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TP srie n1 : Utilisation du dtecteur G-M Master IRM 2016-2017

Devoir: Le compteur Geiger-Mller

Ce TP porte sur ltude du compteur Geiger-Mller : le principe de son fonctionnement, le trac de sa


caractristique, la mesure du temps mort et de lefficacit de dtection pour divers rayonnements (alpha, beta et gamma).

I- Rappels sur le compteur Geiger-Mller


Le compteur Geiger-Mller (G-M) est utilis pour la dtection et la mesure des rayonnements ionisants (particules
alpha et bta ou les rayonnements et X mais pas les neutrons). Cet instrument de mesure, dont le principe fut
imagin vers 1913 par Hans Geiger, fut mis au point par lui-mme et Walther Mller en 1928. Le G-M est lun des
compteurs gaz les plus utiliss. Il est, de part sa conception trs simple, facile construire et ne cote donc pas
cher.Il faudra retenir que le dtecteur Geiger Mller sert uniquement compter le nombre de particules, il ne permet
pas de diffrencier entre les particules ni de mesurer leur nergie .

I-1. Description
Un compteur Geiger Mller (G-M) est constitu dun cylindre mtallique reli la masse, formant la cathode, et dune
anode filiforme de tungstne le long de laxe du cylindre (Figure1). Le cylindre est tanche et rempli d'un gaz (argon
ou non) une pression de 100 torrs et dun gaz damortissement (vapeur de gaz halogne). La fentre dentre du
dtecteur en mica dpaisseur 50 m maintient le gaz confin dans lenceinte du G-M. Pour permettre aux particules
ionisantes de rentrer lintrieur du dtecteur, les compteurs destins la dtection des particules charges ( et )
doivent avoir une paroi dpaisseur infrieure aux parcours des particules.

Figure 1. Vue en coupe d'un tube de compteur Geiger Mller.

I-2. Principe de fonctionnement


Quand un rayonnement ionisant pntre lintrieur du tube Geiger-Mller, il ionise le gaz. Il cre des paires ions-
lectrons (environ 10 par cm de gaz, cest trs faible). Les lectrons arrachs se multiplient trs vite pour des tensions
de polarisation leves. Pour faire fonctionner un dtecteur Geiger Mller, on doit appliquer une diffrence de
potentiel de quelques centaines de Volts entre lanode et la cathode afin dobtenir un champ lectrique radial important
au voisinage du fil danode. Sous linfluence du champ lectrique qui rgne dans la chambre, les lectrons primaires
sont acclrs en direction du fil central et acquirent une grande vitesse sur une courte distance.Ils percutent des
molcules de gaz et provoquent ainsi dautres ionisations en cascade. Cette multiplication des charges se rpte trs
rapidement et produit une avalanche dlectrons autour du fil anodique : cela permet damplifier plus dun million de
fois le signal initial.
Il faut environ 0,2 millisecondes pour que les ions issus de lavalanche soient vacus. Pendant ce temps, le compteur
demeure aveugle. Ce qui signifie que toute nouvelle particule ionisant le gaz ne donnera aucun signal lectrique. Ceci
gnre un temps mort et le compteur ne sera donc pas capable de mesurer un taux de comptage suprieur ~5000
coups par seconde. Cest une des limitations de ce type de dtecteur. Le taux de comptage dun compteur G-M va
donc dpendre de la tension applique entre lanode et la cathode.
Lorsque la tension de polarisation du G-M est trop faible, les lectrons dionisation se recombinent avec les ions du
gaz et aucun signal lectrique nest mesur. Pour une tension seuil V seuil, un signal li lavalanche des lectrons
dionisation est observ sur le fil anodique. Cette tension seuil est fonction du gaz utilis et du diamtre de lanode. Au
del de cette tension seuil, de plus en plus de coups sont mesurs. Cependant, sur une plage importante de tensions, ce
nombre de coups demeure quasiment indpendant de la tension applique. On appelle cette zone le plateau. Le point
de fonctionnement VF est choisi au milieu du plateau (Figure 2.).

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La caractristique dun compteur Geiger Mller est la courbe


reprsentant la variation du nombre dimpulsions dtectes par
unit de temps en fonction de la tension applique au tube. Elle
permet de choisir le domaine dutilisation du G-M, cest dire le
plateau o le nombre de coups enregistrs varie trs peu en
fonction de la tension de polarisation. Ce domaine est dlimit par
les tensions V1 et V2 comme montr dans la Figure 2. Au-del du
plateau, pour une tension Vd, il se produit le phnomne de
dcharge continue pouvant endommager le compteur.
Figure 2. Caractristique du G-M.

I-3. Temps mort


Le temps mort d'un dtecteur est le temps ncessaire au dtecteur ayant enregistr un vnement pour enregistrer un
nouveau. Par consquent, si pendant cet intervalle de temps d'autres particules arrivent sur le dtecteur, elles ne sont pas "vues" et
ces vnements sont donc perdus. Ce paramtre dpend du dtecteur et de llectronique associe. Plus le temps
mort est court plus le comptage est lev. Pour tenir compte de cette perte dans le comptage et retrouver le taux de
comptage exact Z ex , on corrige le taux de comptage mesur par le facteur "temps mort" en utilisant la relation suivante:
Z mes
Z ex =
1 Z mes

Il est donc ncessaire pour caractriser un dtecteur d'valuer son temps mort. Ce dernier peut-tre dtermin par diverses
mthodes. Ici, nous utiliserons la mthode dite des deux sources (identiques). Elle permet de calculer le facteur partir de
diffrents taux de comptage, suivant la procdure dcrite ci-dessous. Moyennant quelques approximations, on peut crire :

Z 1+ Z 2Z 12Z 0
=
Z 212Z 21Z 22

o Z1 et Z2 sont les taux de comptage mesurs avec la source 1 et la source 2 sparment.


Z12 est le taux de comptage obtenu avec les deux sources runies.
Z0 est le taux de comptage correspondant au bruit de fond.
On rappelle que le bruit de fond est le taux de comptage obtenu en absence de sources radioactives. Il a pour origine
les rayonnements telluriques et cosmiques, la radioactivit propre aux matriaux du dtecteur, les impulsions parasites
lectronique, etc.

I-4. Efficacit
Un rayonnement ou ninteragit pas obligatoirement de la mme manire avec le gaz du compteur
Geiger Mller. Lnergie transfre aux atomes du gaz dpend de lnergie et de la nature du rayonnement ionisant. A
cet effet, nous dfinissons les efficacits :
Efficacit intrinsque :
Nombre de particules d tect es(ou de photons)
= Nombre de particules ( ou de photons ) ayant travers d tecteur

Efficacit extrinsque :
Nombre de particules d tect es (ou de photons )
ext =
Nombre de particules ( ou de photons ) mises par la source

Lefficacit de dtection est comprise entre 0 et 1.

I-5. Activit dune source


Lactivit dune source radioactive est donne par la relation suivante :
A ( t ) =A ( 0 ) exp (t )
A ( t ) est lactivit de la source linstant t et A ( 0 ) son activit linstant t=0 de ltalonnage,
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t est lintervalle de temps entre linstant de ltalonnage et linstant t et est la constante radioactive. Cette constante
ln2
est relie la priode T par la relation : = .
T
II- Manipulation et analyse

Objectifs :
Dterminer le plateau et la tension optimale de fonctionnement dun dtecteur G-M.
Dterminer le temps mort du Geiger Mller.
Dterminer lefficacit du Geiger Mller pour diffrents rayonnements (, et ).

Matriel utilis
Un tube G-M avec support et cble.
Une chelle de comptage digitale, GM-COUNTER NTLO DE722-1G, alimente par un
transformateur de tension.
Un support pour la source.
Deux sources radioactives de strontium 90Sr mettrices -, d'activit nominale 5 Ci
(1974).
Une source radioactive de Cobalt 60Co mettrice , d'activit nominale 5 Ci (1974).
Une source radioactive d241Am mettrice , d'activit nominale 5 Ci (1974).
Un chronomtre pour fixer le temps de mesure.
Un tapis magntique gradu.
Une pince pour manipuler les sources.

Figure 3. Photographie du dispositif exprimental.

En absence de toutes sources radioactives, on mesure le


bruit de fond pendant une heure (t=60 mn) et on trouve un
nombre de coups gal 720. Dterminer le taux de
comptage correspondant Zbf.
1. Trac de la caractristique du Geiger-
Mller:
Le matriel utilis pour ce TP ne permettant pas de relever la caractristique du G-M, nous avons
procd la mesure de cette caractristique laide dun dispositif adapt. Les rsultats obtenus
sont donns dans le tableau suivant :

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V (Volts) N t (mn) Z Zc=Z-Zbf Zc


340,5 43000 2
341 48900 2
341,5 50000 2
342 50500 2
342,5 51000 2
343 52000 2
343,5 52000 2
344 52500 2
344,5 53200 2
345 54000 2
345,5 54500 2
365 60000 2
390 60400 2
420 31690 1
460 32050 1
490 32070 1
520 32300 1
560 33490 1
600 33660 1
700 34490 1
800 35940 1
900 40570 1
950 46560 1

1.1- Complter le tableau ci-dessus.


1.2- Tracer le graphe Zc= f(V) avec les rectangles derreurs (prendre V=2 Volts)
1.3- Indiquer le domaine d'utilisation du compteur gaz en mode G-M (la rgion du palier). Donner la tension VF relative au
milieu de cette rgion.
1.4- Peut-on observer la tension du dbut de dcharge Vd ? Pourquoi?
1.5- tant donn la tension maximale atteinte, peut-on estimer la pente du palier du G-M? Si oui, indiquer la valeur de la
pente en % par Volt ainsi que l'erreur associe. Sinon, dire pourquoi.
1.6- Pourquoi est-il important, avant d'effectuer toute mesure avec le G-M, de relever sa caractristique ?

2. Mesure du temps mort par la mthode des deux sources


Pour la mesure du temps mort avec la mthode des deux sources, il faut procder comme suit :
2.1- Raliser le montage en effectuant les oprations suivantes:
Alimenter lchelle de comptage laide dun transformateur de tension.
Connecter le tube G.M. lchelle de comptage.
Mettre le commutateur dalimentation sur la position ON et lchelle de comptage sur le mode impulsion.
Rgler la distance source dtecteur 3 cm.
2.2- Monter une premire source de 90Sr dans un trou excentr de son support et mesurer le taux de comptage Z 1
avec une prcision infrieure 1%. Veillez ne pas modifier langle solide de dtection , durant toute la
mesure du temps mort.
2.3- Introduire une seconde source de 90Sr dans le second trou excentr du support sans toucher la premire
source. Mesurer le taux de comptage Z 12 avec la mme prcision que Z 1. Retirer la premire source sans
toucher la deuxime. Mesurer le taux de comptage Z2 avec la mme prcision (1%).
Les rsultats obtenus lors de cette mesure sont donns sous la forme suivante :
N t(mn) Z Z
Source 1 33272 5
Source 2 37547 5
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Source 1 + 2 44489 4
Bruit de fond 720 60
2.4- Complter ce tableau.
2.5- Pourquoi le taux de comptage Z12 est-il toujours infrieur la somme des taux de comptage Z 1 et Z2?
2.6- Quelle est la limite infrieure du taux de comptage partir de laquelle on peut ngliger la contribution du bruit de
fond, et ce avec une erreur infrieure 0.5% ?
2.7- Etablir la relation donnant le taux de comptage exact en fonction du taux de comptage mesur.
2.8- Calculer le temps mort du G.M, tablir lexpression de lerreur correspondante. Calculer .
2.9- D'aprs la valeur de obtenue, quel est le taux de comptage limite partir duquel on peut ngliger la
correction due au temps mort ? Conclusion.
3 . Mesure de lefficacit du compteur Geiger-Mller
Lefficacit de dtection dun compteur Geiger-Mller dpend de la nature et de lnergie du rayonnement. On
ngligera dans la suite de ce travail labsorption et la diffusion des rayonnements et dans lair. Ce nest pas le cas
pour les particules mises par une source radioactive d 241Am qui ont une nergie cintique de 5.485 MeV et un
parcours maximum de lordre de 4 cm dans lair. Pour le calcul de lefficacit du G-M pour les particules , nous
ngligerons labsorption et la diffusion dans lair pour des distances source-dtecteur de lordre de un deux
centimres (DSD<2cm).

On donne :
les priodes respectives des noyaux 60 90
Co , Sr et
241
Am :
T Co =5.24 ans , T Sr = 27,7 ans et T Am =433 ans
le diamtre de la fentre dentre du compteur G-M : dD=1.2 cm,
et le diamtre de la surface active des sources radioactives utilises d S=0.8 cm,
la distance source dtecteur doit tre fixe DSD =3 cm cause de la trs faible activit de la source de 60
Co
.

3.1- Sachant que l'activit A0 des sources tait de 5 microcurie l'origine et que ces sources ont 40 ans d'ge,
calculer leur activit actuelle. Donner le dtail du calcul.

3.2- Donner une formule littrale complte de l'efficacit , pour une source radioactive suppose

ponctuelle, en fonction de A0, dD, dS, DSD, T et de lge t de la source.
3.3- Peut-on dterminer aisment, pour votre configuration exprimentale, langle solide de dtection ?
3.4- Pour votre configuration exprimentale, lerreur sur la dtermination de langle solide est trop importante. Il
i
est donc plus judicieux dtudier le rapport des efficacits R= . Etablir lexpression de lefficacit relative R
Sr
par rapport au rayonnement bta.
3.5- En supposant que la priode T et lactivit A0 sont connues avec exactitude, tablir lexpression de lerreur
relative R /R .
3.6- rsultats des mesures :
Au regard de la trs faible activit de la source radioactive de 60 Co et de la forte attnuation des particules alpha
dans lair, nous veillons maintenir la distance source dtecteur DSD = 3 cm.
Pour la mesure de lefficacit du dtecteur, il faut procder comme suit :

Monter la source de 90Sr au centre de son support et lintroduire support dans le chteau.
Mesurer pendant un temps t 1 le nombre N1 de coups dtects (prcision infrieure 2%) pour le rayonnement
.
Remplacer la source la 90Sr par la source d241Am puis par celle du 60 Co et mesurer pendant un temps t i le
nombre Ni de coups dtects (prcision infrieure 5%) pour les rayonnements et .

Les rsultats obtenus lors de ces mesures sont donns sous forme de tableau :

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t(m N Z Z c =ZZ bf A(t) i R i


n) R=
Sr R approche
90
Sr 2 32971
60
Co 7 532
241
Am 2 1407

En supposant la source de 90 Sr ponctuelle et l'angle solide = 36 sr, combien de particules atteignent


le dtecteur par seconde. Faire un calcul dtaill, soit Z rel ce nombre.
A laide des hypothses prcdentes, estimer lefficacit du GM pour les rayonnements . Exprimer le rsultat
en %.
Expliquez brivement pourquoi lefficacit de dtection du rayonnement gamma est plus faible que celle des
bta.
Conclusion.

Questions prparer avant la sance de TP: Interaction des photons avec le gaz du dtecteur.
1. Dcrire schmatiquement les trois processus dinteraction microscopiques des photons dans la matire: effet
photolectrique, diffusion Compton et cration de paires.
On sintresse dans un premier temps la probabilit dinteraction des photons dans le gaz (air une pression de 100
Torrs) et on utilisera la figure 4 pour rpondre aux questions suivantes :
2. Quel est le processus dinteraction dominant pour des photons de 1 MeV dans lair ?
3. Calculer le coefficient linique dattnuation des photons de 1 MeV dans le gaz du Compteur Geiger Muller.
4. Quelle fraction des photons interagit en donnant naissance une particule charge, seule susceptible dtre
dtecte, lorsque les photons traversent une paisseur de 3 cm de gaz ?
5. Conclure sur lefficacit de dtection des photons dans le gaz.
6. Lefficacit du GM dpend du type de rayonnement dtect ? Justifier votre rponse?
7. Quelle est lallure de la courbe de comptage en fonction de la tension de polarisation?
8. Comment la haute tension influe-t-elle sur le fonctionnement du GM.
9. La meilleur tension de fonctionnement VF pour le GM est = ..Volts.
10. Est-ce que cette tension est la mme pour tout les GM du laboratoire ?
11. Cette valeur de tension VF restera-t-elle la mme dans dix ans ?
12. Comment dterminer les activits dune source ?
13. Application : Dterminer les activits actuelles de chacune des sources que vous utilisez dans ce TP.

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Figure 4 : Coefficient d'attnuation massique 0/ (Total attenuation) des photons dans l'air : contribution de leffet
photolectrique, de la diffusion Compton et de la cration de paires. La masse dun cm 3 dair la pression
atmosphrique est de 1,293 x 10-3 g. On nutilisera pas la courbe Total absorption.