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Negritude, Negridade , Negrcia:

histria e sentidos de
trs conceitos viajantes1

LIGIA F. FERREIRA
Universidade de So Paulo

RESUMO: EMBORA DE USO FREQENTE, POUCO SE CONHECE, QUANDO NO SE


CONFUNDE, A ORIGEM HISTRICA DA PALAVRA E DO CONCEITO DE NEGRITUDE NO
BRASIL. ESTE ARTIGO SE PROPE A ANALISAR COMO O TERMO, CRIADO NO FINAL
DOS ANOS 1930 POR INTELECTUAIS NEGROS DE LNGUA FRANCESA, SE IMPLANTOU,
FOI RECEBIDO E SOFREU VARIAES SEMNTICAS NO PROCESSO DE ACLIMATAO
NOVA LNGUA E AO PAS, ESPECIALMENTE NA CIDADE DE SO PAULO, ONDE SE
TENTOU NOMEAR O IDEAL DE VALORIZAO DO NEGRO TAMBM COMO NEGRIDADE
E, POR UM CURTO PERODO DE TEMPO, NEGRCIA.

ABSTRACT: ALTHOUGH FREQUENTLY EMPLOYED, THE HISTORICAL ORIGIN AND THE


CONCEPT OF NEGRITUDE ARE ALMOST UNKNOWN IN BRAZIL. THIS ARTICLE AIMS TO
ANALYZE HOW THIS WORD, CREATED IN THE LATE 1930S BY AFRO-FRENCH INTELLECTUALS,
ARRIVED, WAS IMPLANTED AND SUFFERED SEMANTIC VARIATIONS IN THE PROCESS OF
ACCLIMATION TO THE NEW LANGUAGE AND COUNTRY, ESPECIALLY IN THE CITY OF
SO PAULO, WHERE THERE WERE ATTEMPTS OF NAMING THE IDEAL OF PRAISING BLACK
CULTURE ALSO AS NEGRIDADE AND, FOR A SHORT PERIOD OF TIME, NEGRCIA.

PALAVRAS-CHAVE: NEGRITUDE NEGRIDADE NEGRCIA LITERATURA AFRO-BRASILEIRA


KEY-WORDS: NEGRITUDE NEGRIDADE NEGRCIA AFRO-BRAZILIAN LITERATURE

1
Este artigo baseia-se em parte, com os devidos acrscimos e atualizaes, em trabalho anterior,
publicado na Frana em 1996.
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A palavra negritude aparece com certa freqncia na obra de escritores bra-


sileiros contemporneos, bem como em trabalhos acadmicos sobre hist-
ria, cultura ou literatura negra no Brasil. Num outro nvel, a palavra faz parte
do vocabulrio de atores, cantores e msicos negros, circulando igualmente
de forma variada na imprensa e na mdia em geral, fenmeno que reforou
sua vulgarizao no pas, sobretudo a partir dos anos 1980. Num dos princi-
pais sites de busca da internet, no momento em que escrevemos este artigo
registram-se 86.500 ocorrncias apenas nas pginas brasileiras. Seja no seu
emprego erudito, seja no popular, o conceito de negritude aqui no se en-
contra nem fora de moda nem declinante, contrariamente ao que se d na
Frana, seu contexto de origem, e em algumas esferas francfonas.
Em artigo ainda no traduzido para o portugus, Roger Bastide procurou
mostrar as diferentes realidades abrangidas por palavras aparentemente idn-
ticas. Compara, ento, a ngritude2 antilhana negritude tal como foi interpre-
tada por intelectuais negros brasileiros nos anos 1950, levando em conta as
condies particulares de ordem geogrfica, econmica, social, poltica e
cultural das Antilhas francesas e do Brasil. Referindo-se aos movimentos
sociais promovidos na cidade de So Paulo por entidades negras nas primei-
ras dcadas do sculo XX, Bastide constata que sentimento da negritude j
existia ali antes da palavra. [Quando surge], o termo Negritude iria apenas
cristaliz-lo (BASTIDE, 1961: 11; trad. nossa).
Alguns autores sustentariam que, desde o sculo XIX, graas aos versos
do poeta e abolicionista Luiz Gama, o Brasil carregava o germe de uma
negritude virtual que, por falta de condies histricas [adequadas] no
se enunciou enquanto tal (...) (BERND, 1988: 54).
Sem realmente distinguir a palavra e o conceito, bem como o que estes a
cada atualizao nomeiam um movimento esttico e poltico, um ethos,
uma ideologia , tanto Bastide quanto Bernd sugerem que o tema negritude
implica problemas de enunciao. Com efeito, podemos considerar que a
negritude histrica nasce no momento em que nomeada em francs, ou

2
Manteremos esta ortografia em itlico, para diferenci-la de negritude, quando for preciso evocar
aspectos especficos da palavra ou do conceito em lngua francesa ou seja, do movimento esttico e
poltico antilhano e/ou africano nascido nos anos 1930-1940.
NEGRITUDE, NEGRIDADE , NEGRCIA... 165

seja, quando o significante ngritude forjado nessa lngua. Sua dissemina-


o se amplia medida que seu significado vai sendo construdo, definido,
reelaborado. O signo no tardaria a empreender uma longa viagem
Como e em que momento a palavra ngritude chegou ao Brasil? Como se
torna negritude, ou seja, uma variao da anterior, alterada por nuanas se-
mnticas adquiridas no processo de aclimatao ao nosso pas? Que circunstn-
cias, idias e sentimentos aqui encontrou? E se no tivesse sido acolhida e assi-
milada, que palavras do vernculo poderiam ter sido empregadas em seu lugar?
Para responder a essas questes, examinamos um corpus composto de arti-
gos de jornal, manifestos, prefcios, entrevistas, prosa e poesia produzidos por
negros em So Paulo entre os anos 1920 (surgimento da imprensa negra) e
1988 (centenrio da Abolio), alm de alguns escritos sociolgicos e de crti-
ca literria. A escolha da cidade de So Paulo se fez no apenas com vistas
coerncia focando o estudo em um nico lugar, mas tambm pelo fato de, no
perodo considerado, assistirmos emergncia e afirmao de uma escrita
negra na qual se espelhariam autores de outras cidades e estados do Brasil.
Por fim, pareceu-nos necessrio incluir em nosso corpus dicionrios franceses e
brasileiros, a fim de observar e comparar as definies dadas.
Duas outras palavras negridade e negrcia , que mostrariam vis-
veis afinidades semnticas com negritude, figuram, embora com menor
freqncia do que esta ltima, em textos e momentos diversos. Se navega-
vam em guas comuns, no que essas trs palavras-conceitos se diferencia-
vam? Como se operou sua criao lingstica? Seria possvel determinar quan-
do esses conceitos foram enunciados pela primeira vez e incorporados ao
vocabulrio da escrita negra?
A fim de elucidar essa outra srie de perguntas, procedemos a uma averi-
guao lxico-semntica, obedecendo a critrios de datao que permitis-
sem ou tentassem restituir o contexto preciso em que aparecem as palavras
negridade, ngritude (em francs), negritude (em portugus) e negrcia.
Pretendemos apontar, nos discursos em que observamos sua ocorrncia, os
elementos constitutivos da situao de enunciao: enunciador(es) e
destinatrio(s), ancoragem espao-temporal. O tipo de suporte e o gnero de
discurso foram levados em conta por influrem na situao de enunciao.
Com efeito, a histria de uma palavra ou de um conceito compreende, alm de
suas origens, os deslocamentos de sentido motivados por um ambiente, uma
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poca, ou ainda pelos efeitos de uma traduo quando se fazem emprstimos de


modelos culturais exgenos. As palavras carregadas de um sentido ideolgico
podem tambm variar, num mesmo contexto nacional, em funo da poca ou
de variveis culturais, sociais e polticas, alm de muitas vezes existirem ou cir-
cularem por tempo limitado, dependendo do processo que as validou. Retraar a
gnese lingstica e semntica de alguns conceitos se tornou um imperativo
metodolgico em vrios campos do saber, principalmente quando esses concei-
tos passam, segundo Bertrand Badie, por uma universalizao abusiva (1986:
75). Para esse autor, toda anlise de ordem cultural exigiria que se apreendesse
antes a relao entre significante e significado que funda cada linguagem e ex-
pressa a identidade de cada cultura (BADIE, 1986; trad. nossa).
Alm das marcas identitrias presentes nos conceitos estudados aqui, pa-
receu-nos oportuno relembrar a existncia dos termos negridade e
negrcia, presentes em nosso corpus, mas atualmente inexistentes ou igno-
rados nos estudos sobre a escrita negra no Brasil.

Negridade

A palavra se forma a partir de negro + -idade, sufixo latino que significa


qualidade, maneira de ser, estado, propriedade. Com exceo do
Dicionrio Aurlio (2004), no se encontra em outros dicionrios consulta-
dos3. Segundo nosso levantamento, a palavra aparece pela primeira vez no
Manifesto Gente Negra Brasileira, lido por Arlindo Veiga dos Santos,
fundador e presidente da Frente Negra Brasileira (FNB), em 2 de dezembro
de 1931, dois meses aps sua criao em So Paulo, diante de uma conside-
rvel platia de scios e simpatizantes da associao, que, depois de se trans-
formar em partido em 1936, estende-se a vrios estados. Evocando a tarefa
histrica que os negros brasileiros tinham diante de si para pr fim sua
explorao secular, Veiga dos Santos adverte:

3
Caldas Aulete, Dicionrio contemporneo da lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Delta, 1964; Lexilello. Lello
e Irmos, 1989; Novo dicionrio brasileiro Melhoramentos ilustrado. So Paulo: Melhoramentos, 1965;
Dicionrio Houaiss da lngua portuguesa. Instituto Antonio Houaiss/ Objetiva, 2001.
NEGRITUDE, NEGRIDADE , NEGRCIA... 167

A nossa histria tem sido exageradamente deturpada pelos interessados em escon-


der a face histrica interessante ao Negro, aquilo que se poderia dizer a negridade
da nossa evoluo nacional; cessem, por conseguinte, os mitos, e [] os excessivos
louvores aos estrangeiros de ontem, italianos e companhia, e faa-se justia ao Ne-
gro. (SANTOS, apud FERNANDES, 1978: 33-34; grifo nosso)

Que sentido, pois, atribuir recm-criada palavra-conceito?


O sonho da FNB, compartilhado por entidades congneres na poca, era
mobilizar os negros para, juntos, lutarem por um lugar digno na sociedade
brasileira. O Manifesto reivindicava tambm a integralizao absoluta [...]
do negro, em toda a vida brasileira (poltica, social, religiosa, econmica,
operria, militar, diplomtica, etc.), bem como a valorizao de suas com-
petncias fsicas, tcnicas, intelectuais [e] morais [...] (SANTOS, apud
FERNANDES, 1978: 31).
Monarquista declarado, Arlindo Veiga dos Santos no escondia sua simpatia
pelo integralismo, como se depreende do rgo da FNB, o semanrio A Voz da
Raa (1933), cujo subttulo Deus, Ptria, Raa e Famlia estampava a
trade integralista, completada pelo elemento alusivo aos homens de cor.
A presena macia de imigrantes, sobretudo italianos, na capital paulista
reforava, decerto, o tom nacionalista do discurso do lder frentenegrino,
nacionalismo, alis, que quela altura permeia o pensamento poltico e a
prpria cultura, no Brasil e em outras partes do mundo. Nos anos 1920-
1930, as relaes entre os italianos e os trabalhadores nacionais, entre os
quais se encontram inmeros negros e mulatos, so marcadas por conflitos e
ressentimentos gerados pela competio no mercado de trabalho e por me-
canismos desiguais de ascenso social, medida que a industrializao e a
ordem capitalista fincam-se na cidade. Se, de incio, a proteo dispensada
ao imigrante europeu por seus representantes causara inveja, ela serviria de
modelo FNB, que pretende cumprir papel semelhante junto aos seus asso-
ciados: [...] ns tambm, os negros, j temos um consulado para defender
nossos interesses (BASTIDE e FERNANDES, 1971: 240).
No entanto, a FNB jamais externou uma atitude francamente hostil em
relao sociedade branca, procurando inclusive obter reconhecimento,
legitimao e respeitabilidade junto a alguns de seus membros mais esclare-
cidos. Embora raramente se mencione, as associaes negras no foram ig-
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noradas pelos intelectuais modernistas. Em 1937, pouco antes da dissoluo


da FNB, Oswald de Andrade endereou uma eloqente mensagem de apoio
aos seus membros (FONSECA, 1990: 224-5). Em 1938, Mrio de Andrade
e Arthur Ramos, entre outros, organizam com membros das associaes e da
imprensa negra de So Paulo as comemoraes do cinqentenrio da Aboli-
o (DUARTE, 1971: 304).
Na dcada em que alguns estudos seminais celebrariam a mestiagem e
colocariam em destaque a contribuio do negro para a formao da cultura
e da identidade nacional, reabilitar a negridade no era, portanto, tarefa
exclusiva dos negros, pois o Brasil inteiro deveria, segundo Veiga dos Santos
em seu Manifesto, cessar de ter vergonha de sua Raa aqui dentro e [no
plano] internacional. Ou seja, quebrando os tabus da raa e da cor. Assim,
se o significante negridade carrega tais marcas em seu contedo semnti-
co, sua formao foi possvel graas superao de um outro tabu o uso da
palavra negro, palavra da qual deriva e que possua valor depreciativo,
evitado at por aqueles a quem se aplicava. As associaes reuniam, portan-
to, pretos ou homens de cor. Quatro anos antes do Manifesto de 1931,
Veiga dos Santos fazia questo de definir, numa mensagem aos pais, o senti-
do abrangente que empresta ao termo: So negras todas as pessoas de cor,
os pretos, os mulatos, os morenos, etc. todos os descendentes do Africano e
do ndio4. Apesar do amplo espectro presente na definio do lder
frentenegrino, a palavra negro, ento freqentemente usada como um in-
sulto, continuava sendo o antema racista lanado exclusivamente aos des-
cendentes de africanos, inseridos numa vasta gama de cores5.

4
Cf. Palavras aos pais negros, Clarim da Alvorada, 13/5/1927.
5
Nos anos 1930, Mrio de Andrade denunciou a forte conotao racista e denegridora da palavra
negro, da qual ele mesmo fora vtima. Explicava que quando um brasileiro (branco) se zanga contra
algum cuja cor o deixa em dvida quanto a uma possvel origem africana, logo lhe joga cara o
xingamento NEGRO! Mrio, porm, afirma tranqilamente, depois de ter sofrido o insulto: No me
destruiu, ao contrrio, eu vou muito bem, obrigado! (M. de Andrade, A superstio da cor, Publicaes
Mdicas, So Paulo, junho-julho 1938, p. 64-65). A incluso do ndio e do mulato como referentes de
negro nos remete s observaes de J. R. Tinhoro acerca da oscilao semntica dessa palavra em
portugus ao tempo das descobertas, quando podia designar qualquer indivduo de pele morena ou
escura que os portugueses passavam a encontrar. Cf. Jos Ramos Tinhoro. Os negros em Portugal. Lisboa:
Caminho, 1988, p. 71.
NEGRITUDE, NEGRIDADE , NEGRCIA... 169

Um orador popular e original do meio negro paulistano, Vicente Ferreira,


contribuiria de forma decisiva para a reabilitao da palavra negro e para a
sua inverso semntica, empregando-a no lugar de homem de cor. Para
ele, negros e mulatos deveriam compreender que no havia nada de pejora-
tivo em ser chamado de negro, mas que seria degradante encorajar o uso
de preto, homem de cor ou moreno. Ousar legitimar a palavra ne-
gro e se autodesignar como tal representava uma atitude, antes de qualquer
coisa, poltica. Assim, Ferreira proclama, sem temer a redundncia que d
fora e libera: Sou negro! Sou um negro consciente dos seus deveres! Sou
um negro livre para o negro!6
Independentemente de qualquer tendncia poltica dos grupos ou indiv-
duos, a idia de assumir a palavra negro se repete e se fixa. Poucos ficam
insensveis substituio de significantes e o tabu enfrentado. Lino Guedes,
poeta e jornalista negro bastante conhecido em seu meio, publica em 1936
uma coletnea de poemas cujo ttulo revelador: Negro preto, cor da noite.
Mais recentemente, o termo negridade comparece em duas obras de
Zil Bernd, que tambm empreende uma discusso terminolgica, cujos pres-
supostos so um tanto diversos do que se apresenta neste trabalho. Em A
questo da negritude, aps lembrar que os promotores da ngritude tentaram
inverter a conotao pejorativa de ngre em francs, a autora afirma ser
este vocbulo mais agressivo do que negro em portugus, j que no Bra-
sil, preto e negro se equivalem (BERND, 1984: 54), o que explicaria a
inadequao etimolgica da palavra negritude ao contexto brasileiro. Para
sair do impasse, a autora indaga-se sobre a palavra que melhor traduziria a
luta contra os preconceitos, estimando que num tempo futuro, [o] combate
centrado na oposio ao branco se redimension[ar] no sentido da consolida-
o de uma noo de identidade negra, de uma NEGRIDADE (BERND, 1984:
55, grifo da autora). A proposta de um novo conceito para a identidade
negra brasileira traduziria a crena de que esta se encontraria insuficiente-
mente cristalizada? Em obra posterior, Bernd considerar a literatura negra
brasileira contempornea como instrumento legtimo para o resgate da

6
Cf. Vicente Ferreira, Raa Negra, de p, Clarim da Alvorada, 23/8/1931.
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dignidade do negro, uma literatura que alimentada pela herana africana


propiciaria a passagem da negritude para a negridade (BERND, 1987: 44).
No entanto, se o significado que Zil Bernd tenciona dar a negridade
novo, o significante no o . E, naturalmente, os movimentos de conscientizao
dos negros entre os anos 1920 e 1930 no poderiam reivindicar ou utilizar
(BERND, 1987: 36) a palavra e o conceito de negritude ainda inexistentes.
A releitura atenta de documentos produzidos at o final dos anos 1930, o
desejo de compreender esse passado dentro das condies especficas ao pas
revelam a primazia e o grau de autonomia com que os negros brasileiros se
pensavam e deram substncia, por meio de discursos inaugurais, afirmao e
valorizao de sua identidade ao mesmo tempo negra e brasileira. Os senti-
mentos, aspiraes e idias que inspiraram os sentidos de negridade paira-
vam no ar antes mesmo da criao dessa palavra-conceito cuja vida foi breve.
A histrica ngritude, que nasceria anos mais tarde, no fizera falta ao Brasil.

Ngritude (em francs)

Criada pelo poeta martinicano Aim Csaire (1913- ), a palavra aparece pela
primeira vez em Cahier dun retour au pays natal (1939), considerado por Andr
Breton como um dos maiores monumentos lricos em lngua francesa, espcie
de meditao potica e poltica, nas quais se entrelaam, entre ruptura e progra-
ma, os fios de uma experincia pessoal e da existncia torturada de uma raa.
Nessa obra, a palavra ngritude aparece com trs sentidos: a) o povo negro
(Hati o la ngritude se mit debout pour la premire fois...); b) o sentimento
ou a vivncia ntima do negro ([...] ma ngritude nest pas une pierre, sa surdit
rue contre la clameur du jour / ma ngritude nest pas une taie deau morte sur
loeil mort de la terre / ma ngritude nest ni une tour ni une cathdrale [...]); c) a
revolta e a consternao (je dis hurrah! La visible ngritude progressivement se
cadavrise...)7 (DAMATO, 1996: 116). Csaire funda, ao criar a palavra, uma

7
Em traduo literal: a) Haiti, onde a negritude ficou de p pela primeira vez...; b) [..] minha
negritude no uma pedra, sua surdez lanada contra o clamor do dia / minha negritude no a catarata
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nova potica, e, a partir dali, os primeiros textos da negritude seriam poemas em


que o novo signo transitaria de maneira imprecisa.
O ano da publicao do Cahier coincide com o ano do regresso de Csaire
Martinica8, aps uma temporada de quase sete anos em Paris, onde fizera
seus estudos superiores, mas onde, sobretudo, travara longa e estreita amiza-
de com intelectuais provenientes de reas coloniais francesas, negros do lado
de c do Atlntico, como o guianense Lon G. Damas, e africanos, particu-
larmente o senegals Lopold Sedar Senghor, que lhe revela a frica. Os
dois poetas, que mais tarde se destacariam tambm como polticos, iniciam-
se juntos, compartilhando um ponto de vista negro, na crtica dominao
colonial e aos efeitos perversos para os povos africanos e seus descendentes.
curioso notar que, confundindo seguidamente o conceito e a inveno
lingstica, os esforos para estabelecer a data de nascimento e a paternidade
da negritude revelam-se contraditrios, como se pode constatar nos principais
dicionrios franceses. O Dictionnaire historique de la langue franaise (1992) situa a
criao do termo difundido por Senghor por volta de 1933. Segundo o Grand
Larousse Universel (1993), Senghor, Csaire e Alioune Diop teriam cunhado a
palavra por volta de 1935. As definies em geral apresentam traos comuns
e, a ttulo de exemplo, reproduzimos aqui a do Grand Robert, que tambm indi-
ca o ano de 1933: ensemble des caractres, des manires de penser, de sentir,
propres la race noire; appartenance la race noire. Esse dicionrio cita
ainda, para uma boa compreenso do vocbulo, o ensaio de Jean-Paul Sartre,
Orphe Noir, que servira de prefcio Anthologie de la nouvelle posie ngre et
malgache de langue franaise (1948). Foi somente a partir dessa publicao, quan-
do a Frana mantm ainda seu imprio colonial, que se procuraria dar ao con-
ceito um contedo semntico mais coerente. O filsofo via como constrangi-
mento o fato de os poetas negros recorrerem lngua do opressor para a
expresso artstica, essa mesma lngua que, paradoxalmente, contribuiria para

de guas mortas no olho morto da terra / minha negritude no torre nem catedral [...]; c) eu digo
hurra! A visvel negritude progressivamente se cadaveriza....
8
Ex-colnias francesas nas Amricas, as ilhas Martinica e Guadalupe, no Caribe, e a Guiana, na Amrica
do Sul, so hoje departamentos da Repblica Francesa, gozando de estatuto idntico ao dos departa-
mentos da Frana Metropolitana.
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a disseminao e fortuna do novo conceito em seus pases. No entanto, a in-


veno tambm rompeu uma fronteira no sentido inverso: o termo um tanto
feio de negritude, escreve Sartre em seu prefcio, uma das nicas contri-
buies negras para o dicionrio [da lngua francesa].
Conscientizao, atitudes, sentimentos, posies polticas, valores morais,
espirituais, psicolgicos: os sentidos a que remete ngritude perturbam toda inves-
tigao sobre a origem de fenmenos que pr-existiram criao da palavra,
genialmente cunhada por Csaire. Da a necessidade de determinar em que nvel
ideolgico, lingstico-semntico essa origem ser procurada. O poeta anti-
lhano evocou, como fase de incubao da noo de ngritude, o perodo em que,
nos anos 1920, estudantes antilhanos e africanos residentes em Paris voltam seu
olhar para o movimento americano do Harlem Renaissance (DEPESTRE, 1980:
73). Senghor confirmaria essa declarao, referindo-se a Claude McKay como o
verdadeiro inventor da negritude, no da palavra, mas de [seus] valores
(DAMATO, 1983: 115). A nova tomada de conscincia seria acompanhada de
um interesse crescente pela frica e pelas marcas indelveis deixadas pelo con-
tinente ancestral na mente e na alma dos filhos da dispora.
A formao da palavra ngritude no fora casual. O autor do neologismo
pretendia tambm expurgar, como o fizera Veiga dos Santos, o mal-estar em
ser e se dizer ngre:

Nossa luta era contra a alienao [...] Como os antilhanos se envergonhavam de


ser negros [ngres], procuravam todas as perfrases para designar um negro.
Dizia-se um preto [noir], um homem de pele morena e outras bobagens des-
sas... J que tnhamos vergonha da palavra ngre, pois bem, pegamos a pala-
vra ngre [...] (DEPESTRE, 1980: 75-76; grifo do autor)

Como se pode ento constatar, as motivaes de Csaire eram idnticas


s que, alguns anos antes, levaram reabilitao da palavra negro por um
grupo de pessoas do meio negro de So Paulo, bem como criao do con-
ceito de negridade.
A projeo da negritude em direes divergentes deixaria trincado, dos
dois lados do Atlntico, um movimento e uma ideologia que se pretendiam
universais. Na esfera francfona afro-antilhana, ser questionado, antes de
ser pouco a pouco abandonado a partir dos anos 1970, o conceito, diro os
NEGRITUDE, NEGRIDADE , NEGRCIA... 173

mais radicais, inventado por Csaire mas comercializado por Senghor (BETI
e TOBNER, 1989: 6).
Mas, quela altura, a palavra ngritude de h muito comeara suas viagens,
extravasando as fronteiras do mundo negro francfono, bem como os limites
da lngua francesa e as conotaes que nela adquirira. Manteve, no entanto,
uma certa vocao universalista, prestando-se por vezes a avaliaes quase
utpicas. Nos anos 1980, alguns autores ressaltaram o carter globalizante da
noo que poderia servir de ponte entre os povos da Amrica Latina, como se
uma identidade cultural prpria (BERND, 1987: 15) pudesse ser de modo
inequvoco compartilhada por pases espalhados por trs continentes.

Negritude (no Brasil)

A palavra esteve ausente dos dicionrios brasileiros at 1975, data em que


seria consagrada como termo corrente da lngua portuguesa a partir da
primeira edio do Dicionrio Aurlio, no qual se encontra, sem indicao de
datas ou etimologia, a definio mantida at hoje:

1. Estado ou condio das pessoas da raa negra; 2. Ideologia caracterstica da


fase de conscientizao, pelos povos negros africanos, da opresso colonialista,
a qual busca reencontrar a subjetividade negra, observada objetivamente (sic)
na fase pr-colonial e perdida pela dominao da cultura branca ocidental.

No Dicionrio Houaiss, a definio mais sucinta e geral, sem qualquer


aluso a movimentos ou ideologias especficas ao Brasil ou a qualquer regio
no exterior: 1. qualidade ou condio de negro; 2. sentimento de orgulho
racial e conscientizao do valor e riqueza cultural dos negros. O verbete
tambm no traz datas nem indicao etimolgica.
Seja como for, tomando por base a segunda definio fornecida pelo Dicio-
nrio Aurlio, talvez no seja um risco afirmar que a palavra negritude s
viria a se banalizar no Brasil a partir dos anos 1970. E ela o ser muito mais por
influncia da ideologia subjacente descolonizao africana do que pelo con-
tato direto com a produo literria francfona. Os textos fundadores da
negritude ainda aguardam tradues em portugus, embora os brasileiros te-
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nham se beneficiado de uma certa forma de mediao. Textos e autores da


negritude eram temas de crticas ou resenhas que circulavam nos meios inte-
lectuais ou universitrios forosamente restritos. O que se sabe sobre negritude
aprendido por intermdio de tais escritos, como o provam os artigos de Roger
Bastide publicados no jornal O Estado de So Paulo ou nos Cadernos Brasileiros.
Num certo sentido, pode-se dizer que a negritude brasileira, ao menos no
que se refere sua compreenso inicial, prendeu-se mais vertente senghoriana,
ou seja, africana, do que antilhana, que permaneceria ou permanece entre
ns praticamente desconhecida. O autor de A poesia afro-brasileira, que contri-
buiu para a introduo do conceito de negritude entre ns, salienta sua riqueza
medida que resgata a originalidade e a nobreza do pensamento africano, ou
seja, a razo intuitiva de que fala Senghor. Bastide, aparentemente incomo-
dado pela derivao da palavra ngritude, teria preferido que o movimento se
denominasse africanitude, assentando-se mais em bases culturais do que
raciais (BASTIDE, 1961). Outros ecos chegam a So Paulo, como os do
militantismo africanista de Abdias do Nascimento. A tnica africana da
negritude se explicaria tambm pela repercusso dos movimentos de indepen-
dncia das naes africanas. Enfim, como prova dos laos que a associam a
essa vertente, o Brasil receber, no final dos anos 1960, a visita dos poetas-
polticos Lopold Senghor e Lon Damas, acolhidos em So Paulo pela comu-
nidade negra e por entidades como a Academia Paulista de Letras e a Unio
Brasileira de Escritores (OLIVEIRA, 1988: 210).
Vimos, portanto, que at o incio dos anos 1960 o termo negritude no est
muito em voga. Acreditamos que o fato de comear a se difundir, entre 1960 e
1975, em certos meios intelectuais paulistanos em que convivem negros e bran-
cos sofreu seguramente a influncia da publicao dos seguintes textos: 1) a
traduo de Orfeu Negro (1960), de Sartre; 2) Novo conceito da negritude (1962), de
R. Bastide; 3) Negritude (1966), de Henrique L. Alves; 4) Gestas lricas da negritude
(1967), poemas de Eduardo de Oliveira; 5) Srgio Milliet e a poesia negra (1968), de
Joo A. das Neves; e 6) O carro do xito (1972), contos de Oswaldo de Camargo.9

9
Cf. Jean-Paul Sartre, Reflexes sobre o Racismo, 1a. edio, So Paulo, Difel, 1960; Roger Bastide, op.
cit.; Henrique L. Alves, Negritude, So Paulo, s. e., 1966; Joo Alves das Neves, O Estado de So Paulo, 2
mar. 1968; O. de Camargo, O carro do xito, So Paulo, Martins, 1972.
NEGRITUDE, NEGRIDADE , NEGRCIA... 175

Nesses textos, delineiam-se ao menos duas concepes de negritude. Ini-


cialmente cabe assinalar Gestas lricas da negritude, a primeira obra de um poe-
ta negro, Eduardo de Oliveira (1926- ), a se referir explicitamente a uma
negritude, como lembra o autor, legitimada internacionalmente por
renomados intelectuais negros e brancos, de nacionalidades diversas, como
Senghor, Csaire, Sartre e Langston Hugues (OLIVEIRA, 1967: 12-13). No
Prlogo, o autor sintetizaria assim sua concepo do movimento no qual
com sua obra acredita inscrever-se em nome do Brasil:

A arte e a poesia negras, segundo esta escola, pretendem sem pruridos xenfobos
ou sectarismos fanticos de quaisquer naturezas defender e valorizar tudo quanto
pertena ou se identifique com o mundo negro, parta de onde ou de quem partir
dentro ou fora das Afriques noires10. (OLIVEIRA, 1967: 13)

O tom conciliador presente na obra de Oliveira, poeta cristo, marca seu


distanciamento em relao aos movimentos de independncia africanos que
abraaram a ideologia marxista, como naquele momento ocorria em pases
de colonizao portuguesa. Trata-se, pois, de uma negritude pacfica, de ins-
pirao nitidamente senghoriana em suas aspiraes universalistas, embora
preveja a necessidade de se aculturar a diferentes tempos e espaos. A tona-
lidade prpria sobressai em vrios poemas, por meio da glorificao da cul-
tura negra brasileira, do Quilombo dos Palmares aos orixs.
Mesmo se at os anos 1960 cabe principalmente a R. Bastide a introdu-
o (ou seria mais correto dizer transposio?) do conceito de negritude no
Brasil, visto ter sido, por algum tempo, seu comentador quase exclusivo
por meio da imprensa paulistana, alguns brasileiros no partilhariam o
mesmo entusiasmo do mestre francs, que, por conta de sua nacionalida-
de, sem dvida recebia e acompanhava o desenrolar da negritude a partir
de outras referncias culturais. Crticos como Joo A. das Neves no es-
condem seu ceticismo em relao a uma negritude sem fronteiras, algo
quem sabe at ultrapassado, como fazem crer as consideraes que, alm

10
Em francs no original.
176 VIA ATLNTICA N 9 JUN/2006

de minimizar o fenmeno, ilustram a percepo brasileira quanto s ori-


gens puramente africanas do movimento: a negritude, escreve ele, foi
um movimento exclusivo dos poetas africanos [de lngua francesa], o que
explica que seus irmos de lngua inglesa nunca aderiram totalmente tanto
ao movimento poltico como ao literrio. A afirmao tanto mais inte-
ressante por coincidir com o momento em que entram em cena, no campo
da literatura negra produzida em So Paulo, seus dois mais significativos
representantes: Eduardo de Oliveira e Oswaldo de Camargo. Um, advoga-
do, o outro jornalista, ambos esto em contato permanente com figuras
como Bastide, Florestan Fernandes, Srgio Milliet, Henrique L. Alves ou,
ainda, Tristo de Athayde, nomes graas aos quais se criam instncias de
legitimao da literatura negra em So Paulo. Esses intelectuais escrevem
os primeiros ensaios, crticas e prefcios das obras dos escritores negros.
Uma anlise mais detalhada dessa produo mostra que ngritude no foi
adotada sem tentativas de encontrar um equivalente no vernculo. Por oca-
sio do 70 aniversrio da Abolio, Srgio Milliet dedica um ensaio po-
esia negra em diferentes lnguas e pases, chamando o fenmeno de
negrido (MILLIET, 1958), mesmo ao tratar de Csaire ou Senghor. O
crtico bilnge de origem sua no sucumbiu tentao de simplesmente
transpor para o portugus uma palavra estrangeira diante da qual manifes-
tariam desconforto alguns confrades, como veremos a seguir.

Negrcia

A palavra no consta dos dicionrios consultados. O Dicionrio Etimolgico


da Lngua Portuguesa assinala a seguinte derivao: de negro + -cia, sufixo lati-
no, feminino de -cio = qualidade, propriedade, maneira de ser. Em
nosso corpus, observamos a primeira ocorrncia em O novo Cruz e Sousa,
prefcio de Tristo de Athayde obra Gestas Lricas da Negritude, de Eduardo
de Oliveira.
Ora, a escolha de um prefaciador de renome e atento a novas poticas
mostrava que a crtica oficial, naquele momento, lanava um olhar interessa-
do sobre a poesia negra brasileira, como o fizera anteriormente um estran-
geiro, R. Bastide. Tenta-se compreender a poesia negra a partir de um pos-
NEGRITUDE, NEGRIDADE , NEGRCIA... 177

svel lugar dentro do sistema e da tradio literria brasileira. Athayde v, na


poesia de Oliveira, no uma submisso, mas uma relao com a negritude.
Com certa reserva e de modo sucinto, o crtico confessa seu desconforto
diante do galicismo:

E. Oliveira restituiu [...] poesia brasileira o seu sentido pico. a epopia de


um drama universal, de uma voz intercontinental [...] No h preocupao de
escola [...] No nem modernista nem passadista. No concretista nem
abstracionista. No se filia a este ou quele grupo, a este ou quele estilo. do
povo e mesmo assim no populista nem folclrica. [...] [Sua] msica est
substancialmente ligada alma da negritude ou da negrcia, como eu preferiria
que dissessem [...]. (OLIVEIRA, 1967: 8; grifo nosso).

Por que negrcia em vez de negrido, ou negridade ou ainda negrismo11?


A longnqua designao do mundo negro na cartografia portuguesa Nigrcia
ressoava na memria do erudito Athayde? Ou o sufixo -cia parecia mais suave
aos ouvidos de um lusfono do que o sufixo -(i)tude, mesmo sendo este perfeita-
mente aceitvel na lngua portuguesa? Ao propor aquela significante estaria o
crtico tentando ressemantiz-la a partir de conotaes mais prximas de um
carter ou de uma identidade negra intensamente brasileir[a]? Podemos imagi-
nar que o conceito de negrcia talvez contivesse um trao semntico menos
agressivo do que negritude, j que a poesia de Oliveira, na qual Athayde l a
indignao em face da dor imemorial do povo negro e a revolta contra imemorial
preconceito, segue o caminho da no-violncia do grande lder negro de en-
to, Martin Luther King, e no incita ao dio inter-racial.
Contudo, a ocorrncia do termo ora analisado no se limita ao prefcio de
Athayde. Em 1972, Negrcia (entre aspas) o ttulo de um dos contos de
O carro do xito, de Oswaldo de Camargo (1936- ). Poeta, contista, jornalista,

11
Palavra ausente de nosso corpus. Encontramo-la, no entanto, em Lima Barreto quando evoca seu
desejo de um dia escrever um Germinal negro e assim fundar o negrismo na literatura brasileira (Dirio
ntimo. So Paulo: Brasiliense, 1956. p. 84). Um nico registro em dicionrio aparece no Novo Dicionrio
Brasileiro Melhoramentos Ilustrado que apresenta a seguinte definio: Negrismo = tendncia a representar
na literatura ou nas artes em geral, as idias, os sentimentos ou os costumes dos negros (So Paulo:
Melhoramentos, 1965).
178 VIA ATLNTICA N 9 JUN/2006

crtico, biblifilo e organista, Camargo um dos primeiros a se designar mi-


litante da literatura negra brasileira e, se no o mais importante, uma das
figuras mais conhecidas de uma corrente que ele mesmo ajudou a criar. Sua
carreira se desenrolou na capital paulista, e um dos sinais distintivos desse
escritor incontestavelmente negro sua cara de africano12. Desde suas pri-
meiras obras, anuncia-se um dos temas recorrentes de seu trabalho, o ser
dividido (intelectual, sentimental e espiritualmente) entre o mundo dos bran-
cos e o mundo dos negros, mundos entre os quais Camargo criaria pontes,
pontes tambm por ele construdas entre os antigos e os novos militantes
da literatura negra, papel pressentido por Florestan Fernandes, no prefcio a
15 poemas negros (1961). Se a obra de Camargo se dirige ao negro, nela se
adivinha o branco como destinatrio implcito.
Nos contos de O carro do xito, Camargo pe em cena uma burguesia negra
emergente no universo cosmopolita de So Paulo, composta de polticos,
advogados, estudantes, jornalistas, poetas, msicos, empresrios, crioulos ri-
cos, etc. As aes transcorrem nos lugares freqentados pelos membros des-
sa elite negra, como por exemplo o bar e restaurante Malungo, onde jovens
intelectuais se renem para discutir o futuro da raa, o ambiente nas reda-
es de jornal, as conferncias e os bailes organizados pelos clubes e associ-
aes negras. Com toques imperceptveis, Camargo se insinua nas filigranas
de uma narrativa que d ensejo a uma espcie de regionalismo urbano negro.
O que nos conta Negrcia? O narrador, jornalista do Pixaim, faz uma
reportagem sobre a festa organizada pelo Doutor Braslio em homenagem
Me Negra. De uma hora para outra, em lugar dos sambas ouvem-se preldi-
os de Liszt, deixando entre atnitos e descontentes os convidados. No fundo
da sala, o reprter avista Deodato, s e alheio ao que acontece ao seu redor,
e se pergunta: Onde andava o pensamento dele? A garota dele? A negrcia
dele?. De repente, o rapaz chamado a declamar poemas e a tocar Bach ao
piano, para a exasperao dos convivas. O reprter condi-se do esforo
intil do aptico jovem apresentado pelo pai como futuro lder da socieda-
de negra [da] grande So Paulo, e cala seu desejo de fazer-lhe um convite

12
Entrevista concedida autora em janeiro-fevereiro de 1990 (no publicada).
NEGRITUDE, NEGRIDADE , NEGRCIA... 179

para olhar ou buscar a vida em outra direo: Tive pena do Deodato [...] Me
deu vontade de dizer: Vem com a gente, menino, nossa me vai gostar de
voc. Vem ver nossa casa, vem ver a famlia da gente [...] Vem ver a negrcia
da gente. Voc est morto, menino, mortinho!.
Como interpretar as aspas que acompanham negrcia no ttulo e no corpo
do texto? O autor-narrador desejaria realar o neologismo ou a fala de ou-
trem? A negrcia de Camargo se aproximaria, ento, da negrcia brasileira pro-
posta por Athayde, sentimento ntimo e natural de pertencer a um grupo,
sem que essa atitude suponha um esforo ou uma construo conceitual.
Deodato no comunga com os participantes da festa, ignora o modo de vida,
os pontos de encontro, os valores fortemente compartilhados pelos outros
negros. O reprter chegara at a imaginar perguntas para mostrar a Deodato
a que ponto era inconsciente de sua negrcia e das referncias inscritas na
histria e no cotidiano do meio negro paulistano.
O carro do xito mostra um momento ainda de hesitao quanto escolha de
um significante para nomear as novas atitudes e comportamentos dos negros em
ascenso. Na mesma obra, negrcia convive com negritude, negritude que
seria ento devorada, no sentido prprio e antropofgico, pela nova gerao ne-
gra. A comparao das duas narrativas revela nuanas entre os dois conceitos.
No conto Negritude (tambm entre aspas), o personagem-narrador Massango
(seu apelido, pois parece africano) medita sobre seu tdio no bar Malungo, onde
encontra Berenice, uma jovem que freqenta duas faculdades. Enquanto con-
versam, ele abre distraidamente um livro da estudante sobre Negritude. Aqui,
as aspas traduzem a ignorncia de Massango, que nunca ouvira falar do assunto
j um pouco antigo, antes de ser informado com muito entusiasmo que se trata-
va de um movimento de reivindicao cultural, fincado na frica em 1930.
Depois de ler uma pgina do Abdias, Berenice comenta que se trata de uma
atitude, quatrocentos anos de servido, enquanto o esprito melanclico de
Massango o afunda em suas lembranas, at que desperta: Quando Berenice
acabou, percebi que eu estava mal de negritude, eu era um que no sabia, que
ficava ouvindo o Neco batucar no caixote, e parado no Malungo, enquanto a
frica caminhava sem a nossa mo de descendentes.
As explicaes da jovem mostram que essa negritude entre aspas , mais do
que negrcia, uma fala de outrem, da a funo do livro no conto, e implicou
um aprendizado intelectual. Num certo sentido, portanto, a negrcia , a
180 VIA ATLNTICA N 9 JUN/2006

negritude se aprende. O contedo desta ltima se aclara na conversa entre


Massango e Berenice: o conceito antigo, africano, cultural, poltico (a frica se
emancipa), subjetivo (uma atitude), sua transmisso se faz por meio dos livros,
da mediao de um ator real, Abdias do Nascimento, considerado por alguns
como profeta e apstolo da negritude no Brasil (NASCIMENTO, 1982).
Tanto os indcios como as referncias presentes no conto de Camargo tra-
duzem as representaes, ou seja, a maneira como a negritude seria percebi-
da, digerida e difundida entre os intelectuais negros militantes da segunda
gerao posterior dos lderes negros dos anos 1920-1930. Assim, a perso-
nagem Berenice ganhou uma nova luz quando, em 1990, entrevistamos al-
guns membros do Quilombhoje, que se define como coletivo de escritores
negros, fundado em 1978 em So Paulo e ativo at hoje13. Indagamos o que
entendiam por negritude. Jos Ablio Ferreira (1960- ) declarou: Aprendi
mais nos textos de sociologia do que em textos literrios [...] o prefcio de
Sartre tambm foi importante [...]; Arnaldo Xavier (1948-2004) manifes-
tou-se no mesmo sentido: Lemos Amlcar Cabral e a Sociologia da negritude14
(...); e Mrcio Barbosa (1959- ) acrescenta: Comeamos a usar o conceito
de negritude sem saber de onde vinha exatamente. No jargo daqueles que,
como eu, freqentavam os bailes [funk], queria dizer a valorizao de nossa
pessoa, de nossa negritude.
Para os escritores aqui analisados, a falta de tradues em portugus im-
pediu a leitura dos textos fundadores sobre a negritude em lngua francesa. A
idia, portanto, do que representava a noo lhes chega por intermdio de
escritos sociolgicos, brasileiros ou portugueses, ou da leitura de escritores
africanos lusfonos.

Consideraes finais

Escapa a bom nmero de estudos sobre a escrita negra no Brasil que a


construo e a afirmao de uma identidade negra brasileira se inscreve numa

13
Entrevista concedida autora em fevereiro de 1990 (no publicada).
14
Trata-se da obra de Maria Carrilho, Sociologia da Negritude, Lisboa, Edies 70, 1975.
NEGRITUDE, NEGRIDADE , NEGRCIA... 181

continuidade temporal, como se observa no caso de So Paulo. Desde as


primeiras dcadas do sculo XX, alguns representantes da comunidade ne-
gra no deixaram de propor reflexes coerentes com a conscincia que se
podia ter em seu tempo e com as condies histricas capazes de favorecer
ou reprimir seu projeto literrio e/ou poltico. Pensemos nas ditaduras que,
em dois momentos, amordaaram as vozes discordantes, estancando discus-
ses sobre temas como o racismo, as religies afro-brasileiras, a introduo
do critrio cor nos recenseamentos nacionais, etc.
Se se adotar como modelo a negritude afro-antilhana como paradigma de
anlise de fenmenos literrios ou identitrios dos negros brasileiros, corre-
se o risco de se desconsiderar aspectos relevantes, de se criar descompassos.
Retomando a expresso de R. Bastide, a anterioridade do sentimento da
negritude no Brasil se confirma pela anterioridade da inveno da palavra
negridade, em 1931, ou seja, oito anos antes do termo ngritude, criado
em 1939. O conceito de negridade, porm, no vingou.
Nos anos 1960, que consideramos como sendo os da instituio (no sentido
de J. Dubois) da literatura negra em So Paulo, a alternativa representada por
negrcia convive temporariamente, sem realmente ameaar sua existncia,
com o conceito de negritude que vai se aclimatando. Poder-se ia aventar
duas razes: por um lado, a recepo restrita da literatura negra em So Paulo
e uma resistncia que ainda hoje perdura em se reconhecer a corrente e se
aceitar a denominao; por outro, o prestgio e a rpida internacionalizao de
que j se beneficiava o quadro conceitual (e retrico) da histrica ngritude
afro-antilhana, tanto no mbito esttico como poltico.
H mais de vinte anos, censurava-se, no Brasil, o desconhecimento da
histria bem como o emprego, cercado de ambigidade e impreciso, do
conceito de negritude por parte de representantes dos chamados grupos
oprimidos (DAMATO, 1983: 112). Tal crtica remetia especialmente ao
uso cada vez mais intenso da palavra por cantores e msicos brasileiros dos
anos 1980 que sem dvida lhe ignoravam a histria. No entanto, no se
levava em conta que, quela altura, h mais de quarenta anos de distncia,
seria difcil encontrar em sua pureza as acepes iniciais de um termo nasci-
do em condies histricas particulares. Assim, comparar as declaraes
apressadas feitas por artistas contemporneos sobre o tema, tal como o con-
ceito se afigura hoje no pas, com discursos filosficos, polticos e estticos
182 VIA ATLNTICA N 9 JUN/2006

da negritude fundada por intelectuais negros submetidos ao colonialismo


francs, conduziria inevitavelmente, do ponto de vista terico, a alguns
impasses e discrepncias. No plano metodolgico, seriam mais efetivas as
comparaes que levassem em conta gneros similares, temporalidades e
realidades especficas dos discursos identitrios produzidos em seus contex-
tos de origem.
A exemplo dos procedimentos habituais nos trabalhos relativos influn-
cia das idias estrangeiras no Brasil, talvez se devesse pensar a negritude sob
o ngulo das representaes e, por conseguinte, como mais uma vtima feliz
de nossa antropofagia.
Mesmo assim, que no haja iluses: depois de sua viagem, o conceito ou o
paradigma da negritude no foi devorado sem reservas no Brasil, nem no
que se refere reflexo identitria nem no plano da expresso literria.
Em 1988, por ocasio do centenrio da Abolio, o jornalista Jos Correia
Leite (1900-1989), um dos militantes histricos da imprensa e das associaes
negras de So Paulo e colaborador assduo das pesquisas de Roger Bastide e
Florestan Fernandes, prestava um de seus ltimos depoimentos. Sem sofistica-
o terica, mas do alto da vivncia que atravessara quase um sculo, Correia
Leite fez o seguinte balano: [...] as mesmas coisas que se dizia para protestar no
incio do sculo, se diz hoje, a no ser essa coisa de assumir a negritude, que
veio l da Frana e no tem nada a ver com o Brasil (LEITE, 1988).

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