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Droit Constitutionnel

Titre 1 : Les fondements du Droit constitutionnel :

Chapitre 1: l'Etat

Section 1: La notion d'Etat:

L'tat, crit Pierre Pactet, est un phnomne historique, politique et juridique.


En effet, on pourrait dire que l'Etat est une personne morale de droit public territoriale
et souveraine.

Une personne morale L'Etat ne se confond plus aujourd'hui avec


une personne physique (Cf. La formule de
Louis XIV l'Etat, c'est moi ). On ne peut
pas toucher l'Etat qui n'est qu'une entit
abstraite laquelle on prte souvent il est
vrai les caractres d'une personne physique (
Cf. G.Burdeau)
Une personne de droit public L'Etat n'est pas rgi par les rgles juridiques
applicables aux personnes prives. L'Etat est
ainsi soumis un rgime drogatoire au
droit commun qui se manifeste par des
prrogatives exorbitaires du droit commun.
Sont galement des personnes de droit
public les collectivits locales ( rgions,
dpartements, communes) et les
tablissements publics qui sont spcialiss
dans certaines fonctions ( Universit, EDF,
SNCF)
Une personne territoriale L'Etat dispose d'un territoire, c'est dire
d'un espace gographique sur lequel
s'exercent ses comptences politiques et
juridiques. Ce territoire se subdivise en
territoire terrestre ; maritime ( eaux
territoriales ) et arien ( espace arien)
Une personne souveraine L'Etat est un souverain, c'est dire qu'il
dispose d'un pouvoir de droit originaire et
suprme et donc du pouvoir de se doter de
sa propre Constitution ( J.Laferrire). On dit
galement que l'Etat dispose de la
comptence de la comptence ( Jellinek,
Laband). L'Etat dispose du pouvoir de
distribuer les comptences ( lgislatives et
rglementaires, nationales et locales )
Depuis J.Bodin Les six livres de la
Rpublique (1576) on s'attache
considrer que la souverainet prsente
deux caractristiques :
- La souverainet est une puissance
originaire en ce sens qu'elle ne procde
d'aucune autre autorit qui l'aurait tablie et
dont elle tiendrait son existence.
- La souverainet est une puissance suprme
car elle ne peut tre soumise aucune autre
autorit au point de vue externe. Cette
puissance ne peut tre subordonne
aucune puissance trangre tandis qu'au
point de vue interne il n'existe aucune
autorit qui lui soit gale.

L'Etat est la fois une ide et un fait, une abstraction et une organisation. Il n'a pas de
ralit concrte, mais sa prsence est sensible dans la vie de tous les jours.
C'est un artifice qui sert de support au pouvoir le support abstrait du pouvoir-; il
permet de fonder le pouvoir en dehors de la personne des gouvernants, le pouvoir est
exerc au nom de l'Etat.
Le terme lui mme connat plusieurs acceptions :
L'Etat, c'est tout d'abord le pouvoir central par opposition aux collectivits
locales. En France : Communes, dpartements, rgions.
L'Etat dsigne aussi les gouvernants pour les diffrencier des gouverns, il
voque les pouvoirs publics dans leur ensemble : l'Etat est responsable du
maintien de l'odre
En ce sens, le domaine de l'Etat s'oppose celui de la socit civile compos des
particuliers et des groupements privs.
-Enfin on appelle Etat une socit politique organise:L'Etat franais, l'Etat
espagnol, L'Etat japonais,etc. `

1) L'origine de l'Etat :
Il ne suffit pas de savoir reconnatre l'Etat, il faut aussi se demander comment il est n,
comment les Etats se sont forms, comment les Hommes ont accept de lui obir. Les
Etats sont apparus l'issue d'une lente et longue volution- Il n' y a pas vraiment d'Etat
Rome ou au Moyen ge- , sans qu'il soit possible de dater prcisement le moment o
l'on est en prsence d'un vritable Etat.
La recherche se mle ici une rflexion sur l'origine du pouvoir. Celui-ci,
initialement, s'est manifest dans la cellule naturelle qu'est la famille, dans le clan,
dans la tribu, mais toute socit soumise un pouvoir n'est pas un Etat. Alors
comment est apparu le phnomne Etat?

A- Le pouvoir charismatique :

Pour certains auteurs, l'Etat est un phnomne volontaire. Les Hommes crent consciemment
l'Etat.
Cette ide s'est construite autour des thories du Contrat Social dveloppes au XVII me et
au XVIII me sicle en particulier par Th.Hobbes, S.von Pufendorf, J.Locke et J-J.Rousseau :
Les Hommes se sont associs de faon dlibre, pour des raisons et sous des formes que ces
auteurs analysent diffremment. La rflexion de J-J Rousseau apparat comme la plus riche.
Elle peut se schmatiser de la faon suivante :
L'Etat de nature : J-J Rousseau s'interroge sur l'origine des socits politiques. Il
imagine comme ses prdcesseurs, qu'au dpart les hommes sont dans l'tat de nature
, aucun lien social n'existe entre eux : ils sont libres et gaux. Son clbre ouvrage du
contrat social (1762) s'ouvre par ce postulat l'homme est n libre . Sans la socit
organise, l'homme est libre. Mais cette situation idyllique o les hommes taient
bons, s'est transforme en une socit pleine de tares, o les Hommes sont dans les
fers, dj dcrite dans le Discours sur l'ingalit (1756). La distinction des riches et
des pauvres, la proprit prive, la sparation des gouvernants et des gouverns, du
matre et de l'esclave, on pervertit l'homme. La thorie de J-J Rousseau est
profondment rvolutionaire, surtout dans le contexte de l'poque. Elle prend le
contrepied de l'enseignement du christianisme, pour lequel du fait du pch originel,
l'homme est partag entre le bien et le mal. Pour J-J Rousseau, si on change la socit,
on rendra l'homme sa nature, qui est bonne. Son point de dpart est assez proche de
celui de K.Marx comme le montre ses citations du Discours :'le premier qui, ayant
enclos un terrain, s'avisa de dire : Ceci est moi, et trouva des gens assez simples
pour le croire, fut le vrai fondateur de la socit civile
Le Contrat social : Par opposition la socit ainsi dcrite, J-J Rousseau devait dans
le contrat social posait les vrais fondements, selon lui, de la socit lgitime et juste.
Celle ci est forme par une convention, par la volont unanime des individus libres et
gaux : Chacun s'aline ( s'abandonne ) toute la communaut, et met en commun sa
personne, ses droits ( J.Locke), sa libert individuelle,sa puissance et ses biens Sous
la suprme direction de la volont gnrale. Ainsi nat un corps moral et collectif, le
corps politique ou Etat, o Chacun s'unissant tous, n'obisse pourtant qu' lui
mme . En son sein, l'individu retrouve sa libert et l'galit naturelle : L'galit car
tous ont abandonn la libert car toute oppression- atteinte la libert- pserai sur
l'oppresseur comme sur les autres puisqu'ils sont gaux, personne n'y a donc intrt.
Une association nat donc d'un pacte, ou d'un accord, par lequel l'individu perd sa libert,
l'abdique et la retrouve inchange et gale celle des autres individus avec en plus tous les
bienfaits de la vie sociale, ou du corps politique . Car la socit est gre par la volont
gnrale, par la communion des citoyens et non par l'addition de leurs volonts individuelles.
Cette communion ne peut que vouloir le bien du corps social dans son entier qui concide
avec celui des individus en particulier. Ainsi, est ralise la libert civile, trs suprieure la
libert goiste qui existait avant le Contrat Social

Section 2 : Les formes de l'Etat


Prs de 200 Etats existent actuellement dans le monde (35 ont une population
infrieure 500 000 habitants). Ils n'ont pas tous la mme forme, il existe des varits
diffrentes d'Etats selon leur degr d'unification juridique. On distingue
essentiellement les Etats unitaires des Etats composs.
Par formes de l'Etat on entend l'organisation des relations entre l'Etat et les
collectivits qui le composent.
Ces relations s'chelonnent de l'autonomie la plus faible l'autonomie la plus large.
Juridiquement, ces degrs d'autonomie se traduisent par des comptences normatives
diffrentes des collectivits composantes.
a) L'Etat Unitaire :

C'est une forme d'Etat dans laquelle les divisions territoriales procdent de la volont
unilatrale de l'Etat qui s'exprime en principe dans la Constitution ou dans certaines
lois de l'Etat.
L'Etat unitaire se caractrise par le fait que les collectivits composantes ne disposent
pas de la comptence constitutionnelle ni mme de la comptence lgislative. Elles
peuvent, suivant les cas, disposer de certaines comptences rglementaires ou
administratives limites dans l'espace mais ces comptences sont toujours exerces
sous rserve du respect des dcisions tatiques.
L'Etat unitaire revt lui-mme diverses formes centralis ou dcentralis.
L'Etat unitaire centralis :
C'est l'tat dans lequel toutes les dcisions manent les administrations centrales, des
administrations de l'Etat. Comme l'exprimait Vivien ( Etudes administratives 1852)
la centralisation est une pe dont la poigne est dans la capitale et la pointe dans le
reste de l'Etat . L'Etat Unitaire centralis connat lui-mme deux formes
d'organisation administrative : la concentration et la dconcentration.
L'Etat unitaire concentr Celui dans lequel tout pouvoir de dcision
mane de l'Etat, de la capitale. Lorsqu'une
question se pose dans une collectivit l'Etat
envoie des agents spcialiss afin de la
rsoudre. Les collectivits composantes ne
disposent en revanche d'aucun pouvoir ni
d'aucune comptence. En gnral, les
autorits locales ne sont mme pas lus, elles
sont nommes par le pouvoir central. Ce
modle largement inapplicable dans des Etats
d'une assez grande taille reste l'heure
actuelle un modle purement thorique.
L'Etat unitaire dconcentr Celui dans lequel des pouvoirs de dcision
sont accords des agents de l'Etat rpartis
dans les circonscriptions administratives et
subordonns l'autorit hirarchique de
l'administration centrale. Ce modle
d'organisation existe toujours et sont ainsi des
organes dconcentrs, les prfets, ou les
recteurs d'acadmies qui agissent dans leur
circonscriptions ( le dpartement par exemple
ou l'acadmie) sous le contrle des autorits
centrales : les ministres

-L'Etat unitaire dcentralis :


C'est celui dans lequel certaines comptences sont attribues par l'Etat et des
collectivits locales autonomes dotes, ct de l'Etat, de la personnalit juridique.
La dcentralisation revt deux formes : Technique et territoriale ( Politique)
La dcentralisation technique Consiste doter certains services publics
d'une autonomie de gestion en les rigeant en
institutions dcentralises. L'Etat confre
ainsi une certaine libert d'action un service
public dtermin en le dotant de la
personnalit juridique c'est dire en le
transformant en tablissement public.
La dcentralisation territoriale ( Politique) Se manifeste par le fait que les collectivits
territoriales s'administrent librement
gnralement par des Conseils lus
( Constitution franaise du 4 octobre 1958
art. 72). Les collectivits territoriales
( rgions, dpartements, communes),
disposent ainsi d'une certaine libert quant
la gestion des affaires relatives aux intrts
qui leur sont propres.
En France, la dcentralisation qui passe
imprativement par le principe
constitutionnel de libre administration des
collectivits territoriales, a vritablement vu
le jour avec la rforme impulse par la loi du
2 mars 1982 qui a dot les collectivits
locales de nombreuses comptences et
liberts. La dcentralisation a pris un souffle
nouveau avec la loi constitutionnelle du 28
mars 2003 (loi n 2003- 276) qui ajoute aprs
l'article aprs 72 de la Constitution quatre
articles ( articles 72-1 72-4 ) compltant de
manire substantielle le statut constitutionnel
des collectivits locales.

* L'autonomie locale : Comme La Grande Bretagne qui reste un


tat unitaire mais qui fur et mesure de l'histoire a runi
plusieurs populations ( Ecosse ) Ce pays conserve l'unit ,
dans chacune de ses provinces , il y'a des gouvernements
locaux. La population locale peut prendre certaines dcisions .
Cependant , les autres dcisions sont prises Londres ( c.a.d
dans le gouvernement de la Grande Bretagne )

Irlande : Conflit religieux, Conflit politique ( dtailler )


Depuis les annes 70 , on accorde certains types de privilges
dans la perspective de paix.

Exemple : En 1998 , accord qui a prvu un dsarmement

Fvrier 2000 , absence du progrs de dsarmement de l'Irlande

La France connait galement un type d'autonomie locale, La


France a accord le mme type d'autonomie la Nouvelle
Caldonie .

Doter certaines rgions du territoire d'une autonomie de


gestion , et de dcision pour pouvoir diriger un pays aussi
grand par exemple que la France

L'Etat Compos :

A- L'Etat Unitaire

* En opposition l'Etat unitaire , cela signifie qu'un tat est


compos de plusieurs entits ,
Distinction faite en fonction du degr d'intgration ( La
Confdration d'Etats et l'Etat fdral )

La Confdration est une forme qui auj est tomb dsutude*


mais c'est une forme d'tat qui a connu un succs
particulirement aux 18eme et 19eme sicle
Confdration germanique ( 1815 ) Un seul tat allemand fin
19eme sicle

Expl : Suisse ( Confd ( dtailler )

Historiquement , la confdration a servi de point de passage


la fdration.
Exple : Etats Unis ( Confdration avant de devenir en 1795 un
Etat fdral )

Confdration : Association d'tats , mais au sein de cette


association , chaque tat conserve sa propre souverainet .
C'est une alliance, mais une alliance qui a une vocation
permanente et qui va ncessiter la mise en place d'institutions
communes pour grer cette association , et en confrant ces
instances communes une certaine

Comment on cre une confdration d'tat ? Cr par un trait


international et dans ce trait international qu'on va prvoir
quelles sont les comptences de ces organes communs .

Dans une confdration , toutes les dcisions seront prises


l'unanimit. Ceci a une consquence bien concrte , c a d qu'un
tat peut tout moment bloquer une dcision au sein de la
confdration .
Un Etat qui ne souhaite plus faire parti d'une confdration
peut tout moment se retirer .

B- Etat Fdral

L'Etat fdral est la forme la plus rpandue parmi les grands


tats ( c'est le cas des Etats Unis , du Canada , de l'Australie ,
Allemagne )

l'Etat fdral se caractrise par une dcentralisation


administrative et politique.

( Plusieurs tats fdrs => Etat fdral )

Ces petits tats fdrs ont transfrs une partie de leur


souverainet et de leur comptence l'tat fdral . Ce qui va
unir ces tats fdrs c'est la Constitution , et c'est cette
dernire qui va dcider du partage de comptences entre l'tat
fdral et les tats fdrs .

En matire militaire , c'est l'tat fdral qui a des comptences


et non les tats fdrs , et de mme pour les politiques
conomiques et montaires .

Il existe un organe juridictionnel ( prsent dans chaque tat )


qui assure la bonne rpartition de ces comptences ,les
contrle , et qui sanctionne .

Allemagne : Cour Constitutionnelle allemande


Etats Unis : Cour suprme des Etats Unis

Chaque Etat fdral repose sur la combinaison des trois


principes :

- Principe d'autonomie : ( Chaque tat fdrs va laborer sa


propre constitution , c a d qu'en plus de la Constitution
gnrale , chaque tat fdr aura sa propre constitution , qui
va prvoir un pouvoir excutif , le pouvoir lgislatif et sa propre
organisation judiciaire . Chacun des tats est autonome et peut
prvoir ses propres lois ) .

- Principe de superposition : Le fdralisme va impliquer la


superposition de deux niveaux d' organisation politique et
juridique , c'est l'ordre juridique fdral qui va se superposer
sur l'ordre juridique fdr )

( Les lois des tats fdrs doivent tre conformes la


constitution fdrale )

- Principe de participation : Participation des tats fdrs aux


institutions de l'tat fdral , dans un tat fdral , on trouve
gnralement deux chambres : Une chambre qui reprsente
l'ensemble de la population et une autre chambre qui va
spcifiquement reprsenter les tats fdrs

( Exemple : Etats Unis : 1re chambre : Chambre des


reprsentants
2me chambre : Le Snat ( chacun des
snateurs reprsente son propre tat )

A tous les niveaux , on assure une reprsentation des


populations mais on assure aussi une reprsentation des
spcificits locales.

Conclusion du chapitre : Aujourd'hui, en Europe , cette


distinction entre l'tat fdral et la confdration des tats a
retrouv plus ou moins sa signification avec l'UE, car l'UE se
situe mi-chemin entre une fdration et une confdration
d'tat
(Expl : Parlement Europen
Commission Europenne qui a pour but de mettre en oeuvre le
droit europen
Une Cour de justice qui assure la supriorit du droit de l'Union
Europenne par rapport aux droits nationaux ) " Elments
dtailler "
Un Conseil europen compos de chefs d'tats et de
gouvernements
Chacun de ces tats conservent sa souverainet en revanche
dans certains domaines on transfre une partie de cette
souverainet l'Union Europenne " par exemple en matire
de la monnaie"

Rqs : *Le modle de l'tat nation souverain " modle en crise "
=> La mondialisation ( certains types de pressions )
Revendications de particularismes qui mettent en cause
souvent l'identit nationale

* Dans toutes les dmocraties , l'tat va exercer ses


comptences dans un cadre lgal garanti par la Constitution