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La Ilustracin en la Universidad de Crdoba y el Colegio de San Carlos de Buenos

Aires (1767-1810)

Marc Bald Lacomba

Universidad e Ilustracin

(p. 1) La Ilustracin fue una corriente ideolgico-intelectual antidogmtica, crtica,


racionalista, partidaria de los "saberes tiles" y reformistas. Los philosophes retaron las
respuestas teolgicas metafsicas y jurdico-polticas, y se lanzaron a revisar crticamente,
[...] las nociones fundamentales heredadas. La Ilustracin responda a las mutaciones
sociales y econmicas que se operaban a lo largo de la centuria.

(p. 2) El eclecticismo fue la caracterstica dominante en la Ilustracin del Ro de la


Plata. Los "filsofos" de la colonia no hicieron una crtica radical de la religin ni de los
supuestos ideolgicos tradicionales. Las ideas modernas, a medida que eran conocidas, se
reelaboraban [...]. Los ilustrados argentinos elaboraron una Ilustracin eclctica que asuma
nuevos conocimientos y, sobre todo, nuevos mtodos de conocer, a la vez que permanecan
conocimientos y mtodos tradicionales en paradjica yuxtaposicin. El resultado no fue
otro que la erosin interna, francamente espectacular, de las viejas creencias, y su
sustitucin por nuevas actitudes.

Pudo prosperar el eclecticismo fcilmente, durante el siglo XVIII, en buena medida


por la erosin de la escolstica, que ya en el siglo XVI se escindi en las "escuelas". Las
principales (tomismo, suarismo y escotismo) [...]. Durante el siglo XVII, y mas en el XVIII,
la tnica dominante es el sincretismo de escuelas, a lo que se aade el impacto de los
nuevos sistemas, as el empirismo, el cartesianismo, la monadologa de Leibnitz, a los que
se aadiran ms tarde Gassendi, Kepler, Newton, Nollet... El escolasticismo, antes de la
expulsin de los jesuitas, se vio inundado de reflexiones modernas.

El eclecticismo abri brechas en la escolstica y apost por la capacidad humana


para comprehender el mundo mediante las operaciones intelectuales del conocimiento
racional, a la vez que difundi eficazmente la nueva filosofa, pero sta difusin se hizo
dentro del edificio cultural escolstico. En efecto, muchos eclcticos mantienen el esqueleto
peripattico, pero contaminado de novedades. En el fondo los eclcticos hacen de la
filosofa y el pensamiento el reino de lo probable.

[...] Opiniones de profesores de filosofa del Ro de la Plata: Benito Riva, profesor


de la Universidad de Crdoba, deca a sus estudiantes en 1792: "No negar que los sistemas
de la moderna filosofa estn an embarazados, con graves dificultades y estn enredados
con argucias, pero ellos han proyectado nuevas luces sobre el campo del saber, y guiados
por ellos procuraremos escoger lo bueno de estas doctrinas, concilindolas, siempre que sea
posible, con las doctrinas tradicionales". (p.3) Otro profesor de filosofa de Crdoba, Fray
Elas del Carmen Pereyra, deca en 1784, al referirse a la materia, que "nosotros,
inducidos por el ejemplo de las naciones ms cultas, seguimos el consejo de Clemente VI,
sin adoptar ningn sistema" [...]. Estas declaraciones de principios sintetizan el carcter del
eclecticismo moderado, dominante en el Ro de la Plata.
[...] Fray Elas del Carmen Pereyra, profesor de filosofa de la Universidad de
Crdoba entre 1783-87, es uno de los representantes ms significativos del
eclecticismo en la poca franciscana de este centro. Su pensamiento muestra el
sincretismo caracterstico entre la escolstica y las nuevas teoras. La fsica mezcla
supuestos mecanicistas y escolsticos, yuxtapone tesis tomistas y crticas a los
peripatticos, confa en el progreso de las ciencias y en la filosofa tradicional unida al
dogma. [...] En filosofa mora (si tomamos como pensamiento suyo el que explican las tesis
de sus alumnos) se pronuncia contra Voltaire, Puffendorf, Rousseau y dems "libertinos y
falsos filsofos". Entiende que la autoridad deriva de Dios, que "los sbditos estn
obligados a las leyes (...) por el derecho divino", y que "las repblicas y los reinos no
pueden tener estabilidad y abundancia, ni gozar de la paz pblica, si no profesan una
religin y un culto".

(p. 4) [...] Mariano Medrano, profesor de filosofa del Colegio de San Carlos de
Buenos Aires entre 1793-95, de quien se conservan los tres cursos (lgica, fsica y
metafsica) es representativo el fisicismo de finales del siglo, especialmente por la
importancia que concede a los temas de fsica experimental, lo que sin embargo no es
obstculo para que procure encauzarlos por el marco tradicional de la escolstica, y
escolstico es su planteamiento de la metafsica. Anterior a Medrano fue profesor del
mismo Colegio Melchor Fernndez [...] quien mezcla fsica y teologa, novedades y
tradicin, y as sigue a Newton al ocuparse de la gravedad, pero se aparta de l al decirnos
que la naturaleza de la gravedad "proviene de una operacin inmediata de Dios" [...].

Sea como fuere, el Newton mezclado con silogismos, la especulacin metafsica de


rancio abolengo unida a difusin de lo experimental, la misma crtica a Rousseau y los
"libertinos"... resquebrajaban, desde dentro, la vieja concepcin del mundo y abra paso a
las ideologas liberales. La decadencia del saber tradicional y la necesidad de recurrir al
saber moderno [...], explica el apogeo del eclecticismo, el cual se relaciona y forma parte de
un contexto histrico ms amplio. [...]. Las manifestaciones ideolgicas y polticas de esta
realidad mutante provoc la vitada "crisis de conciencia", y sta fue el nutriente de los
profesores rioplatenses citados.

El eclecticismo tena una funcin no slo cultural sino tambin social. La


funcin social de los eclcticos (nexo de unin entre la sociedad mutante y la actividad
intelectual) parece evidente. En el fondo los intelectuales, en su quehacer, dan forma
esttica, filosfica, cientfica, teolgica o ideolgica a las nuevas inquietudes de su tiempo,
trasladan al mundo de lo "consciente" [...] lo que en la sociedad [...] se genera. [...]. Los
eclcticos eran [] intelectuales orgnicos de la burguesa emergente, como dira
Gramsci [].

(p. 5) Una cosa es la Ilustracin y otra la universidad. [] El hecho de que


explicasen aspectos de la nueva filosofa desde las ctedras de Crdoba y San Carlos, no
quiere decir que la universidad tuviese una organizacin y mtodo ilustrados.

Conocido es que, en el siglo XVIII, los sabios declaman contra el mtodo de


ensear en las universidades y manifiestan las contradicciones que existen entre el saber
de su tiempo y las arcaicas estructuras universitarias [].
El den Funes, al referirse a la Universidad de Crdoba en la poca franciscana,
consideraba que su plan de estudios era falto de mtodo [].

[] Cabe preguntarse qu cambi en las aulas en la poca de la Ilustracin.


Tendremos ocasin de ponderar [] el modesto alcance de la reforma universitaria.

En efecto, en el siglo XVIII, las universidades coloniales o metropolitanas-


arrastraban la herencia fundamental, [] propia de la poca que las vio nacer y adaptada a
las exigencias del momento en que fueron fundadas. As la Universidad de Crdoba
formaba telogos, que seran sacerdotes criollos y doctrineros de indios para cristianizarlos
[]. La teologa [] era auxiliada por la filosofa. Pero no se escatimaban esfuerzos en
otros saberes, (p. 6) como las matemticas: en 1762, los jesuitas de la Provincia pidieron al
general la creacin de una ctedra de matemticas en la Universidad. [].

Pero la dinmica social y cultural del siglo XVIII, [] hace retroceder la


importancia de la teologa, a lo que se aade la decadencia de la escolstica y la difusin de
la nueva filosofa. []. La reforma universitaria de aplaz hasta el siglo XIX.

En las colonias, adems, hay que aadir otro factor: la administracin ciega,
mediante la censura y de mil modos, frente a la posibilidad de renovacin intelectual
universitaria.

El colegio de San Carlos

(p. 12) El Colegio de San Carlos, de nueva creacin, se ubic en la Manzana de las
Luces de Buenos Aires, unto a la iglesia de San Ignacio. Naca a expensas de las
temporalidades de los jesuitas expulsados. Todo indicaba la configuracin de un proyecto
educativo ilustrado []. (p. 13) No tena ctedras de matemticas, ni de saberes tiles, ni
de estudios de leyes o medicina. Latinidades, filosofa [] y teologa [] eran su abanico.
[].

(p. 13) Pero el arcasmo del San Carlos no se cie slo a las enseanzas que
imparte: el Colegio fue concebido con una estructura acadmica tan antigua, que ms
pareca convento que centro de estudios de creacin ilustrada. []

Un nuevo Colegio, unas viejas resistencia

(p. 13) Las pretensiones de Buenos Aires de establecer un colegio o universidad se


remontan a la dcada de los 60, pero toman cuerpo despus de la expulsin de los jesuitas
[]. En diciembre de 1771, el cabildo eclesistico, consultado por el gobernador Vrtiz
(an no se haba creado el virreinato), propone la ereccin de un Convictorio de estudios
generales y una Universidad pblica. Las principales razones que aducen son: 1) considerar
convenientes y til al bien pblicoque los bienes de los expulsados se dediquen a la
enseanza; 2) ser la ciudad populosa y carecer de centros pblicos de enseanza; 3)
resultar caro trasladarse a Crdoba o a Per o a Chile; 4) hace aos que la suspira por un
colegio y una universidad. A su vez el Cabildo elabora un detallado plan, en el que
propone ctedras, sueldos y habla de los contenidos de las materias, donde evidencia un
claro temple innovador, especialmente en filosofa. Dice sobre esta materia:

(p.14)

son necesarias dos ctedras de filosofa, a fin de que cada dos aos se ponga en un
curso que comenzar el Apia de ceniza por la tarde. [] No tendran obligacin de
seguir sistema alguno determinado especialmente en la Fsica, en que se podrn
apartar de Aristteles y ensear o por los principios de Cartesio o de Gasendo o de
Newton, o alguno de los otros sistemticos, o arrojando todo sistema para la
explicacin de los efectos naturales, seguir slo la luz de la experiencia por las
observaciones y experimentos en que tan tilmente trabajan las academias
modernas

(J. M. Gutirrez, Origen y desarrollo de la enseanza pblica superior en


Buenos Aires, Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915, 255.)

El mismo mes se une a este informe otro, [] elaborado por el Cabildo Municipal,
que tambin informa la peticin de Vrtiz. []:

La Filosofa o amor a la sabidura, es el estudio de la naturaleza particularmente


si se busca sta a la luz de la experiencia y bajo las reformas que el gusto moderno
ha introducido ltimamente en las escuelas

(J. M. Gutirrez, Origen ., 255)

(p. 17) [] La Ilustracin rioplatense no fue una Ilustracin sin Dios, y menos la que
llev las universidades []. Se buscaba la enseanza eclctica, pero constreida a su justo
marco [].