotiors plus haut, dans tes btiments du cottge,
ils les entassent dans les galetas et greniers, et tachent
de tirer quelque argent des rex-dc-chausse en les
transformant en boutiques, en les louant a des arti-
sans, et mme assez souvcut des taverniers plus ou
moins louches. L'ombre des donateurs, le vnrable
voque, le respectable chancelier, doivent en gmir
l-haut, mais qu'y faire?
Ces voisinages prsentaient de graves inconv-
nients, la moralit des clercs s'en ressentait fatale-
ment, c'tait l'occasion de scandales et de dsordres
de toutes sortes qui suscitrent de nombreuses
plaintes. Si les cottges taient endetts, si les
rgents faisaient flche de tout bois pour subsister,
les esclioliers tiraient la langue bien davantage. Au
xnt" sicle, l'Universit d'Angers comptait parmi ses
SK~o~s des &OM~eo<s /M'~~a <)!'<M~ef<< <:M.t ese~f~'s.
La grande Universit de Paris pouvait bien envier
sa sur angevine ces fonctionnaires extraordinaires
d'une incontestable utilit, il ne semble pas que Paris
les ait connus.
Aussi bon nombre d'eschotiers, pour temprer la
rigueur dea dites que le manque de pcune leur
imposait, cherchaient par tous les moyens gagner
quelque argent. Les uns demandaient des ressources
un travail quelconque, ils se faisaient crivains,
enlumineurs; chantres en quelque glise. Certains
se contentaient de reprendre la tradition des ~on~
~ft/an~ et mendiaient par les rues pour leur entretien
on en vit se faire chanteurs des rues, dans l'inter-
valle des tudes, et s'en aller avec une viette ou une
cornemuse, en confrre de Saint-Julien, chanter
complaintes dans les carreiburs populaires ou sous
les fentres des grosses maisons.
Il y avait donc de tout ~dans ta grande arme cco-
iire, des irrguliers, des tudiants vagabonds on
qute de ces ~<yM<M /!<~cA<'s que clbrait Villon,
tous plus amis du dsordre que de t'lude, des
dtrousseurs cherchant noise au guet par les ruelles
sombres, et profit sur tes bourgeois attards, et il y
eut de ces <e~t<<M jusque sous Louis XIII.
On sait ce que fut l'existence douloureuse de Fran-
ois Villon, un de ces eschoiiers malpourvuset mal-
chanceux, qui se laissaient entrainer de gros et
mme trop gros dsordres. Villon, me noble ouverte
tous les beaux sentiments, mais me d'enfant, faible
devant les tentations et les apptits de la chair, en sa
jeunesse vagabonde, battant le pav avec toute la
truandaille de Paris, connat mieux tous les taver-
niers que les matres des .facults et se laisse couler
toutes les vilenies, sauf, pour se tirer de la fange,
donner un coup d'aile de temps autre, rimer

COUBS DANS UNE FACULT AU D~BUT DU XVt" StKCLR.


B'*pr~ une miniature dn ~tnnMfit fMBcth. a" M3T (Dib)!o)M.ju<.
fM.n.t ). n.M.,< des ftMM M~M fMrM~MfW di la CM~<,M deeatton.).) Mn-
~.M..).),
'aftN ja~qu en 1528. 0
quelque superbe ballade pb~ endormir les remords
qml'assatHent.
De querelles avec ~d'autres tudiants pipenrs et
buveurs en rixes de cabaret aggraves de coups de
couteau, il en arrive presque au gibet de Montfaucon.
Ses compagnons, pour quelque pillerie main arme
en banlieue parisienne, nous dirions aujourd'hui
cambriolage, y furent accrochs. Le roi Louis XI
sauva Villon. Les affres des jours passs en dure
prison nous ont valu le superbe cri de I*jE/M/<~Ae en
forme de Ballade ~tM fait Villon pour ~/y et ses <'M~M
gnons s'attendant estre pendu avec eMt)', et il a dit
dans son Grand Testament =
He Dieu 1 si j'eusse estudi
Au temps de ma jeunesse folle
Et bonnes murs ddi,
J'eusse maison et couche moett
Mais quoy ) je fuyois l'escolle

O sont les les gracieux gallants


Que je suivais au temps jadis.

Kt les anciens sont devenus,


Dieu mcrcy ) 1 grands seigneurs et maistres,
Les auttres mendient tout nus
Et pain ne voient qu'aux fentres.

La plus grande partie de l'arme universitaire tra-


vaillait avec un courage ferme durant de longues
annes en des collges plus ou moins rents, titu-
laires de bourses plus ou moins plates, escholiers
libres payant redevance aux maitres et rgents, rem-
plissant de leur bourdonnement les rues du vieux
pays latin, courant du matin au soir aux leons des
facults, et, d'examen en examen, de controverse en
sotttenanca Je thse, gravissant lentement les che-
Ions qui les rapprochaient de ces diplmes si long-
temps entrevus et dsirs.
Les uns devenaient matres leur tour, docteurs
s arts, myres ou physiciens, c'est--dire mde-
cins procureurs,juges en quelque Chateiet, pda-
gogues en une ville des provinces s'ils s'en taient
tenus aux premiers diplmes; les autres, grce h
quelque puissant protecteur, parvenaient se faire
nommer quetq~eb~nce, obtena~nt emp!oi dans
l'administration r~ya~ et chez quelque duc ou
prince.
Dans le nombre de tous ces escholiers, ple-mle
avec des hommes de toute valeur, il se trouvait des
clercs de grande volont et de suprieure intelli-
gence, pauvres assez souvent, rsetva de hautes
destines, appels devenir archevques ou papes,
princes ou ministre?de princes, d'illustres savants ou
mme des gnies presque inconnus aux hommes de
leur temps, mais dont le nom illumine les sicles.
Parmi ces hommes clbres de toute nation, qui,
de fort loin parfois, vinrent sur les bancs de ces col-
lges ou sur la paille de la rue du Fouarre entendre
la parole des matres, certains, lves d'abord,
matres ensuite sur les mmes bancs, on rencontre
dans la premire poque Roger Bacon, Thomas Bec-
ket, le futur archevque de Cantorbry, saint Thomas
d'Aquin, surnomm l'Ange de l'cole, Raymond
Lulle, Sigier de Brabant, Dante, Jean Gerson, lve
et professeur au Collge de Navarre, Pierre d'Aitty,
plus tard cardinal, principal du mme collge.
Plus tard rasme, lve Montaigu, le duc d'An-
goutme, c'est--dire Franois t" lve Navarre,
Guillaume Bud, etc.
Dante, exil de Florence, fut colier de l'Universit
de Paris; il alla, sur les bottes de paille de la rue du
Fouarre dont il parle en quelques vers, couter les
leons de Sigier de Bradant, et une tradition veut
qu'il y ait soutenu brillamment une thse contre
quatorze vaillants adversaires, aux arguments et pro-
positions desquels il fit tnordre la poussire.
V!!
Les de /'Mnwers~
SMpp<Ms
P~rc~eMMMef~ Copistes, Messagers.

Toute une population, dans cette ville (les tudes,


vit cot (le l'Universit et
de l'Universit. H y a les
parcitoniniers et tes cri-
vains. Une rue de la Parchc-
tninpric existe encore. C'est
ta que les escholiers aHaient
s'approvisionner de parche-
mins etde papier, d'critoires
de piomh qui s'accrochaient
la ceinture. L'Universit
avait le privilge du parche-
nun, droit de premier achat
sur tout le parchemin mis en m'us p~ME TOMBALE
vente a Parts et drott d ma- D apr&aPROFESSEURdeDEBCMT.
Il on
1 coHcenon
M
pection sur toute Ja corpo- M& oaisa~M').deMtn

ration des parcheminiers qui


devaient prter serment entre les mains du Recteur.
Le parchemin cotait eher, on grattait les vw'~
parchemins pour les faire resservir, ce qui amena la
perte de bien des manuscrits, des chartes ou des
documents, mais heureusement on commenait au
xm* sicle connatre un papier grossier dit par-
chemin grec, fabriqu avec du coton.
Les crivains ou copistes fabriquaient et vendaient
les livres, humbles livres, mais rares et prcieux,
vendus forcment trs cher,' aussi bien les Rudi-
ments et les Abcdaires pour les petites coles que
les livres des tudiants, qui d'ailleurs ;copiaient par
conomie tout ce qu'ils pouvaient rencontrer.
Lorsqueplus tard les premiers typographes vinrent
concurrencer et remplacer copistes et enlumineurs,
ce fut pour ainsi dire sous l'aile de l'Universit que
s'tablirent les premires imprimeries. Deux docteurs
en thologie, Guillaume Fichet et Jean de la Pierre,
avec trois typographes venus des bords du Rhin,
ouvrirent la premire imprimerieparisienne dans les
btiments de la Sorbonne, et un jour, en 1470, parut
un petit et modestelivre, le premier de la toute pre-
mireditionparisienne. Bienttdevaientfonctionner,
toujours sur le territoire de l'Universit, les presses
des imprimeurs fameux, les Estienne, les Antoine
Verard, les Gilles de Gourmont. Et lorsque, trente
ans aprs, mourut la Sorbonne le dernier des trois
typographes Hhnans, Gernig, il consacra sa fortune
en fondations de bourses.
Parcheminiers, copistes, libraires, relieurs, sont les
sM/yd~s de l'Universit, c'est--dire qu'ils font partie
intgrante du corps universitaire et jouissent de ses
privilges et franchises. Comptaientgalement parmi
les suppts, les messagers de l'Universit, curieuse
institution rpondant des ncessits particulires,
et qui devait s'largir, ds le xv sicle, et s'largir
assez pour devenir tout simplement la poste aux
lettres.
Ces escholiers, qui s'en venaient parfoistrs jeunes
des provinces lointaines, leurs parents, on le com-
prend, ne pouvaient, sans craintes justifies, les jeter
a tous les hasards des grandes routes, dangereuses
parfois, des villes pleines de piges o la jeunesse
novice pouvait s'engluer. Les mcM< de <'t/nt<'e< ~<<e,
gens de confiance, avaientmission de runir ces escho-
liers et de les conduire au port universitaire, en
petites troupes marchant pied derrire le chariot
portant les bagages des jeunes voyageurs.
Comme ils se chargeaient aussi des lettres pour
les coles et les couvents, on prit l'habitude de leur
confier galement, moyennant un petit droit, des
commissions diverses, des lettres de particuliers
pour Paris ou les villes sur leur passage.
Ainsi, la poste universitaire ajoutant un revenu
trs apprciable ceux de l'Universit, celle-ci
dfendit le plus longtemps possible cette sorte de
privilge, jusque vers la fin du xvt*' sicle.
Lorsque Louis XI, par un dit de 1464, organisa
ou rglementa les services pour tout le royaume, la
poste aux lettres tait fonde, non tout fait cepen-
dant comme une institution unique, puisque long-
temps encore subsistrent les messagers de l'Univer-
sit, les messagers particuliers des grandes villes,
ceux des snchausses et des bailliages, tous portant
lettres et messages, moyennant un droit de ~o~ de
plus ou moins de deniers suivant la distance.
A ct de ces messagers, il y avait aussi les a~s
Mca-M~y's de ~/H'ferM~. Ceux-ci ne voyageaient pas,
c'taient des bourgeois de Paris qui recevaient
leur arrive les escholiers de familles riches, leur
servaient de rpondants et de correspondante, leur
avanaient les subsides de leurs familles et leur ren-
daient diiTrents services.
Et tous, petits messagers ordinaires, grands MMM-
gers correspondants, organiss en confrries, pre.
naient part comme tous les autres a/)p~<a aux assem-
bles de l'Universit, aux diverses processions et
crmonies.
VIII
Ftes et crmonies.
Le Landit et la F~ des r<MM.
Nombreuses sont les crmonies au pays des
tudes assembles gnrales pour les lections,
grandes processions aux ftes ou dans certaines
occasions, mais !a plus importante de toutes celles

MASCBADE At) XtV ai&CLE.


D'tpf~ h
en <nt*mMt)t de CibitotMqne MtidMh.

qui meUHMt eu rumeur tout le peuple des coles, du


Recteur au plus humbie boursier du plus' petit
coitge, c'est le ZaHd'<<.
Chaque anne le Landit est l'occasion d'une exp-
dition extra muros dans la plaine au nord de Paris,
sur le territoire de la grande Abbaye royale de
Saint-Denis. Depuis des temps immmoriaux,depuis
Dagobert, dit-on, il se tient dans les champs appar-,
tenant l'Abbaye une grande foire ouvrant en juin,
le mercredi d'avant la Saint-Barnab. Une vritable
petite ville d'choppes, de baraques, de magasins
et d'curies, s'levait pour quelques jours, comme
pour une exposition universelle de toutes les mar-
chandises possibles. On y trouvait tout, ustensiles de
mnage, instruments aratoires, tones et tapisse-
ries, lingerie, cordonnerie, huchet'ie, chaudronnerie,
quincaillerie, picerie; les tavernes et les rtisse-
ries ne manquaient pas, non plus que les bateleurs,
jongleurs et baladins. Le bruit, la gaiet, n'allaient
pas toujours sans quelques dsordres dans l'immense
foule de chalands et de curieux qui se pressait la
foire pour les affaires ou les divertissements.
Tous les ans c'tait l'occasion d'une procession
solennelle de l'Universit. Le Recteur, les procu-
reurs et les doyens de chaque nation en tte, tous
los professeurs et mattres cheval, mule ou
pied, suivis de leur arme d'oscholiers, s'achemi-
naient vers Saint-Denis. Le long cortge se drou-
lait, des troites rues aux pignons serrs, des rem-
parts de la porte Saint-Denis, au village de la
Chapelle, travers les champs et les prs. Les digni-
taires arrivaient au champ de foire, que les derRires
bandes d'eschotiers quittaient peine les Mathurins
ou le Petit Chatetet.
L'Universit allait au Landit s'approvisionner de
parchemin Elle avait un droit de premption, les
marchands ne pouvaientvendre parchemin ou papier
avant qu'elle ft pourvue. U est croire que les
escholiers songeaient aussi quelque peu aux plaisirs
et aux distractions que le Landit offrait ses visi-
teurs, la fume des rtisseries en plein air mettait
un, certain moi dans leur troupe et les tavernes
enguirlandes semblaient avoir une attirance plus
forte que les boutiques des parcheminiers aussi
bientt, laissant les personnages officiels, leurs mas-
siers et leurs porte-bannires, se rpandaient-ils
dans le champ de foire bien vite rendu par leurs
bats infiniment plus houleux et plus bruyant.
Quelques dsordres marquaient toujours cette
excursion des escholiers au Landit; il n'en pouvait
gure tre autrement, surtout quand une tempra-
ture un peu chaude ajoutait encore aux sductions
de la cervoise frache et des tables prpares
l'ombre des tentes.
L'hiver, les escholiers avaient une autre occasion
de donner libre cours leur got pour la gaiet
bruyante et le tapage, drivatif autoris aux fatigues
et la contrainte des longs mois consacrs aux
tudes. L'Universit, l'exemple du chapitre de
Notre-Dame, clbrait une fte des fous te 5 dcembre
de chaque anne, veille de la Saint-Nicolas.
Matres et tudiants, runis pour la burlesque
crmonie,procdaient comme Notre-Dame A l'lec-
tion d'un voque des fous. Et la bacchanale commen-
ait, les mattres sans doute rentrs discrtement en
leurs svres logis et des fentres des collges
regardant passer ta saturnate colire. L'vque des
fous, cross et mitre, revtu de ses ornements, s'en
allait faire visite officielle au Recteur, la tte d'une
bande gesticulnte et chantante, sous des oripeaux
bariols, escholiers jeunes ou vieux dguiss en
femmes avec des hennins gigantesques ou travestis
en animaux fantastiques, se donnant toute licence
dans leurs propos, se permettant mme les plus
scandaleuses parodies et les plaisanteries les plus
grossires.
Errant ainsi dans la ville universitaire, allant des
cabarets aux glises, o quelques-uns, pendant que
l'on parodiait les crmonies et les chants du culte,
se permettaient ait fond des chapelles de vider des
flacons et de faire rouler les ds, la procession de
t'voque des fous donnait forcment lieu des
querelles et des rixes avec les bourgeois ou avec
le guet.
Des injures au guet, une bagarre avec les sergents,
cela rentrait dans le programme des plaisirs tradi-
tionnels de ce jour de fte. C'tait aux sergents du
guet de se garer, ou, s'ils se trouvaient de trop mau-
vaise humeur, de marcher en nombre. Une fois, en
1365, rencontrant le soir dans les ruettes te cortge
avin de t'voque (les fous qui menait trop grand
tapage aux dpens des fenestrages et du mobilier des
cabarets, le guet, au lieu de gagner prudemment des
carrefours plus tranquilles, regimba sous les injures
et tomba sur les escholiers.
L'voque et son cortge, bousculs, mis
en
droute, s'enfuirent sous l'attaque jusqu'aux coles
de la rue de la Bcherie, ou ils se barricadrent.
Mais les sergents enfoncrent les portes et, aprs
une rude bataille, firent quelques prisonniers qui
furent crous au Chtelet.
Grand remue-mnage le lendemain dans l'Univer-
sit, indigne de cet attentat contre ses privilges.
Devant les rclamations nergiques des hauts
dignitaires, le guet fut compltement dsavou,
dclar dans son tort, les escholiers furent retchs
et les sergents condamns faire amende hono-
rable.
Mais nous allons voir en un autre chapitre bien
d'autres querelles et bien d'autres motions univer-
sitaires.
IX
D<~oMffM Bagarres.

Ces escholiers turbulents du moyen ge, toujours


prts dfendre leurs immunits et privilges,
ne sont pas des voisins commodes pour les bour-
geois, ni surtout pour les moines do t'Abhayo de
Saint-Germain-des-Prs, avec lesquels ils resteront
pendant trois sicles en guerre ouverte pour la
possession du clbre Pr-aux-Cieros.
Au sortir de leurs cours dans les coles ou du
travail dans les logis o ils s'entassaient, les escho-
liers n'avaient pas beaucoup de chemin faire pour
trouver l'air pur et la verdure des champs. A deux
pas, le rempart franchi, ils trouvaient la campagne.
Ils affectionnaient surtout les prs qui bordaient la
Seine, au couchant de la ville universitaire, entre
la porte de Nesle et l'Abbaye de Saint-Germain,alors
hors des murs, entoure de ses jardins, de ses
vignes et du faubourg qui s'tait form sous ses
murailles.
Ces prs formaient un territoire contest entre
l'Universit et l'Abbaye. Les escholiers prtendaient
qu'ils leur avaient t concds par Philippe-Auguste,
les abbs remontaientbien plus haut pour en rclamer
la proprit. La contestation avait mme t porte
devant un Concile, mais l'interminable diffrend
devait durer jusqu'au xvn* sicle, c'est--dire jusqu'
la suppression du pr litigieux par l'envahissement
des maisons.
Les escholiers ne se contentaient pas de prendre
le frais au coucher du soleil dans le Pr-aux-Clercs,
ou de venir rver aux prparations d'examens, aux
soutenances de thse sous les peupliers et les oseraies
qui bordaient la Seine au pied de la tour de Nesle;
ils se livraient volontiers des bats moins innocents.
Par exemple, au mpris des dfenses, ils venaient
pcher le poisson dans les fosss de l'Abbaye ou dans
la petite Seine, canal de jonction entre la rivire et
les fosss.
Et quand les sergents de l'Abbaye prtendaient les
en empcher ou voulaient tralner les contrevenants
devant la justice abbatiale, ils rsistaient nergique-
ment. Au cri de A nous, les coles tous les
clercs qui se promenaient aux alentours accouraient
et, sans chercher claircir le dbat, tombaient sur
les sergents, reconduits avec force Itrions jusque
chez eux.
Les moines posaient des barrires, plantaient des
poteaux avec l'cusson de l'Abbaye; barrires et
poteaux taient bien vite renverss et brls. Ils
avaient tout prs du Pr leurs jardins et leurs vignes;
plus d'une fois, des querelles ayant surgi la bonne
poque, les escholiers,. pour venger quelques-uns
des leurs jets dans les cachots ou condamns faire
une hf'tx* ou deux de triste figure au pilori de l'Ab-
baye, s'en allrent dvaster les jardins ou vendanger
le raisin des moines.
Plusieurs fois vers la fin du xu" sicle, notamment
en 1163 et 1192, de vritables batailles ranges
eurent lieu dans le Pr. Tantt les moines, leurs
sergents et leurs bourgeois tom-
baient sur les escholiers en pro-
menade et les chassaient du Pr
coups de bton tantt, aprs quel-
que reprise de possession par
l'Abbaye, les escholiers arrivaient
en nombre et de la mme faon
procdaient a la reprise violente
du terrain contest.
Les escholiers de tout temps
et de tout pays ont toujours aim
les bagarres et les tumultes. A
toute poque ils furent prompts
faire dgnrer les querelles en
sditions. Les escholiers de Paris
surtout avaient la tte prs du
bonnet. Trs jaloux de leurs fran- Bu 1483.
chises et des privilges concds pigfmdehDMMmxMbre
par les rois dans le but de favo-
deuncy). (Leroax
de Gayot Marchand (L.rouI<

riser les tudes et d'attirer les


escholiers, se sachant partout protgs et couvertspar
leurs autorits, ils se montraient fort susceptibles
Fpndroit de tout ce qui paraissait toucher si peu que
ce ft leurs droits on leurs immunits. Les grosses
querelles avec les bourgeois n'taient pas rares ni
les occasions de se heurter au guet et aux sergents
du prvt de Paris, honnis tout autant que les ser-
gents de l'Abbaye. Les bourgeois accusaient les
escholiers de se livrer, une fois le couvre-feu sonne,
toua tea mfaits que peuvent commettre les malan-
drins et les truands. II n'est pas de troupeau sans
brebia galeuses; quelques esohotiers perdus de vices,
chercheurs de noises, plus avides de plaisirs gros-
siers qu'affams de science, trop ports aux dsordres
et aux dbauches, ne donnaient que trop raison
parfois aux rclamations bourgeoises.
On en connaissait qui n'taient rellement que de
vulgaires tirelaineset de francs larrons les taverniera
se plaignaient de leur prfrence pour les repues
franches, et de l'oublieux ddain q'its professaient
en gnral pour le rglement des dettes, criardes ou
non.
H arriva que, fatigus de mauvaises querelles avec
la turbulente jeunesse des coles, furieuxdes mfaits
de quelques-uns et de la difficult d'en obtenir rpa-
ration quand les privilges des escholiers taient en
jeu, les bourgeois s'entendirent un jour pour se
faire justice eux-mmes sur le dos des escholiers a
la premire occasion.
Un jour, au temps do saint Louis, une rixe s'tant
leve dans une taverne du faubourg Saint-Marcaau,
les escholiers sortirent tes couteaux, brisrent le
mobilier et mirent sac le cabaret. Le tavernier appela
ses voisins a l'aide. En peu de minutes tout te popu-
laire du quartier fut sur pied, chacun s'tant arm
aussi bien que possible. D'autres escholiers accou"
rurent au secours de leurs compagnons et une terrible
bagarre commena; la mle devint bientt une
vritable bataille que la nuit survenant n'arrta point
et qui se poursuivit dans l'obscurit. Traqus de rue
en rue, cerns dans les carrefours, les esohotiers
laissrent sur le pav une quantit de cadavres que
teura adversaires tranrent ta Seine.
L'affaire eut un retentissement norme et cra des
embarras au roi. L'Universit outre ferma ses col-
lges, les escholiers,quittrent Paris et se rfugirent
dans les Universits des provinces.
En 1278, ce fut dans le Pr-aux-Clercs une autre
bataille. Les escholiers tant venus dmolir des cons-
tructions leves par l'Abbaye sur le terrain litigieux,
l'Abbaye sonna le toscin et appela ses vassaux la
rescousse. Les tudiants fortement houspills eurent
des tus et des blesss. Vivement poursuivis jusqu'
la porte Buci quand ils voulurent rentrer dans Paris,
un grand nombre d'entre eux prirent dans les fosss
de la ville un bain forc.
L'Universit porta ses plaintes devant le lgat du
Pape et devant le Roi, menaant de fermer encore
ses collges et de quitter Paris. Elle eut gain de
cause; l'Abbaye fut oblige des rparations envers
les victimes de la bagarre, et son prvt, reconnu
coupable d'avoir conduit les moines et leurs vassaux
l'attaque de ces paisibles escholiers, fut condamn
quelques annes de dtention dans un monastre.
Les prvts de Paris, fonctionnaires royaux
chargs de la police, eurent souvent, eux aussi, fort
faire pour rprimer les excs des escholiers ou
du moins de la partie turbulente de la gent cotire.
Le clbre prvt de Charles V, Hugues Aubryot,
qui refit les murailles de Paris et construisit la
BastiMe aprs les troubles de 1358, n'eut garde, en
rebtissant le Petit Chtelet, d'oublier les escholiers,
et prpara, l'intention de ceux avec qui ses archers
auraient maille partir, deux cachots auxquels il
donna par ironie les noms de Ctos-Bruneau et de
Rue du Fouarre.
Des diitrends entre les coles et les prvts on
peut retenir deux ou trois attifes principates. En
1302, l'escholier Pierre le Barbu, convaincu d'assas-
sinat, fut condamn mort et pendu sur l'ordre du
prvt Pierre le Jumeau. L'Universit s'mut, prter
dant que l'escholier assassin avait t soustrait ses
juges naturels. Elle suspendit ses cours et ferma
ses collges; les autorits ecclsiastiques se joigni-
rent elle et une sentence de l'ofuciatit dctar
le Prvt excommuni.
Toute t Universit, toutes les paroisses de Paris,
runies en procession solennelle, se rendirent
l'Htel des Prvts, F voque de Paris et le Recteur
de l'Universit marchant en tte. L'voque de Paris
pronona la formule d'excommunication, et chaque
clerc en dntant lana une pierre sur l'htel dont
les portes et les fentres furent bientt enfonces.
L'intervention royale sauva le prvt, qui dut
cependant s'en aller la potence faire amende hono*
rabte, dpendre lui-mme i'tudiant excut en lui
donnant un baiser de contrition, et partir ensuite &
pied pour Avignon, afin de faire lever son excommu*
nication par le pape.
En 1408 l'vnement se reproduisit peu prs:
Deux escholiers ayant t supplicis pour crimes
prouvs, l'Universit protesta de !ft mme facoh et
triompha galement du prvt, qui dut dpendre
les deux criminels avec le mme crmoniat et con-
duire lui-mme les cadavres sur un char drap de
noir, en pompeuse procession, avec tous les archers
de la Prvt en tte, jusqu'au Parvis Notre-Dame
pour l'amende honorable, et de i au couvent des
Mathurins oit ils devaient tre inhums.
En 1440, un matre en thotogic nomm Aimery.
poursuivi par les sergents du Chtelet, s'tait jet
AMttMMt )MK<M<tttLt DU fit&W&T DE FAtUS AUX COUPS C'ZSCt*OMEBS
etJO'<-<etts.
dans le couvent des Grands-Augustins en se rcla-
mant du droit d'asile. Les sergents passrent outre
et, malgr la rsistance des moines dont l'un fut tu
dans la lutte, s'emparrentdu thologien. Les auto-
rits universitaires et ecclsiastiques intervinrent
vigoureusement. Finalement, les sergents envahis-

MONUMENT OOMMMORATiF
do l'amendehonorable faite on 1440 aux membrea do t'Uotver&ite par !oa aergenta
t
dn prvt de Paris pour avoir ttoM toa privilges do ce oorpa ) amjonrd'hxt t'Ecoh
des Beaax-Artade Paris (P. Lacroix).

seurs du couvent durent venir pieds nus, en chemise


et un cierge la main, faire amende honorable
devant les religieux Augustins et les dignitaires de
l'Universit assembls au couvent, et ensuite la
place Maubert devant tout le peuple des coles.
En tmoignage de la rparation obtenue, les
Augustins firent encastrer dans le mur de leur cou-
vent donnant sur la berge de la Seine un bas-relief
reprsentant l'amende honorable des sergents.
L'Universit savait dfendre ses droits contre tous.
Au temps de la dmence de Charles VI, un favori
du due d'Orlans, te chambellan Svoiay, put B'ext
apercevoir ses pages s'tant pris de querelle avec
les eacholiers une procession de l'Universit, une
bagarre s'en tait suivie au cours de laquelle les
pages, tant alls s'armer l'htel de Savoisy, avaient
charg cheval les escholiers et les avaient pour-
suivis jusque dans l'glise Sainte-Catherine du Val
des escholiers.
Aprs longue agitation et procs, l'Universit,
menaant encore d'abandonner Paris, obtint la con-
damnation de Savoisy, responsable de ses pages,
une forte amende et la dmolition de son htel.
Les querelles entre les escholiers et les moines de
l'Abbaye de Saint-Germainse rveillrent plus vives
que jamais vers le milieu du xv<* sicle. Le Pr-aux-
Clercs redevenait souvent champ de bataille; les
escholiers, arrivant en nombre les jours d'excitation,
envahissaient les terres de l'Abbaye et se livraient
toutes les dprdations possibles.
En 1548, ils poussrent l'audace jusqu' venir
attaquer l'Abbaye elle-mme, qui pendant quelques
jours se vit peu prs assige. Le grand clos de
l'Abbaye, les jardins, furent dvasts. Si les moines
n'avaient eu pour se protger leurs fosss et leurs
remparts, on ne sait trop ce qui ft arriv. Les escho-
liers arrachrent dans les jardins trois mille pieds
d'arbres qu'ils rapportrent triomphalement dans
leur quartier pour les brler en feux de joie sur la
place Sainte-Genevive.
C'tait un temps de dsordres et de licence
chacun, ce qu'il semble, s'chaunait et se prparait
pour les guerres civiles. Cette ardeur pour les
querelles, cette facilit aux sditions, gagnaient les
professions les plua puuiuques. Les rgenta de
collge suivaient le mouvement, ils marchaient - !a
tte de leurs tudiants arms et quips, enseignes
dployes, au son des tambours. En cet appareil
belliqueux ils les conduisaient aux processions, au
Landit, et les dsordres qui s'levaient prenaient
faoilementde la gravit avec tous ces traine-rapires.
Ce fut au point que le Parlement s'mut et qu'un
arrt essaya de dfendre aux escholiers de porter
pes, pistolets et cottes de mailles.
Cet arrt nous donne un peu l'ide du tableau
pittoresque que pouvaient prsenter, en ce terrible
xv)* sicle, ces collges semblables de petites forte-
resses, puisqu'il enjoint aux tudiants de quitter,
outre leurs armes, des costumes dchiquetades
qui les faisaient ressembler des retres, et rappelle
aux matres et rgents l'obligation de porter en tout
temps robes longues et chaperons.
Les troubles l'occasion du Pr-aux-Ctercs prirent
un tel caractre qu'a la fin le roi dut envoyer des
troupes, et intervenir vigoureusement pour rgicj
la question et mettre une bonne fois les sditieux
la raison.
En 1557, les tudiants mobiHss pour venger l'un
des leurs, victime d'une agression mystrieuse au
Pr-aux-Clercs, s'en allrent tout simplement, et
pour commencer, brler trois maisons voisines de
leur promenade. Les archers de la ville, tant inter-
venus, voulurent enlever aux escholiers les armes
qu'ils portaient au mpris des dits; il y eut alors
rbellion ouverte sous la direction d'un escholier
picard, Baptiste Coqutre dit Croquoison, !cque! fut
apprhend, jug par le Parlement et immdiate-
ment excut, ce quoi les co!es rpondirent par
une vritable insurrection. On vit alors les sergents
pourchasss, tus ou Neosa, leurs postes dmolis,
le lieutenant civil reu coups de pierres et oblig
de se rfugier dans un collge; les matres, les
rgents, forcs de suivre le mouvement, les esche-
'I
tiers ayant menac de brler les coMges.
fallutfaire marcher des troupes une ordonnance
royale confisqua le Pr-aux-Clercs et le donna la
ville de Paris pour enlever l'avenir tout prtexte
de troubles, et, de plus, elle enjoignit, sous les peines
les plus Rvres, aux tudiants do nationalit franaise
de rentrer paisiblement en leurs collges et aux tran-
gers de quitter Paris dans la quinzaine.
Quelques potences oteves ait tnmo temps dans le
Pr-aux-Ctercs indiquant assez clairement aux con-
trevenants ce qui pouvait les attendre, t'Univorsit
se trouva pacifie. Mais d'autres et plus graves sujets
de troubles ullaiont surgir.
x
Le 7'M~ les Collges.

Les coliers du moyen Age recherchaient aussi


d'autres distractions que les p!aisira grossiers, les
aventMtos aotndnteuses dont hotngcoia ou hotetiera
faisaient les fmis, ou tes dsordrestout nantfacttement
a r6<n<mto. Lca Kco!es ont nno part nssox intporttu.to
dans t'ctoaion do rart dramati~ne en Franco.
Il aut <!t0 bien extraordinsho ~u'ax tempa oit los
rcprscntationa do mystres on toutes tes grandes
occasions, t~tcs, noces royales, entres de princes,
passionnaient assez les populations pour <jno cer-
taines reprsentationsdurassent (jnctnnes journes,
au tctnps on se formaient les M</hW<"t et socits
d'acteurs pour jouer mystres, sotties on tnora!it<}s,
les compagnies diverses des confrres deia passion,
des sots, dos OM/&H~) sans <w<<;<, les coliers lettrs
fussent rests on dehors du mouvement. Ils ont du
figurer autrement que comme spectateurs dana tes

1. Le xvt* eMete a <nodiM et simptill la vieille orthographe du


moyen Age; il convient donc, en approchant des temps modo'nc*,
d'abandonner les antiques formes FMAotet et &cAoKeM.
repraeMtationa de myatrea, Au xv* sicle, !ea clercs
do !a Basoohe d<' Palais, anciens coliers, avaient
leur thtre et jouaient dos pices pssentioUcment
satiriques sur la table de mathro da !a Grand'SaUc.
A la mAnM cpo()uc, tes ccfHet's de certains coMgos,
organiss en confrries, (tonn&rent dans leurs cot~
t&gea des fpracntationa de farces et de sotties, oo

M<'
M'I"<
<*(;*<"< HM OCt.t~.CH tt ftAMMMB A MtMf.
e<'M)Mt')"f)'t'!Mr)"
tnnM)f<')*u~<h)<)d*t*'ttm(M').

manquaiot't pas tes attusif'ns nox 6v~n<'ttKmta du


jom, aux ptinct~ <'t tt)<x ~tandH.
L<'Ht t!ccf'e aUa tnAtxo <pt(')q)t<~n)f (tn peu )<nn,
cm' ama te dh<Mtn"!r<' L'ons X!t, <)tti "o n'n~nutut
pnftdc (ju<'tquoa htoonda, !c Pfoh'Mtt'nt dut intt't venu
ntmr d6f<'ndrM )t)tX ocoHers t'omn' aux hamx'h!tK
da faite montion d<i ptinccs et do pttnccust'a dons
icma farces et )M<nf)!its. Ho penchant il ! satire
SHScita phtsiems fachonscs aventm es <'t vahtt h eer-
ta!na auteurs ou aetcurs de <:oa thatrcn quetquoa
vctcs do cours do bton et autres dsagrments;i
mais ta verve frondeuse des ccotiers ne se refroi-
dissait pas pour Hi pou, et leurs potes oseront s'atta-
quer tueme a ta mre de Franois ou sa soeur
Marguerite do Navarre.
Franois manda les principaux des coUgoa de
Navarre, de Bourgogne, des Bons-Enfants, du Car-
dinal Lemoine, de Boncourt, et de Justice
pour les
admonester sur l'audace de teurs jeux scniques et
les engager 0 brider phtaibrtementcosirreapectMeux
coliers.
Ces dfenses maintenaient pondant quotit toupa

XttMttKKTM~ft TttttTHt).)! VKOO 1670.


n'tfrtt ont ttt.tOM en tt)))t.t)<t0t. d. t.tpMtm (<tt7.!Mt).
0" MXttttjetM h j)~tH)M tBr l, th<t)M t)M t)pMt<ttt)H tttft et dttxiO).

los fc&tottt dans ne ange act vc, pnia elles taient


oubtics <'t les clercs acteurs de t'Univeta!t6,
comme
ccox de ta Basoche d'ailleurs, recommenant & iancc'
du ct do la Cour quelque satire un peu trop vive,
tes archets tntcrvenaicht pour conduire acteurs et
auteurs aux geles du Chatelet.
Le vrai thoatre naissait avec lea pices rgutirca,
les tragdies remplaaient les myatrea; le rideau
tombait sur les vieilles sotties ou moratita. Lea
coles laissent la farce satirique aux clercs de la
Baaoche; il surgit des auteurs nouveaux, Jodelle,
Garnier, Hatdy, qui toumMaent aux th6Atroa univer-
sitauea des tragdies ou teag~ndeN (igurca de!'anti-
<tUtt6 apparaissent, rcmpta~attt ta mre sotte, et les
pctHcnnagcsangoriquea dt~ods. Esprance,Bien.
aviso, Gounnandiae, etc.
En 1552. au collge de BoncoMFt, ex grande <-er6-
ntofie devant des invitea de tttarquo, !:< cour pteine
d't'cntiet's. OH jouait CVt'<~<~<' do J<'de!te, <'t panni
les acteurs, les eM~ ~r/oH~a cutnme dit ras<)Mic< rap-
ptntant te fait. on pouvait voir !e pcte Kt't'u HeUean,
et JodeUo ini-tne<ne jtmant te tAto du Ciopah e.
U y avait alors dana tes dtcgea de t'Universit~
(p)et<)ttea-nna des potes do ta t't~ade, Monaard qui
jadia, petit ecoHer au t'oUge do Navarre, tait venu,
aprea un aejour a la Cour, a'isoter avec quelques
anna, avec t<a<f, ttenti Hetteau, Joachhn du Hettay,
te principal tait son
ait cottge do Coqueret, dont
anti, te savant Uanrat. tts vivaient lit pour t'tude,
dana un tnition favoraltie, prs du Cottogn do t''rance
et du ses hettenistes, prs des doctes impri-
meura. sicle,
<~os rept Caentationa, vc) s te tnitieu du xvr
taient suivies par un pubtic d'invites ou tes dames ne
manquaient pas. Les couvents eux mOnea montaient
des <t)catt'cN, tout comme les cottegea voisina. Les
thtres des collges ne jouaient pourtant pas que
des pices franaises; un ce tonps d'rudition, avec
cette rago do grec qui semblait avoir pris tous les
lettres, on reprsentait dos pices grecques ou
latines, que bon nombre des apectatoora pouvaient
suivre sana peine, mais que les dames applaudis-
saient de conuance.
Les coMgea de Navarre et de Ctermont, eoMgea
de noblesse et de bourgeoisie riche, avaient la vogue.
Ils contribuaient ainsi ta naissance du grand art
dratnatique, t'tteure oit le vieux thtre, los vieilles
compagnies, eotmne tes comd!<*na des Hattoa et les

T))t*TXKAUJm*f!t!m.
M'tt'rtt ttM ~jftwMM mur hottt <J~<tt par <ttH J< uw~Munt ()Hbt. n~ton~tt;
<)~'tftwm<t)t do)* EwttM~M).

confrres do la Tr!nhu, Hn ptoino ducadenco, tom-


bltiont !< la co)npt<'te grossiret.
Le thtre sortait des cott~ea, les prami&ros
nH)CC8 r6gn!iMrea 6critca h t'imitation du thtre anti-
<ttt0, on aunpttxnent tra<htit<:s dos autoura grecs et
romains retrouvas pour ainsi dire tout rccctnmont,
r6pandM8 dans to public tottr6 par t'imprimaric,
conntontcs et cxpHqna dans toa 6co!os, ces pre-
tnircspiccs critca pourAtrcjoneadanal'intriour
des coHgoa par les cotiora devant lours mnttros.
ut (jue~ues invits de marque devaient tre bientt
suivies d'autres oeuvres recherchant un thtre plus
vaste et plus largement ouvert, lesquelles allaient,
de traductions en imitations, dterminer le grand
courantde la haute littrature dramatique duxvn* si-
cle, conduire par le thtre de l'htel de Bourgogne,
on formation alors avec Jodelle, Garnier, Alexandre
Hardy qui entassait une montagne de tragdies,
sept cents pices, dit-on Thophile de Viau,
Mairet, Scudry, & Corneille et Racine, continuant
les braves pdants de collge qui dfrichrent le
champ de l'antiquit tragique, les rimeurs ou rimail-
leurs de si bonne volont, qui mirent en pices avec
tant d'ardeur toute l'histoire grecque ou romaine.
Le collge do Clormont ou des Jsuites donna un
lustre particulier a ces reprsentations qui avaient
lieu en grande crmonie, pour les distributions de
prix surtout, devant unpublicaristocratiqued'invits.
On tait loin alors, et pour l'assistance, et pour les
pices joues, des reprsentations dos nafs mystres
ou des sotties parfois un peu libres, et toujours
frondeuses, pour employer un mot du xvu* sicle,
devant des clercs entasss pcic-mle, juchs surtout
ce qui pouvait porter un spectateur peu exigeant, en
fait de sigea confortables, tous joyeux et anims,
interpellant les acteurs, et prenant quoique part h
l'action.
Les prcieux et les prcieuses do la place Royale,
les marquis do Louis XIV et de Molire, vinrent se
pmer lgamment aux jolies choses alambiques,
couter de b< Iles tragdies tailles et peignes la
iaon des plus rigoureux jardiniers du Parnasse, et
contempler mmo des reprsentations de ballets
pompeux, danss comme chez les comdiens ita-
liens, ou comme a Versailles, avec des costumes
empanacha et enguirlands.
Ici le thtre tait dress au fond de la cour cou-
verte d'un vlum, tout le beau mondeassis sur deaban-
quettes dans cette cour, ou aux fentres transformes
en loges pour les spectateurs de marque. Le collge
faisait les frais de belles dcorations comme t'Opra,
et mme engageait pour jouer ou danser certains
rles, pour jouer a t'orchestre,des artistes de t'Opra.
Le ballet tant la mode, il y en avait quelquefois un
entre chaque acte de tragdie latine ou grecque;
peut tre n'ctait-ee pas trop pour faire passer tout ce
latin auprs des dames.
XI
/Eco/~er de la ~en~MMnce

Peu il pou tes habitudes des cotiors de l'Age pr-


cdent et te rgime do l'Universit se transformaient.
L'Enseignement se donnait surtout dans l'intrieur
dos coHegoa, sur lesquels dix-hMit des principaux,
dits CoH~M~e~~<'<n<<e~<'<', recevaient les tovesdes
petits tablissements qui ne pouvaient possder le
nombre do matres indispensable pouydonnot'onsei-
gncment complet.
Dans les petits collges, aimp!es logis d'tudiants
vivant en commun, les quelques matres entretenus
par los fondations conduisaient, au beau temps do
la rue du Fouarro, leurs levs aux cours publics des
diverses Facuttes.Lorsque tes cours se firent par des
rgents dans l'intrieur. des collges, les mattres
menrent leurs coliers dans les grands tablisse-
ments pourvus dos ressources ncessaires en per-
sonnel et en matres plus ou moins renomms.
Outreles cotiers payants provenant de la noblesse
ou de !a bourgeoisie riche, occupant dans les col-
lges, seuls ou avec un compagnon ou deux, les
chambres tes meilleures, et les boursiers togm! dans
des dortoirs entretenus bien ou.mal suivant le degr
d'aisance du collge, it y avait les tudiants libres,
qu'on appelait Martinets pour leur libert d'hiron-
delles voletant indpendantes, ou Galoches, pour
leurs chaussures d'hiver, ceux-ci, logs dans leurs
iamittea ou vivant en quelque chambre du quartier,
envis par tours camarades, ne venaient dans les col-
lges qu'aux heures des cours.
Les murs des tudiants do la Renaissance com-
menaientperdre le caractre par trop pittoresque
prsent aux Ages prcdents par la population uni-
versitaire et qu'a l'tranger gardaient encore tes co.
11ers vagabondsde certainosUnivcrsitsd'Attemagne,
ou tes tudiants d'Espagne, de qui les romans pica-
resques nous ont dpeint la vie de paresse et do
miare, ces tudiants en loques, grattours de guitares,
recevant leur pitance la porte tics couvents ou
exerant un mtier pius ou moins bixarro pour gagner
quelques maigres maravdis.
Mais les hommes du si&ctc de la Renaissance, qui
pouvaient, avec les tudes plus largement ouvertes,
rajeunies et vivifies par la connaissance do l'anti-
quit, entrevoir des espaces plus vastes a labourer,
qui assistaient l'essor des sciences nouvoUas ou
renouveles, qui pouvaient nourrir des esprances
de belles tudes paisibles et fcondes, allaient sentir
fondre sur eux des orages terribles.
Les recherches d'auteurs divers, notamment
d'Alexis Montai! et de Quicherat, ont fourni un grand
nombre de dtails sur la vie de collge au commen-
cement de la Renaissance.
Ainsi qu'aux premiers temps de l'Universit, tes
classes commenaientde trs bonne heure Sainte-
Barbe la cloche du collge sonnait quatre heures
comme Montaigu, ailleurs c'tait un peu plus tard.
LES tcOLKS ARRIVANT AU LANDIT (XM" 8t6otB).
Un ancien des hautea classes parcourait les dortoira
et les chambres pour rveiMer tout le monde; cinq
heures ieon, puis la messe et le djeuner, ~nrate-
ment assez ft'Hgat.
A huit heures, classe. Le rgent a choisi l'un dea
coliers pour remplir les fonctions d'p<phr<!<or~
cetui-ci veille la discipline, note les inattentionnes et

<iM)Ha A LA FA<:t)(.Tt BK M~MCtNK.


MxoBtBttt httB n <Mt d. h Bibliothque nationale.

aussi ceux qui so pormettent cntt'o eux de parler


autrement que latin. Dans un collge bien tenu,
toraqn'un rgont passe, les fcoHers se dcouvrent
et s'inclinent; a son entre on classe, ils doivent se
lever, frapper le plancher de lours pieds et tes tables
avec leurs livres, en criant Vivat
a
A Sainte-Barbe, on entrait au rfectoire
onze heures pour le dtner. Une grande table pour le
principal et los rgents, un certain nombre d'autres
tables pour les lves, chaque table prside par un
tove de semaine dit o~eA~tc/tH, distingu par la ser-
viette noue sous le menton. Au commencement du
repas, lecture d'un chapitre de la Bible ou de la via
des Saints; & la fin les grces dites par le chapelain.,
qui terminaiten rappelant le souvenir des fondateurs
et bienfaiteurs de la maison. Puis le principal prenait
la parole,s'il y avait lieu, pour prononcer les grandes
admonestations et annoncer les punitions.
Venaient ensuite interrogations sur les leons,
repos d'une heure occup par une lecture de quelque
pote ou orateur, classe do trois cinq heures, puis
interrogations. A six heures le souper. Encore interro-
gations, salut A la chapelle, et le couvre-feu a neuf
heures. Telle tait, a quelques diffrences prs, la vie
dans tous los collges.
Et du latin toujours, toute la journe. C'est du
latin qu'il pleut sur les passants par les fentres
ouvertes des classes, lorsque le maitre explique,
lorsque le rgent do rhtorique clame quelque tirade
enflamme contre Philippe ou Catilina, ou lorsque
les lves M rcitent mutuellement tour toon jus-
qu' ce que chaque terme soit bien entr dans tours
ttes, ou lorsqu'ils argumentent doux it doux sur le
pour ou te contre des questions poses, sous la direc-
tion d'lves des classes suprieures. Du latin tou-
jours, mme a table jPo< ~M ~o.t/~M.' ad ~c~M
~nM.'to verre a droite! le pain a gaucho crient
les ma!tres aux ignorants de la bonne tenue.
La dispute tenait une plus grande place dans les
mthodes d'enseignement mesure que t'cotior
avanait dans les classes suprieures; pour l'obten-
tion des grades, ceta devenait plus srieux encore. Les
aspirants bacheliers disputaient pendant un mois
dans le collge et s'en allaient pendant un autre mois
disputer en public rue du Fouarro. Tous les samedis
soir, Sainte-Barbe, dispute dans la grande salle;
aux distributions solennelles des rcompenses, il y
avait galement une grande dispute publique qui
mettait aux prises les lves devenus, par cette gym-
nastique quotidienne, les plus forts ergoteurs.
Il y avait rcration seulement deux jours par
semaine, le mardi et le jeudi, aprs la classe du soir,
libert de jouer dans les cours et praux, ou prome-
nade en troupe sous la surveillance de quelque mattre
vers le Pr aux-Cterca et les sentiers tout le long do
la Seine.
Les vacances, qui ne s'appelaient pas vacances,
mais vendanges, duraient gnratetuont tout le mois
de septembre, mais it y avait, pour les tudiants des
Facults, cessation des cours et dos examens pendant
los trois mois d't.
Xtt
?. 7{~/bnne la Z.~w.

Lo xvt* sicle Mt troutdc apport de honno heure


t'Univcrait6 Ha hmnt!ontK'tMcttt8 et 8o bou!ovr-
tunts (t'i<~os t du <'onsc!t)ncH, (jm ttcva!ont
abtxtth o ta tnn~Mn 86no des guttn M rft!~tanacn. Ln
fondation (ht <~H);t) (to Franco, la r!ot'tno des
~.udea, tcM heH~niatoft, !a lutte daa anvanta doetcors
de la ItHnaiaaancc <'(mt'"o la vieit!<! Sorhonne du
moyen n~o, t oprnsantxntcd<tN ides <Hro!tca ot arfi6-
Wwa, io monvotnont d'!nvcat!gationsc!ent!<!qo qui NM
doaainait avct: tcna cos gmndaeapritaaccomantaMfta
vieillo montagne doa <'tMdci) pon' y jotcr to grain dea
ides nonvoUca et le iah c gerhtet', l'incroyable dve-
ionpoment do t'hnpmnotiM qui tana!t am' !c monde
dition anr <'d!t!on, dtonatt ces vieux antcura grecs
et,t'0)naina qu'on conna!saait a peine do notn, tUMtti-
pliait !cB livres jadis si rares, quand los copistes des
vieilles rues de !'Univora?t6 y travaillaient acuta, tout
cela devait produire une enwvosccnce des jener
corvoilos et romnor protbndtttentles bandea d'tu-
diants arrivant, gnration aprs gnration, s'en-
tasser dans la cit universitaire.
Franois t" avait en 1531 fond le Collge de
France, collge royal des trois langues, avec des
chaires d'hbreu, d6 grec et de latin, et d'autres
chaires pour diverses sciences professes par les
mattrea les ptus minents appels do partout.
L'esprit humain semblait vouloir s'tanccr dans de
nouvettes voies, avec une avidit de science surex-
cite par toutes les dcouvertes dans le champ de
l'antiquit nouvellement fbuitt.
La renaissance dos lettres suivit l'essor do l'impri-
merie. Les grands imprimeurs Gillos de (!ourmont,
Antoine Verard, Simon do Collines, Josso Bade,
avaient Jours prcssf's sur les pentes de la montagne
Sainte-Genevive, quartier plus doctissime (juc
jamais.
C'est le temps ou les Estienne, dans teur impri-
merie installe rue Jean da Bcauvais, dans !<'s itati-
ments du Ctos Bruncau, que les Ecoles de droit
venaient d'abandonner pour s'installer plus au large
ct, reurent jdus d'une fois la visite de Franois
leur protecteur, (;ui les avait nomms imprimeurs
royaux pour le grec. Tout te monde parlait pour le
moins latin dans cette maison des Es'ienne, mme
tes servantes. On raconte, ce qui est encore un petit
dotait pittoresque et charmant, que Hottcrt Estienno
avait contumo d'accrocher les preuves des ditions
en cours d'impression aux vitrages de sa maison, on
ce lieu de passage ou mattros et tudiants se croi-
soient toute la journe it y avait une petite prime
pour tout passant qui signalait une faute oublie, et
quand ta chasse produisait, quand l'colier, assez
souvent dpourvu de pcune, le nez sur les fentres,
rotovaitquetqne vettUe inaperue parles correcteurs,
c'tait pour lui une aubaine agrable, il bnissait le
grec, ma!tro Robert Estienne, et tous les savants
dterreurs de t'antiquit.
Cette renaissance des lettres apporta un trouble

)Mf)t<MKK)HAHHK[H'Xtt*f)t!<:)K.
H'r~)tunottmurae)tttHte-JaucedaMtfttm

profond danst'tJniv<'rsit6 et suscita des orages et des


tttMca. Ln grande ct'!so dn la n~bt'mc passait aut If
tn<mdo ot t'on pouvait voir les partis politiques et
religieux tout prts il s'enhe-dechircr. Aux deux si-
des prc<;6dcnt8, l'Universit, dans tes grands troubles
potitiquos, avait forcOncnt jou sou rote, important
souvent par son intervention dans les conseils ou les
ngociations. Ses docteurs durent maintes fois
prendre parti entre Armagnacs et Bourguignons.
Dans les conflits des ambitions princires et des
intrts gnraux ou particuliers, la marche des v-
nements avait port l'Universit du mauvais cote,
aux tristes joursde l'occupation anglaise, quand, la
mort de Chartes VI, elle soutenait le duc de Bedfort,
rgent de France pour le roi d'Angleterre, contre le
dauphin Chartes VII.
Ces troubles, ces emportements des passions poli-
tiques, te xv<' sicle les apportait de nouveau avec la
Rtbrme et toutes les discordes qui s'ensuivirent.
Dans la lutte entre catholiques et protestants, l'Uni-
versit fut rsolument et violemment catholique,
et avec olle la grande majorit de ses ma!tros et de
ses tudiants. Quand, tes querelles religieuses tour-
nrent en guerres ouvertes, elle se jeta dans le parti
de ta Ligue, elle fut guisarde et espagnole, et ses
coliers organiss en bandes armes marchrent
avec les bataillons de moines des couvents, dans les
grandes journes do la Ligue.
Ds les premiers temps de cette priode trouble,
ces tudiants combatifs, ces cotiers fougueux catho-
liques, montrent volontiers tenr aversion aux Calvi-
nistes tes querelles (lui naissent bien souvent dg-
nrent tacitement en rixes et bagarres. Chez eux, prs
de la porte de Nesle et du Pr-aux-Clercs, it y a une
rue presque entirement habite par les Calvinistes,
qu'on surnomme la petite Genve. On s'y assomme
volontiers, on se larde d'estocades quand on sa ren-
contre sortant, les uns d'un prche clandestin, les
autres du sermon enuamm d'un cur ou d'un
moino du quartier. A la Saint-Barthtcmy, le terri-
toire de F Universit eut sa part de aang et de meurtres.
L'une dos victimes fut Ptrus de la Rame ou Pierre
Ramus, mattre clbre qui enseignait ta philosophie
au collge de Presles. Dans l'explosion des fureurs
populaires, bien des haines particulires trouvrent
l'occasion de s'assouvir. Ramus avait beaucoup
d'ennemis la Sorbonne il osait toucher Aristote,
& ses c<!<~ot'<c< tout le fatras de la vieille scolas-
tique it attaquait violemment les docteurs sorbon-
nagres, ses rivaux. Dj, dans les prcdentes pers-
cutions, il avait du s'enfuir ou se cacher.
Lorsque sonna te tocsin de la Saint Barthlmy,ne
pouvant s'enfuir, it chercha refuge au fond des caves
du collge do Presles; c'est l que des assassins
dirigs par un autre matre, Jacques Charpentier,
le dcouvrirent et l'gorgrent, aprs avoir com-
menc par te mettre il ranon.
La ?)'~s ~<!<n<'e Ligue naquit ou fut baptise dans un
des collges de l'Universit. En i574 une assemble
do quatre-vingts personnes, prtres, gentilshommes,
gens do robe, bourgeois, en grande partie agents
secrets ou avous des Guise, se tint au collge
Fortct, rue des Sept-Voies, dans un btiment qui
existe encore, et dont la tour d'escatier, par-dessus
los dmolitions, regarde la place du Panthon. Ces
quatre-vingtspersonnes prtrantscrmont dosoutcnir
la sainte association des princes, seigneurs, gentils-
hommes et corps de ville du royaume , et organi-
srent fortement cette tiguo dans Paris, divis en
seize quartiers sous la surveillance et direction
chacun d'un quartcnier, lesquels quarteniers runis
formaient le fameux Conseil des Seize.
L'colier du xv*' sicle ne ressemble pas celui
du xv'. Il y a, dans la premire priode l'colier
lettr de -la Renaissance, le fervent auditeur des
mattres nouveaux qui l'entranent dans l'tude de
l'antiquit retrouve. Dans la priode mouvemente
par la tempte religieuse, l'tudiant prend des habi-
tudes combatives et devient facilement un soldat.
L'anctre des coles des ges prcdents, pauvre
hre souvent, la robe troue, aux souliers percs,
ne songe qu'aux longues et difficiles tapes fran-
chir pour la conqute des grades qui doivent faire
du clerc famlique un docteur pourvu et rente. S'il
se lance volontiers dans les bagarres pour la dfense
des droits particuliers des coles, il ne tire pas
i'pe dans les discordes publiques, il ne brandit
pas le fauchard ou la vouge. Homme de robe, il
parlera et t ermohnera tout au plus.
L'cotier du xv*" sicle est homme d'pe. Aux
processions, aux ftes, il a dj des allures de soldat;
quand il marche dans les crmonies, avec les
matres et les rgents do ses cottgos, on dirait un
rgiment de lansquenets aux chausses taittades,
qui dfite Hcremctit derrire ses tambourins et ses
enseignes. Nous l'avons vu aux dernires proces-
siens du Landit.
Ces pcs, ces harnais de guerre, vont servir
bientt. La Ligue a dchain toutes les passions;
l'Universit, dignitaires, rgents, cotiors, S'est
lance << corps perdu dans le mouvement. Les cotes
sont fanatiquement guisardes et ligueuses. Partout
dans Paris, mais surtout dans le quartier de l'Uni-
versit, les curs des paroisses et les moines dos
couvents attaquent violemment le roi des mignona,
Henri III, beau-frre de l'hrtique Henri de Navarre,
et chantent la gloire du grand. Henri de Guise.
La duchesse de Montpensier soutue le feu de la
Ligue dans les couvents, huamm' docteurs et pr-
dicateurs si ardents dj, et quand le roi essaie de
prendre dea mesures militaires contre les meneurs
de la Ligue l'arrive de Guise Paris, la sdition
t.BS tcODBtta A LA JOURNEE MS BAKBtCABBS EN 1688.
ctate, et les premires barricades de la rvolution
de 1588 sont dresses dans le quartier des coles.
Le matin de cette journe des Barricades, quand
les compagnies suisses et franaises commencrent
leur mouvement, les cotiors se runirent et s'ar-
mrent la hte, et, dirigs par le comte de Brissac,
descendirent soulever les pavs du carrefour Saint-
Sverin la place Maubert. Le quartier des colos
devint une forteresse.
Toute la journe ils tiennent l, recevant avec
force horions et arquebusades, deux ou trois com-
pagnies de soldats dj repousss par les ligueurs
au Parvis Notre Dame, et qui doivent se replier
comme les autres sur le Louvre.
Derrire ces barricades, des bataillons de moines,
la pique ou l'arquebuse en mains, sont venus rejoindre
les coliers. La nuit se passe parmi les clameurs et
les vocifrations. Que do discours aussi! Enfin un
bouitti.nt avocat harangue les coles Messieurs,
c'est trop patienter, allons prendre et barricader ce
roi dans son Louvre!
Et, le matin venu, une colonne de sept ou huit
cents coliers et de trois ou quatre cents moines de
tous les ordres se prparait marcher sur le Louvre,
conjointement avec les Guisards de la rive droite,
lorsque Henri ttt prit juste temps le parti de monter
cheval pour s'esquiver.
Les tudiants avaient coiff le morion, ils ne
devaient plus gure songer le quitter de quelques
annes, et les collges, joyeux de leur triomphe,
allaient en voir de belles.
Aprs t'assassint Btois du duc et du cardinal
de Guise, la Nol suivante, c'est une explosion de
fureurs et une nouvelle rage de processions dans
tout Paris, bientt menac et assig par les troupes
royales.
Le quartier des tudes a bien autre chose faire
que de s'occuper de droit romain, de philosophie
ou de thologie. I! est bien question de cours et
d'examens, de soutenances de thses en Sorbonne.
Aprs l'assassinat de Henri H! rpondant celui de
Guise, la Sorbonne, dans une assemble solennelle
de tous les docteurs et licencis, vient de jurer la
Sainte Union et l'exclusion du roi de Navarre.
Peu peu les collges de sciences se changent
en casernes, les tudiants tudient le maniement de
la pique et de l'arquebuse, et prennent leurs degrs
en art militaire. Dans cette fivre ligueuse et guer-
rire qui tient la grande ville, les accs se traduisent
par un redoublement de wn</e~<?/M/<N, comme nous
disons maintenant, trangement pittoresques,
fois processions religieuses et revues militaires,
ta
telle la grande procession du 3 juin 1590.
Convenue et prpare dans une runion tenue aux
Augustins par tes abbs des couvents et les docteurs
de la Sorbonne, cette grande revue des couvents et
des coles en armes excite l'enthousiasme des Pari-
siens. C'est un spectacle extraordinaire et rjouis-
sant que cette longue colonne qui descend de la
Montagne Sainte-Genevive et se dirige vers Notre-
Dame.
En tte marche t'voque de Senlis, un crucifix
d'une main, une pertuisane de l'autre, accompagn
d'un tat-major d'abbs et de rgents de collges,
casqus et arms.
Des compagnies de moines alternant avec des
compagnies d'coliers suivent, la hallebarde sur
l'paule ou l'arquebuse avec la fourchette en mains,
un grand nombre coiffs de salades et bourgui-
gnottes, quelques piquiers avec cuirasses, brassards
et cuissards dans le nombre. Tout cela s'avance
grand bruissement de ferraille, les moines com-
mands par leurs prieurs, les coliers par leurs
professeurs, au chant des hymnes coups de com-
mandements militaires car, pour faire meilleure

BMMtDKS DANS LA COUR n'MN COt-t~OE.

impression sur les Parisiens, rchauier les tides et


impressionner les politiques cachs, on s'arrte aux
carrefours, sur les ponts, pour faire quelques belles
volutions, quelques exercices de piques ou halle-
bardes et pour tirer quelques salves en i'air.
Au retour dans l'Universit, pour faire honneur
son minence le cardinal lgat du pape ainsi qu'
Mgr l'ambassadeur d'Espagne, une dernire salve
tire devant leurs carrosses jeta par terre quelques
hommes derrire ces hauts personnages, mais cela
ne pouvait que prouver la parfaite bonne volont de
tous ces guerriers improviss.
Depuis les troubles, les Ecoles avaient perdu une
grande partie de leurs tudiants. Les coliers tran-
gers s'taient envols ds le commencement; ceux
des provinces possdant quelques ressources et des
parents regagnaient leurs foyers. Des boursiers ne
recevant plus l'argent'de leurs bourses avaient pris
la carrire des aventures et s'taient faits soldats en
quelque bande..
Il y avait d'ailleurs en l'Universit un certain
nombre de gaillards, cadets de familles d'pe, qui,
rongeant leur frein l'odeur de toute cette poudre
brle, attirs par l'clat de toutes ces cuirasses, ne
pouvaient, en telles occurrences, rsister l'instinct
atavique. Ceux-l vite abandonnaient leurs livres et
leur,latin, jetaient la robe et le bonnet carr par-
dessus les toits de la Sorbonne et s'en allaient jouer
de la rapire dans les guerres civiles.
Une figure extraordinaire, parmi tous les belli-
queux coliers de ce temps, c'est le fameux Guy
Eder de la Fontenelle, le Brigand </<? 6'otnoM~/e.
C'tait un cadet que sa famille avait plac au collge
de Boncourt, en vue de le pourvoir, le moment venu,
d'une abbaye bonne et tranquille, ou d'un sige dans
la magistrature. Cet colier, toujours prt d'ailleurs
en venir aux coups et tirer le poignard avec ses
compagnons d'tudes, n'avait pas seize ans lorsque,
s'vadant do Boncourt, il vendit sa robe de classe et
ses livres, acheta une pe et courut s'enrler dans
une troupe de partisans ligueurs dont il devint bien-
tt le chef.
Et, de Saint-Brieuc Quimper, du pays de Lon
la Basse-Bretagne, ravageant, pillant et brlant,
commettant les plus abominables crimes en se cou-
vrant du nom de la Ligue, La Fontenelle, embusqu
avec sa bande dans son repaire de l'ile Tristan, devant
Douarnenez, tint pendant dix ans, jusqu'au triomphe
dnnitif de Henri IV, dont les troupes ne purent le
forcer, mais qui trouva cependant la fin l'occasion
de le prendre t de le faire rouer vif en place de
Grve, Paris.
Tous les collges aprs la journe des Barricades
s'taient donc vids d'une bonne partie de leurs co-
liers, quand vint le terrible blocus qui rduisit les
Parisiens, aprs qu'ils eurent dvor chevaux, chiens,
chats, cuirs et peaux, manger l'herbe des terrains
vagues avec du pain de paille et d'os calcins. Presque
abandonns, les collges servaient au cantonnement
des paysans des environs rfugis en ville, ou des
troupes espagnoles venues au secours de la Ligue.
On y vit mme, parqus dans les cours, des bestiaux,
boeufs ou moutons, amens par ces paysans ou ces
Espagnols. Des tables prs des classesabandonnes,
les h&tements rpondant aux mugissements, au lieu
de discussions et de controverses entre matres et
ccoliers. Et par l-dessus des commandements mili-
taires //<!MMc= la pique. P~c~es la M~<<e <*M la M!<w<
(~0</C. ~OM~C: 7M~cAc.
Quelques centaines de malheureux tudiants, affa-
mes, maigres et dtoquets, erraient inoccups dans
les praux, en tranant leurs colichemardes, ou s'en
allaient essayer de se ragaillardir l'audition de
vigoureux sermons, qui remplaaient le pain quoti-
dien par des anathmes furibonds lancs au roi de
Navarre.
Aprs le sermon, on avait l'exercice ct des fan-
tassins espagnols, on s'alignait en compagnies
famliques pour quelque garde au rempart.
Et cela dura, aprs des accalmies et des soubre-
sauts, des dlivrances et des surprises, aprs bien
des violences populaires, des excutions ordonnes
par les Seize ou par Mayenne, jusqu' t'entre du
Barnais abhorr, qui trouva tout reconstruire et
restaurer dans l'Universit, tes tudes mortes, tes
collges dlabrs et dvasts, les praux envahis par
les herbes, le corps enseignant rtablir et, les
coliers disparus & ramener.
X!
Pendant le grand sicle,

L'ordre rtabli, le Paris do la Ligue conquis et


tourn, les provinces pacines, la Sorbonne ayant
fait sa soumission a ce roi qu'elle avait si violemment
combattu, les coliers rentrrent dans leurs col-
lges.
Des rformes a'op~r&rent, (jnchjoca coMogea trop
pauvres furent supprims ou n'unis a d'autres. Quct-
ques-Mns trop endetts restrent momentanment
ferms pour permettre aux principaux d'teindre les
dettes avec le revenu non employ des bourses.
Pour parer aux inconvnients du mannuc d'unifor-
mit6 do !'attcien rcgimo dos c!assca, des programmes
et des systmes, qui variaient vraiment trop de col-
lge collge, on songea tablir un rgtoment
uniformedes tudes. Une commision ou se trouvaient,
avec les hommes les plus minents de l'poque, les
prsidents de Harlny, de Thou, Mole, fut charge
d'laborer ce programme universitaire, que le Parle-
ment enregistra en 1599.
La r~rtue tablissait sur de nouvelles bases les
dignits et les fonctions dans l'Universit, fixait le
modo d'lection du recteur et des dignitaires. Pour
la discipline intrieure des collges, les fonctions du
principal, du proviseur et des matres se trouvaient
mieux dfinies. L'tude des auteurs latins com-
menait ds les basses classes avec la grammaire; on

.1.
funut: n*Na tn<E tKtwxsut Au ttKmjt fu xm" mf:ctB.

prenait Ciceron,Virgitc, Sattustc, Csar, pom' arriver


dans les hautes classes M Horace, Perse, Juvnal et
aux auteurs grecs.
Les prix de !a pension sont chaque anne fixs
par une commission de mattres, de magistrats et de
notables runis au Chatetct.
A neuf heures chaque soir, tout est clos dans les
coHges et les clefs sont remises aux proviseurs. Les
etves internes et externes ont une sorte d'uniforme;
ce n'est plus la souquenille ou la robe des premiers
temps, on rejette les costumes cavaliers des ecotiera
du xvt siecte, le costume est modeste, ainsi qu'il
sied a de paisibles tudiants; point de ces grands
feutres des gens d'pe, ni de ces bottes que tout le
monde va porter dans la premire partie du sicle,
mais un pourpoint de gros drap avec ceinture, un
bonnet noir, des bas bleus et des souliers.
En ce sicle d'ordre et de reconstruction, les 6co-
liers de l'Universit ne forment plus un peuple

KtCRfTtOX n'UN !tOf:TEU)t H*Na ~N)i ~SnttKBtTX


An c<im)T Du xvn" Mt< m.
Celle ~~atttt, ainsi que )t pr~f<<t<n)e, <tt reproduite d'tpr&w one gf~vu~o en <aU!e-
douce de Crispin de Pa)ne, extraite de
paMM <)) <t)t.
Acadmie oo yaA~at) A <' tro~t~

part, une nation mura particulires, rgie par


d'antiques lois spciales. Il ne va plus tre question
sons Louis XIV des privilges concds par Phitippo-
Augostc ou saint Louis.
La discipline sera restaure, discipline svre et
rude. Montaigne disait que les collges de son temps
taient de vritables getes de jeunesse captive. Ce
caractre maussade s'accentuera pour les vieux bti-
ments sombres et vtusts, les salles d'tudes troites
et moisies, claires fort mal par des fentres fort
souvent grilles o s'entasseront les gnrations
d'coliers jusqu' la fin du xviii" sicle.
C'est toujours le temps des fortes tudes et des
fortes punitions; le fouet, la frule ou le martinet,
sont d'un usage journalier pour l'colier, depuis les
premiers jours o il anonnc son rudiment dans une
petite cole, jusqu' ce qu'il ait conquis le grade de
bachelier s arts. Le dauphin au Louvre, le petit vil-
lageois dans la grange ou le magistor lui enseigne
l'alphabet, le fils du grand seigneuravec son gouv er-
neur, le jeune bourgeois achevant ses humanits,
connaissent galement cet universel instrument
d'encouragement a l'tude.
A l'heure o se rglent les comptes, aprs la cor-
rection des devoirs on passe la correction des
pauvres coliers. Un certain fonctionnaire particu-
lirement connu et redout passe dans chaque classe,
son fouet sous le bras. Il est aceuct! par un silence
soudain et un frmissement. Les cotiers dsigns
doivent s'avancer et mettre habit bas.
Quelques cris, des pleurs, et les comptes sont
rgls, sans prjudice toutefois do terrib!ea pen-
sums, d'int"?<tnnab!es t'opies ou de fastidieuses
rcitations. Ainsi s'inculquaient t'amour des boHos
lettres latines ou grecques, le culte des bons
autours.
H faut dire aussi que les rigueurs se compensaient
par des rcompenses pour les bons tcvcs et les forts
en thme. Les distributions de prix la fin do l'anne
scolaire avaient commenc,pense-t-ou, ds les dbuts
du xvt* sicle. On ne sait pas au juste en ~uoi con-
sistaient alors les rcompenses dcernes quelques
lves mritants.
Avec le xyx' sicle les distributions de prix devien-
dront une habitude rgulire. En outre des volumes
pais ou minces, relis en veau, et des belles
estampes, les bons tves avaient un autre genre de
stimulant ils pouvaient obtenir des rles plus ou
moins imprtants dans les pices qui se jouaient

ACADttOB CE MNBB; tt~BUT DU XVit" Bt~CM.

certaines f&tea, on la distribution solennelle.


Les enfants des grands seigneurs suivaient nuct-

ACAC~mE n')tS<!K)MR; BtnUT BU XVn H)f:Ct.E.


Ctt Ti);n<t)M font )repro.tu)tt* <)'t)<rt< des en Otc.ttmKo dt Crttptn <)o
Ptm, ~tMtm da )' ~.<t,/m,j. t.tt r.jfh,M ))MturM h rft tfohtM pcOt ouTfoge j~ubtX
en MM MpnittntMtles Off.'Mntt <ip)<odtt de )'<!<hiftthm d'un jeune noble.
quefois les cours des coUges, surtout ceux de
Navarre ou de Ctermont. Gnralement ils taient
amens par un maltre attach leur personne. On
voit prattre cotte poque dans les grandes fainilles
le GoMfe< ~cM~, gentithcmme pauvre, of(!c!er rtorm,
qui gouverne les tudes, les maitres et la vie des
jeunes gens.
Dans les ~MOtrcs <~M m<~eA? (~c B<!MOM<p<c~
nous pouvons trouver le programme des tudes pour

tCOLB DR CAttCOKS EN At.~EMAnKR; t~t" S~t<E.


HmXM en tallle-douceMtHttt tt'nn ouvrage du pMft)!ne tttto Cnm~ttto'
n en <6M. mort en tMt (HtoM am Hhyn).

gna de (juatitc de la im dn xv)' st~cto ans le i) !)


rudiment; 8 ans critm'c, danse, luth, ~tatnmau'c,
latin; 15 ans, escrime, combat a!a barrire, rhto-
rique, logique, physique, eapagnot ou italien, qni-
tation, fortification, etc.
A cette poque vont neurir les acad6mtea oil 108
jeunes gens, aprs les humanits, vont achever tour
ducation et apprendre la politesse, la danse, un peu
de musique, beaucoup d'cquitation et le plus 'ooHsihte
d'escrime.
Les petites coles l'autre extrmit, les coles du
peuple, n'avaient pas moins souftcrt que les collges
tombs en dcadence pendant les guerres civiles.
Elles aussi avaient grand besoin d'tre rorganises.
On voulait dans les v illes une cole au moins par
paroisse, c'taient quelquefois des coles mixtes,
plus souvent des coles spares de garons et de
COLE DE FILLES EN FRANCE SOUS LE R):CNE DE LOUIS
XIII.
D'aprs une gravure en tatUc douce dA. Bosse (t60M678).
filles avec matres et mattresses. Les instaurions en
gnral restaient fort modestes,on se contentait d'un
local quelconque avec de longues tables et des
bancs. Le maitre ou la maitresse, grosses lunettes
rondes sur le nez, le paquet de verges la main, sur-
veillait tout son petit monde et faisait nonner
l'alphabet.
Un peu de grammaire franaise, un peu d'arithm-
tique, formaient presque tout le programme; ces
coles continuaient vivre sous la juridiction du
Chantre de Notre-Dame, qui n'aurait pu modifier
l'enseignement tout fait primaire, sans se heurter
au privilge de l'Universit. A Paris le magister des
petites coles n'enseignait mme pas l'criture, cela
tait l'affaire spciale des ~Mres d'criture, petite
corporation constitue en Acadmie d'criture et qui,
forte d'une sorte de monopole et d'arrts obtenus,
interdisaient aux maitres d'coles de mettre plus de
trois lignes dans les exemples d'criture qu'ils don-
naient leurs coliers;mais ces matres de l'acad-
mie d'criture enseignaient le grand art des paraphes,
d'une lgance fantastique et des fioritures extrava-
gantes.
Vers la fin du xvu" sicle l'institutiondes Frres de
la Doctrine chrtienne ouvrit de nouvelles coles,
dont le programme fut peu prs celui des petites
coles laques. Les enfants y apprenaient lire dans
la clbre Civilit purile et Aonn~e.
Alexis Monteil estime que sous Louis XIV on comp-
tait en France environ douze mille petites coles,
quatre mille coles secondaires payantes ou petites
pensions, et trois cents collges. Dans les collges
monastiquesprimitivementcrs pour le recrutement
des ordres, on recevait aussi les tudiants laques.
Le cardinalde Richelieu, dont la forte main travail-
lait & la consolidation du royaume branl par un
sicle de troubles, retoucha l'antique institution de
saint Louis et rebtit la vieille Sorbonne, un qua-
drilatre de btiments svres domin par une glise
coupole, encadrant une grande cour dont la solen-
nit rfrigrante impressionne depuis bientt
trois cents ans les candidats aux grades, qui l'arpen-
tent fivreux et le cur battant, pour la <A~ so~oH-
H!~Me de jadis, la soutenance de treize heures du
doctorat thologique sans boire ni quitter la place ,
contre tous les docteurs et ergoteurs de la maison
qui se relayaient de deux heures en deux heures,
ou pour le simple &ac~o< de nos jours.
Aprs Richelieu, Mazarin. Celui-ci fonda par tes-
tament le collge Maxarin ou des Quatre-Nations
Pignerol, Alsace, Roussillon, Flandre, pour soixante
jeunes gentilshommes de ces provinces.
Ce n'tait plus le temps des modestes construc-
tions, des vieux collges du moyen Age ces soixante
lves devaient tre logs fastueusement dans les
grands btiments, avec encore une coupole en
pendant celle de Richelieu sur la montagne sor-
bonnique, qui firent tomber la vieille tour de Nesle
avec son rempart, et transformrent dfinitivement
ce coin fameux du paysage universitaire, tmoin
pendant tant de sicles des bats paisibles ou sdi-
tieux de la gent colire.
C'tait fini compltement de tout souvenir de la
tour de Marguerite de Bourgogne, du lgendaire
Buridan, fini du Pr-aux-Clercs ou la reine Margot,
Marguerite de Valois, femme du Barnais, construisit
aprs son divorce un vaste htel, accompagn d'un
petit couvent de moines Augustin~,chargs de prier
)':<:()).):UK<:A);<'XS)Xt)!AXf:K SOts t.):ttK.'iK M: t.fttSXtn.
n'oprs uno Krnv!.Ire en taille.don~11 (I'A. Ito.we (Hj01..161R).
et chanter en se relayant jour et nuit pour la rmia-
siondeseapcha.
De l'autre cot, derrire l'abbaye de Saint-Ger-
main, il y avait la foire Saint-Germain, champ de fte
aussi bien que ieire marchande, avec 140 loges de
marchanda, avec thtres, cabarets, tripots, acad-
mies de jeux, etc., et dont la vogue dura sans se
dmentir pendant les xv<* et xvn" sicles.
Les co!iers que travaillait un apptit de bruit et
de tapage par trop violent purent encore, dfaut
de Pr-aux-Ctercs, se donner quelque mouvement
la foire Saint-Germain,! y avait les pages des nobles
visiteurs, les laquais, les porteurs de chaises, race
querelleuse.
Aux spectacles ou dans les cabarets, les coliers
semblaient quelquefois se croire au Landit supprim
et se permettaient quelques licences. Ils avaient
bien os un jour suivre et insulter ouvertement
Henri I! visitant la foire avec ses mignons a
grandes fraises.
Donc parfois les ecotiers, aux prises avec les
laquais et les pages pour des plaisanteries sans
doute un peu fortes, livraient de vritaMos batailles
ranges. En 1605, un certain soir que les dsordres
avaient t srieux, des laquais se vengrent en
coupant les oreilles d'un ecotier et en les lui mettant
soigneusement ensuite dans sa poche. Les coles en
fureur descendirent la foire Saint-Germain, et cette
fois la bataille fut telle que des morts et des blesss
restrent sur le carreau.
Pendant une grande partie du xvn' sicte, l'Univer-
sit fut en guerre avec les jsuites du cottge de
Clermont, expulss sous Henri IV, rentrs sous
Louis XIII. Leur tablissement, devenu le collge
Louis-le-Grand et agrandi par l'absorption des
collges du Mans et de Marmoutiers, acquit, mat-
gr les luttes avec l'Universit, un haut degr de
prosprit sous Louis XIV. Sur ses bancs se
pressaient tous les entants des grandes familles,
tous les Sts de la noblesse de cour, amens par de
graves prcepteurs emperruqus ou par dos volets
de chambre lettrs qui leur servaient do rpti-
teurs.
Le bon Rollin, principal du collge de Bcauvais,
matre trs aim et trs apprci, mais entr dans le
jansnisme, eut aussi sa bonne part de combats, de
traverses et de horions, dans les querelles tholo-
giquea qui divisaient l'Universit. On lui doit d'avoir
soulag un peu les tudes du latinisme par trop
excessif qui pesait sur oUfs.
C'tait un commencement des rformes dans le
plan des tudes et dans les Universits que l'on
rvait au xvm" sicle. Les petits collges tombaient

sion de qui
peu a peu. absorbs par les grands. Eu i7C:t, une
rforme gnrale de l'Universit dcida la suppres-
subsistaient encore pni-
blemont, et ne laissa en exercice que dix tablisse-
ments l Sorbonne, Louis-lc-Grand, Lisionx, Car-
dinal-Lemoino, la Marche, Grassins, Harcourt, Mon-
taigu, Navarre et Quatre-Nations.
Pour les petites coles, c'cst-a-dire le petit ensei-
gnement, il y avait peu de dittrcnces entre Paris et
les villes do province. Suivant l'importance de la
ville, les petites coles, tenues par dos magisters ou
par des frres de la doctrine chrtienne, taient
plus ou moin'! nombreuses, les matres plus ou
moins bons. Dans les bourgs ou villages, garons et
filles souvent occupaient les mmes locaux, runis
MGE DE LA T)tt!8E DH t'tm.OSOFtmi
teft tt
M< )Lo)))* <<< L* Teut-d'AaMrfjMpiittOo on d<()i<o Lou)< XIV. t.o <hMja
en do Bovin ht gMtnM de L. CoMJe, t'<!<-t!mM de Il. Mt<'htu)t (BiM)o<htquont))o-
Mte; d~parteatent det Eamnpet).
dans les mmes classes ou par classes spares,
avec un matre et une mattresae souvent la
femme du ma!tre.
Ces coles taient gratuites, ou les lves payaient
un ecotage modr, quelquefois en nature, graina,
volaille, ufs; l'hiver, on voyait chaque enfant
apporter, des jours fixs, sa bche pour chauffer
l'cole.
Mais (<ans les villages loigns des centres, dans
tes provinces pauvres, dans tas pays do montagnes,
l'organisation de l'enseignement laissait bien &
dsirer. En Auvergne, en Dauphin, it y avait les
instituteurs ambulants qui couraient le pays, do
village on village, a la recherche d'enfants a ins.
truire. Ils se louaient dans les foires, oh tes paysans
allaient qurir des serviteurs agricoles ou vendre
tout moutons.
Una ptumo d'oie au chapeau, cela votait dire que
le magister qui se proposait enseignait la lecture,
deux ptumos, qu'il tenait aussi l'art do l'criture. S'it
avait trois plumes, c'tait un homme d'un vaste
savoir, il pouvait ajouter un peu de latin son ensei-
gnement.
Aittcura un villagen'engageait un magisterqu'aprs
un examen prcatahto, pass~ devant les autorits, le
cure et les quelques lettres du pays, c'est'a-diro
ceux qui savaient lire et possdaient quelques
notions supplmentaires. L'examen ne portait pas
sur des matires difficiles lecture, un peu de
calcul, un texte, gnoratement un sermon, expli-
quer.
Et ensuite on dbattait longuement le chiffre des
gages. It no's'agissait pas d'une forte aomme, trente
ou quarante petits cus, et lorsqu'il y avait plusieurs
concurrents pour la mme place, on pouvait parler
d'un teger rabais. Le magister de village exerait
souvent une petite profession ct, il ta'it sacris-
tain, chantre, sonneur naturellement, il pouvait
devenir le barbier du village, un peu mdecin ou
rebouteux mme.
Dans les hameaux trop peu importants pour pos-
sder une cole, le magister tait log dans quelque
ferme; les entants se runissaientn'importe o, t't
dans une grange ou en plein air, l'hiver dans une
table pour avoir chaud, et los bufs et les Anes pou-
vaient prendre teur part des leons et rpondre en
leur langue, hihannor rellement si les rustiques
~cotiera restaient a court devant le matre.
XIV
Mdecins de Montpellier et .~oc~
de Toulouse

Primitivement, dans l'Universit de Paris, le droit


ecclsiastique seul tait enseign, du moins officiel-
lentent, il n'y avait gure de mattres et d'tudiants
en droit civil que dans les Universits de province.
Les coles de droit parisiennes se tenaient au
Ctos-Bruneau. rue Jean-de-Beauvais.Ce n'est qu'au
xv* sicle que des chaires de droit civil furent cres,
et encore y out-it des intervalles de suppression
jusqu'au jour ou Louis XIV organisa dfinitivement
renseignement du droit romain et du droit franais.
Les tudes duraient trois annes. Pour la rception
des docteurs, on observait un crmonial tradi-
tionnel le candidat revotait une robe carlate prove-
nant du clbre jurisconsulte Cujas, qui professa
aux Universits de Toulouse, Cahors, Paris, Valence,
et surtout celle de Bourges, laquelle lui dut un
grand renom.
Aprs avoir ptac le bonnet de docteur sur la tie
du rcipiendaire, on lui passait un anneau d'or au
doigt, et il tait ombrasse successivement par tous
les docteurs prsents.
La Facult de Mdecine n'eut que trs tardivement

a~m.
un local elle Paris; l'enseignement se donna
longtemps rue du Fouarre, aux logis des matres, ou
~na..o
dans quelque prau dea~ collge
aux heures o il se trouvait libre.
Les premiers matres taient des
prtres ou des moines mdecins.
C'est un mdecin de Charles
VII qui pourvut la Facult errante
d'un local particulier, encore
subsistant aujourd'hui rue de la
Bcherie, aprs bien des trans-
formations misrables. L'amphi-
thtre coupole que l'on voit
au-dessus des vieilles construc-
tions y fut ajout vers le milieu
du xvm" sicle.

~t~ )t ai61iot6Aquo
64 la
Les tudes mdicales taient
M~DEctN (xvf sttct.E). longues et il fallait affronter vic-
Daprk une .qua.la aan torieusementbien
torieuseinent

,
bien des examens
dep.rMm.nt des E.).mpe. pour obtenir le grade de bache-
nib)io)MqtM Mtiooato.
lier; ensuite, 1 aspirant devait
tudier encore deux annes avant de se prsenter
au premier examen sur la pratique, qui ne don-
nait que le diplme de licenci, avec toutefois la
facult d'exercer. Venaient alors les examens pour
le doctorat et la rception solennelle, avec un cr-
monial consacr,avec thse, argumentations, discours
et sermons en latin, parodis si comiquement par
Molire.
Dans l'enseignement, la chirurgie restait subor-
donne la mdecine; le professeur de mdecine se
faisait assister d'un aide chirurgien pour les dmons-
trations. Puis les chirurgiens se sparrent en deux
corps les lettrs, chirurgiens de robe longue, et
les barbiers, chirurgiens de robe courte, pour les-
quels les cours se faisaient en franais. Hirarchie
svrement garde.
H y avait aussi une chaire de pharmacie et une
chaire de botanique. Les phar-
maciens se subdivisaient en doc-
teurs en pharmacie et en apothi-
caires.
Les chirurgiens s'taientdepuis
longtemps organiss en confrrie
de Saint-Cosme et de Saint-Da-
mien, fonde par Jehan Pitard,
mdecin des rois Louis IX, Phi-
lippe le Hardi et Philippe le Bel,
lequel prsidait le jury de six mal-
tres chirurgiens chargs d'exa-
miner les barbiers et aultres
charlatans, voleurs et abuseurs ,
qu'on voulait empcher de se
tude.J"
mler de chirurgie sans le moin- MtDscw vsRs 1660.
dre diplme ou la moindre
H y avait aux Ecoles, depuis le ~M <tnille-douco o:lrito des
Lognet, pu-
xvt)' stcie, des consultations gra- Mi<o
bli8e on t80,
M6f).

tuites pour les pauvres. A la confrrie des chirur-


giens, le fa~ de chambre barbier du Roy, garde
et. maistre de toute la &<M'&M'te du royaume, op-
rait dans l'glise Saint-Cosme, le premier lundi de
chaque mois, tout ce qui se prsentait.
On sait quelles dimcults rencontraient mattres et
tudiants pour les tudes anatomiques. Le moy~n
ge considrant la dissection comme un acte sacri-
n
lge, la mdecine tait force de supposer et ta eh!- A
rurgie de t&tonner, un peu trop, hlas! pour le bien
des pauvres malades..
Un jour, un franc archer, condamn a la potence
pour quelque crime, se trouvant atteint de !a pierre,
les chirurgiens obtinrent du
roi Louis XI de profiter de
l'occasion pour s'clairer un
peu sur cette maladie. Le
condamn, moyennant pro-
messe de la grce, consentit
se laisserentr'ouvrir.L'op-
ration eut lieu publiquement,
comme une ieon, dans le
cimetire Saint-Sverin et

APOTHtCjUNEFBANf.AtS.n
APOTHICAIRE FRANAIS.
t'tn<)<t'<iM(mMUMrithtia
ment
ment
guri de la
euen
n* 8988 do )x BiMtothqu. aatio- la Pendaison, avec
'~
..tde
russit trs bien, si bien que
le criminel s'en alla double-
tta pierre
pterre et de

argent en poche, comme


et

quelque

rcompense du service rendu la science.


Plus tard, un peu plus de facilit fut accorde pour
les tudes d'anatomie, mais encore les tudiants
durent-ils user souvent d'adresse pour se procurer
l'lment indispensable de leurs tudes, le pauvre
corps dissquer De l toutes les histoires que t'en
racontait Paris sur l'ancien Htel-Dieu et sur les
Cagnards, ces souterrains d'aspect si mlodrama-
tique qui ouvraient sur la Seine leurs votes som-
bres et. profondes s'tendant au loin sous l'hpital et
sous le Parvis Notre-Dame,en un ddale mystrieux.
Les tudiants, dans l'intrt de la science, volaient
de temps en temps dans la salle des morts quelque
cadavre, dont les dbris, jets ensuite la Seine;
ETU.~AXTS KX MEOEOXE YOLAXT DES KADAVKES POUtt LEUKS ETUDES A t.'UOTEt.-DtEt;; XVttt'' SIECLE.
s'en allaient chouer aux filets de Saint-Ctoud.
Aprs bien des htttes, des tiraillements, des riva-
lits, des procs, avec l'acadmie de chirurgie, avec
la ctbre Facult de mdecine de Montpettier, avec
Thophraste Renaudot,l'homme idesdu xvn* sicle,
qui avait essay de fonder une cole concurrente, la
vieille Facult de mdecine succomba la Rvolu-
tion, comme la Facult de droit, pour renatre avec
elle peu aprs, rorganises dans les btiments cons-
truits vers 1775 rue de t Eco!e-de-Mdecine et place
du Panthon.
L'amphithtre de la Facult de chirurgie existe
encore, c'est toujours une cole, mais d'un tout
autre genre, l'cole des Arts dcoratifs.
XV

En Province.

A la findu xv' sicte, les Universits avaient recou-


vre, dans les provinces comme Paris, l'tat le plus
Hrissant, des maitrea couts, des tudiants nom-
breux. Paris lui tout seul comptait alors, dit-on,
plus de trente mille coiiers. Certaines universits
de province, sans prtendre a la clbrit de celle de
Paris, ou ses bataillons innombrables de clercs,
possdaient une renomme particulire, des mattros
fameux dont les cours taient suivis par de nombreux
tudiants.
Ces Universits des provinces possdaient toutes
plusieurs coUogcs, abritant des boursierset des tves
payants, des pdagogies ou coles libres, o les
coliers suivaient les classes de grammaire et d rh-
torique avant do s'inscrire aux facults.
L'Universit d'Angers, qui n'tait primitivement
qu'une iacuitde droit ecclsiastique et de droitcivil,
avait reu plusieurs fois des renforts d'coliers
parisiens, lorsque des troubles survenaient dans
l'Universit de Paris. Au xv. ai!e les guerres avec
l'Angleterre lui valurent un, afflux d'cotiera des
rgions soumises a l'occupationanglaise, et peu aprs
des facults de~ arts, de mdecine et de thologie y
furent cres.
Outre les collges ou htets pour les jeunes reli-
gieux des abbayes, il y avait plusieurs collges le
collge de Bueil, le collge de la Fromagerie, le
collge de la Porte-de-fer, et aussi des coles pour
les cours des facults, dans un vaste local qui fut
la Rvolution transform en thtre.
Angers comptait un certain nombre d'coliers
allemands; l'un d'eux, en reconnaissance, avait achet
un pr, dit pour cela le pr d'Allemagne, qui fut le
Pr-aux-Ctercsdes coliers d'Angers.
Si Bourges devait Cujas sa renomme pour le
droit; si Toulouse, galement fameuse pour la juris-
prudence, eut pu fournir tout le royaume d'avocats
suprieurement arms en droit romain, droit franais,
droit coutumier, lgislations diverses, civiles et
criminelles, pour la dfense ou l'attaque de !a veuve
et de l'orphelin, de lgistes basochiens, de procu-
reurs, de prsidents, de snchaux, de baillis, de
greffiers retors et passes mattrcs en toute chicane,
l'Universit do Montpellier tait depuis ses origines
te berceau d'une brillante cole de mdecine.
Les professeurs de Montpellier, hritiers des
savants mdecins arabes, espagnols et italiens,
voyaient se presser leurs cours des tudiants venus
de tous les pays d'Europe. On trouve parmi ces
maures tous les grands noms de la science mdicale
du moyen ge Raymond Lulle, Armand de Ville-
neuve, Bernard de Gordon, Guy de Chaulin, Jean de
Tournemire, etc., et une longue suite d'illustrations
mdicales, professeurs ou lves de Montpellier,
vient de sicle en sicle faire cortge ces anctres.
Nous y voyons Rabelais au xvt" sicle.
Fameuse par les doctrines arabes, par les dcou-
vertes de ses mdecins, par les tudes anatomiquos,
l'cole do Montpellier rnova la chirurgie, jusqu'alors
d'une extrme timidit et traitant toutes plaies,
lsions et fractures avec de simples onguents.
En 1393, en mme temps qu'une chaire de bota-
nique, une chaire d'anatomie est fonde, Plus tard
Charles VU accorde aux chirurgiens de Montpellier
une petite rente d'un cadavre de criminel par an
pour les dissections. C'tait peu pour tant d'tu-
diants, mais c'tait encore beaucoup en raison des
ides du temps.
Les malades accouraient vers ces professeurs qui
tentaient des oprations non pratiques avant eux,
comme l'opration do !a cataracte par exemple. Le
roi de Bohme Jean de Luxembourg, qui mourut
en combattant aveugle ou il peu prs sur le champ
de bataille de Crcy, tait venu s'y faire traiter.
En 1530, Rabelais vinty poursuivre des tudes com-.
mences ailleurs. Inscrit sur les registres de la
Facult le 16 septembre, il passa des examens et fut
gradu bachelier le 1" novembre. En 1531 il fit mme
un cours sur les uvres d'Hippocratc et de Galien.
Dtail qui nous montre que les tudiants de Mont-
pellier, en dpit des tudes austres, avaient, comme
ceux de Paris, le got des rcrations joyeuses et du
thtre, Rabelais prit part comme acteur la repr-
sentation d'une farce La comdie de ee~Ky qui avait
espOM~ une ~Kme muette.
L'anne suivante Rabelais quitta Montpellier pour
tre attach comme mdecin l'Htel-Dieu de Lyoh,
mais i! revint en 1537 Montpellier se faire recevoir
docteur et reprendre quelques cours.
Les tudes taient moins, longues et surtout mcias
coteuses qu' Paris, ou les cours et les grades co-
taient fort cher; aussi les tudiants venaient en
foule Montpellier. !i n'tait question que de mde'
cine et de malades en cette ville, oit les docteurs et
aspirants au doctorat tenaient le haut du pav. De l
jalousies, longues querelles entre les docteurs des
deux iacults du Nord et du Midi.
Il suffisait au xv)' sicte, Montpellier, de trois
annes d'tudes pour aspirer au bonnet du docteur;
plus tard il fallut quatre annes au cours desquelles
~tudiant passait cinq examens. Au cinquimeexamen,
au milieu de la foule des tudiants en robes rouges,
l'aspiranttait enfin admis l'honneur de revtir une
vieille robe que la tradition disait avoir appartenu il
Rabelais.
La pauvre robe avait beaucoup souffert en passant
sur le dos de tant do rcipiendiaires, qui tous tenaient
il en emporter un petit morceau en souvenir de la
crmonie.
XV!

La fin de /nc<en T~MMc.

Lorsque tomba l'ancien rgime, un bon nombre


d'Universits se trouvaient en pleine dcadence. A
Paris il n'y avait plus, dit-on, que six mille tudiants,
et l'Universit d'Orlans n'en pouvait montrer
que 70. Depuis la rforme do i7C9, il n'y avait plus
que vingt Universits. Celles de Tournon et de la
Flche avaient t supprimes; celle ~de Richelieu,
cration purement factice du grand cardinal, s'tait
teinte rapidement. L'Universit de Grenoble avait
t transfre Valence.
Dans certaines universits on ne se montrait gure
exigeant sur les tudes, et les grades s'obtenaient
avec une facilit extraordinaire, quand ils ne s'ache-
taient pas tout simplement, comme Reims, oit il
n'en cotait que 500 livres pour obtenir avec rapi-
dit le diplme d'avocat.
Cependantquelques-unesrestaient assez vivantes.A
Rennes, o l'cole de droit tait estime, les tudiants
formaient un corps assez nombreux, aussi remuant
que les anciennes corporations cotires, et l'on sait
avec quel entrain ils se jetrent dans les troubles.
occasionns en fvrier 1789 par la runion des tats
de Bretagne, prludant celle des tats gnraux.
Rennes tait une ville d'tudes. Son collge, vers
1780, comptait quatre mille lves. Chateaubriand,
dans ses Jt/ewotres ~*oM<re-<o<M&e, raconte qu'en y

COLEDE VILLAGE.
D'aprs une Mm-forte de de DoiMien (1738-1810), date de 1780.

arrivant, au sortir du petit collge somnolent de Dot,


ou quelques petits garons peine jouaient aux billes
dans le morne silence de la petite ville, le grand
collge de Rennes avec ses immenses btiments et
sa fourmilire d'lves lui semblait un monde.
La Rvolution allait faire table rase des antiques
institutions universitaires, pour tout reconstruire
sur un plan nouveau. Universits, Facults, Collges,
tout le vieil difice tomba d'un seul coup; la tem-
pte qui soufflait sur l'immense ruine emportait
recteurs, rgents, gradus, bedeaux et massiers aux
solennelles perruques, et toutes les tradition~ et
tous les vieux souvenirs de sept ou huit sicles.
Mais entre la dmolition de la vieille Universit
et sa reconstruction il devait s'couler quelque
temps. A Paris les collges, vids subitement de
leurs coliers, recevaient des destinations diverses,
quelques-uns suivant le sort commun de bien des

LA SORTIE DU COLLGE.
Gravure m ta!))e-doncopar A. de Saint-Aubin(1730-1807),eMMito de ta <nin des
fMtf<'t)Mont.

difices de toute origine, devenaient des prisons.


H n'y avait plus de Facult de droit; en attendant la
rorganisation, il se cra deux coles libres, l'une qui
s'appelait Acadmie de lgislation, et l'autre, tablie
dans l'ancien collge d'Harcourt, Universit de lgis-
lation.
Dans la refontegnrale du systme de l'instruction
publique, la Rvolution crait l'cole Polytechnique,
l'cole Normale, l'cole des Mines, des coles de
sant, puis toute une hirarchie d'coles priMtaires,
secondaires et centrales.
L'cole Normale, destine former des proies-
seurs, fut ouverte le 20 janvier 1795, avec des mal-
tres qui taient Monge, Laplace, Berthollet, Dau-
benton, Volney, Bernardin de Saint-Pierre, La
Harpe, etc., avec 1400 lves que les nouvelles
administrations dpartementales avaient t char-
ges de choisir parmi les jeunes gens dsigns par
leurs aptitudes.
Cette premire cole Normale ne vcut que
quatre mois. On n'en parla plus pendant les quelques
annes o tout enseignement suprieur fut pour
ainsi dire -suspendu, et l'Empire qui la rouvrit lui
donna une forme trop particulire, il en fit une sorte
de caserne soumise une discipline aussi monacale
que militaire, d'une svrit que les charmes d'un
uniforme guerrier ne pouvaient compenser et qui
ne s'adoucit qu'assez lentement sous la Restaura-
tion.
L'cole Polytechnique, cre
par la Convention,
d'abord sous le nom d'Ecole des Travaux publics,
n'occupa point tout de suite le vieux collge de
Navarre, sur l'emplacement duquel nous la voyons
encore aujourd'hui. Ses trois cents lves taient
logs dans leurs familles, dans des pensions, ou
chez des correspondants.
Pendant que l'cole Centrale suprieures'installait
au collge des Quatre-Nations, cration de Mazarin,
c'est--dire le Palais de l'Institut, qu'elle occupait
avec singulier amalgame le Comit de Salut
public et une prison pour dettes, la Convention
affectait le Palais-Bourbon aux cours et confrences
de l'cole Polytechnique. 1
L'externat ayant prsent quelques inconvnients,
Napolon en 1894 mili-
tarisa l'cole et la logea
dans les btiments du
collge de Navarre, o
subsistaient des restes
importantsdesbtiments
du moyen ge.
IIy eutalors un curieux
camp d'coliers instaU
au bois de Bologne
devant la Porte Maillot
actuelle. C'tait l'cole
de Mars, cre par la
t

Mt.KVECAVAHER
d. r~ 0)0 d<- Mart em tTOt (Uotrmnan).

Convention en 1794,
pour recevoir trois ou
quatre mille jeunes
gens de seize dix-
sept ans, futurs guer-
riers qu'il s'agissait
d'lever et d'instruire
la mode de Sparte.
HabiUs par le pein-
tre David en grco-ro-
mains, d'une tunique,
~LVEMNTASStN
d'un maillot collant
deKM)e<!tMoMeB<T!'4()t..frmann). complt par des bot-
tines molles, avec un
bonnet de .fourrure orn d'une plume, les lves de
Mars taient arms d'un glaive la romaine sus-
pendu un baudrier et d'un fusil de munition.
L'cole occupait un immense emplacemententour
d'une palissade peinte aux couleurs nationales. Les
lves, diviss en cohortes commandes par des
mIHrions et des centurions, campaient sous la tente
et se livraient des exercices militaires et des
petitesguerres, ou l'on voyait les centurions romains,
brandissant leurs glaives larges et courts, faire
croiser la baonnette leurs hommes, pour les lancer
contre des retranchements et des redoutes.
Malheureusement, si tout se faisait la romaine
l'cole de Mars, la nourriture tait surtout spar-
tiate. Les lves de Mars ne mangeaient que du pain
noir et de la viande sale. Seule l'eau vinatgre,
boisson ordinair, tait discrtion. Aussi l'cole,
dcime par les maladies, fut-elle licencie au bout
de quelques mois.

Pendant les dix annes de la tourmente rvolu-


tionnaire, la coupure se fit entre l'antique et tradi-
tionnelle Sorbonne expirante et l'Universit qui
devait renaitre transforme et rajeunie, avec les pre-
mires aurores du x<x sicle. Pendant que les Assem-
bles ou les gouvernements tudiaient les systmes
et les plans, discutaient les formes donner au vieil
difice qu'il fallait bien reconstruire, les tudes et les
lves attendaient dans une priode d'assoupisse-
ment.
Enfin aprs les divers ttonnements et les essais
de rorganisation du nouveau rgime, la grande
refonte de l'Universit fut paracheve.
Les dernires traces de l'antique organisation du
moyen ~ge s'effaaient. Sur la vieille Montagne
Sainte.Genevive, l'ombre de la Sorbonne, ou dans
les Universits de province, tout souvenir disparais-
sait ou s'attnuait des escholiers du temps pass, de
leur existence pittoresque, si dure parfois, si difficile
pour ne pas dire misrable, de toutes les particula-
rits souvent bien extraordinaires de la vie des
vieux collges, et des scnes singulires, tranges,
qui se droulaient aux poques troubles dans les
quartiers des coles.
La nouvelle Universit et l'enseignement moderne
naissaient avec les grandes Ecoles spciales, les
Facults, les Lyces, les Collges, les Cours, avec
l'Enseignement primaire et secondaire, avec les
.innombrables lgions d'coters qui poursuivent
plus ou moins longtemps, jusqu' des Ages divers,
et dans des conditions bien autres et bien plus
faciles, la conqute des diffrents diplmes, depuis
le modeste certificat d'tudes jusqu'aux parchemins
suprieurs, jusqu'aux doctorats des lettres et des
sciences, du droit et de la mdecine.
TABLE DES MATIRES

!.
II.
cotes.
AvANT-PttOFOS.
FUniversit.
Premires
Fondation de
eoHges.
IV.
provinces.
III. La rue du Fouarre et tes vieux
science.
Universits des
15

V. -Les
V.La
TU. Les
Vied'cschotier.
Sept Voies de la

FUniversite.
Suppts de
35

51
VIII.
JX. Dsordres et Bagarres.
Fetea et crmonie!) le Landit et la Fte des fous. 57

Cottges. 65

Ligue.
X. Le Thtre et les

sicle.
XI. L'colier de la
XH. La Rforme et ta
Renaissance. 79
~7
M

Province.
XIII. -Pendant le grand 109
XtV. Mdecins de Montpellier et Avocats de Toulouse. 127
XV.En
XVI. Rgime.
La fin de t'Ancien
135
~9
A~{~. -<'
Petite gravure extraite de
PASSE-PARTOUT ET L'AFFAM
JWemtMM~t t
Le ChevaMer Passe-Partout
Carme, par et t'AMam, par
M. QUCHOT. M. GUCHOT.
Le Triomphe de Bibulus, par en. NORMANo.
Pr~cA~mBMnt parus
tes nituHUen). Ma de CM.
ttestaEetres
htUe ttette.
dn hoNiUant tcMUe.
Le Pal d'an Lycen.
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