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Snchez Dvila, Mario E., Cuadernos de H Ideas, vol. 7, n 7, diciembre 2013.

ISSN 2313-9048
http://perio.unlp.edu.ar/ojs/index.php/cps/index
Universidad Nacional de La Plata, Facultad de Periodismo y Comunicacin Social.
Laboratorio de Estudios en Comunicacin, Poltica y Sociedad.

La antropologa ha muerto. Cinco crticas para reconstituir la


antropologa del siglo XXI

Anthropology has died. Five reviews to reconstitute the


anthropology of XXI century
Mario Elmer Snchez Dvila
Facultad de Comunicaciones, Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas; Universidad Nacional
Agraria La Molina, Per.
mario.sanchez.davila@gmail.com

Resumen
En la actualidad, una parte importante de la disciplina antropolgica en el Per dentro del marco
de la educacin universitaria, las investigaciones y publicaciones acadmicas, y, sobre todo, del flujo
del seno de la vida social parece haberse quedada atrapada en el pasado. Consecuentemente,
este artculo sugiere que la antropologa no podr volverse un sano texto autocoherente, exhaustivo
y simple mientras no comprenda y acepte y se reconstituya a partir de las cinco crticas que
vuelven patolgica su textualidad. Y, por ello, se propone: 1. Reconocer a los prjimos-prximos-
nosotros de la urbanidad como objetos-sujetos de estudio. 2. No confundir redencin con
investigacin. 3. Dimensionar la etnografa como un medio y no como un fin en s misma. 4.
Rescatar el metalenguaje antropolgico clsico y contemporneo. 5. Concebir la semiologa como la
base del proyecto antropolgico.
Palabras claves: antropologa; crticas; epistemologa; teora.

Abstract
At present, an important part of the anthropological discipline in Peru - within the framework of
university education, research and academic publications, and, above all, the flow from the heart of
the social life - seems to have borne trapped in the past. Consequently, this article suggests that
anthropology may not become a healthy autocoherente, comprehensive and simple text while it does
not understand and accept - and is reconstituted from - the five critical that turn pathological its
textuality. And, therefore, it is proposed: 1. Recognize the neighbors-next-us of urbanity as objects-
subjects of study. 2. Do not confuse redemption with research. 3. Sizing the ethnography as a means
and not as an end in itself. 4. Rescue the anthropological metalanguage, both classic and
contemporary. 5. Conceive semiology as the basis of the anthropological project.
Keywords: anthropology; criticisms; Epistemology; theory.

Si todos estamos ms o menos de acuerdo en decir que la antropologa, a pesar de que el colonialismo
constituye uno de sus 'a priori' histricos, hoy parece estar en vas de cerrar su ciclo krmico, entonces es
preciso aceptar que es hora de radicalizar el proceso de reconstitucin de la disciplina llevndolo hasta su
fin. La antropologa est lista para aceptar ntegramente su nueva misin, la de ser la teora-prctica de la
descolonizacin permanente del pensamiento.
Eduardo Viveiros de Castro

En la actualidad, una parte importante de la disciplina antropolgica en el Per


dentro del marco de la educacin universitaria, las investigaciones y publicaciones
acadmicas y, sobre todo, del flujo del seno de la vida social parece haberse quedada

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atrapada en el pasado. Este artculo argumenta dicha postura, construyendo cinco crticas
que llaman a romper la parlisis antropolgica y, consecuentemente, a apostar siguiendo
a Marc Aug (1) por una antropologa pertinente para los mundos contemporneos del
siglo XXI.

I. La crtica epistemolgica
Hoy en da, en tiempos que constatan la penetracin de las tecnologas de
informacin y comunicacin en sociedades y culturas, la disciplina antropolgica ha tenido
que plantearse serios problemas epistemolgicos. No es una novedad que las tecnologas
de informacin y comunicacin, desde mitad del siglo XX hasta el presente, vienen
configurando nuevos modos de produccin de sentido, modificando, inevitablemente, as,
objetos y sujetos de estudio. Tampoco es una novedad que, cuando cambian los objetos-
sujetos de estudio, el investigador se vea obligado a cambiar la metodologa de
acercamiento a los mismos, con el fin de obtener informacin y de producir conocimiento
sobre estos. Desde la filologa, ya Amado Alonso, Karl Vossler y Leo Spitzer nos han
advertido, al respecto, que no existen recetas nicas y universales para el anlisis de los
sujetos-objetos de estudio, pues cada sujeto-objeto de estudio impone su propia
metodologa de anlisis, siendo tarea del investigador saber hallar/combinar las
herramientas pertinentes.
As, cuando el investigador para poner un ejemplo estudia objetos-sujetos que se
extienden a travs de medios de una cultura electrnica, como Facebook o Second Life,
no es acaso necesario repensar lo que hasta ahora se conoce como el mtodo
antropolgico de investigacin par excellence, la etnografa, en tanto que el trabajo de
campo tradicional exige todava, para observar y participar, una relacin cara a cara, in
situ, con una presencia corporal y geogrficamente delimitada, del objeto-sujeto de
estudio? Acaso el hecho de investigar dentro de una sociedad mediatizada y socializada
por imgenes televisivas para poner otro ejemplo no nos solicita repensar la nocin
misma de trabajo de campo? Acaso y para terminar con los ejemplos el hecho de
investigar dentro de grupos mafiosos, terroristas o narcotraficantes con sus prcticas
cotidianas ilegales y socializacin a travs de la violencia no nos evidencia la inutilidad,
estorbo y entorpecimiento para este tipo de investigacin que traen consigo los tan
mentados consentimientos informados? No sera, por decir lo menos, ingenuo solicitar y
esperar que un mafioso, un terrorista o un narcotraficante exprese su consentimiento y su
intencin voluntaria de participar en la investigacin, o informarle que se grabarn en audio
y/o video las conversaciones y situaciones ilegales y violentas?
Sin embargo, antes de hablar siquiera de cambiar la metodologa de acercamiento,
el investigador tiene que comprender y aceptar el cambio de su objeto-sujeto de estudio.
Eso no ha sucedido con la disciplina antropolgica. Al principio, los objetos-sujetos de
estudio de la antropologa fueron los exticos y los distantes y los otros no semejantes.

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Luego, sus objetos-sujetos de estudio se volvieron los marginales, los pobladores rurales y
los semejantes no tan distantes ni tan diferentes. Entonces, y sin abandonar las anteriores
preocupaciones, los siguientes objetos-sujetos debieron ser, consecuentemente, los
prjimos-prximos-nosotros de la urbanidad. Y, con ellos, sus medios de comunicacin,
sus diversas y diferentes prcticas cotidianas, sus extensiones a travs de las tecnologas
de informacin-comunicacin. En fin, toda la multiculturalidad y multisocializacin de toda
urbe.(2) Y, sin embargo, la antropologa ha convertido en su ttem de estudio a los
sujetos-objetos de las dos primeras preocupaciones, descuidando, as, y con gran
negligencia, las mltiples anthropo-lgicas que descansan en la tercera preocupacin. Y,
por qu la disciplina antropolgica se estanc en la segunda preocupacin, quedndose
as atrapada en el pasado?

II. La crtica dogmtica


Uno de los dogmas centrales de la doctrina cristiana se encuentra en el concepto de
redencin. El acto cristiano de redimir y la accin del redentor devienen en la liberacin de
la pena ya sea simblica o de otro tipo del anthropos con el objetivo final de devolverle
lo que histricamente le ha sido arrebatado ya sea su alma pecadora, su libertad cautiva,
su voz silenciada, su cultura subordinada u otras propiedades . El quehacer antropolgico
digmoslo ya es una prctica redentora. Por supuesto, ms all de generalizar, nos
referimos a aquel quehacer que ha dejado de ser de investigacin cientfico-social,
confundiendo su misin de productor de conocimiento con una misin redentora. Este
problema es necesario mencionarlo lo sufrieron Karl Marx, las prcticas ideolgico-
subversivas que reinventaron el espritu de los textos marxistas y, lastimosamente,
tambin las ciencias sociales de hoy.
Muy pocos pondran en duda que la accin redentora de quien y de donde sea que
venga, mientras sea a ttulo propio, personal y explcito constituye un noble proyecto
humanitario. Lo importante, aqu, es lo que subyace en las producciones de la academia
antropolgica cuando se confunde indiscriminadamente redencin con investigacin. Y,
pues, lo que subyace es que, a travs de la excusa investigativa, se lleva a cabo un
proyecto de redencin, a ttulo cientfico-social, de la misin cristiana. Y permitir que la
misin redentora se infiltre entre los objetivos gnoseolgicos de cualquier ciencia social no
slo es irresponsable sino incluso hasta peligroso. As, pues, redimir devolverles
presencia y agencia, voz y voto dentro de las investigaciones antropolgicas a los
sectores marginalizados y a las clases histricamente inferiores de las sociedades,
deviene en una lucha peligrosa, por otorgarle valor cientfico ha dicho acto a nombre de
las ciencias sociales a favor de un proyecto ideolgico, religioso y/o poltico, ms no
investigativo. Razn de ser de toda ciencia social parece necesario explicitarlo es su
carcter investigativo y opuesto a toda infiltracin de la misin redentora y del periodismo
ftil. La antropologa que an se precia de ser una ciencia social no debera haber

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desplazado su verdadero e importante objetivo cumbre: la comprensin de las anthropo-
lgicas; es decir, de las diferentes y diversas lgicas del hombre. Lgicas de pensamiento
y de accin. Y, cmo afecta el proyecto redentor en la produccin antropolgica?

III. La crtica etnogrfica


Si el objetivo cumbre de la disciplina antropolgica es comprender las diferentes y
diversas anthropo-lgicas, la etnografa es un medio perfectamente vlido para llegar a
dicho objetivo. Pero, atencin: un medio, no un fin en s misma. Lastimosamente, el
proyecto redentor al que hacamos referencia en la segunda crtica ve a la etnografa y,
por lo tanto, a los datos del trabajo de campo, como el pinculo de su misin. Y es que, en
la lgica redentora de la antropologa (Oscar Lewis, Lila Abu-Lughod y Philippe Bourgois
son ejemplo de ello),(3) qu mejor para devolverle al anthropos su presencia y agencia,
su voz y voto que una crnica al mejor estilo de las narraciones de ficcin, pero con un
listado de nombres, apellidos, edades para recordarnos que no es literatura lo que leemos
que la exposicin de las vivencias y las ancdotas del antroplogo y de los anthropos
redimidos dentro de tiempos y espacios tambin narrativizados y redimidos?
Pero, dnde queda el anlisis y la reflexin cientfico-social? Es decir, dnde
queda el hecho socio-cultural aislado y las anthropo-lgicas? Muchos datos antropolgicos
se quedan en etnografa. Y, todava peor, al publicarse como gnosis cuando son
mercanca, devienen en una estafa de falta de rigor acadmico y de falsificacin del
conocimiento. Y el anlisis de las producciones de sentido y la profundizacin en
contornos socio-culturales, econmicos, polticos y dems, en los cuales se encuentra
inserto el anthropos, termina siendo, en muchos casos, un anexo, un apndice o una
incrustacin. Entonces, contexto y adorno. Entonces, mercanca y no gnosis. En ese
sentido, como la institucin antropolgica ya no se avoca a comprender las diversas
anthropo-lgicas, y s a redimir etnogrficamente al anthropos, la universidad que ha
formado antroplogos en funcin de la redencin camuflada en la investigacin cientfica-
social se ha ocupado de proveer a sus estudiantes de textos etnogrficos y de gran
cantidad de material de campo. Pero, en ese trnsito, qu ha olvidado?

IV. La crtica terica


La riqueza del metalenguaje antropolgico especialmente, el que fue generado por
Marcel Mauss, mile Durkheim, Bronislaw Malinowski, Mary Douglas y Claude Lvi-
Strauss, entre otros constituye una contribucin indiscutible al entendimiento de muchas
y diversas anthropo-lgicas. Hoy en da, sin embargo, este metalenguaje antropolgico
clsico no aparece ms, ante los estudiantes, como un referente terico que amerite
reflexin, anlisis y produccin contundente y rigurosa de ideas.
Y si llega a suceder eso con el metalenguaje propio de la antropologa, a los tericos
de otras disciplinas se les presta mucho menos o nula atencin. Las propuestas de Jack

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Goody, Alvin Toffler, Marshall McLuhan, Eric Havelock, Albert dHaenens o Juan Biondi
Shaw y Eduardo Zapata entre muchos otros que ya de por s estn estigmatizados
porque, implcitamente, sus innovadoras propuestas cuestionan la misma validez del
establishment ideolgico de muchos antroplogos y dems cientfico-sociales son
importantes para comprender no slo sistemticamente la pertinencia de los signos en el
tiempo y de la larga duracin de la humanizacin, sino tambin de las rupturas y
continuidades, las pertinencias y permanencias de los modos de produccin de sentido en
nuevas sociedades y culturas que se tejen en la actualidad.
Pero, hoy en da, este metalenguaje antropolgico clsico y mucho ms el de los
tericos de otras disciplinas aparece como una referencia lejana y perdida en el tiempo
que el estudiante recuerda en la universidad a travs de resmenes hechos por profesores
a los que, inescrupulosamente, les ha bastado con reproducir lugares de nacimiento,
fechas y ttulos de publicacin, ancdotas varias y algunos principales postulados. En otras
palabras, alusiones a externalidades y no al quid de las propuestas. Reduciendo el
conocimiento sobre la produccin terica de un autor importante para la constitucin
misma de la disciplina en el caso del metalenguaje antropolgico clsico a una sola clase
universitaria a lo mucho. Y, por supuesto, no hay evaluaciones de comprensin lectora y
mucho menos de produccin escrita. Y ello no slo impide que el alumno aprehenda una
base terica de formacin para, despus, cuestionar y producir una propia. Sino que
tambin cierra la posibilidad de reformulaciones tericas que expliquen el funcionamiento
de las nuevas realidades y fenmenos socio-culturales que estn surgiendo y tomando
forma en la actualidad. No obstante, slo existen resmenes. Y resmenes de resmenes.
Y, en base a ello, profesores y alumnos que trabajan e investigan reproduciendo. No
produciendo. Y, nuevamente, mercanca por gnosis. Contexto por texto. Falsificacin y
olvido del conocimiento.

V. La crtica semiolgica
Para muchos acadmicos que la han estigmatizado sin preocuparse antes en
comprenderla, la semiologa se reduce a la decodificacin de textos sin sus inherentes
relaciones con los procesos sociales y las estructuras culturales. Para muchos
acadmicos, as mismo, es inaceptable la idea de que la antropologa, y con Umberto
Eco,(4) sea reemplazada por la semiologa, en tanto forma cientfica de la antropologa.(5)
A pesar de que la idea propuesta, en principio, por un semilogo haya sido esbozada
luego por Clifford Geertz (6) y Edmund Leach,(7) quienes concibieron a la semiologa
como la base del proyecto antropolgico, as como por Claude Lvi-Strauss,(8) quiz el
ms laureado y clsico de los antroplogos, quien concibi, rescatando la definicin de
semiologa de Ferdinand de Saussure,(9) a la antropologa como el ocupante del estudio
de la vida de los signos en el seno de la vida social. Y todava ms importante, fue Lvi-
Strauss (10) quien sugiri, implcitamente, que las categoras antropolgicas como mito,

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ritual, parentesco, reciprocidad o alianza son, finalmente, categoras semiolgicas,
puesto que todos los fenmenos en los que se interesa la antropologa exhiben el carcter
de signos una piedra, por ejemplo, puede ser un signo cuyo significado difiera de una
sociedad a otra y todos los dominios de la sociedad se encuentran impregnados de
significacin. Finalmente, terminando con Lvi-Strauss, para quien el hombre se comunica
por medio de signos, la antropologa forma parte, y no al contrario, de las ciencias
semiolgicas.
Proyecto imperativo, pues, el de comprender, discutir y discernir, con el mismo
mpetu objetivo, la oferta y la utilidad de las herramientas de anlisis semiolgico de
Ferdinand de Saussure, Louis Hjelmslev, Roland Barthes, entre muchos otros, para
construir, posteriormente, un propio y repensado metalenguaje antropolgico que sirva
para comprender, analizar y reflexionar en torno a las producciones e interpretaciones de
sentido, las diferentes y diversas anthropo-lgicas y las realidades socio-culturales de un
modo sistemtico, riguroso y contundente, si es que se pretende apostar por el valor de la
bsqueda y de la reflexin cientfica en la investigacin socio-cultural.

Reflexin final
Consecuentemente, todo lo consignado hasta aqu probablemente alarmante para
muchos pero nunca injusto sugiere que la antropologa no podr volverse un sano texto
autocoherente, exhaustivo y simple mientras no comprenda y acepte y se reconstituya a
partir de las cinco crticas que vuelven patolgica su textualidad:
1. Reconocer que los objetos-sujetos de estudio de la antropologa no son solamente los
exticos y los distantes y los otros no semejantes. Tampoco nicamente los marginales,
los pobladores rurales y los semejantes no tan distantes ni tan diferentes. Sino tambin los
prjimos-prximos-nosotros de la urbanidad. Y como los sujeto-objetos de estudio
cambian, a la vez imponen su propia metodologa de anlisis, siendo tarea del investigador
saber hallar/combinar las herramientas pertinentes.
2. No confundir redencin con investigacin. La investigacin cientfico-social no puede
convertirse en excusa para llevar a cabo un proyecto de redencin de la misin cristiana.
No separar ambos proyectos desplaza el verdadero e importante objetivo cumbre de la
antropologa: la comprensin de las anthropo-lgicas; es decir, de las diferentes y diversas
lgicas del hombre, de las lgicas de pensamiento y accin.
3. Dimensionar la etnografa como un medio y no como un fin en s misma. Concebir la
etnografa como pinculo del proyecto antropolgico no slo es trabajar por/para la misin
redentora, sino descuidar el anlisis y la reflexin cientfico-social, el hecho socio-cultural
aislado y las anthropo-lgicas, deviniendo en una estafa de falta de rigor acadmico y de
falsificacin del conocimiento.
4. Rescatar el metalenguaje antropolgico clsico y contemporneo, para los estudiantes,
como un referente terico que amerite reflexin, anlisis y produccin contundente y

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rigurosa de ideas. Permitiendo que el alumno aprehenda una base terica de formacin
para que, despus, pueda cuestionar y producir una propia, pero tambin abriendo la
posibilidad de reformulaciones tericas que expliquen el funcionamiento de las nuevas
realidades y fenmenos socio-culturales que estn surgiendo y tomando forma en la
actualidad.
5. Concebir la semiologa como la base del proyecto antropolgico. Comprendiendo,
discutiendo y discerniendo la oferta y la utilidad de las herramientas de anlisis
semiolgico con sus inherentes relaciones con los procesos sociales y las estructuras
culturales para construir un propio y repensado metalenguaje antropolgico que sirva
para comprender, analizar y reflexionar en torno a las producciones e interpretaciones de
sentido, las diferentes y diversas anthropo-lgicas y las realidades socio-culturales de un
modo sistemtico, riguroso y contundente.

Notas

(1) Aug, Marc, Hacia una antropologa de los mundos contemporneos, Ed. Gedisa, 1998
[1994]
(2) Guber, Rosana, El salvaje metropolitano: reconstruccin del conocimiento social en el
trabajo de campo, Ed. Paids, 2005, [1991].
(3) Lewis, scar, Los hijos de Snchez. Autobiografa de una familia mexicana, Ed. Gotinga,
1989 [1961]; Abu-Lughod, Lila, Writing women's worlds: bedouin stories, Ed. University of
California, 1993; Bourgois, Philippe, En busca de respeto: vendiendo crack en el Harlem,
Ed. Siglo XXI, 2010 [1995]; respectivamente.
(4) Eco, Umberto, Tratado de semitica general, Ed. Lumen, 2000 [1978].
(5) Eco, Umberto, Signo, Ed. Labor, 1980 [1973].
(6) Geertz, Clifford, La interpretacin de las culturas, Ed. Gedisa, 2003 [1973].
(7) Leach, Edmund, Cultura y comunicacin: la lgica de la conexin de los smbolos, Ed. Siglo
XXI, 1978 [1976].
(8) Lvi-Strauss, Claude, Antropologa estructural II, Ed. Siglo XXI, 2011 [1973].
(9) Saussure, Ferdinand de, Curso de lingstica general, Ed. Losada, 1945 [1916].
(10) Lvi-Strauss, Claude, Op. Cit.

Recibido: 5 de julio de 2013.

Aprobado: 5 de diciembre de 2013.

Para citar este trabajo

Snchez Dvila, Mario E. La antropologa ha muerto. Cinco crticas para reconstituir la


antropologa del siglo XXI en Cuadernos de H Ideas [En lnea], vol. 7, n 7, diciembre 2013,
consultado; URL: http://perio.unlp.edu.ar/ojs/index.php/cps/article/view/1776

Cuadernos de H Ideas, vol. 7, n 7, diciembre 2013. ISSN 2313-9048