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SCRATES.
Respndeme t lo mismo, Gorgias. La Retrica es una
de estas artes que llevan cabo todo su cometido me-
diante el discurso, no es as?
GORGIAS.
Es cierto.
SCRATES.
Dime, pues, cul es el objeto que- se refieren estos
discursos de que hace uso la Retrica?
GORGIAS.
Tiene por asunto los ms grandes de todos los negocios
humanos, Scrates, y los ms importantes.
SCRATES.
Lo que dices, Gorgias, es una .cosa controvertida y so-
bre la que no hay an nada decidido; porque yo creo que
habrs odo en los banquetes la cancin en la que, ha-
ciendo los convidados una enumeracin de los bienes de la
vida, dicen que el primero es la salud, el segundo la be-
lleza, y el tercero la riqueza adquirida sin injusticia, como
dice el autor de la cancin (1).
GORGIAS.
Lo he oido, pero qu fin dices esto?
SCRATES.
, Lo digo, porque los productores de estos bienes canta-
dos por el poeta, saber : el mdico, el maestro de gim-
nasia y el propietario se pondrn en el momento hacer
lo que t, y el mdico ser el primero que me dir: Scrates,
Gorgias te engaa. Su arte no tiene por objeto el mayor
de los bienes del hombre; eso toca al mi. Si yo repusiese:
t, que hablas de esa manera, quin eres? Soy mdico,
me respondera. Y qu, pretendes que sea el mayor de
los bienes el que produce tu arte? Puede negarse eso,
Scrates, me dir quiz, puesto que produce la salud?

(1) Se crete sea Simnides.

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 5, Madrid 1871


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Hay para los hombres un bien preferible la salud? Des-
pus de este saldra el maestro de gimnasia y me diria:
Scrates, me sorprenderla mucho que Gorgias fuese ca-
paz de presentarte algn bien, producto de su arte, que
fuese mayor y ms importante que el que resulta del mi.
Y t, amigo mi, le replicarla yo, quin eres? cul es
tu profesin? Soy maestro de gimnasia, respondera; y
mi profesin consiste en hacer el cuerpo humano bello y
robusto. El propietario vendra despus del maestro de
gimnasia, y, despreciando todas las otras profesiones, me
figuro que me diria: juzga t mismo, Scrates, si Gor-
gias ni otro alguno puede producir un bien ms grande
que la riqueza? Pero qu, le diriamos, eres t productor
de la riqueza? Sin duda; respondera l. Quin eres? Soy
propietario. Y qu, le diriamos, es que miras la riqueza
como el ms grande de todos los bienes? Seguramente,
diria l. Sin embargo, replicara yo: Gorgias, que est
aqu presente, pretende que su arte produce un bien mu-
cho ms grande que el tuyo. Es claro que al or esto, pre-
guntara: /.cul es ese bien ms grande? que Gorgias se
explique. Imagnate, Gorgias, que esta misma pregunta
te hacen ellos y te hago yo, y dime en qu consiste lo que
consideras como el ms grande bien para el hombre, y
que te jactas de poder producir.
GORGIAS.
Es, en efecto, el ms grande de todos los bienes, por-,
que es al que deben los hombres su libertad; y al que se
debe en el estado social la autoridad que se ejerce sobre
los dems ciudadanos.
SCRATES.
Pero, repito, cul es ese bien?
GORGIAS.
Es, en mi opinin, el de poder persuadir mediante sus
discursos los jueces en los tribunales, los senadores en
el Senado, y al pueblo en las Asambleas; en una palabra.

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convencer todos los que componen cualquiera clase de
reunin poltica. Ahora, un talento de esta especie pondr
tus plantas al mdico y al maestro de gimnasia; y se
ver que el propietario se ha enriquecido no debindolo
s, sino un tercero, t, que posees el arte de hablar y
ganar las voluntades de la multitud.
SCRATES.
En fin, Gorgias, me parece que me has demostrado, en
cuanto es posible, lo que t crees que es la Retrica; y si
he comprendido bien, dices que es la obrera de la persua-
sin . que tal s el objeto de todas sus operaciones, y, en
suma, que esta es su aspiracin. Podras probarme que
el poder de la Retrica se extiende ms que crear esa
persuasin en el nimo de los oyentes?
GORGUS.
De ninguna manera, Scrates; y mi parecer, la has
definido bien, porque eso verdaderamente se reduce.
SCRATES.
Escchame, Gorgias. Si hay alguno, que al conversar
con otro desee vivamente comprender bien aquello de que
se habla, vive seguro de que yo me precio de ser uno de
ellos, y creo que lo mismo te suceder t.
GORGIAS.
qu viene eso, Scrates?
SCRATES.
lo siguiente. Debes saber que no concibo en manera
alguna de qu naturaleza es la persuasin que atribu-
yes la Retrica, ni relativamente qu tiene lugar esta
persuasin. No es porque no sospeche lo que quieres re-
ferirte ; pero no por eso dejar de preguntarte cul es la
persuasin que crea la Retrica, y sobre qu. Si yo te in-
terrogo en lugar de comunicarte mis conjeturas, no es por
t, sino causa de nuestra conversacin, y para que mar-
che de manera que conozcamos con claridad el asunto de
que estamos tratando. Mira ahora si tengo motivos fun-

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dados para interrogarte. Si te preguntase qu clase de
pintores pertenece Zeuxis, y me respondieses que pinta
animales, no tendra razn para preguntarte qu ani-
males pinta y sobre qu los pinta?
GORGIAS.
Sin duda.
SCRATES.
Y esto, porque hay otros pintores que pintan tambin
animales.
GORGIAS.
S.
SCRATKS.
Mientras que si Zeuxis fuese el nico que los pintara,
entonces hubieras respondido bien.
GORGIAS.
Seguramente.
SCRATES.
Con relacin la Retrica, dme: te parece que slo
ella persuade y que no hay otras artes que hacen lo
mismo? H aqu lo que yo pienso. Cualquiera que ensea,
sea lo que sea, persuade no persuade en aquello mismo
que ensea?
GORGIAS.

Persuade sin duda, Scrates.


SCRATES.
Recordando las mismas artes de que hemos hecho men-
cin , la aritmtica y el aritmtico, no nos ensean lo re-
lativo los nmeros?
GORGIAS.
S.
SCRATES.
Al mismo tiempo nos persuaden ?
GORGIAS.
S.

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SCRATES.
La aritmtica, por lo tanto, produce igualmente la per-
suasin.
GORGIAS,
As parece.
SCRATES.
Si se nos preguntase qu persuasin y sobre qu, di-
riamos : la que ensea la cantidad del nmero, ya sea par,
ya impar. Aplicando la misma respuesta las otras artes,
de que hablamos, nos ser fcil demostrar que producen
la persuasin, y tambin marcar su especie y su objeto;
no es asi?
GOKGIAS.
S.
SCRATES,
Luego la Retrica no es el nico arte cuyo objeto es la
persuasin.
ORGIAS.
Dices la verdad.
SCRATES.
Por consiguiente, puesto que no es la nica que pro-
duce la persuasin, y que otras artes hacen lo mismo, es-
tamos en nuestro derecho al preguntar, como hadamos
respecto del pintor, qu persuasin es el objeto del arte
dla Retrica, y qu se refiere esta persuasin. No te
parece que esta pregunta est muy en su lugar?
GORGIAS.
Si.
SCRATES.
Responde, pues, Gorgias; puesto que piensas lo mismo.
GORGIAS.
Hablo, Scrates, de la persuasin que se procura en
los tribunales y las dems asambleas pblicas, como dije
antes, y que versa sobre las cosas justas injustas.

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SCRATES.
Sospechaba que, en efecto, tenias en cuenta esta per-
suasin y estos objetos, Gorgias; pero no he querido decir
nada, para que no puedas sorprenderte, si en el curso de
la discusin yo te interrogo acerca de cosas que parecen
evidentes. No es por t, ya lo he dicho, por lo que obro
de esta manera, sino causa de la discusin, para que
marche como es debido, y fin de que no contraigamos
el hbito de prevenir y adivinar por meras conjeturas
nuestros recprocos pensamientos; as acaba, como gustes,
tu razonamiento, segn los principios que t mismo hayas
sentado.
GOnCIAS.
Nada, Scrates, mi parecer, ms sensato que tal
conducta.
SCRATES.
Vamos adelante, y examiuemos lo siguiente. Admites
lo que se llama saber?
GORGIAS.
S.
SCRATES.
Y lo que se llama creer?
GORGIAS.
Lo admito.
SCRATES.
Te parece que saber y creer, la ciencia y la creencia,
son una misma cosa dos cosas diferentes?
GORGIAS.
Pienso, Scrates,, que son descosas diferentes.
SCRATES.
Piensas bien, y de ello te dar una prueba. Si se te
dijese: Gorgias, hay una creencia falsa y una creencia ver-
dadera; sin dudar convendras en ello.
GORGIAS.
S.

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SCRATES.
Pero bay tambin una ciencia falsa y una ciencia ver-
dadera?
GOUGIAS.
No, ciertamente.
SCRATES.
Luego es evidente que saber y creer no son la misma
cosa.
GORGIAS.
Es cierto.
SCRATES.
Sin embargo, los que saben estn persuadidos lo mismo
que los que creen.
GORGIAS.
Convengo en ello.
SCRATES.
Quieres, por consiguiente, que admitamos dos clases
de persuasin: una que produce la creencia sin la ciencia,
y otra que produce la ciencia?
GORGIAS.
Sin duda.
SCRATES.
De estas dos persuasiones, cul es la que la Retrica
produce en los tribunales y en las dems asambleas,
propsito dlo justo y de lo injusto? Aquella de la que
nace la creencia sin la ciencia, la que engendra la
ciencia?
GORGIAS.'
Es evidente, Scrates, que es aquella de que nace la
creencia.
SCRATES.
La Retrica, al parecer, es la autora de la persuasin,
que hace creer, y no de la que bace saber, respecto de lo
justo y dlo injusto.

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GORGIAS.
S.
SCRATES.
Por consiguiente, el orador no se propone instruir los
tribunales y las dems asambleas acerca de lo justo y
de lo injusto, sino nicamente atraerlos la creencia.
Bien que tampoco podra en tan poco tiempo instruir
tantas personas la vez y sobre objetos de tanta gravedad.
GRGIAS.
No, sin duda.
SCRATES.
Sentado esto, veamos, te lo suplico, lo que debemos
pensar de la Retrica. Yo no puedo an formar una idea
cabal de lo que acabas de decir. Cuando un pueblo se
rene para elegir mdicos, constructores de buques,
cualquiera otra especie de operarios, no es cierto que el
orador, en este caso, ningn consejo tiene que dar, puesto
que evidentemente en todas estas elecciones bay que acu-
dir los ms hbiles? Ni cuando se trata de la construc-
cin de muros, de puertos, de arsenales, porque se con-
sultar los arquitectos; ni cuando se delibere sobre la
eleccin de un general, sobre el orden en que deber irse
al encuentro del enemigo, los puntos de que debern
apoderarse, porque en todos estos casos sern los milita-
res los que darn su dictamen, y no sern los. oradores
los consultados. Qu piensas de esto, Gorgias? Puesto que
t te llamas orador y capaz de formar otros oradores,
ninguno mejor que t podemos dirigirnos, para conocer
fondo tu arte. Piensa adems que yo trabajo aqu por
tus intereses. Quiz entre los presentes hay algunos.
que desean ser tus discpulos, como lo s de muchos, que
tienen este deseo y que no se atreven interrogarte. Est,
por consiguiente, persuadido de que cuando yo interrogo,
es como si ellos mismos te preguntasen: Gorgias, qu nos
sucedera si tomamos tus lecciones? Sobre qu asuntos

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nos pondriamos en estado de dar consejos nuestros con-
ciudadanos? Ser slo sobre lo justo y lo injusto, tam-
bin sobre los objetos, de que Scrates acaba de hablar-
nos? Procura responderles.
GORGIAS.
Voy, en efecto, Scrates intentar desenvolver por
entero toda la virtud de la Retrica, ya que t me has
puesto en camino. Sabes, sin duda, que los arsenales de
los atenienses, lo mismo que sus murallas y sus puertos,
han sido construidos siguiendo en parte los consejos de
Temstocles, en parte los de Pericles, y no los de los
operarios.
SCRATES.
S, Grorgias, que as se dice de Temstocles. Respecto
Pericles, yo mismo lo he oido, cuando aconsej los ate-
nienses levantar las murallas que separan Atenas del
Pireo.
GORGIAS.
Ya ves, Scrates, que cuando se trata de tomar una re-
solucin sobre las cosas, que antes decas, los consejeros
son los oradores y su dictamen es el que triunfa.
SCRATES.
Pues eso es precisamente lo que me sorprende, Gorgias,
y lo que motiva mi terquedad en preguntarte sobre la
virtud de la Retrica. Me parece que es maravillosa-
mente grande, si se la examina bajo este punto de vista.
GORGIAS.
Y no lo sabes todo; porque si lo supieras, veras que
la Retrica abraza, por decirlo as, la virtud de todas las
dems artes. Voy darte una prueba patente de ello. He
entrado muchas veces con mi hermano y otros mdicos en
casa de los enfermos, que no queran tomar una bebida
sufrir alguna operacin dolorosa mediante la aplicacin
del fuego del hierro; y al paso que el mdico no poda
convencerle, entraba yo, y sin otro auxilio que la Ret-
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rica, lo conseguia. A esto ailade, que si un orador y un
mdico se presentan en una ciudad, y se trata de disputar
viva voz, delante del pueblo reunido de cualquiera
otra asamblea, sobre la preferencia entre el orador y el
mdico, nadie se fijar en ste; y el hombre que tiene el
talento de la palabra merecer la preferencia, si aspira
ella. En igual forma, en competencia con otro hombre de
cualquiera otra profesin, el orador alcanzar la prefe-
rencia, porque no hay materia sobre la que no hable en
presencia de la multitud de una manera ms persuasiva
que cualquiera otro artista, sea el que sea. Por consi-
guiente, la virtud de la Retrica es tal y tan grande,
como acabo de decir. Sin embargo, es preciso, Scrates,
usar de la Retrica del mismo modo que de las dems
profesiones, puesto que, no porque uno haya aprendido la
esgrima, el pugilato, la pelea con armas verdaderas, de
manera que puedan vencer igualmente los amigos que
los enemigos, se ha de servir de estos medios contra todo
el mundo, y menos golpear, ni herir, ni dar muerte sus
amigos. Pero tampoco porque uno despus de haber fre-
cuentado los gimnasios, adquiriendo robustez y hacin-
dose buen luchador, haya maltratado su padre y su
madre alguno de sus parientes amigos, puede esto
dar motivo para aborrecer y arrojar de las ciudades los
maestros de gimnasia y de esgrima. Si estos han ense-
ado sus discpulos tales ejercicios, ha sido slo para
que hicieran buen uso de ellos contra los enemigos y
contra los hombres malos; para la defensa y no para el
ataque. Y si estos discpulos, por el contrario, abusan de
su fuerza y de su maa contra la intencin de sus maes-
tros, no se infiere de esto que los maestros sean malos, ni
que lo sea el arte que profesan, ni que recaiga sobre ellos
la falta, puesto que debe pesar por completo sobre los que
han abusado. El mismo juicio debe formarse de la Ret-
rica. El orador se halla en verdad dispuesto hablar con-

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tra todos y sobre todos, de manera que ninguno est en
mejor posicin para persuadir en un instante la multi-
tud sobre el objeto que quiera. Pero no es una razn para
que usurpe su reputacin los mdicos, ni los dems
profesores, por ms que est en posicin de poderlo hacer.
Por el contrario, debe usar de la Retrica, como se usa
dlas dems profesiones, segn las reglas de la justicia.
Y si alguno instruido en el arte oratorio, abusa de esta
facultad y de este arte, para cometer una accin injusta,
no creo que por esto haya derecho para aborrecer y des-
terrar de las ciudades al maestro, de quien recibi las
lecciones; porque no puso en sus manos este arte sino
para servirse de l en la defensa de causas justas, y no
para hacer un uso enteramente opuesto. Por consiguiente,
ese discpulo, que abusa as del arte, es quien la equidad
dicta que se le aborrezca, que se le arroje de la ciudad,
que se le haga morir, y no al maestro.
SCRATES.
Pienso, Gorgas, que t has asistido como yo muchas
disputas, y que has observado una cosa; y es que, cual-
quiera que sea la materia de la conversacin, encuentran
gran dificultad en fijar unos y otros sus ideas y en termi-
narla , consiguiendo instruirse haber instruido los de-
ms. Pero cuando Se suscita entre ellos alguna contro-
versia, y el uno pretende que su adversario habla con poca
exactitud y claridad, se incomodan y se imaginan que se
les contradice por pura frivolidad; que se disputa por slo
disputar, y no con intencin de aclarar el punto que se
discute. Algunos concluyen por lanzar las ms groseras
injurias, y se separan despus de haber dicho y oido las
personalidades ms odiosas, hasta el punto de que los que
los oyen se arrepienten de haber presenciado semejantes
altercados. Con nu objeto digo yo esto? Es porque me
parece que t no eres en este momento consecuente, ni
hablas teniendo en cuenta lo que dijiste antes tocante

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la Retrica. Y as, te repito, temo que vayas pensar que
no es mi intencin aclarar el punto que se discute, sino
disputar contra t. Por lo tanto, si tienes mis condiciones
de carcter, te interrogar con gusto; si no, no conti-
nuar. Pero cul es mi carcter? Soy de aquellos que
gustan que se les refute, cuando no dicen la verdad;
que gustan tambin en refutar los dems, cuando los
dems se separan de lo verdadero; y que tienen, por con-
siguiente, igual complacencia en verse refutados que en
jefutar. Tengo, en efecto, por un bien mucho mayor el
ser refutado, porque verdaderamente es ms ventajoso
verse uno mismo libre del mayor de los males, que librar
otro de l; porque no conozco en el hombre un mal ma-
yor que el de tener ideas falsas sobre la materia que tra-
tamos. Si dices que ests dispuesto con la forma que
yo lo estoy, continuaremos la conversacin; pero si crees
que debe quedar en este estado, consiento en ello y la
pondremos trmino.
GORGIAS.
Me jacto, .Scrates, de ser de aquellos, cuyo retrato
acabas de hacer; sin embargo, es" preciso no perder de
vista los que nos escuchan. Mucho antes que t vinie-
ras les habia explicado yo muchas cosas, y si volvemos
tomar el hilo de la conversacin, quiz nos lleve muy
lejos. Y as conviene pensar en los que estn presentes,
para no retener alguno que tenga otros negocios que
hacer.
QEREFON.
Ya OS, Gorgias y Scrates, las demostraciones que
hacen los que estn presentes, para indicar que su deseo
es oros, si continuis hablando. En cuanto m, no per-
mitan los dioses que tenga negocios tan importantes y
exigentes, que me obliguen abandonar una discusin
tan interesante y tan bien dirigida, por ir evacuar al-
gn negocio de imprescindible nece.sidad.

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