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Canis lupus famiCanis lupus familiaris

Perro redirige aqu. Para otras acepciones, vase Perro (desambiguacin).

Perro

Estado de conservacin

Domesticado

Taxonoma

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Carnivora

Suborden: Caniformia
Familia: Canidae

Gnero: Canis

Especie: C. lupus

C. l.
familiaris
Subespecie:
LINNAEUS,
1758

Distribucin

Sinonimia

Canis familiaris Linnaeus 1758

Canis familiarus domesticus


Linnaeus 1758

[editar datos en Wikidata]

El perro o perro domstico (Canis lupus familiaris),1 2 3 tambin llamado can,4 y


coloquialmente llamado chucho5 o tuso;6 es un mamfero carnvoro de la familia de los
cnidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis lupus). En 2001, se estimaba que
haba 400 millones de perros en el mundo.7 Su tamao o talla, su forma y pelaje es muy
diverso segn la raza. Posee un odo y olfato muy desarrollados, siendo este ltimo su
principal rgano sensorial. En las razas pequeas puede alcanzar una longevidad de cerca
de 20 aos, con atencin esmerada por parte del propietario, de otra forma su vida en
promedio es alrededor de los quince aos.

Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia cercana con
los humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace 14 000 aos.
Las pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya estaban
asociados con los humanos hace 100 000 aos. Las investigaciones ms recientes indican
que el perro fue domesticado por primera vez en el este de Asia, posiblemente en China; sin
embargo, se ignora si todos los perros domsticos provienen de un mismo grupo o si el
proceso de domesticacin se repiti varias veces. Un estudio publicado por la revista
Nature revela que, gracias al proceso de domesticacin, el organismo del perro se ha
adaptado8 a cierta clase de alimentos, en este caso el almidn.9

Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran variedad
de colores y de tipos de pelo segn la raza. Tienen una gran relacin con los humanos, para
quien son animales de compaa, animales de guardia, perros de trabajo, perros de caza,
perros de aguas, galgos de carrera, perros gua, perros pastores o perros boyeros por
ejemplo.

ndice
1 Ancestros e historia de la domesticacin
2 Caractersticas

o 2.1 Diferencias respecto a otros cnidos

o 2.2 Anatoma externa

2.2.1 Pelaje

2.2.2 Cola

o 2.3 Aparato locomotor

3 Sentidos

o 3.1 Vista

o 3.2 Odo

o 3.3 Olfato

o 3.4 Gusto

o 3.5 Tacto

4 Comportamiento

o 4.1 Inteligencia

o 4.2 Socializacin

o 4.3 Problemas de comportamiento o anormales

o 4.4 Gruido

5 Interaccin con los humanos

o 5.1 Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas


6 Salud

o 6.1 Enfermedades

o 6.2 Reproduccin

o 6.3 Castracin y esterilizacin

o 6.4 Alimentacin

7 Predadores

8 Razas

o 8.1 Clasificacin de perros segn la FCI

9 Usos y utilidad

10 Vase tambin

11 Referencias

12 Enlaces externos

Ancestros e historia de la domesticacin

Mosaico romano mostrando un perro con collar.

En el siglo XXI, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca de que
lo probable es que la domesticacin del perro empezara por la adaptacin espontnea de
este al acercarse a vivir junto al hombre ms que por la voluntad humana.10 Esto se debe a
que vivir junto al hombre siempre fue ventajoso para el cnido. Un perro viviendo en una
comunidad humana, an en la Antigedad, poda alimentarse con menos esfuerzo que uno
salvaje, poda vivir en mejores condiciones disfrutando del afecto y cuidado humano.

El perro es una subespecie domstica del lobo, segn la comparacin de los mapas
genticos de ambas especies.11 La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado fue
encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31 700 aos y al
parecer asociado a la cultura auriaciense.12 Hasta entonces las pruebas ms antiguas se
haban encontrado en Rusia, pertenecientes a hace 14 000 aos (Eliseevich). El hombre
consigui domesticar a ejemplares de lobos, o, ms probablemente, se demostr incapaz de
impedir que los lobos se introdujeran en sus aldeas y tuvieran all a sus cachorros.10 El perro
era til como ayuda en la caza y para defender al grupo y su morada. Poco a poco, el
hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas para las distintas labores y
caractersticas ambientales y geogrficas. La evidencia gentica y arqueolgica sugieren
que el proceso de domesticacin se dio en los dos extremos del Viejo Mundo de forma
independiente, aunque posteriormente la poblacin oriental remplaz casi por completo a la
occidental.13

El ser humano se dio cuenta rpidamente de los finos sentidos del olfato y el odo que tena
el perro;[cita requerida] su olfato es ms potente que del humano su rea olfatoria es 20 veces
ms gruesa, y en el caso del pastor alemn con una superficie 34 veces mayor y con 40
veces ms clulas olfatorias y su odo es capaz de percibir sonidos muy por debajo y por
encima del rango que oyen los humanos. Ventaja sta que aumenta su utilidad para la caza
y las labores de guarda. Su uso como pastor y protector de los rebaos es bastante posterior,
yendo pareja a la domesticacin y explotacin de otros animales. Animal de costumbres
sociales, que convive en grupos perfectamente jerarquizados, se adapt a convivir con los
humanos.

Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el
cementerio mesoltico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la antigua Europa,
eran ya una valiosa compaa.

Los perros han acompaado al hombre en su proceso a la civilizacin; su presencia est


probada en todas las culturas del mundo, as en Per en la era prehispnica, los moches los
usaban como ayuda de caza y tambin como mascotas en casa. En el entierro del Seor de
Sipn, se encontraron dentro de las tumbas restos de un perro que seguramente se us en la
caza, ya que el crneo tena perfectamente desarrollados sus molares.

El crneo y los dientes del perro domstico han disminuido de tamao con relacin al lobo
al no necesitar matar presas grandes. As mismo, al pasar de una dieta de carne a una
constituida por los desechos provenientes de la alimentacin de los humanos, desarrollaron
cerebros ms pequeos que requieren menos caloras y menos protenas para su crecimiento
y sustento. La percepcin del perro por parte del ser humano ha variado y vara segn las
culturas, en varias etnias americanas anteriores a 1492, tal y como an ocurre en zonas del
Extremo Oriente Asitico, los perros eran usados directamente como alimento; en zonas del
Oriente Medio el perro ha sido asociado por su aspecto con los chacales de hecho
cientficamente se crey hasta el desarrollo de la gentica a fines del siglo XX que los
perros comunes de todo el mundo eran descendientes de chacales y al ser los chacales
animales principalmente carroeros, los perros tambin han sido considerados impuros en
esa zona. Quizs la nica especie de perro que no desciende del lobo es el perro fueguino
que descendera del culpeo.
Caractersticas
Diferencias respecto a otros cnidos

En comparacin con lobos de tamao equivalente, los perros tienden a tener el crneo un
20% ms pequeo y el cerebro un 10% ms pequeo, adems de tener los dientes
relativamente ms pequeos que otras especies de cnidos.14 Los perros requieren menos
caloras para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los humanos hizo que sus cerebros
grandes y los msculos mandibulares utilizados en la caza dejaran de ser necesarios.
Algunos expertos piensan que las orejas flcidas de los perros son el resultado de la atrofia
de los msculos mandibulares.14 La piel de los perros domsticos tiende a ser ms gruesa
que la de los lobos y algunas tribus esquimales prefieren su piel para vestirse, debido a su
resistencia al desgaste en un clima inhspito.14 A diferencia de los lobos, pero al igual que
los coyotes, los perros domsticos tienen glndulas sudorparas en las almohadillas de las
patas.14 Las patas de un perro son aproximadamente la mitad de las de un lobo y su cola
tiende a curvarse hacia arriba, otro rasgo que no se observa en los lobos.15

Anatoma externa

Diagrama de la anatoma general de un perro: 1. frente, 2. hocico, 3.


barboquejo, 4. hombro, 5. codo, 6. pata anterior, 7. punto ms alto de la grupa,
8. muslo, 9. corvejn, 10. patas traseras, 11. cruceta, 12. babilla, 13. patas, 14.
cola

La enorme variedad de morfologas en las diferentes razas de perro hace difcil determinar
el tamao y el peso medios de los perros. Con una altura de entre 71 y 90 cm, el galgo
irlands es la raza ms alta de perro16 aunque algunos ejemplares de gran dans superan
este tamao, llegando hasta 107 cm.17 La raza ms pequea de perro es el chihuahua, con
un tamao de 15-25 cm en la cruz. Con un peso medio de entre 1,5 y 3 kilogramos y que
en algunos casos, puede no superar los 500 g,18 los chihuahuas tambin son los perros
ms ligeros, los mastines ingleses y los san bernardos son los perros ms pesados, con un
peso que puede llegar a ms de 75 80 kg.19

La longevidad de los perros vara de una raza a otra, pero en general las razas ms pequeas
viven ms tiempo que las ms grandes. Los perros ms pequeos a menudo viven hasta la
edad de quince o diecisis aos, mientras que los perros ms grandes pueden tener una
esperanza de vida de slo la mitad. En medio se encuentran todas las razas intermedias. El
perro ms viejo del que se tiene constancia, un Boyero australiano llamado Bluey, muri en
el ao 1939 a la edad de veintinueve aos.20 La esterilizacin del animal puede prolongar o
acortar su vida, reduciendo el riesgo de contraer enfermedades como piometra en la
hembra o cncer testicular en el macho. Tambin reduce el riesgo de accidentes y heridas,
pues los perros no esterilizados se pelean y se escapan ms. Por otro lado, la castracin del
macho favorece la aparicin de cncer de prstata, una enfermedad que puede acortar
drsticamente la vida del animal.21

Pelaje

Pelaje multicolor y denso, ideal para el invierno, en un perro de raza mestiza.

Al igual que los lobos, los perros tienen un pelaje, una capa de pelos que los cubre el
cuerpo. El pelaje de un perro puede ser un pelaje doble, compuesto de una capa inferior
suave y una capa superior basta. A diferencia de los lobos, los perros pueden tener un
pelaje nico, carente de capa inferior. Los perros con un pelaje doble, como los lobos,
estn adaptados para sobrevivir en temperaturas fras y tienden a provenir de climas ms
fros.

Los perros suelen presentar vestigios de contrasombreado, un patrn de camuflaje natural


comn. La base general del contrasombreado es que un animal iluminado desde arriba
aparece ms claro en la mitad superior y ms oscuro en la mitad inferior, donde
normalmente tiene su propio color.22 23 Este es un patrn que los predadores pueden
aprender a reconocer. Un animal contrasombreado tiene una coloracin oscura en la
superficie superior y una coloracin clara en la inferior. Esto reduce la visibilidad general
del animal. Un vestigio de este patrn es que muchas razas tienen un lado, una raya o una
estrella de pelaje blanco en el pecho o en la parte inferior.
Esqueletos de perro gran dans y chihuahua en un museo de osteologa.

Cola

Hay muchas formas diferentes de cola de perro: recta, recta hacia arriba, forma de hoz,
rizada o en tirabuzn. En algunas razas, la cola es cortada tradicionalmente para evitar
heridas, especialmente en los perros de caza. En algunas razas, algunos cachorros nacen
con una cola corta o sin cola. Esto sucede ms a menudo en ciertas razas, especialmente en
aquellas en las que a menudo se corta la cola y que por tanto no tienen estndar de raza en
cuanto a la cola.

Aparato locomotor

Como la mayora de mamferos predadores, el perro tiene msculos potentes, un sistema


cardiovascular que permite una alta velocidad y una gran resistencia y dientes para cazar,
aguantar y desgarrar las presas.

El esqueleto ancestral de los perros les permite correr y saltar. Sus patas se han desarrollado
para impulsarlos rpidamente hacia delante, saltando cuando es necesario, con el fin de
cazar y atrapar las presas. Por tanto, tienen pies pequeos y apretados y caminan sobre los
dedos (digitgrados). Sus patas traseras son bastante rgidas y slidas, mientras que las
anteriores son laxas y flexibles, estando unidas al tronco nicamente por msculos.

Aunque la cra selectiva ha cambiado la apariencia de muchas razas, todos los perros
conservan los elementos bsicos de sus antepasados. Los perros tienen omplatos
desconectados carecen de clavcula que permiten hacer zancadas ms largas. La
mayora de razas conservan las garras vestigiales espuelas en las patas anteriores y a
veces en las posteriores. Algunas de estas razas, como el perro pastor cataln, pueden
presentar un espoln doble en una o ms patas. En algunos casos, se les quitan esas garras
para evitar que el animal se las arranque sin querer durante la persecucin de una presa,
pero esta prctica es ilegal en algunos pases.

Sentidos
Los sentidos del olfato y del odo del perro son superiores a los del humano en muchos
aspectos. Algunas de sus habilidades sensoriales han sido utilizadas por los humanos, como
por ejemplo el olfato en los perros de caza, perros buscadores de explosivos o perros
buscadores de drogas.

Vista

La visin del perro parece adaptada para la caza: No tiene gran agudeza visual de detalles,
pero tienen excelente percepcin de movimientos. Tiene excelente visin nocturna o
crepuscular, debido al uso del tapetum lucidum una pantalla reflectiva dentro del ojo.24
El campo visual del perro se encuentra entre los 240 - 250 grados, mucho mayor que el
humano que es de aproximadamente 180 grados.

La visin del perro es sensible a los objetos en movimiento o con


desplazamiento repentino, y cuenta con una excelente visin nocturna o
crepuscular.

Tienen una forma de visin dicromtica llamada deuteranopia que en los humanos se
considera una forma de daltonismo que afecta el rojo y el verde. Los perros perciben
tonalidades de amarillo y de azul, pero al rojo lo perciben amarillo y al verde lo ven gris.

Su sistema visual se ha desarrollado para ayudarles en la caza.25 Aunque es difcil de medir,


la agudeza visual de los caniches ha sido estimada como equivalente a una puntuacin en el
test de Snellen de 20/75. Sin embargo, la discriminacin visual es muy superior cuando se
trata de objetos en movimiento. Se ha demostrado que los perros son capaces de distinguir
su dueo de otras personas a distancias de ms de un kilmetro y medio.[cita requerida] Como
cazadores crepusculares dependen de su visin en condiciones de poca iluminacin. Para
ayudarles a ver en la oscuridad tienen pupilas muy grandes, una mayor densidad de
bastoncillos en la fvea ptica, una mayor velocidad de parpadeo y un tapetum lucidum
refractivo. El tapetum es una superficie refractiva situada detrs de la retina que refleja la
luz para dar a los fotorreceptores una segunda oportunidad de captar los fotones. Aunque
estas adaptaciones sirven para mejorar la visin en la oscuridad, tambin reducen la
agudeza visual de los perros.

Como la mayora de mamferos, los perros son dicromatos y tienen una visin en color
equivalente al daltonismo rojo-verde en los humanos.26 27 28 Las diferentes razas caninas
tienen diversas formas y tamaos de los ojos y tambin tienen una configuracin distinta de
la retina.29 Los perros con el hocico largo tienen una raya visual que se extiende por el
ancho de la retina y que les da un campo muy amplio de visin excelente, mientras que los
perros con el hocico corto tienen una rea centralis, una regin central con hasta tres veces
la densidad de terminaciones nerviosas de la raya visual, que los provee una vista
detallada, mucho ms similar a la de los humanos.

Algunas razas, particularmente los galgos, tienen un campo de visin de hasta 270, aunque
las razas de cabeza ancha con el hocico corto tienen un campo de visin mucho ms
estrecho, tan bajo como 180, similar al de los seres humanos. Algunas razas tambin
presentan una tendencia gentica a la miopa. Aunque la mayora de razas son
emmetrpicas, se ha descubierto que uno de cada dos rottweilers son miopes.30

Odo

El campo de audibilidad de los perros es aproximadamente de 40 Hz a 60 000 Hz.31


Detectan sonidos tan graves como 16-20 Hz en comparacin con 20-70 Hz en los
humanos y tambin por encima de 45 kHz32 en comparacin con 13-20 kHz en los
humanos, y adems tienen un grado de movilidad de las orejas que les permite
determinar rpidamente el origen exacto de un sonido. Dieciocho o ms msculos pueden
inclinar, rotar, levantar o bajar las orejas de un perro. Adems, puede localizar el origen de
un sonido mucho ms rpido que un humano y detectar sonidos a una distancia hasta cuatro
veces mayor que los humanos. Los perros con una forma de la oreja ms natural, como las
orejas de cnidos salvajes como el zorro, suelen or mejor que los perros con las orejas ms
flexibles tpicas de muchas razas domsticas.

El olfato es uno de los principales sentidos con que el perro descubre el mundo.
La nariz canina es altamente sensible.

Olfato

Mientras que el cerebro humano es dominado por una gran corteza visual, el cerebro canino
es dominado principalmente por una corteza olfativa. El bulbo olfativo de los perros, en
proporcin al tamao total del cerebro, es unas cuarenta veces mayor que el de los
humanos. Segn la raza, los perros tienen entre 125 y 220 millones de clulas olfativas
extendidas sobre un rea del tamao de un pauelo de bolsillo en comparacin con cinco
millones de clulas extendidas sobre el rea de un sello en los humanos.25 33 34 Los
bloodhound son la excepcin, con aproximadamente 300 millones de receptores olfativos.
Los perros pueden distinguir olores a concentraciones casi 100 millones de veces inferiores
a las que pueden distinguir los humanos.35

Gusto

Entre los sentidos caninos, el del sabor es el que menos se ha investigado y a menudo se le
ha relacionado con el olfato. Los perros pueden distinguir los sabores bsicos de manera
similar a los humanos, aunque casi no distinguen el salado.36 Sin embargo, los gustos
preferidos pueden diferir mucho de un perro a otro, pues parece que no eligen la comida
segn el tipo de gusto, sino segn su intensidad fuerte sabor / gusto suave. Los
primeros meses de la vida de un cachorro son bastante importantes en este sentido ya que
suelen probar muchos sabores diferentes cuando son jvenes tambin desarrollarn un
gusto por la variedad cuando sean adultos.37 Al igual que los humanos y que muchos otros
animales, los perros tienen la capacidad de asociar determinados gustos con los problemas
de salud. Si un alimento los hace enfermar o hace que se encuentren mal, tender a evitar el
sabor de este alimento en el futuro. Esto forma parte de un mecanismo de defensa
instintivo, que protege a los animales de envenenarse por la ingestin frecuente de
sustancias txicas.

Tacto

Los perros utilizan el sentido del tacto para comunicarse entre ellos y con otras especies. Si
se hace apropiadamente, tocar un perro puede servir para estimularlo o relajarlo. Se trata
del primer sentido que se desarrolla en los cachorros recin nacidos y las perras comienzan
a lamer y acariciar sus cras poco despus del nacimiento.38 Algunos estudios han sugerido
incluso que los perros pueden detectar movimientos en el abdomen de la madre incluso
antes de nacer y que las perras que son mimadas durante la gestacin dan a luz cras ms
dciles.39 Los perros tienen sensores tctiles en todo el cuerpo, pero los cojinetes, la
columna vertebral y la regin de la cola son algunas de las zonas ms sensibles.

Las vibrisas de los perros presentan mecanoreceptores que les sirven para adquirir
informacin tctil de su ambiente, pero esta funcin no es tan importante como lo es en los
gatos. Entre otras cosas, sirven para sentir el flujo del aire. Adems del hocico, donde
reciben el nombre de bigotes, los perros tienen vibrisas encima de los ojos y debajo de la
mandbula.

Comportamiento
Inteligencia

Los perros son apreciados por su inteligencia.40 La inteligencia canina se refiere a la


habilidad de un perro de procesar la informacin que recibe a travs de sus sentidos para
aprender, adaptarse y resolver problemas. La etologa cognitiva es la disciplina que se
encarga de estudiar est rea dentro de la cognicin animal.
Algunos estudios de antropologa evolutiva se centran tambin en la identificacin de las
capacidades cognitivas especiales que el perro posee, y que ha desarrollado debido a su
estrecho contacto con el ser humano; como es la habilidad de reconocer un vocabulario
extenso. En un ejercicio para observar su nivel de comprensin pasivo del vocabulario
humano, se le pidi a un humano sentado detrs de una barrera transparente que sostuviera
un juguete, y con voz montona, le diera al perro la orden trae (bring). El perro se dirigi
a un crculo en donde estaban dispersos diferentes objetos desde un juguete exactamente
igual al que el humano solicit, hasta otro tipo de cosas con texturas y olores diferentes,
el animal observo por un momento el crculo de objetos para dirigirse a por el juguete
exacto que se le haba pedido y despus presentarlo al humano. Tambin se le pidi que
trajera determinados objetos utilizando solamente la fotografa o rplica en miniatura del
objeto. El estudio fue complementado con dos condiciones de control adicionales para
evitar que el animal actuara por preferencias pre-establecidas. El ejemplar utilizado
Border collie pudo reconocer hasta 200 palabras del vocabulario humano.41

Muchos perros pueden ser entrenados fcilmente para recuperar objetos como
este palo.

La habilidad de aprender rpido ha sido utilizada como uno de los parmetros para medir la
inteligencia entre las razas caninas, otras pruebas tienen que ver con el deseo y la habilidad
de responder ante diversas situaciones. Los perros guas, por ejemplo, deben aprender un
nmero enorme de rdenes, entender cmo comportarse en una gran variedad de
situaciones y reconocer riesgos o peligros a su compaero humano frente a alguno de los
cuales nunca se han enfrentado con anterioridad, actuando incluso bajo el
comportamiento conocido como desobediencia inteligente que significa que el animal de
asistencia ir en contra del deseo de su dueo para evitar una decisin equivocada.42 43

Ciertas razas han sido continuamente seleccionadas a lo largo de cientos o miles de aos
por su capacidad de rpido aprendizaje, mientras que en otras razas, esta cualidad ha sido
relegada en favor de otras caractersticas, como son: la habilidad de correr, perseguir, cazar
o de pelear con otros animales. Sin embargo, la capacidad de aprender obediencia bsica
y eventualmente comportamientos complejos es inherente en todos los perros. An el
perro ms tmido o distrado responde ms fcilmente al entrenamiento que, por ejemplo,
un gato. Los propietarios deben ser simplemente ms pacientes con algunas razas que con
otras.

Socializacin
Cachorro reposando en un colchn.

Tambin en los perros, el trmino socializacin se utiliza para caracterizar el proceso por el
cual el animal se relaciona con su entorno, conoce sus reglas, entiende la estructura social,
y percibe los lmites. Los perros jvenes a menudo aprenden rpidamente cmo
comportarse con otros miembros del grupo, ya sean perros o humanos. Los perros adultos
modelan a sus cachorros mediante correcciones auditivas o fsicas cuando no se
comportan de la forma esperada, y con premios si tienen comportamientos aceptables
jugando con ellos, alimentndolos, limpindolos, entre otros.

El proceso de socializacin se lleva a cabo especialmente de forma intensa durante los


primeros meses de vida, y la primera etapa se extiende aproximadamente desde la tercera
hasta la duodcima semana de vida. Tiempo en el que se basa la maduracin de los rganos
sensoriales y el desarrollo de las habilidades motoras.44

Cuando son cachorros debern experimentar:

Interaccin con otros perros (comunicacin, aprendizaje de conductas de


grupo).
Interaccin con otros animales (gatos, cobayas, pjaros, caballos).

Interaccin con seres humanos.

Habituacin a los estmulos ambientales, tales como; sirenas de


automviles, ruidos cotidianos en el hogar, aviones, sonidos estridentes
fuegos artificiales de Ao Nuevo y tambin acostumbrarse a las
multitudes o trfico pedestre.
La socializacin canina se refiere tanto a la capacidad del perro de
interaccionar con los seres humanos, como a su comprensin para
comunicarse y relacionarse con otros perros.

Un perro bien socializado aprende a estar tranquilo y receptivo a la hora de hacer frente a
los extraos, los nios, otras mascotas y situaciones no previstas. El desarrollo futuro de
cada perro est determinado principalmente por su socializacin y educacin. Perros mal
socializados tendrn dificultades para adaptarse a su entorno y tendern a presentar
conductas y actitudes temerosas o agresivas, junto con otros trastornos del
comportamiento.44 Los procesos de socializacin que no se producen en las primeras
catorce semanas de vida no pueden ser sustituidos. Un cachorro sin socializacin con
catorce semanas de vida ser muy difcil de educar y/o adiestrar.44 En qu medida esto se
traduce en trastornos de la conducta depender de la evaluacin del perro de forma
individual.44

Debido a que son animales con tendencia a usar guaridas en el momento del parto y para
criar a sus cachorros, pueden aprender fcilmente comportamientos como mantener su
lugar limpio y aceptar estar en un rea cerrada como es el caso de una jaula temporal
para transporte u otro lugar cercado.

Problemas de comportamiento o anormales

Los trastornos de la conducta canina se clasifican en tres tipos: 1) patologas del desarrollo,
2) sociopatas relacionadas con el ambiente y su jaura humana o animal, 3)
comportamientos disfuncionales que alteran la conducta normal, y que se ajustan para hacer
frente a una situacin cotidiana (fobia).45 Segn la tesis de zoopsiquiatra desarrollada por
Patrick Pageat:

Agresiones de tipo jerrquicas, territorial/maternal, por miedo, irritacin,


predatorias y redirigida.
Destructivas, orina/defecaciones indeseadas, ansiedades, miedos y
fobias (a la pirotecnia, por ejemplo),

Trastornos compulsivos y estereotipias (persecucin de cola,


autolamido).

Trastornos alimentarios y dpsicos (anorexia/bulimia, potomana).


Trastornos sexuales (hpersexualidad, pseudogestacin), depresin de
involucin.

Cabe sealar tambin que muchas de las malas costumbres caninas son la muestra de
comportamientos desarrollados por razones tales como: falta de actividad como puede
ser caminatas o deportes caninos, ausencia de socializacin, disciplina, entrenamiento o
educacin irresponsable por parte de los propios dueos.

Gruido

Un estudio reciente en Budapest, Hungra, ha encontrado que los perros son capaces de
saber el tamao que otro perro tiene con slo escuchar su gruido. Tambin que un gruido
especfico es utilizado por los perros para proteger su comida. La investigacin mostr que
los perros no mienten sobre su tamao, siendo esta la primera vez que una investigacin ha
puesto de manifiesto que los animales pueden determinar el tamao de otro por el sonido
que producen. La prueba utiliz imgenes de muchos tipos de perros, mostrando un perro
pequeo, despus uno grande y reproduciendo el gruido de cada tipo. El resultado
demostr que 20 de los 24 perros del ensayo miraban primero a la imagen del perro de
tamao apropiado durante los perodos ms largo de tiempo.46

Interaccin con los humanos

Humano y perro interaccionan mientras practican surf en Maui.

Los perros domsticos han heredado una jerarqua social y unos comportamientos sociales
complejos de su antepasado, el lobo. Son animales que viven en grupo, con un conjunto
complejo de comportamientos que determinan la posicin de cada perro en la jerarqua
social. Los perros presentan diversas posturas y otros medios de comunicacin no verbal
que revelan su estado mental. Estas formas sofisticadas de cognicin social y comunicacin
pueden explicar su adiestrabilidad, su gusto por el juego y su capacidad de integrarse en
hogares y situaciones sociales humanas. Estos atributos han contribuido a que los perros
creen una relacin nica con los humanos a pesar de ser predadores alfa potencialmente
peligrosos.47

Aunque los expertos no estn muy de acuerdo sobre los detalles de la domesticacin del
perro, hay consenso que la interaccin con los humanos jug un rol significativo en la
formacin de la subespecie. Poco despus de la domesticacin, los perros estuvieron
omnipresentes en las poblaciones humanas y se extendieron por el mundo. Los emigrantes
de Siberia probablemente atravesaron el estrecho de Bering en compaa de perros y
algunos expertos sugieren que el uso de perros de trineo podra haber sido vital para el xito
de las oleadas migratorias que llegaron a Norteamrica hace unos 12 000 aos.48 Los perros
fueron una parte esencial de la vida de la poblacin atabascana de Norteamrica. En
muchos grupos, el perro era el nico animal domesticado, y fue utilizado de nuevo por
emigrantes atabascanos hace 1400 aos, cuando cargaron gran parte de las provisiones en
las migraciones de las tribus apaches y navajos. El uso de los perros como animales de
carga en estas culturas a menudo continu despus de la introduccin del caballo en
Norteamrica.

Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas

En los ltimos aos existe evidencia que sugiere que las especies no-humanas pueden ser
capaces de interpretar las acciones de otras especies.49 En un estudio conducido por el
Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva en Alemania, se observ que los perros
eran capaces de inferir50 la posibilidad de comida oculta observando el dedo de una
persona, y siguiendo con la vista la direccin a donde apuntaba el dedo humano cuando se
sealaba el lugar en donde estaba oculto el alimento del cual haba sido eliminado el olor
para evitar que el animal usar su olfato. Contrario a los simios de gnero Pan que no
reparaban ni en el sealamiento, ni seguan con la vista la direccin en donde apuntaba el
dedo humano. Una de las conclusiones que se extrajeron es que los perros han desarrollado
una competencia especfica en el seguimiento de gestos, seales e interpretacin de los
patrones de comunicacin humana.50

Salud
Son susceptibles a diversas enfermedades, trastornos y venenos, algunos de los cuales
afectan a los humanos de la misma manera y otros que son nicos a los perros. Como todos
los mamferos, son susceptibles a la hipertermia cuando hay niveles elevados de humedad
y/o de temperatura.51

La longevidad media de un perro vara mucho en funcin de la raza, y oscila entre 8 y 15


aos, si goza de buena salud puede vivir hasta 20 aos, o incluso ms; el perro ms longevo
que se conoce lleg a los 29 aos.52 Las razas pequeas suelen tener una esperanza de vida
mayor que las grandes y las gigantes.53

La salud canina, al igual que la humana, est relacionada con el tipo de vida que lleve
alimentacin equilibrada, ejercicio fsico, educacin, sobre todo durante los perodos de
mayor vulnerabilidad: crecimiento, gestacin, amamantamiento, trabajo y vejez.
Valores orientativos caninos

Temperatura corporal:

37,5 - 38,5 C
Frecuencia respiratoria:
En ocasiones es el mdico
veterinario quien recomienda qu 20 - 40 respiraciones / min
tipo de vacuna se debe aplicar, es Frecuencia cardaca:
importante que el propietario
tenga en conocimiento que en 70 - 180 latidos / min y hasta 220 en
cuanto a aplicaciones vricas, cachorros
funciona mejor en el organismo Duracin del crecimiento:
del animal una vacuna de virus
atenuado o modificado, ya que Razas pequeas: hasta los 10 meses
este tipo de biolgicos dan un Razas medianas: hasta los 12 meses
incremento paulatino de
anticuerpos, logrando una Razas grandes: hasta los 15 meses
proteccin muy eficaz sin los Perodo de vejez:
efectos adversos postinoculacin
que pueden existir con la Razas pequeas: desde los 8 aos
Razas medianas: desde los 7 aos
aplicacin de una vacuna a virus
activo; los efectos con este tipo de
Razas grandes: desde los 5 aos
vacunas pueden ir desde simple
fiebre y vmito hasta un choque anafilctico o la muerte.

Enfermedades

Perro obeso.

Algunas razas de perro tambin son propensas a determinados trastornos genticos, tales
como la displasia de cadera, luxaciones rotulares, paladar leporino, ceguera o sordera.
Tambin son susceptibles a los mismos trastornos que los humanos, incluyendo la diabetes,
la epilepsia, el cncer, la artritis y la obesidad.

En los perros, la obesidad es una de las patologas ms frecuentes. Se considera que un


perro tiene sobrepeso cuando su peso est por encima del ideal, dependiendo tambin el
tipo de raza; sin embargo se considera un perro como obeso cuando sobrepasa ms del 20%
su peso ideal, la obesidad debe considerarse como una enfermedad consecuencia de la
alteracin de las funciones normales del organismo. Para su solucin es preciso
diagnosticarla, conocer las causas que la han producido y proponer soluciones. La
frecuencia de obesidad aumenta con la edad, y es ms frecuente en hembras que en machos
y es dos veces ms elevada en perros castrados. Las razas de perros con ms tendencia a
engordar son el labrador retriever, cocker spaniel, dachshund, pastor de Shetland, collie,
basset hound y beagle. La causa de la obesidad es que se almacena ms energa de la que se
consume. Un perro que consuma un 1% ms de la energa que necesita puede aumentar su
peso hasta un 25% ms de lo debido.

La torsin gstrica y la meteorizacin son un problema serio en algunas razas de pecho


ancho.

Las enfermedades infecciosas habitualmente asociadas con los perros incluyen la rabia
(hidrofobia), el parvovirus canino y el bromo. Las enfermedades heredables de los perros
pueden incluir una gran variedad, desde la displasia de cadera y las luxaciones rotulares
mediales hasta epilepsias y el estenosis pulmonar. Los perros pueden contraer casi todas las
enfermedades que afectan a los humanos excepto aquellas que son especficas a la
especie, como el hipotiroidismo, cncer, enfermedades dentales, enfermedades cardacas,
etc. Para protegerlos de muchas enfermedades comunes, a menudo los perros son
vacunados.

Dos trastornos mdicos graves que afectan a los perros son la piometra, que afecta hembras
no esterilizadas de todas clases y edades y la meteorizacin, que afecta a las razas ms
grandes y los perros de pecho ancho. Ambos son trastornos agudos, que pueden matar
rpidamente. Los dueos de perros susceptibles deberan conocer estos trastornos como
parte de su cuidado de los animales.

Los parsitos externos ms comunes del perro son la pulga, garrapata, caros, mientras que
los internos son los gusanos anquilostomas, cestodos, nematodos y dirofilaris.

Los hbridos de primera generacin como esta mezcla de terrier a menudo


tienen una mejor salud que cualquiera de sus padres a causa del fenmeno
gentico de la heterosis, o vigor hbrido.
El perro, al igual que el resto de seres vivos, es susceptible de enfermar; algunas de estas
dolencias sern ms propias de su especie, incluso con diversa incidencia en razas
diferentes, mientras que otras son comunes a los humanos cncer, diabetes, entre otras.
El animal puede ser una fuente de contagio de determinadas enfermedades para el hombre,
aunque la mayora de ellas no se transmiten entre ambos; por ello, y por la propia salud de
la mascota, es muy importante la correcta vacunacin y desparasitacin interna y externa
regular; con ello, y unos hbitos higinicos adecuados, el perro estar sano y fuerte.

Las enfermedades pueden tener un motivo vrico, bacteriolgico, parasitario, gentico o


varios de ellos a la vez. Entre ellas pueden citarse:

Alergias cutneas
Coronavirus

Criptorquidia

Diabetes

Displasia de cadera

Parsitos externos

Epilepsia

Parsitos intestinales

Hepatitis canina

Leptospirosis

Moquillo o distemper

Otitis infecciosa

Parvovirosis

Pimetra

Piorrea

Rabia

Reumatismo

Sarna

Torsin gstrica

Toxoplasmosis

Reproduccin
Una perra salvaje de Sri Lanka cuida sus cuatro cachorros.

En los perros domsticos, la madurez sexual (pubertad) comienza a producirse a la edad de


entre seis y doce meses tanto en los machos como en las hembras,54 55 aunque en algunas
razas de gran tamao puede retrasarse hasta la edad de dos aos. La adolescencia de la
mayora de los perros dura entre los doce y los quince meses de edad, a partir de los cuales
ya son ms adultos que cachorros. Como en el caso de otras especies domesticadas, la
domesticacin ha favorecido una mayor libido y un ciclo de reproduccin ms temprano y
frecuente en los perros que en sus antepasados salvajes. Los perros permanecen
reproductivamente activos hasta edades avanzadas.

Las hembras entran en celo dos veces por ao, durante el cual su cuerpo se prepara para la
gestacin y al pico del cual entran en celo, el perodo durante el cual estn mentalmente y
fsicamente receptivas a la copulacin. Como los vulos sobreviven y pueden ser
fertilizados durante una semana despus de la ovulacin, es posible que una hembra se
aparee con ms de un macho.

Las perras dan a luz 56-72 das despus de ser fertilizadas,56 con una media de 63 das,
aunque la duracin de la gestacin puede variar. Una camada promedio se compone de
alrededor de seis cachorros.57 Las razas grandes tienen camadas ms numerosas (un
promedio de 8-12 cras),58 las razas medianas de 6 a 7 cras,58 y las razas pequeas de 2 a 4
cras.58

Debido a la cra selectiva algunas razas han adquirido rasgos que interfieren con la
reproduccin. Los machos de bulldog francs, por ejemplo, son incapaces de montar la
hembra. En la gran mayora de casos, las hembras de esta raza deben ser inseminadas
artificialmente para que se reproduzcan y darn a luz a travs de cesrea.59

Castracin y esterilizacin

Artculo principal: Castracin


Cachorros durante un juego de lucha para establecer su jerarqua.

La esterilizacin es un proceso quirrgico, que consiste normalmente en la extirpacin de


los testculos en los machos y los ovarios y teros en las hembras y que se hace para
eliminar la capacidad de reproducirse y reducir el deseo sexual de los perros. Debido a la
sobrepoblacin de perros en algunos pases, las asociaciones de control de los animales
aconsejan esterilizar los perros que no se piense utilizar para criar, de manera que no tengan
cachorros no deseados que deban matar.60

La esterilizacin tiene otros beneficios aparte de eliminar la capacidad de procrear. Reduce


los problemas causados por la hipersexualidad, especialmente en los machos.61 Las hembras
esterilizadas tienen menos probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cncer, que afectan
a las glndulas mamarias, los ovarios y otros rganos reproductores.62

Tambin puede tener efectos mdicos no deseados. Aumenta el riesgo de incontinencia


urinaria en las hembras63 y cncer de prstata en los machos,64 as como de osteosarcoma,
hemangiosarcoma, rotura del ligamento cruzado, obesidad y diabetes mellitus en ambos
sexos.65 Los cambios hormonales que implica la esterilizacin tienen una alta probabilidad
de cambiar en cierta medida la personalidad y el metabolismo del animal. Estudios
recientes demuestran que los perros esterilizados en general son ms agresivos hacia los
humanos y otros perros y ms miedosos y sensibles al tacto que los perros que no han sido
esterilizados,66 aunque los efectos varan de un perro a otro. La esterilizacin de animales
muy jvenes puede causar ms problemas de salud ms adelante en la vida para ambos
sexos.67

Alimentacin

Se suele alimentar al perro como si fuese un omnvoro, deducindose por ello que la mejor
alimentacin es la que fabrica la industria que procesa los desechos del proceso productivo
de otras fbricas. En otras palabras: la comida seca o pienso canino. Dicho alimento se
encuentra en una diversidad muy amplia de marcas y etapas que afirman favorece el
correcto desarrollo canino.
Carne cruda, alimento hmedo y comida seca para perro en un recipiente.

Sin embargo, tambin existe una tendencia dentro de los fabricantes de comida procesada
de eliminar por completo los cereales y granos de sus formulaciones, produciendo piensos
secos caninos basados mayoritariamente en porcentajes altos de protena de origen
animal.68 Otras tendencias buscan a alimentar a los perros con comida cruda
mayoritariamente carne, intentando imitar a la alimentacin natural de los cnidos no-
domesticados.

Cuando se cambia de marca comercial, o tipo de alimentacin, debe ser de forma


progresiva, evitando hacerlo de forma abrupta; los alimentos nuevos deben introducirse
gradualmente en un plazo de por lo menos siete a diez das, al cambiar la dieta, es
conveniente ofrecer una cantidad menor del nuevo alimento ya que al sobrepasarse se
pueden iniciar una serie de trastornos gastrointestinales, o tambin el rechazo de la nueva
dieta.[cita requerida]

Un buen indicador de que el perro tiene una buena digestin y excelente absorcin de
nutrientes son las heces pequeas, firmes y oscuras, en cambio los volmenes grandes de
heces plidas indican una absorcin medianamente ptima. Un perro sano y bien
alimentado, mantendr un peso regular, pelaje brillante, y una actitud y actividad general
dinmicas.[cita requerida]

Alimentos no recomendados para los perros

Leche: algunos perros, como algunas personas, presentan intolerancia a


la lactosa. Es por ello que debe drseles con precaucin, y, a la primera
reaccin adversa vmitos, diarrea suspenderla de inmediato. 69
Gluten: en algunos perros, puede producir trastornos gastrointestinales
y diarrea crnica.69 Una dieta sin gluten, sin lactosa y baja en grasas es
la opcin ideal en estos casos. 69 Recientemente, se ha documentado en
Border terriers una relacin entre el sndrome de clicos epileptoide
canino (tambin denominado enfermedad de Spike), con la sensibilidad
al gluten.70 Se trata de un trastorno neurolgico que provoca sntomas
similares a los de la epilepsia.70

Chocolate: contiene una sustancia llamada teobromina que causa


intoxicacin en el organismo del perro y puede ser fatal en grandes
dosis.71
Golosinas: tales como frituras, caramelos, galletas; tienden a formar
sarro en la dentadura del perro. Adems los azcares les hacen
propensos a la diabetes. Existen golosinas especiales para ellos que
incluso protegen de la formacin de sarro.

Huesos cocidos: en especial los de pollo. Al ser triturados por la


mandbula del perro pueden formar esquirlas con puntas muy agudas,
las cuales fcilmente pueden perforar el esfago, intestino o recto
provocando hemorragias internas, infeccin y consecuentemente mucho
dolor.72

Alimentos o desperdicios caseros: se deben evitar los alimentos muy


condimentados, ya que los perros son especialmente sensibles a la sal,
pimienta y chile. De igual forma se deben evitar los alimentos con
exceso de grasa. Los desperdicios o restos de alimentos, normalmente
poco frescos deben ser eliminados. No se debe permitir que coman
restos hallados en la calle, pues podra sufrir una gastroenteritis
infecciosa.73

Tomate: puede afectar el sistema digestivo del perro, por lo que no es


recomendable.74

Predadores
Aunque los perros salvajes, como los lobos, son predadores alfa, pueden morir en combates
territoriales con animales salvajes. Adems en las zonas en las que los perros son
simptricas con otros predadores grandes, los perros pueden ser una fuente de alimento
importante para cnidos o flidos grandes. En Croacia mueren ms perros que ovejas,
mientras que en Rusia los lobos limitan las poblaciones de perros ferales. En Wisconsin se
paga una mayor compensacin por la prdida de perros que de ganado. Ha habido casos en
los que un par de lobos matan perros, siguiendo un mtodo en el que uno de ellos atrae al
perro hacia vegetacin densa, donde el otro lobo prepara una emboscada.75 En algunos
casos, los lobos han mostrado una falta anormal de miedo de los humanos y de los edificios
a la hora de atacar perros, hasta el punto que se les debe expulsar o matar.76 Los coyotes
tambin atacan perros.77 Se conocen casos de fieras que matan perros. Se sabe que los
leopardos tienen una predileccin por los perros y han matado y se han comido incluso
perros grandes y feroces.78 A diferencia de los leopardos que viven en la misma regin, los
tigres de la India raramente atacan perros, aunque en Manchuria, Indochina, Indonesia y
Malasia, los tigres matan perros con el mismo vigor que los leopardos.79 Finalmente, las
hienas rayadas son grandes predadores de perros en los pueblos de Turkmenistn, India y
Cucaso.80

Razas
Artculo principal: Raza de perro
Se han criado una gran variedad de razas caninas con distintas formas, colores
y tallas. Esta imagen muestra la diferencia de tamao entre dos perros.

Hay numerosas razas de perro, las organizaciones cinolgicas reconocen ms de 800.


Muchos perros, especialmente fuera de Estados Unidos y de Europa occidental, no
pertenecen a ninguna raza reconocida. Unos cuantos tipos de perro bsicos han
evolucionado gradualmente durante la relacin del perro domstico con los humanos a lo
largo de los ltimos 10 000 aos o ms pero todas las razas modernas tienen un origen
relativamente moderno. Muchas de ellas son el resultado de un proceso deliberado de
seleccin artificial como en el caso de los terriers o de los schnauzers. Debido a esto,
algunas razas estn altamente especializadas y hay una diversidad morfolgica
extraordinaria entre razas diferentes. Pese a estas diferencias, los perros son capaces de
distinguir los otros perros de otros tipos de animal.

Este cachorro es una cruza de dos razas caninas.

La definicin de lo que es una raza de perro es tema de una cierta polmica. Dependiendo
del tamao de la poblacin fundadora original, las razas con un acervo gnico reducido
pueden tener problemas de consanguinidad, concretamente debido al efecto fundador. Los
criadores de perros toman cada vez ms conciencia de la importancia de la gentica de
poblaciones y de mantener patrimonios gnicos diversos. Las pruebas de salud y ADN
pueden contribuir a evitar problemas, ofreciendo un sustituto de la seleccin natural. Sin
seleccin, los patrimonios gnicos consanguneos o cerrados pueden aumentar el riesgo de
graves problemas de salud o de comportamiento. Algunas organizaciones definen una raza
menos estrictamente, de modo que un ejemplar puede ser considerado de una raza siempre
que el 75% de su ascendencia sea de esta raza. Estas consideraciones afectan tanto a los
animales de compaa como los perros que participan en exposiciones caninas. Incluso
perros con pedigr que han sido premiados sufren de defectos genticos debido al efecto
fundador o consanguinidad.81 Estos problemas no se limitan a los perros de pedigr y
pueden afectar ejemplares cruzados. Se puede predecir en cierta medida el comportamiento
y la apariencia de un perro de una raza determinada, mientras que los cruces presentan un
abanico ms amplio de apariencia y comportamiento innovadores.

Perro mestizo peruano, con ascendencia de diferentes razas.

Los perros mestizos son aquellos que no pertenecen a ninguna raza determinada, sino que
tienen ascendencia de diferentes razas. Tanto los perros de pedigr como los mezclados son
aptos como animales de compaa, perros de carga o competidores en deportes cinfilos. A
veces se cruzan deliberadamente perros de dos razas diferentes para crear una raza
mezclada como el Cockapoo, que es una mezcla de cocker spaniel y caniche en miniatura.
Estos cruces deliberados pueden presentar un cierto grado de vigor hbrido y otras
caractersticas deseables, pero pueden o no pueden heredar caractersticas deseables de sus
padres, como el temperamento o un determinado color o pelaje. Si no se hacen pruebas
genticas a los padres, los cruces pueden acabar heredando defectos genticos presentes en
las dos razas parientes.

Una raza es un grupo de animales que tiene un conjunto de caractersticas heredadas que
los distinguen de otros animales de la misma especie. El cruce deliberado de dos o ms
razas tambin es una manera de crear nuevas razas, pero slo ser una raza cuando los
descendientes presentan de forma fiable este conjunto de caractersticas y cualidades.

Clasificacin de perros segn la FCI

La Federacin Cinolgica Internacional establece una clasificacin en diez grandes grupos


por la funcin y caractersticas de los perros.82

1. Perros pastor y boyeros (excepto boyeros suizos).


2. Perros tipo pinscher y schnauzer - Molosoides - Perros tipo montaa y
boyeros suizos.

3. Terriers.

4. Teckels.

5. Perros tipo spitz y tipo primitivo.

6. Perros Tipo sabueso, perros de rastro y razas semejantes.

7. Perros de muestra.
8. Perros cobradores y levantadores de caza y perros de agua.

9. Perros de compaa.

10.Lebreles.

Usos y utilidad
Aunque una gran mayora de perros son mantenidos como animales de compaa, existe
tambin un gran nmero de formas en que los perros pueden ayudar a los seres humanos.
En algunos casos se pueden aprovechar sus habilidades innatas, mientras que en otros hay
que adiestrarlos.

Perro de rescate durante la bsqueda de personas vivas en un edificio en


ruinas despus de un terremoto.

Los perros de asistencia ayudan a las personas con discapacidades en tareas cotidianas.
Como, por ejemplo, los perros de movilidad para los minusvlidos, los perros gua para
personas con deficiencias visuales y los perros de escucha para las personas con problemas
auditivos. Los perros de terapia representan otra manera de ayudar a los enfermos; visitan
personas que no pueden moverse con libertad, como, por ejemplo, la gente mayor que vive
en residencias geritricas o los enfermos ingresados en hospitales, ofrecindoles diversin y
entretenimiento. Tambin se realizan cursos de adiestramiento de perros para prisioneros,
como terapia de rehabilitacin.

Los perros de bsqueda y rescate detectan el aroma que transportan las clulas de la piel
que caen fuera de los humanos vivos a un ritmo de alrededor de 40 000 clulas por minuto83
, el sudor que se evapora o los gases respiratorios. Gracias a ello pueden buscar personas
desaparecidas, perdidas en tierras salvajes, cubiertas por avalanchas de nieve, enterradas
debajo de edificios que se han derrumbado, entre otras situaciones.

Los perros para la deteccin de cadveres a diferencia de los perros de bsqueda y


rescate estn adiestrados para ignorar el olor de humanos vivos, junto con el aroma
animal, y slo buscar el olor de los gases de descomposicin liberados por la accin de las
bacterias en la piel o en los tejidos humanos. Estos perros pueden ser usados para encontrar
restos humanos relacionados con escenas de crimen, casos de personas desaparecidas y
evidencia forense relacionada con escenarios de desastres o escombros. Un tipo especfico
de perros tambin es entrenado para localizar restos mortales en el agua.
Perro entrenado para usos militares (sobre un M2A3 Bradley).

Los perros pastores son tiles para los pastores y ganaderos de todo el mundo para dirigir
los rebaos; se utilizan diferentes razas para cada tarea y para vigilar los rebaos. Algunos
perros pastores tambin protegen gansos salvajes en parques o cabras utilizadas para el
control de malezas. Los perros pastores se pueden adaptar para controlar cualquier tipo de
animal domstico, o muchos tipos de animales salvajes. En cambio, los perros de caza
ayudan a los cazadores a encontrar, rastrear y recuperar las presas, o eliminar alimaas. Es
menos frecuente que los perros de presa o de caza mayor, luchen contra una presa como un
oso o un jabal.

Los perros de trineo, hoy en da se utilizan principalmente en eventos deportivos, aunque


tambin pueden ayudar a transportar personas y vveres en terreno nevado y difcil. Los
canes artsticos, como los perros de circo o los actores caninos, estn adiestrados para
realizar actos que no son tiles intrnsecamente, pero que entretienen al pblico o
contribuyen a las actuaciones artsticas de los humanos.

Los perros de guardia ayudan a proteger la propiedad pblica o privada, bien residiendo o
bien durante patrullas, con cuerpos militares o con empresas de seguridad. Los perros
polica son habitualmente adiestrados para rastrear o inmovilizar posibles criminales
cuando ayudan a los policas a hacer detenciones o investigar la escena de un crimen.
Algunos incluso estn entrenados para cuerpos antiterroristas. Los perros de deteccin, en
cambio, pueden ayudar a detectar sustancias ilegales, bombas, productos qumicos y
muchas otras sustancias.

Finalmente, los perros de guerra son utilizados por las fuerzas armadas en muchas de las
situaciones en que se usan perros civiles, pero en un contexto militar. Adems, tareas
militares especializadas tales como la deteccin de minas o el tendido de cables han sido
asignadas a perros.

Vase tambin
Agility
Animal de compaa

Gato (animal de compaa)

Generacin Bullenbeisser
Carrera de galgos

Exposicin canina

Schutzhund

Kennel Club

Fbricas de cachorros

Los secretos del pedigr

Permanencia del objeto en perros

Perro de trabajo

Perro de caza

Perros de agua

Perro pastor

Perro boyero

Perro cobrador

Perros potencialmente peligrosos

Galgo

Mastn

Terrier

Spaniel

Schnauzer

Pinscher

Podenco

Portal:Perros. Contenido relacionado con Perros.

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familiaris
Perro redirige aqu. Para otras acepciones, vase Perro (desambiguacin).

Perro
Estado de conservacin

Domesticado

Taxonoma

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Carnivora

Suborden: Caniformia

Familia: Canidae

Gnero: Canis

Especie: C. lupus

Subespecie: C. l.
familiaris
LINNAEUS,
1758

Distribucin

Sinonimia

Canis familiaris Linnaeus 1758

Canis familiarus domesticus


Linnaeus 1758

[editar datos en Wikidata]

El perro o perro domstico (Canis lupus familiaris),1 2 3 tambin llamado can,4 y


coloquialmente llamado chucho5 o tuso;6 es un mamfero carnvoro de la familia de los
cnidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis lupus). En 2001, se estimaba que
haba 400 millones de perros en el mundo.7 Su tamao o talla, su forma y pelaje es muy
diverso segn la raza. Posee un odo y olfato muy desarrollados, siendo este ltimo su
principal rgano sensorial. En las razas pequeas puede alcanzar una longevidad de cerca
de 20 aos, con atencin esmerada por parte del propietario, de otra forma su vida en
promedio es alrededor de los quince aos.

Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia cercana con
los humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace 14 000 aos.
Las pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya estaban
asociados con los humanos hace 100 000 aos. Las investigaciones ms recientes indican
que el perro fue domesticado por primera vez en el este de Asia, posiblemente en China; sin
embargo, se ignora si todos los perros domsticos provienen de un mismo grupo o si el
proceso de domesticacin se repiti varias veces. Un estudio publicado por la revista
Nature revela que, gracias al proceso de domesticacin, el organismo del perro se ha
adaptado8 a cierta clase de alimentos, en este caso el almidn.9

Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran variedad
de colores y de tipos de pelo segn la raza. Tienen una gran relacin con los humanos, para
quien son animales de compaa, animales de guardia, perros de trabajo, perros de caza,
perros de aguas, galgos de carrera, perros gua, perros pastores o perros boyeros por
ejemplo.
ndice
1 Ancestros e historia de la domesticacin
2 Caractersticas

o 2.1 Diferencias respecto a otros cnidos

o 2.2 Anatoma externa

2.2.1 Pelaje

2.2.2 Cola

o 2.3 Aparato locomotor

3 Sentidos

o 3.1 Vista

o 3.2 Odo

o 3.3 Olfato

o 3.4 Gusto

o 3.5 Tacto

4 Comportamiento

o 4.1 Inteligencia

o 4.2 Socializacin

o 4.3 Problemas de comportamiento o anormales

o 4.4 Gruido

5 Interaccin con los humanos

o 5.1 Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas

6 Salud

o 6.1 Enfermedades

o 6.2 Reproduccin

o 6.3 Castracin y esterilizacin

o 6.4 Alimentacin

7 Predadores

8 Razas
o 8.1 Clasificacin de perros segn la FCI

9 Usos y utilidad

10 Vase tambin

11 Referencias

12 Enlaces externos

Ancestros e historia de la domesticacin

Mosaico romano mostrando un perro con collar.

En el siglo XXI, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca de que
lo probable es que la domesticacin del perro empezara por la adaptacin espontnea de
este al acercarse a vivir junto al hombre ms que por la voluntad humana.10 Esto se debe a
que vivir junto al hombre siempre fue ventajoso para el cnido. Un perro viviendo en una
comunidad humana, an en la Antigedad, poda alimentarse con menos esfuerzo que uno
salvaje, poda vivir en mejores condiciones disfrutando del afecto y cuidado humano.

El perro es una subespecie domstica del lobo, segn la comparacin de los mapas
genticos de ambas especies.11 La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado fue
encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31 700 aos y al
parecer asociado a la cultura auriaciense.12 Hasta entonces las pruebas ms antiguas se
haban encontrado en Rusia, pertenecientes a hace 14 000 aos (Eliseevich). El hombre
consigui domesticar a ejemplares de lobos, o, ms probablemente, se demostr incapaz de
impedir que los lobos se introdujeran en sus aldeas y tuvieran all a sus cachorros.10 El perro
era til como ayuda en la caza y para defender al grupo y su morada. Poco a poco, el
hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas para las distintas labores y
caractersticas ambientales y geogrficas. La evidencia gentica y arqueolgica sugieren
que el proceso de domesticacin se dio en los dos extremos del Viejo Mundo de forma
independiente, aunque posteriormente la poblacin oriental remplaz casi por completo a la
occidental.13
El ser humano se dio cuenta rpidamente de los finos sentidos del olfato y el odo que tena
el perro;[cita requerida] su olfato es ms potente que del humano su rea olfatoria es 20 veces
ms gruesa, y en el caso del pastor alemn con una superficie 34 veces mayor y con 40
veces ms clulas olfatorias y su odo es capaz de percibir sonidos muy por debajo y por
encima del rango que oyen los humanos. Ventaja sta que aumenta su utilidad para la caza
y las labores de guarda. Su uso como pastor y protector de los rebaos es bastante posterior,
yendo pareja a la domesticacin y explotacin de otros animales. Animal de costumbres
sociales, que convive en grupos perfectamente jerarquizados, se adapt a convivir con los
humanos.

Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el
cementerio mesoltico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la antigua Europa,
eran ya una valiosa compaa.

Los perros han acompaado al hombre en su proceso a la civilizacin; su presencia est


probada en todas las culturas del mundo, as en Per en la era prehispnica, los moches los
usaban como ayuda de caza y tambin como mascotas en casa. En el entierro del Seor de
Sipn, se encontraron dentro de las tumbas restos de un perro que seguramente se us en la
caza, ya que el crneo tena perfectamente desarrollados sus molares.

El crneo y los dientes del perro domstico han disminuido de tamao con relacin al lobo
al no necesitar matar presas grandes. As mismo, al pasar de una dieta de carne a una
constituida por los desechos provenientes de la alimentacin de los humanos, desarrollaron
cerebros ms pequeos que requieren menos caloras y menos protenas para su crecimiento
y sustento. La percepcin del perro por parte del ser humano ha variado y vara segn las
culturas, en varias etnias americanas anteriores a 1492, tal y como an ocurre en zonas del
Extremo Oriente Asitico, los perros eran usados directamente como alimento; en zonas del
Oriente Medio el perro ha sido asociado por su aspecto con los chacales de hecho
cientficamente se crey hasta el desarrollo de la gentica a fines del siglo XX que los
perros comunes de todo el mundo eran descendientes de chacales y al ser los chacales
animales principalmente carroeros, los perros tambin han sido considerados impuros en
esa zona. Quizs la nica especie de perro que no desciende del lobo es el perro fueguino
que descendera del culpeo.

Caractersticas
Diferencias respecto a otros cnidos

En comparacin con lobos de tamao equivalente, los perros tienden a tener el crneo un
20% ms pequeo y el cerebro un 10% ms pequeo, adems de tener los dientes
relativamente ms pequeos que otras especies de cnidos.14 Los perros requieren menos
caloras para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los humanos hizo que sus cerebros
grandes y los msculos mandibulares utilizados en la caza dejaran de ser necesarios.
Algunos expertos piensan que las orejas flcidas de los perros son el resultado de la atrofia
de los msculos mandibulares.14 La piel de los perros domsticos tiende a ser ms gruesa
que la de los lobos y algunas tribus esquimales prefieren su piel para vestirse, debido a su
resistencia al desgaste en un clima inhspito.14 A diferencia de los lobos, pero al igual que
los coyotes, los perros domsticos tienen glndulas sudorparas en las almohadillas de las
patas.14 Las patas de un perro son aproximadamente la mitad de las de un lobo y su cola
tiende a curvarse hacia arriba, otro rasgo que no se observa en los lobos.15

Anatoma externa

Diagrama de la anatoma general de un perro: 1. frente, 2. hocico, 3.


barboquejo, 4. hombro, 5. codo, 6. pata anterior, 7. punto ms alto de la grupa,
8. muslo, 9. corvejn, 10. patas traseras, 11. cruceta, 12. babilla, 13. patas, 14.
cola

La enorme variedad de morfologas en las diferentes razas de perro hace difcil determinar
el tamao y el peso medios de los perros. Con una altura de entre 71 y 90 cm, el galgo
irlands es la raza ms alta de perro16 aunque algunos ejemplares de gran dans superan
este tamao, llegando hasta 107 cm.17 La raza ms pequea de perro es el chihuahua, con
un tamao de 15-25 cm en la cruz. Con un peso medio de entre 1,5 y 3 kilogramos y que
en algunos casos, puede no superar los 500 g,18 los chihuahuas tambin son los perros
ms ligeros, los mastines ingleses y los san bernardos son los perros ms pesados, con un
peso que puede llegar a ms de 75 80 kg.19

La longevidad de los perros vara de una raza a otra, pero en general las razas ms pequeas
viven ms tiempo que las ms grandes. Los perros ms pequeos a menudo viven hasta la
edad de quince o diecisis aos, mientras que los perros ms grandes pueden tener una
esperanza de vida de slo la mitad. En medio se encuentran todas las razas intermedias. El
perro ms viejo del que se tiene constancia, un Boyero australiano llamado Bluey, muri en
el ao 1939 a la edad de veintinueve aos.20 La esterilizacin del animal puede prolongar o
acortar su vida, reduciendo el riesgo de contraer enfermedades como piometra en la
hembra o cncer testicular en el macho. Tambin reduce el riesgo de accidentes y heridas,
pues los perros no esterilizados se pelean y se escapan ms. Por otro lado, la castracin del
macho favorece la aparicin de cncer de prstata, una enfermedad que puede acortar
drsticamente la vida del animal.21

Pelaje
Pelaje multicolor y denso, ideal para el invierno, en un perro de raza mestiza.

Al igual que los lobos, los perros tienen un pelaje, una capa de pelos que los cubre el
cuerpo. El pelaje de un perro puede ser un pelaje doble, compuesto de una capa inferior
suave y una capa superior basta. A diferencia de los lobos, los perros pueden tener un
pelaje nico, carente de capa inferior. Los perros con un pelaje doble, como los lobos,
estn adaptados para sobrevivir en temperaturas fras y tienden a provenir de climas ms
fros.

Los perros suelen presentar vestigios de contrasombreado, un patrn de camuflaje natural


comn. La base general del contrasombreado es que un animal iluminado desde arriba
aparece ms claro en la mitad superior y ms oscuro en la mitad inferior, donde
normalmente tiene su propio color.22 23 Este es un patrn que los predadores pueden
aprender a reconocer. Un animal contrasombreado tiene una coloracin oscura en la
superficie superior y una coloracin clara en la inferior. Esto reduce la visibilidad general
del animal. Un vestigio de este patrn es que muchas razas tienen un lado, una raya o una
estrella de pelaje blanco en el pecho o en la parte inferior.

Esqueletos de perro gran dans y chihuahua en un museo de osteologa.

Cola
Hay muchas formas diferentes de cola de perro: recta, recta hacia arriba, forma de hoz,
rizada o en tirabuzn. En algunas razas, la cola es cortada tradicionalmente para evitar
heridas, especialmente en los perros de caza. En algunas razas, algunos cachorros nacen
con una cola corta o sin cola. Esto sucede ms a menudo en ciertas razas, especialmente en
aquellas en las que a menudo se corta la cola y que por tanto no tienen estndar de raza en
cuanto a la cola.

Aparato locomotor

Como la mayora de mamferos predadores, el perro tiene msculos potentes, un sistema


cardiovascular que permite una alta velocidad y una gran resistencia y dientes para cazar,
aguantar y desgarrar las presas.

El esqueleto ancestral de los perros les permite correr y saltar. Sus patas se han desarrollado
para impulsarlos rpidamente hacia delante, saltando cuando es necesario, con el fin de
cazar y atrapar las presas. Por tanto, tienen pies pequeos y apretados y caminan sobre los
dedos (digitgrados). Sus patas traseras son bastante rgidas y slidas, mientras que las
anteriores son laxas y flexibles, estando unidas al tronco nicamente por msculos.

Aunque la cra selectiva ha cambiado la apariencia de muchas razas, todos los perros
conservan los elementos bsicos de sus antepasados. Los perros tienen omplatos
desconectados carecen de clavcula que permiten hacer zancadas ms largas. La
mayora de razas conservan las garras vestigiales espuelas en las patas anteriores y a
veces en las posteriores. Algunas de estas razas, como el perro pastor cataln, pueden
presentar un espoln doble en una o ms patas. En algunos casos, se les quitan esas garras
para evitar que el animal se las arranque sin querer durante la persecucin de una presa,
pero esta prctica es ilegal en algunos pases.

Sentidos
Los sentidos del olfato y del odo del perro son superiores a los del humano en muchos
aspectos. Algunas de sus habilidades sensoriales han sido utilizadas por los humanos, como
por ejemplo el olfato en los perros de caza, perros buscadores de explosivos o perros
buscadores de drogas.

Vista

La visin del perro parece adaptada para la caza: No tiene gran agudeza visual de detalles,
pero tienen excelente percepcin de movimientos. Tiene excelente visin nocturna o
crepuscular, debido al uso del tapetum lucidum una pantalla reflectiva dentro del ojo.24
El campo visual del perro se encuentra entre los 240 - 250 grados, mucho mayor que el
humano que es de aproximadamente 180 grados.
La visin del perro es sensible a los objetos en movimiento o con
desplazamiento repentino, y cuenta con una excelente visin nocturna o
crepuscular.

Tienen una forma de visin dicromtica llamada deuteranopia que en los humanos se
considera una forma de daltonismo que afecta el rojo y el verde. Los perros perciben
tonalidades de amarillo y de azul, pero al rojo lo perciben amarillo y al verde lo ven gris.

Su sistema visual se ha desarrollado para ayudarles en la caza.25 Aunque es difcil de medir,


la agudeza visual de los caniches ha sido estimada como equivalente a una puntuacin en el
test de Snellen de 20/75. Sin embargo, la discriminacin visual es muy superior cuando se
trata de objetos en movimiento. Se ha demostrado que los perros son capaces de distinguir
su dueo de otras personas a distancias de ms de un kilmetro y medio.[cita requerida] Como
cazadores crepusculares dependen de su visin en condiciones de poca iluminacin. Para
ayudarles a ver en la oscuridad tienen pupilas muy grandes, una mayor densidad de
bastoncillos en la fvea ptica, una mayor velocidad de parpadeo y un tapetum lucidum
refractivo. El tapetum es una superficie refractiva situada detrs de la retina que refleja la
luz para dar a los fotorreceptores una segunda oportunidad de captar los fotones. Aunque
estas adaptaciones sirven para mejorar la visin en la oscuridad, tambin reducen la
agudeza visual de los perros.

Como la mayora de mamferos, los perros son dicromatos y tienen una visin en color
equivalente al daltonismo rojo-verde en los humanos.26 27 28 Las diferentes razas caninas
tienen diversas formas y tamaos de los ojos y tambin tienen una configuracin distinta de
la retina.29 Los perros con el hocico largo tienen una raya visual que se extiende por el
ancho de la retina y que les da un campo muy amplio de visin excelente, mientras que los
perros con el hocico corto tienen una rea centralis, una regin central con hasta tres veces
la densidad de terminaciones nerviosas de la raya visual, que los provee una vista
detallada, mucho ms similar a la de los humanos.

Algunas razas, particularmente los galgos, tienen un campo de visin de hasta 270, aunque
las razas de cabeza ancha con el hocico corto tienen un campo de visin mucho ms
estrecho, tan bajo como 180, similar al de los seres humanos. Algunas razas tambin
presentan una tendencia gentica a la miopa. Aunque la mayora de razas son
emmetrpicas, se ha descubierto que uno de cada dos rottweilers son miopes.30

Odo
El campo de audibilidad de los perros es aproximadamente de 40 Hz a 60 000 Hz.31
Detectan sonidos tan graves como 16-20 Hz en comparacin con 20-70 Hz en los
humanos y tambin por encima de 45 kHz32 en comparacin con 13-20 kHz en los
humanos, y adems tienen un grado de movilidad de las orejas que les permite
determinar rpidamente el origen exacto de un sonido. Dieciocho o ms msculos pueden
inclinar, rotar, levantar o bajar las orejas de un perro. Adems, puede localizar el origen de
un sonido mucho ms rpido que un humano y detectar sonidos a una distancia hasta cuatro
veces mayor que los humanos. Los perros con una forma de la oreja ms natural, como las
orejas de cnidos salvajes como el zorro, suelen or mejor que los perros con las orejas ms
flexibles tpicas de muchas razas domsticas.

El olfato es uno de los principales sentidos con que el perro descubre el mundo.
La nariz canina es altamente sensible.

Olfato

Mientras que el cerebro humano es dominado por una gran corteza visual, el cerebro canino
es dominado principalmente por una corteza olfativa. El bulbo olfativo de los perros, en
proporcin al tamao total del cerebro, es unas cuarenta veces mayor que el de los
humanos. Segn la raza, los perros tienen entre 125 y 220 millones de clulas olfativas
extendidas sobre un rea del tamao de un pauelo de bolsillo en comparacin con cinco
millones de clulas extendidas sobre el rea de un sello en los humanos.25 33 34 Los
bloodhound son la excepcin, con aproximadamente 300 millones de receptores olfativos.
Los perros pueden distinguir olores a concentraciones casi 100 millones de veces inferiores
a las que pueden distinguir los humanos.35

Gusto

Entre los sentidos caninos, el del sabor es el que menos se ha investigado y a menudo se le
ha relacionado con el olfato. Los perros pueden distinguir los sabores bsicos de manera
similar a los humanos, aunque casi no distinguen el salado.36 Sin embargo, los gustos
preferidos pueden diferir mucho de un perro a otro, pues parece que no eligen la comida
segn el tipo de gusto, sino segn su intensidad fuerte sabor / gusto suave. Los
primeros meses de la vida de un cachorro son bastante importantes en este sentido ya que
suelen probar muchos sabores diferentes cuando son jvenes tambin desarrollarn un
gusto por la variedad cuando sean adultos.37 Al igual que los humanos y que muchos otros
animales, los perros tienen la capacidad de asociar determinados gustos con los problemas
de salud. Si un alimento los hace enfermar o hace que se encuentren mal, tender a evitar el
sabor de este alimento en el futuro. Esto forma parte de un mecanismo de defensa
instintivo, que protege a los animales de envenenarse por la ingestin frecuente de
sustancias txicas.

Tacto

Los perros utilizan el sentido del tacto para comunicarse entre ellos y con otras especies. Si
se hace apropiadamente, tocar un perro puede servir para estimularlo o relajarlo. Se trata
del primer sentido que se desarrolla en los cachorros recin nacidos y las perras comienzan
a lamer y acariciar sus cras poco despus del nacimiento.38 Algunos estudios han sugerido
incluso que los perros pueden detectar movimientos en el abdomen de la madre incluso
antes de nacer y que las perras que son mimadas durante la gestacin dan a luz cras ms
dciles.39 Los perros tienen sensores tctiles en todo el cuerpo, pero los cojinetes, la
columna vertebral y la regin de la cola son algunas de las zonas ms sensibles.

Las vibrisas de los perros presentan mecanoreceptores que les sirven para adquirir
informacin tctil de su ambiente, pero esta funcin no es tan importante como lo es en los
gatos. Entre otras cosas, sirven para sentir el flujo del aire. Adems del hocico, donde
reciben el nombre de bigotes, los perros tienen vibrisas encima de los ojos y debajo de la
mandbula.

Comportamiento
Inteligencia

Los perros son apreciados por su inteligencia.40 La inteligencia canina se refiere a la


habilidad de un perro de procesar la informacin que recibe a travs de sus sentidos para
aprender, adaptarse y resolver problemas. La etologa cognitiva es la disciplina que se
encarga de estudiar est rea dentro de la cognicin animal.

Algunos estudios de antropologa evolutiva se centran tambin en la identificacin de las


capacidades cognitivas especiales que el perro posee, y que ha desarrollado debido a su
estrecho contacto con el ser humano; como es la habilidad de reconocer un vocabulario
extenso. En un ejercicio para observar su nivel de comprensin pasivo del vocabulario
humano, se le pidi a un humano sentado detrs de una barrera transparente que sostuviera
un juguete, y con voz montona, le diera al perro la orden trae (bring). El perro se dirigi
a un crculo en donde estaban dispersos diferentes objetos desde un juguete exactamente
igual al que el humano solicit, hasta otro tipo de cosas con texturas y olores diferentes,
el animal observo por un momento el crculo de objetos para dirigirse a por el juguete
exacto que se le haba pedido y despus presentarlo al humano. Tambin se le pidi que
trajera determinados objetos utilizando solamente la fotografa o rplica en miniatura del
objeto. El estudio fue complementado con dos condiciones de control adicionales para
evitar que el animal actuara por preferencias pre-establecidas. El ejemplar utilizado
Border collie pudo reconocer hasta 200 palabras del vocabulario humano.41
Muchos perros pueden ser entrenados fcilmente para recuperar objetos como
este palo.

La habilidad de aprender rpido ha sido utilizada como uno de los parmetros para medir la
inteligencia entre las razas caninas, otras pruebas tienen que ver con el deseo y la habilidad
de responder ante diversas situaciones. Los perros guas, por ejemplo, deben aprender un
nmero enorme de rdenes, entender cmo comportarse en una gran variedad de
situaciones y reconocer riesgos o peligros a su compaero humano frente a alguno de los
cuales nunca se han enfrentado con anterioridad, actuando incluso bajo el
comportamiento conocido como desobediencia inteligente que significa que el animal de
asistencia ir en contra del deseo de su dueo para evitar una decisin equivocada.42 43

Ciertas razas han sido continuamente seleccionadas a lo largo de cientos o miles de aos
por su capacidad de rpido aprendizaje, mientras que en otras razas, esta cualidad ha sido
relegada en favor de otras caractersticas, como son: la habilidad de correr, perseguir, cazar
o de pelear con otros animales. Sin embargo, la capacidad de aprender obediencia bsica
y eventualmente comportamientos complejos es inherente en todos los perros. An el
perro ms tmido o distrado responde ms fcilmente al entrenamiento que, por ejemplo,
un gato. Los propietarios deben ser simplemente ms pacientes con algunas razas que con
otras.

Socializacin
Cachorro reposando en un colchn.

Tambin en los perros, el trmino socializacin se utiliza para caracterizar el proceso por el
cual el animal se relaciona con su entorno, conoce sus reglas, entiende la estructura social,
y percibe los lmites. Los perros jvenes a menudo aprenden rpidamente cmo
comportarse con otros miembros del grupo, ya sean perros o humanos. Los perros adultos
modelan a sus cachorros mediante correcciones auditivas o fsicas cuando no se
comportan de la forma esperada, y con premios si tienen comportamientos aceptables
jugando con ellos, alimentndolos, limpindolos, entre otros.

El proceso de socializacin se lleva a cabo especialmente de forma intensa durante los


primeros meses de vida, y la primera etapa se extiende aproximadamente desde la tercera
hasta la duodcima semana de vida. Tiempo en el que se basa la maduracin de los rganos
sensoriales y el desarrollo de las habilidades motoras.44

Cuando son cachorros debern experimentar:

Interaccin con otros perros (comunicacin, aprendizaje de conductas de


grupo).
Interaccin con otros animales (gatos, cobayas, pjaros, caballos).

Interaccin con seres humanos.

Habituacin a los estmulos ambientales, tales como; sirenas de


automviles, ruidos cotidianos en el hogar, aviones, sonidos estridentes
fuegos artificiales de Ao Nuevo y tambin acostumbrarse a las
multitudes o trfico pedestre.

La socializacin canina se refiere tanto a la capacidad del perro de


interaccionar con los seres humanos, como a su comprensin para
comunicarse y relacionarse con otros perros.

Un perro bien socializado aprende a estar tranquilo y receptivo a la hora de hacer frente a
los extraos, los nios, otras mascotas y situaciones no previstas. El desarrollo futuro de
cada perro est determinado principalmente por su socializacin y educacin. Perros mal
socializados tendrn dificultades para adaptarse a su entorno y tendern a presentar
conductas y actitudes temerosas o agresivas, junto con otros trastornos del
comportamiento.44 Los procesos de socializacin que no se producen en las primeras
catorce semanas de vida no pueden ser sustituidos. Un cachorro sin socializacin con
catorce semanas de vida ser muy difcil de educar y/o adiestrar.44 En qu medida esto se
traduce en trastornos de la conducta depender de la evaluacin del perro de forma
individual.44

Debido a que son animales con tendencia a usar guaridas en el momento del parto y para
criar a sus cachorros, pueden aprender fcilmente comportamientos como mantener su
lugar limpio y aceptar estar en un rea cerrada como es el caso de una jaula temporal
para transporte u otro lugar cercado.

Problemas de comportamiento o anormales

Los trastornos de la conducta canina se clasifican en tres tipos: 1) patologas del desarrollo,
2) sociopatas relacionadas con el ambiente y su jaura humana o animal, 3)
comportamientos disfuncionales que alteran la conducta normal, y que se ajustan para hacer
frente a una situacin cotidiana (fobia).45 Segn la tesis de zoopsiquiatra desarrollada por
Patrick Pageat:

Agresiones de tipo jerrquicas, territorial/maternal, por miedo, irritacin,


predatorias y redirigida.
Destructivas, orina/defecaciones indeseadas, ansiedades, miedos y
fobias (a la pirotecnia, por ejemplo),

Trastornos compulsivos y estereotipias (persecucin de cola,


autolamido).

Trastornos alimentarios y dpsicos (anorexia/bulimia, potomana).

Trastornos sexuales (hpersexualidad, pseudogestacin), depresin de


involucin.

Cabe sealar tambin que muchas de las malas costumbres caninas son la muestra de
comportamientos desarrollados por razones tales como: falta de actividad como puede
ser caminatas o deportes caninos, ausencia de socializacin, disciplina, entrenamiento o
educacin irresponsable por parte de los propios dueos.

Gruido

Un estudio reciente en Budapest, Hungra, ha encontrado que los perros son capaces de
saber el tamao que otro perro tiene con slo escuchar su gruido. Tambin que un gruido
especfico es utilizado por los perros para proteger su comida. La investigacin mostr que
los perros no mienten sobre su tamao, siendo esta la primera vez que una investigacin ha
puesto de manifiesto que los animales pueden determinar el tamao de otro por el sonido
que producen. La prueba utiliz imgenes de muchos tipos de perros, mostrando un perro
pequeo, despus uno grande y reproduciendo el gruido de cada tipo. El resultado
demostr que 20 de los 24 perros del ensayo miraban primero a la imagen del perro de
tamao apropiado durante los perodos ms largo de tiempo.46
Interaccin con los humanos

Humano y perro interaccionan mientras practican surf en Maui.

Los perros domsticos han heredado una jerarqua social y unos comportamientos sociales
complejos de su antepasado, el lobo. Son animales que viven en grupo, con un conjunto
complejo de comportamientos que determinan la posicin de cada perro en la jerarqua
social. Los perros presentan diversas posturas y otros medios de comunicacin no verbal
que revelan su estado mental. Estas formas sofisticadas de cognicin social y comunicacin
pueden explicar su adiestrabilidad, su gusto por el juego y su capacidad de integrarse en
hogares y situaciones sociales humanas. Estos atributos han contribuido a que los perros
creen una relacin nica con los humanos a pesar de ser predadores alfa potencialmente
peligrosos.47

Aunque los expertos no estn muy de acuerdo sobre los detalles de la domesticacin del
perro, hay consenso que la interaccin con los humanos jug un rol significativo en la
formacin de la subespecie. Poco despus de la domesticacin, los perros estuvieron
omnipresentes en las poblaciones humanas y se extendieron por el mundo. Los emigrantes
de Siberia probablemente atravesaron el estrecho de Bering en compaa de perros y
algunos expertos sugieren que el uso de perros de trineo podra haber sido vital para el xito
de las oleadas migratorias que llegaron a Norteamrica hace unos 12 000 aos.48 Los perros
fueron una parte esencial de la vida de la poblacin atabascana de Norteamrica. En
muchos grupos, el perro era el nico animal domesticado, y fue utilizado de nuevo por
emigrantes atabascanos hace 1400 aos, cuando cargaron gran parte de las provisiones en
las migraciones de las tribus apaches y navajos. El uso de los perros como animales de
carga en estas culturas a menudo continu despus de la introduccin del caballo en
Norteamrica.

Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas

En los ltimos aos existe evidencia que sugiere que las especies no-humanas pueden ser
capaces de interpretar las acciones de otras especies.49 En un estudio conducido por el
Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva en Alemania, se observ que los perros
eran capaces de inferir50 la posibilidad de comida oculta observando el dedo de una
persona, y siguiendo con la vista la direccin a donde apuntaba el dedo humano cuando se
sealaba el lugar en donde estaba oculto el alimento del cual haba sido eliminado el olor
para evitar que el animal usar su olfato. Contrario a los simios de gnero Pan que no
reparaban ni en el sealamiento, ni seguan con la vista la direccin en donde apuntaba el
dedo humano. Una de las conclusiones que se extrajeron es que los perros han desarrollado
una competencia especfica en el seguimiento de gestos, seales e interpretacin de los
patrones de comunicacin humana.50

Salud
Son susceptibles a diversas enfermedades, trastornos y venenos, algunos de los cuales
afectan a los humanos de la misma manera y otros que son nicos a los perros. Como todos
los mamferos, son susceptibles a la hipertermia cuando hay niveles elevados de humedad
y/o de temperatura.51

La longevidad media de un perro vara mucho en funcin de la raza, y oscila entre 8 y 15


aos, si goza de buena salud Valores orientativos caninos
puede vivir hasta 20 aos, o
incluso ms; el perro ms longevo Temperatura corporal:
que se conoce lleg a los 29
aos.52 Las razas pequeas suelen 37,5 - 38,5 C
tener una esperanza de vida Frecuencia respiratoria:
mayor que las grandes y las
20 - 40 respiraciones / min
gigantes.53
Frecuencia cardaca:
La salud canina, al igual que la 70 - 180 latidos / min y hasta 220 en
humana, est relacionada con el cachorros
tipo de vida que lleve Duracin del crecimiento:
alimentacin equilibrada,
ejercicio fsico, educacin, Razas pequeas: hasta los 10 meses
sobre todo durante los perodos de Razas medianas: hasta los 12 meses
mayor vulnerabilidad:
crecimiento, gestacin, Razas grandes: hasta los 15 meses
amamantamiento, trabajo y vejez. Perodo de vejez:

En ocasiones es el mdico Razas pequeas: desde los 8 aos


veterinario quien recomienda qu Razas medianas: desde los 7 aos
tipo de vacuna se debe aplicar, es
importante que el propietario Razas grandes: desde los 5 aos
tenga en conocimiento que en cuanto a aplicaciones vricas, funciona mejor en el
organismo del animal una vacuna de virus atenuado o modificado, ya que este tipo de
biolgicos dan un incremento paulatino de anticuerpos, logrando una proteccin muy eficaz
sin los efectos adversos postinoculacin que pueden existir con la aplicacin de una vacuna
a virus activo; los efectos con este tipo de vacunas pueden ir desde simple fiebre y vmito
hasta un choque anafilctico o la muerte.

Enfermedades
Perro obeso.

Algunas razas de perro tambin son propensas a determinados trastornos genticos, tales
como la displasia de cadera, luxaciones rotulares, paladar leporino, ceguera o sordera.
Tambin son susceptibles a los mismos trastornos que los humanos, incluyendo la diabetes,
la epilepsia, el cncer, la artritis y la obesidad.

En los perros, la obesidad es una de las patologas ms frecuentes. Se considera que un


perro tiene sobrepeso cuando su peso est por encima del ideal, dependiendo tambin el
tipo de raza; sin embargo se considera un perro como obeso cuando sobrepasa ms del 20%
su peso ideal, la obesidad debe considerarse como una enfermedad consecuencia de la
alteracin de las funciones normales del organismo. Para su solucin es preciso
diagnosticarla, conocer las causas que la han producido y proponer soluciones. La
frecuencia de obesidad aumenta con la edad, y es ms frecuente en hembras que en machos
y es dos veces ms elevada en perros castrados. Las razas de perros con ms tendencia a
engordar son el labrador retriever, cocker spaniel, dachshund, pastor de Shetland, collie,
basset hound y beagle. La causa de la obesidad es que se almacena ms energa de la que se
consume. Un perro que consuma un 1% ms de la energa que necesita puede aumentar su
peso hasta un 25% ms de lo debido.

La torsin gstrica y la meteorizacin son un problema serio en algunas razas de pecho


ancho.

Las enfermedades infecciosas habitualmente asociadas con los perros incluyen la rabia
(hidrofobia), el parvovirus canino y el bromo. Las enfermedades heredables de los perros
pueden incluir una gran variedad, desde la displasia de cadera y las luxaciones rotulares
mediales hasta epilepsias y el estenosis pulmonar. Los perros pueden contraer casi todas las
enfermedades que afectan a los humanos excepto aquellas que son especficas a la
especie, como el hipotiroidismo, cncer, enfermedades dentales, enfermedades cardacas,
etc. Para protegerlos de muchas enfermedades comunes, a menudo los perros son
vacunados.
Dos trastornos mdicos graves que afectan a los perros son la piometra, que afecta hembras
no esterilizadas de todas clases y edades y la meteorizacin, que afecta a las razas ms
grandes y los perros de pecho ancho. Ambos son trastornos agudos, que pueden matar
rpidamente. Los dueos de perros susceptibles deberan conocer estos trastornos como
parte de su cuidado de los animales.

Los parsitos externos ms comunes del perro son la pulga, garrapata, caros, mientras que
los internos son los gusanos anquilostomas, cestodos, nematodos y dirofilaris.

Los hbridos de primera generacin como esta mezcla de terrier a menudo


tienen una mejor salud que cualquiera de sus padres a causa del fenmeno
gentico de la heterosis, o vigor hbrido.

El perro, al igual que el resto de seres vivos, es susceptible de enfermar; algunas de estas
dolencias sern ms propias de su especie, incluso con diversa incidencia en razas
diferentes, mientras que otras son comunes a los humanos cncer, diabetes, entre otras.
El animal puede ser una fuente de contagio de determinadas enfermedades para el hombre,
aunque la mayora de ellas no se transmiten entre ambos; por ello, y por la propia salud de
la mascota, es muy importante la correcta vacunacin y desparasitacin interna y externa
regular; con ello, y unos hbitos higinicos adecuados, el perro estar sano y fuerte.

Las enfermedades pueden tener un motivo vrico, bacteriolgico, parasitario, gentico o


varios de ellos a la vez. Entre ellas pueden citarse:

Alergias cutneas
Coronavirus

Criptorquidia

Diabetes

Displasia de cadera

Parsitos externos

Epilepsia

Parsitos intestinales
Hepatitis canina

Leptospirosis

Moquillo o distemper

Otitis infecciosa

Parvovirosis

Pimetra

Piorrea

Rabia

Reumatismo

Sarna

Torsin gstrica

Toxoplasmosis

Reproduccin

Una perra salvaje de Sri Lanka cuida sus cuatro cachorros.

En los perros domsticos, la madurez sexual (pubertad) comienza a producirse a la edad de


entre seis y doce meses tanto en los machos como en las hembras,54 55 aunque en algunas
razas de gran tamao puede retrasarse hasta la edad de dos aos. La adolescencia de la
mayora de los perros dura entre los doce y los quince meses de edad, a partir de los cuales
ya son ms adultos que cachorros. Como en el caso de otras especies domesticadas, la
domesticacin ha favorecido una mayor libido y un ciclo de reproduccin ms temprano y
frecuente en los perros que en sus antepasados salvajes. Los perros permanecen
reproductivamente activos hasta edades avanzadas.

Las hembras entran en celo dos veces por ao, durante el cual su cuerpo se prepara para la
gestacin y al pico del cual entran en celo, el perodo durante el cual estn mentalmente y
fsicamente receptivas a la copulacin. Como los vulos sobreviven y pueden ser
fertilizados durante una semana despus de la ovulacin, es posible que una hembra se
aparee con ms de un macho.
Las perras dan a luz 56-72 das despus de ser fertilizadas,56 con una media de 63 das,
aunque la duracin de la gestacin puede variar. Una camada promedio se compone de
alrededor de seis cachorros.57 Las razas grandes tienen camadas ms numerosas (un
promedio de 8-12 cras),58 las razas medianas de 6 a 7 cras,58 y las razas pequeas de 2 a 4
cras.58

Debido a la cra selectiva algunas razas han adquirido rasgos que interfieren con la
reproduccin. Los machos de bulldog francs, por ejemplo, son incapaces de montar la
hembra. En la gran mayora de casos, las hembras de esta raza deben ser inseminadas
artificialmente para que se reproduzcan y darn a luz a travs de cesrea.59

Castracin y esterilizacin

Artculo principal: Castracin

Cachorros durante un juego de lucha para establecer su jerarqua.

La esterilizacin es un proceso quirrgico, que consiste normalmente en la extirpacin de


los testculos en los machos y los ovarios y teros en las hembras y que se hace para
eliminar la capacidad de reproducirse y reducir el deseo sexual de los perros. Debido a la
sobrepoblacin de perros en algunos pases, las asociaciones de control de los animales
aconsejan esterilizar los perros que no se piense utilizar para criar, de manera que no tengan
cachorros no deseados que deban matar.60

La esterilizacin tiene otros beneficios aparte de eliminar la capacidad de procrear. Reduce


los problemas causados por la hipersexualidad, especialmente en los machos.61 Las hembras
esterilizadas tienen menos probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cncer, que afectan
a las glndulas mamarias, los ovarios y otros rganos reproductores.62

Tambin puede tener efectos mdicos no deseados. Aumenta el riesgo de incontinencia


urinaria en las hembras63 y cncer de prstata en los machos,64 as como de osteosarcoma,
hemangiosarcoma, rotura del ligamento cruzado, obesidad y diabetes mellitus en ambos
sexos.65 Los cambios hormonales que implica la esterilizacin tienen una alta probabilidad
de cambiar en cierta medida la personalidad y el metabolismo del animal. Estudios
recientes demuestran que los perros esterilizados en general son ms agresivos hacia los
humanos y otros perros y ms miedosos y sensibles al tacto que los perros que no han sido
esterilizados,66 aunque los efectos varan de un perro a otro. La esterilizacin de animales
muy jvenes puede causar ms problemas de salud ms adelante en la vida para ambos
sexos.67

Alimentacin

Se suele alimentar al perro como si fuese un omnvoro, deducindose por ello que la mejor
alimentacin es la que fabrica la industria que procesa los desechos del proceso productivo
de otras fbricas. En otras palabras: la comida seca o pienso canino. Dicho alimento se
encuentra en una diversidad muy amplia de marcas y etapas que afirman favorece el
correcto desarrollo canino.

Carne cruda, alimento hmedo y comida seca para perro en un recipiente.

Sin embargo, tambin existe una tendencia dentro de los fabricantes de comida procesada
de eliminar por completo los cereales y granos de sus formulaciones, produciendo piensos
secos caninos basados mayoritariamente en porcentajes altos de protena de origen
animal.68 Otras tendencias buscan a alimentar a los perros con comida cruda
mayoritariamente carne, intentando imitar a la alimentacin natural de los cnidos no-
domesticados.

Cuando se cambia de marca comercial, o tipo de alimentacin, debe ser de forma


progresiva, evitando hacerlo de forma abrupta; los alimentos nuevos deben introducirse
gradualmente en un plazo de por lo menos siete a diez das, al cambiar la dieta, es
conveniente ofrecer una cantidad menor del nuevo alimento ya que al sobrepasarse se
pueden iniciar una serie de trastornos gastrointestinales, o tambin el rechazo de la nueva
dieta.[cita requerida]

Un buen indicador de que el perro tiene una buena digestin y excelente absorcin de
nutrientes son las heces pequeas, firmes y oscuras, en cambio los volmenes grandes de
heces plidas indican una absorcin medianamente ptima. Un perro sano y bien
alimentado, mantendr un peso regular, pelaje brillante, y una actitud y actividad general
dinmicas.[cita requerida]

Alimentos no recomendados para los perros


Leche: algunos perros, como algunas personas, presentan intolerancia a
la lactosa. Es por ello que debe drseles con precaucin, y, a la primera
reaccin adversa vmitos, diarrea suspenderla de inmediato. 69
Gluten: en algunos perros, puede producir trastornos gastrointestinales
y diarrea crnica.69 Una dieta sin gluten, sin lactosa y baja en grasas es
la opcin ideal en estos casos. 69 Recientemente, se ha documentado en
Border terriers una relacin entre el sndrome de clicos epileptoide
canino (tambin denominado enfermedad de Spike), con la sensibilidad
al gluten.70 Se trata de un trastorno neurolgico que provoca sntomas
similares a los de la epilepsia.70

Chocolate: contiene una sustancia llamada teobromina que causa


intoxicacin en el organismo del perro y puede ser fatal en grandes
dosis.71

Golosinas: tales como frituras, caramelos, galletas; tienden a formar


sarro en la dentadura del perro. Adems los azcares les hacen
propensos a la diabetes. Existen golosinas especiales para ellos que
incluso protegen de la formacin de sarro.

Huesos cocidos: en especial los de pollo. Al ser triturados por la


mandbula del perro pueden formar esquirlas con puntas muy agudas,
las cuales fcilmente pueden perforar el esfago, intestino o recto
provocando hemorragias internas, infeccin y consecuentemente mucho
dolor.72

Alimentos o desperdicios caseros: se deben evitar los alimentos muy


condimentados, ya que los perros son especialmente sensibles a la sal,
pimienta y chile. De igual forma se deben evitar los alimentos con
exceso de grasa. Los desperdicios o restos de alimentos, normalmente
poco frescos deben ser eliminados. No se debe permitir que coman
restos hallados en la calle, pues podra sufrir una gastroenteritis
infecciosa.73

Tomate: puede afectar el sistema digestivo del perro, por lo que no es


recomendable.74

Predadores
Aunque los perros salvajes, como los lobos, son predadores alfa, pueden morir en combates
territoriales con animales salvajes. Adems en las zonas en las que los perros son
simptricas con otros predadores grandes, los perros pueden ser una fuente de alimento
importante para cnidos o flidos grandes. En Croacia mueren ms perros que ovejas,
mientras que en Rusia los lobos limitan las poblaciones de perros ferales. En Wisconsin se
paga una mayor compensacin por la prdida de perros que de ganado. Ha habido casos en
los que un par de lobos matan perros, siguiendo un mtodo en el que uno de ellos atrae al
perro hacia vegetacin densa, donde el otro lobo prepara una emboscada.75 En algunos
casos, los lobos han mostrado una falta anormal de miedo de los humanos y de los edificios
a la hora de atacar perros, hasta el punto que se les debe expulsar o matar.76 Los coyotes
tambin atacan perros.77 Se conocen casos de fieras que matan perros. Se sabe que los
leopardos tienen una predileccin por los perros y han matado y se han comido incluso
perros grandes y feroces.78 A diferencia de los leopardos que viven en la misma regin, los
tigres de la India raramente atacan perros, aunque en Manchuria, Indochina, Indonesia y
Malasia, los tigres matan perros con el mismo vigor que los leopardos.79 Finalmente, las
hienas rayadas son grandes predadores de perros en los pueblos de Turkmenistn, India y
Cucaso.80

Razas
Artculo principal: Raza de perro

Se han criado una gran variedad de razas caninas con distintas formas, colores
y tallas. Esta imagen muestra la diferencia de tamao entre dos perros.

Hay numerosas razas de perro, las organizaciones cinolgicas reconocen ms de 800.


Muchos perros, especialmente fuera de Estados Unidos y de Europa occidental, no
pertenecen a ninguna raza reconocida. Unos cuantos tipos de perro bsicos han
evolucionado gradualmente durante la relacin del perro domstico con los humanos a lo
largo de los ltimos 10 000 aos o ms pero todas las razas modernas tienen un origen
relativamente moderno. Muchas de ellas son el resultado de un proceso deliberado de
seleccin artificial como en el caso de los terriers o de los schnauzers. Debido a esto,
algunas razas estn altamente especializadas y hay una diversidad morfolgica
extraordinaria entre razas diferentes. Pese a estas diferencias, los perros son capaces de
distinguir los otros perros de otros tipos de animal.

Este cachorro es una cruza de dos razas caninas.

La definicin de lo que es una raza de perro es tema de una cierta polmica. Dependiendo
del tamao de la poblacin fundadora original, las razas con un acervo gnico reducido
pueden tener problemas de consanguinidad, concretamente debido al efecto fundador. Los
criadores de perros toman cada vez ms conciencia de la importancia de la gentica de
poblaciones y de mantener patrimonios gnicos diversos. Las pruebas de salud y ADN
pueden contribuir a evitar problemas, ofreciendo un sustituto de la seleccin natural. Sin
seleccin, los patrimonios gnicos consanguneos o cerrados pueden aumentar el riesgo de
graves problemas de salud o de comportamiento. Algunas organizaciones definen una raza
menos estrictamente, de modo que un ejemplar puede ser considerado de una raza siempre
que el 75% de su ascendencia sea de esta raza. Estas consideraciones afectan tanto a los
animales de compaa como los perros que participan en exposiciones caninas. Incluso
perros con pedigr que han sido premiados sufren de defectos genticos debido al efecto
fundador o consanguinidad.81 Estos problemas no se limitan a los perros de pedigr y
pueden afectar ejemplares cruzados. Se puede predecir en cierta medida el comportamiento
y la apariencia de un perro de una raza determinada, mientras que los cruces presentan un
abanico ms amplio de apariencia y comportamiento innovadores.

Perro mestizo peruano, con ascendencia de diferentes razas.

Los perros mestizos son aquellos que no pertenecen a ninguna raza determinada, sino que
tienen ascendencia de diferentes razas. Tanto los perros de pedigr como los mezclados son
aptos como animales de compaa, perros de carga o competidores en deportes cinfilos. A
veces se cruzan deliberadamente perros de dos razas diferentes para crear una raza
mezclada como el Cockapoo, que es una mezcla de cocker spaniel y caniche en miniatura.
Estos cruces deliberados pueden presentar un cierto grado de vigor hbrido y otras
caractersticas deseables, pero pueden o no pueden heredar caractersticas deseables de sus
padres, como el temperamento o un determinado color o pelaje. Si no se hacen pruebas
genticas a los padres, los cruces pueden acabar heredando defectos genticos presentes en
las dos razas parientes.

Una raza es un grupo de animales que tiene un conjunto de caractersticas heredadas que
los distinguen de otros animales de la misma especie. El cruce deliberado de dos o ms
razas tambin es una manera de crear nuevas razas, pero slo ser una raza cuando los
descendientes presentan de forma fiable este conjunto de caractersticas y cualidades.

Clasificacin de perros segn la FCI

La Federacin Cinolgica Internacional establece una clasificacin en diez grandes grupos


por la funcin y caractersticas de los perros.82

1. Perros pastor y boyeros (excepto boyeros suizos).


2. Perros tipo pinscher y schnauzer - Molosoides - Perros tipo montaa y
boyeros suizos.

3. Terriers.

4. Teckels.

5. Perros tipo spitz y tipo primitivo.

6. Perros Tipo sabueso, perros de rastro y razas semejantes.

7. Perros de muestra.

8. Perros cobradores y levantadores de caza y perros de agua.

9. Perros de compaa.

10.Lebreles.

Usos y utilidad
Aunque una gran mayora de perros son mantenidos como animales de compaa, existe
tambin un gran nmero de formas en que los perros pueden ayudar a los seres humanos.
En algunos casos se pueden aprovechar sus habilidades innatas, mientras que en otros hay
que adiestrarlos.

Perro de rescate durante la bsqueda de personas vivas en un edificio en


ruinas despus de un terremoto.

Los perros de asistencia ayudan a las personas con discapacidades en tareas cotidianas.
Como, por ejemplo, los perros de movilidad para los minusvlidos, los perros gua para
personas con deficiencias visuales y los perros de escucha para las personas con problemas
auditivos. Los perros de terapia representan otra manera de ayudar a los enfermos; visitan
personas que no pueden moverse con libertad, como, por ejemplo, la gente mayor que vive
en residencias geritricas o los enfermos ingresados en hospitales, ofrecindoles diversin y
entretenimiento. Tambin se realizan cursos de adiestramiento de perros para prisioneros,
como terapia de rehabilitacin.

Los perros de bsqueda y rescate detectan el aroma que transportan las clulas de la piel
que caen fuera de los humanos vivos a un ritmo de alrededor de 40 000 clulas por minuto83
, el sudor que se evapora o los gases respiratorios. Gracias a ello pueden buscar personas
desaparecidas, perdidas en tierras salvajes, cubiertas por avalanchas de nieve, enterradas
debajo de edificios que se han derrumbado, entre otras situaciones.

Los perros para la deteccin de cadveres a diferencia de los perros de bsqueda y


rescate estn adiestrados para ignorar el olor de humanos vivos, junto con el aroma
animal, y slo buscar el olor de los gases de descomposicin liberados por la accin de las
bacterias en la piel o en los tejidos humanos. Estos perros pueden ser usados para encontrar
restos humanos relacionados con escenas de crimen, casos de personas desaparecidas y
evidencia forense relacionada con escenarios de desastres o escombros. Un tipo especfico
de perros tambin es entrenado para localizar restos mortales en el agua.

Perro entrenado para usos militares (sobre un M2A3 Bradley).

Los perros pastores son tiles para los pastores y ganaderos de todo el mundo para dirigir
los rebaos; se utilizan diferentes razas para cada tarea y para vigilar los rebaos. Algunos
perros pastores tambin protegen gansos salvajes en parques o cabras utilizadas para el
control de malezas. Los perros pastores se pueden adaptar para controlar cualquier tipo de
animal domstico, o muchos tipos de animales salvajes. En cambio, los perros de caza
ayudan a los cazadores a encontrar, rastrear y recuperar las presas, o eliminar alimaas. Es
menos frecuente que los perros de presa o de caza mayor, luchen contra una presa como un
oso o un jabal.

Los perros de trineo, hoy en da se utilizan principalmente en eventos deportivos, aunque


tambin pueden ayudar a transportar personas y vveres en terreno nevado y difcil. Los
canes artsticos, como los perros de circo o los actores caninos, estn adiestrados para
realizar actos que no son tiles intrnsecamente, pero que entretienen al pblico o
contribuyen a las actuaciones artsticas de los humanos.

Los perros de guardia ayudan a proteger la propiedad pblica o privada, bien residiendo o
bien durante patrullas, con cuerpos militares o con empresas de seguridad. Los perros
polica son habitualmente adiestrados para rastrear o inmovilizar posibles criminales
cuando ayudan a los policas a hacer detenciones o investigar la escena de un crimen.
Algunos incluso estn entrenados para cuerpos antiterroristas. Los perros de deteccin, en
cambio, pueden ayudar a detectar sustancias ilegales, bombas, productos qumicos y
muchas otras sustancias.

Finalmente, los perros de guerra son utilizados por las fuerzas armadas en muchas de las
situaciones en que se usan perros civiles, pero en un contexto militar. Adems, tareas
militares especializadas tales como la deteccin de minas o el tendido de cables han sido
asignadas a perros.

Vase tambin
Agility
Animal de compaa

Gato (animal de compaa)

Generacin Bullenbeisser

Carrera de galgos

Exposicin canina

Schutzhund

Kennel Club

Fbricas de cachorros

Los secretos del pedigr

Permanencia del objeto en perros

Perro de trabajo

Perro de caza

Perros de agua

Perro pastor

Perro boyero

Perro cobrador

Perros potencialmente peligrosos

Galgo

Mastn

Terrier

Spaniel

Schnauzer

Pinscher

Podenco
Portal:Perros. Contenido relacionado con Perros.

Referencias
1.

Canis lupus familiaris. Catalogue of Life (2010 Annual Checklist) (en


ingls). Sistema Integrado de Informacin Taxonmica (ITIS).
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Enlaces externos
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familiaris.
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Vrtebras del perro.

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Perros

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Animales descritos en 1758

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Wikipedia es una marcCanis lupus
familiaris
Perro redirige aqu. Para otras acepciones, vase Perro (desambiguacin).

Perro

Estado de conservacin
Domesticado
Taxonoma
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Canidae
Gnero: Canis
Especie: C. lupus
Subespecie: C. l.
familiaris
LINNAEUS,
1758
Distribucin

Sinonimia
Canis familiaris Linnaeus 1758

Canis familiarus domesticus


Linnaeus 1758

[editar datos en Wikidata]

El perro o perro domstico (Canis lupus familiaris),1 2 3 tambin llamado can,4 y


coloquialmente llamado chucho5 o tuso;6 es un mamfero carnvoro de la familia de los
cnidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis lupus). En 2001, se estimaba que
haba 400 millones de perros en el mundo.7 Su tamao o talla, su forma y pelaje es muy
diverso segn la raza. Posee un odo y olfato muy desarrollados, siendo este ltimo su
principal rgano sensorial. En las razas pequeas puede alcanzar una longevidad de cerca
de 20 aos, con atencin esmerada por parte del propietario, de otra forma su vida en
promedio es alrededor de los quince aos.

Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia cercana con
los humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace 14 000 aos.
Las pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya estaban
asociados con los humanos hace 100 000 aos. Las investigaciones ms recientes indican
que el perro fue domesticado por primera vez en el este de Asia, posiblemente en China; sin
embargo, se ignora si todos los perros domsticos provienen de un mismo grupo o si el
proceso de domesticacin se repiti varias veces. Un estudio publicado por la revista
Nature revela que, gracias al proceso de domesticacin, el organismo del perro se ha
adaptado8 a cierta clase de alimentos, en este caso el almidn.9

Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran variedad
de colores y de tipos de pelo segn la raza. Tienen una gran relacin con los humanos, para
quien son animales de compaa, animales de guardia, perros de trabajo, perros de caza,
perros de aguas, galgos de carrera, perros gua, perros pastores o perros boyeros por
ejemplo.

ndice
1 Ancestros e historia de la domesticacin
2 Caractersticas

o 2.1 Diferencias respecto a otros cnidos

o 2.2 Anatoma externa

2.2.1 Pelaje

2.2.2 Cola

o 2.3 Aparato locomotor

3 Sentidos

o 3.1 Vista

o 3.2 Odo

o 3.3 Olfato

o 3.4 Gusto

o 3.5 Tacto

4 Comportamiento

o 4.1 Inteligencia

o 4.2 Socializacin

o 4.3 Problemas de comportamiento o anormales

o 4.4 Gruido

5 Interaccin con los humanos

o 5.1 Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas

6 Salud

o 6.1 Enfermedades

o 6.2 Reproduccin

o 6.3 Castracin y esterilizacin

o 6.4 Alimentacin

7 Predadores

8 Razas
o 8.1 Clasificacin de perros segn la FCI

9 Usos y utilidad

10 Vase tambin

11 Referencias

12 Enlaces externos

Ancestros e historia de la domesticacin

Mosaico romano mostrando un perro con collar.

En el siglo XXI, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca de que
lo probable es que la domesticacin del perro empezara por la adaptacin espontnea de
este al acercarse a vivir junto al hombre ms que por la voluntad humana.10 Esto se debe a
que vivir junto al hombre siempre fue ventajoso para el cnido. Un perro viviendo en una
comunidad humana, an en la Antigedad, poda alimentarse con menos esfuerzo que uno
salvaje, poda vivir en mejores condiciones disfrutando del afecto y cuidado humano.

El perro es una subespecie domstica del lobo, segn la comparacin de los mapas
genticos de ambas especies.11 La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado fue
encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31 700 aos y al
parecer asociado a la cultura auriaciense.12 Hasta entonces las pruebas ms antiguas se
haban encontrado en Rusia, pertenecientes a hace 14 000 aos (Eliseevich). El hombre
consigui domesticar a ejemplares de lobos, o, ms probablemente, se demostr incapaz de
impedir que los lobos se introdujeran en sus aldeas y tuvieran all a sus cachorros.10 El perro
era til como ayuda en la caza y para defender al grupo y su morada. Poco a poco, el
hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas para las distintas labores y
caractersticas ambientales y geogrficas. La evidencia gentica y arqueolgica sugieren
que el proceso de domesticacin se dio en los dos extremos del Viejo Mundo de forma
independiente, aunque posteriormente la poblacin oriental remplaz casi por completo a la
occidental.13
El ser humano se dio cuenta rpidamente de los finos sentidos del olfato y el odo que tena
el perro;[cita requerida] su olfato es ms potente que del humano su rea olfatoria es 20 veces
ms gruesa, y en el caso del pastor alemn con una superficie 34 veces mayor y con 40
veces ms clulas olfatorias y su odo es capaz de percibir sonidos muy por debajo y por
encima del rango que oyen los humanos. Ventaja sta que aumenta su utilidad para la caza
y las labores de guarda. Su uso como pastor y protector de los rebaos es bastante posterior,
yendo pareja a la domesticacin y explotacin de otros animales. Animal de costumbres
sociales, que convive en grupos perfectamente jerarquizados, se adapt a convivir con los
humanos.

Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el
cementerio mesoltico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la antigua Europa,
eran ya una valiosa compaa.

Los perros han acompaado al hombre en su proceso a la civilizacin; su presencia est


probada en todas las culturas del mundo, as en Per en la era prehispnica, los moches los
usaban como ayuda de caza y tambin como mascotas en casa. En el entierro del Seor de
Sipn, se encontraron dentro de las tumbas restos de un perro que seguramente se us en la
caza, ya que el crneo tena perfectamente desarrollados sus molares.

El crneo y los dientes del perro domstico han disminuido de tamao con relacin al lobo
al no necesitar matar presas grandes. As mismo, al pasar de una dieta de carne a una
constituida por los desechos provenientes de la alimentacin de los humanos, desarrollaron
cerebros ms pequeos que requieren menos caloras y menos protenas para su crecimiento
y sustento. La percepcin del perro por parte del ser humano ha variado y vara segn las
culturas, en varias etnias americanas anteriores a 1492, tal y como an ocurre en zonas del
Extremo Oriente Asitico, los perros eran usados directamente como alimento; en zonas del
Oriente Medio el perro ha sido asociado por su aspecto con los chacales de hecho
cientficamente se crey hasta el desarrollo de la gentica a fines del siglo XX que los
perros comunes de todo el mundo eran descendientes de chacales y al ser los chacales
animales principalmente carroeros, los perros tambin han sido considerados impuros en
esa zona. Quizs la nica especie de perro que no desciende del lobo es el perro fueguino
que descendera del culpeo.

Caractersticas
Diferencias respecto a otros cnidos

En comparacin con lobos de tamao equivalente, los perros tienden a tener el crneo un
20% ms pequeo y el cerebro un 10% ms pequeo, adems de tener los dientes
relativamente ms pequeos que otras especies de cnidos.14 Los perros requieren menos
caloras para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los humanos hizo que sus cerebros
grandes y los msculos mandibulares utilizados en la caza dejaran de ser necesarios.
Algunos expertos piensan que las orejas flcidas de los perros son el resultado de la atrofia
de los msculos mandibulares.14 La piel de los perros domsticos tiende a ser ms gruesa
que la de los lobos y algunas tribus esquimales prefieren su piel para vestirse, debido a su
resistencia al desgaste en un clima inhspito.14 A diferencia de los lobos, pero al igual que
los coyotes, los perros domsticos tienen glndulas sudorparas en las almohadillas de las
patas.14 Las patas de un perro son aproximadamente la mitad de las de un lobo y su cola
tiende a curvarse hacia arriba, otro rasgo que no se observa en los lobos.15

Anatoma externa

Diagrama de la anatoma general de un perro: 1. frente, 2. hocico, 3. barboquejo, 4.


hombro, 5. codo, 6. pata anterior, 7. punto ms alto de la grupa, 8. muslo, 9. corvejn, 10.
patas traseras, 11. cruceta, 12. babilla, 13. patas, 14. cola

La enorme variedad de morfologas en las diferentes razas de perro hace difcil determinar
el tamao y el peso medios de los perros. Con una altura de entre 71 y 90 cm, el galgo
irlands es la raza ms alta de perro16 aunque algunos ejemplares de gran dans superan
este tamao, llegando hasta 107 cm.17 La raza ms pequea de perro es el chihuahua, con
un tamao de 15-25 cm en la cruz. Con un peso medio de entre 1,5 y 3 kilogramos y que
en algunos casos, puede no superar los 500 g,18 los chihuahuas tambin son los perros
ms ligeros, los mastines ingleses y los san bernardos son los perros ms pesados, con un
peso que puede llegar a ms de 75 80 kg.19

La longevidad de los perros vara de una raza a otra, pero en general las razas ms pequeas
viven ms tiempo que las ms grandes. Los perros ms pequeos a menudo viven hasta la
edad de quince o diecisis aos, mientras que los perros ms grandes pueden tener una
esperanza de vida de slo la mitad. En medio se encuentran todas las razas intermedias. El
perro ms viejo del que se tiene constancia, un Boyero australiano llamado Bluey, muri en
el ao 1939 a la edad de veintinueve aos.20 La esterilizacin del animal puede prolongar o
acortar su vida, reduciendo el riesgo de contraer enfermedades como piometra en la
hembra o cncer testicular en el macho. Tambin reduce el riesgo de accidentes y heridas,
pues los perros no esterilizados se pelean y se escapan ms. Por otro lado, la castracin del
macho favorece la aparicin de cncer de prstata, una enfermedad que puede acortar
drsticamente la vida del animal.21

Pelaje
Pelaje multicolor y denso, ideal para el invierno, en un perro de raza mestiza.

Al igual que los lobos, los perros tienen un pelaje, una capa de pelos que los cubre el
cuerpo. El pelaje de un perro puede ser un pelaje doble, compuesto de una capa inferior
suave y una capa superior basta. A diferencia de los lobos, los perros pueden tener un
pelaje nico, carente de capa inferior. Los perros con un pelaje doble, como los lobos,
estn adaptados para sobrevivir en temperaturas fras y tienden a provenir de climas ms
fros.

Los perros suelen presentar vestigios de contrasombreado, un patrn de camuflaje natural


comn. La base general del contrasombreado es que un animal iluminado desde arriba
aparece ms claro en la mitad superior y ms oscuro en la mitad inferior, donde
normalmente tiene su propio color.22 23 Este es un patrn que los predadores pueden
aprender a reconocer. Un animal contrasombreado tiene una coloracin oscura en la
superficie superior y una coloracin clara en la inferior. Esto reduce la visibilidad general
del animal. Un vestigio de este patrn es que muchas razas tienen un lado, una raya o una
estrella de pelaje blanco en el pecho o en la parte inferior.

Esqueletos de perro gran dans y chihuahua en un museo de osteologa.

Cola
Hay muchas formas diferentes de cola de perro: recta, recta hacia arriba, forma de hoz,
rizada o en tirabuzn. En algunas razas, la cola es cortada tradicionalmente para evitar
heridas, especialmente en los perros de caza. En algunas razas, algunos cachorros nacen
con una cola corta o sin cola. Esto sucede ms a menudo en ciertas razas, especialmente en
aquellas en las que a menudo se corta la cola y que por tanto no tienen estndar de raza en
cuanto a la cola.

Aparato locomotor

Como la mayora de mamferos predadores, el perro tiene msculos potentes, un sistema


cardiovascular que permite una alta velocidad y una gran resistencia y dientes para cazar,
aguantar y desgarrar las presas.

El esqueleto ancestral de los perros les permite correr y saltar. Sus patas se han desarrollado
para impulsarlos rpidamente hacia delante, saltando cuando es necesario, con el fin de
cazar y atrapar las presas. Por tanto, tienen pies pequeos y apretados y caminan sobre los
dedos (digitgrados). Sus patas traseras son bastante rgidas y slidas, mientras que las
anteriores son laxas y flexibles, estando unidas al tronco nicamente por msculos.

Aunque la cra selectiva ha cambiado la apariencia de muchas razas, todos los perros
conservan los elementos bsicos de sus antepasados. Los perros tienen omplatos
desconectados carecen de clavcula que permiten hacer zancadas ms largas. La
mayora de razas conservan las garras vestigiales espuelas en las patas anteriores y a
veces en las posteriores. Algunas de estas razas, como el perro pastor cataln, pueden
presentar un espoln doble en una o ms patas. En algunos casos, se les quitan esas garras
para evitar que el animal se las arranque sin querer durante la persecucin de una presa,
pero esta prctica es ilegal en algunos pases.

Sentidos
Los sentidos del olfato y del odo del perro son superiores a los del humano en muchos
aspectos. Algunas de sus habilidades sensoriales han sido utilizadas por los humanos, como
por ejemplo el olfato en los perros de caza, perros buscadores de explosivos o perros
buscadores de drogas.

Vista

La visin del perro parece adaptada para la caza: No tiene gran agudeza visual de detalles,
pero tienen excelente percepcin de movimientos. Tiene excelente visin nocturna o
crepuscular, debido al uso del tapetum lucidum una pantalla reflectiva dentro del ojo.24
El campo visual del perro se encuentra entre los 240 - 250 grados, mucho mayor que el
humano que es de aproximadamente 180 grados.
La visin del perro es sensible a los objetos en movimiento o con desplazamiento
repentino, y cuenta con una excelente visin nocturna o crepuscular.

Tienen una forma de visin dicromtica llamada deuteranopia que en los humanos se
considera una forma de daltonismo que afecta el rojo y el verde. Los perros perciben
tonalidades de amarillo y de azul, pero al rojo lo perciben amarillo y al verde lo ven gris.

Su sistema visual se ha desarrollado para ayudarles en la caza.25 Aunque es difcil de medir,


la agudeza visual de los caniches ha sido estimada como equivalente a una puntuacin en el
test de Snellen de 20/75. Sin embargo, la discriminacin visual es muy superior cuando se
trata de objetos en movimiento. Se ha demostrado que los perros son capaces de distinguir
su dueo de otras personas a distancias de ms de un kilmetro y medio.[cita requerida] Como
cazadores crepusculares dependen de su visin en condiciones de poca iluminacin. Para
ayudarles a ver en la oscuridad tienen pupilas muy grandes, una mayor densidad de
bastoncillos en la fvea ptica, una mayor velocidad de parpadeo y un tapetum lucidum
refractivo. El tapetum es una superficie refractiva situada detrs de la retina que refleja la
luz para dar a los fotorreceptores una segunda oportunidad de captar los fotones. Aunque
estas adaptaciones sirven para mejorar la visin en la oscuridad, tambin reducen la
agudeza visual de los perros.

Como la mayora de mamferos, los perros son dicromatos y tienen una visin en color
equivalente al daltonismo rojo-verde en los humanos.26 27 28 Las diferentes razas caninas
tienen diversas formas y tamaos de los ojos y tambin tienen una configuracin distinta de
la retina.29 Los perros con el hocico largo tienen una raya visual que se extiende por el
ancho de la retina y que les da un campo muy amplio de visin excelente, mientras que los
perros con el hocico corto tienen una rea centralis, una regin central con hasta tres veces
la densidad de terminaciones nerviosas de la raya visual, que los provee una vista
detallada, mucho ms similar a la de los humanos.

Algunas razas, particularmente los galgos, tienen un campo de visin de hasta 270, aunque
las razas de cabeza ancha con el hocico corto tienen un campo de visin mucho ms
estrecho, tan bajo como 180, similar al de los seres humanos. Algunas razas tambin
presentan una tendencia gentica a la miopa. Aunque la mayora de razas son
emmetrpicas, se ha descubierto que uno de cada dos rottweilers son miopes.30

Odo
El campo de audibilidad de los perros es aproximadamente de 40 Hz a 60 000 Hz.31
Detectan sonidos tan graves como 16-20 Hz en comparacin con 20-70 Hz en los
humanos y tambin por encima de 45 kHz32 en comparacin con 13-20 kHz en los
humanos, y adems tienen un grado de movilidad de las orejas que les permite
determinar rpidamente el origen exacto de un sonido. Dieciocho o ms msculos pueden
inclinar, rotar, levantar o bajar las orejas de un perro. Adems, puede localizar el origen de
un sonido mucho ms rpido que un humano y detectar sonidos a una distancia hasta cuatro
veces mayor que los humanos. Los perros con una forma de la oreja ms natural, como las
orejas de cnidos salvajes como el zorro, suelen or mejor que los perros con las orejas ms
flexibles tpicas de muchas razas domsticas.

El olfato es uno de los principales sentidos con que el perro descubre el mundo. La nariz
canina es altamente sensible.

Olfato

Mientras que el cerebro humano es dominado por una gran corteza visual, el cerebro canino
es dominado principalmente por una corteza olfativa. El bulbo olfativo de los perros, en
proporcin al tamao total del cerebro, es unas cuarenta veces mayor que el de los
humanos. Segn la raza, los perros tienen entre 125 y 220 millones de clulas olfativas
extendidas sobre un rea del tamao de un pauelo de bolsillo en comparacin con cinco
millones de clulas extendidas sobre el rea de un sello en los humanos.25 33 34 Los
bloodhound son la excepcin, con aproximadamente 300 millones de receptores olfativos.
Los perros pueden distinguir olores a concentraciones casi 100 millones de veces inferiores
a las que pueden distinguir los humanos.35

Gusto

Entre los sentidos caninos, el del sabor es el que menos se ha investigado y a menudo se le
ha relacionado con el olfato. Los perros pueden distinguir los sabores bsicos de manera
similar a los humanos, aunque casi no distinguen el salado.36 Sin embargo, los gustos
preferidos pueden diferir mucho de un perro a otro, pues parece que no eligen la comida
segn el tipo de gusto, sino segn su intensidad fuerte sabor / gusto suave. Los
primeros meses de la vida de un cachorro son bastante importantes en este sentido ya que
suelen probar muchos sabores diferentes cuando son jvenes tambin desarrollarn un
gusto por la variedad cuando sean adultos.37 Al igual que los humanos y que muchos otros
animales, los perros tienen la capacidad de asociar determinados gustos con los problemas
de salud. Si un alimento los hace enfermar o hace que se encuentren mal, tender a evitar el
sabor de este alimento en el futuro. Esto forma parte de un mecanismo de defensa
instintivo, que protege a los animales de envenenarse por la ingestin frecuente de
sustancias txicas.

Tacto

Los perros utilizan el sentido del tacto para comunicarse entre ellos y con otras especies. Si
se hace apropiadamente, tocar un perro puede servir para estimularlo o relajarlo. Se trata
del primer sentido que se desarrolla en los cachorros recin nacidos y las perras comienzan
a lamer y acariciar sus cras poco despus del nacimiento.38 Algunos estudios han sugerido
incluso que los perros pueden detectar movimientos en el abdomen de la madre incluso
antes de nacer y que las perras que son mimadas durante la gestacin dan a luz cras ms
dciles.39 Los perros tienen sensores tctiles en todo el cuerpo, pero los cojinetes, la
columna vertebral y la regin de la cola son algunas de las zonas ms sensibles.

Las vibrisas de los perros presentan mecanoreceptores que les sirven para adquirir
informacin tctil de su ambiente, pero esta funcin no es tan importante como lo es en los
gatos. Entre otras cosas, sirven para sentir el flujo del aire. Adems del hocico, donde
reciben el nombre de bigotes, los perros tienen vibrisas encima de los ojos y debajo de la
mandbula.

Comportamiento
Inteligencia

Los perros son apreciados por su inteligencia.40 La inteligencia canina se refiere a la


habilidad de un perro de procesar la informacin que recibe a travs de sus sentidos para
aprender, adaptarse y resolver problemas. La etologa cognitiva es la disciplina que se
encarga de estudiar est rea dentro de la cognicin animal.

Algunos estudios de antropologa evolutiva se centran tambin en la identificacin de las


capacidades cognitivas especiales que el perro posee, y que ha desarrollado debido a su
estrecho contacto con el ser humano; como es la habilidad de reconocer un vocabulario
extenso. En un ejercicio para observar su nivel de comprensin pasivo del vocabulario
humano, se le pidi a un humano sentado detrs de una barrera transparente que sostuviera
un juguete, y con voz montona, le diera al perro la orden trae (bring). El perro se dirigi
a un crculo en donde estaban dispersos diferentes objetos desde un juguete exactamente
igual al que el humano solicit, hasta otro tipo de cosas con texturas y olores diferentes,
el animal observo por un momento el crculo de objetos para dirigirse a por el juguete
exacto que se le haba pedido y despus presentarlo al humano. Tambin se le pidi que
trajera determinados objetos utilizando solamente la fotografa o rplica en miniatura del
objeto. El estudio fue complementado con dos condiciones de control adicionales para
evitar que el animal actuara por preferencias pre-establecidas. El ejemplar utilizado
Border collie pudo reconocer hasta 200 palabras del vocabulario humano.41
Muchos perros pueden ser entrenados fcilmente para recuperar objetos como este palo.

La habilidad de aprender rpido ha sido utilizada como uno de los parmetros para medir la
inteligencia entre las razas caninas, otras pruebas tienen que ver con el deseo y la habilidad
de responder ante diversas situaciones. Los perros guas, por ejemplo, deben aprender un
nmero enorme de rdenes, entender cmo comportarse en una gran variedad de
situaciones y reconocer riesgos o peligros a su compaero humano frente a alguno de los
cuales nunca se han enfrentado con anterioridad, actuando incluso bajo el
comportamiento conocido como desobediencia inteligente que significa que el animal de
asistencia ir en contra del deseo de su dueo para evitar una decisin equivocada.42 43

Ciertas razas han sido continuamente seleccionadas a lo largo de cientos o miles de aos
por su capacidad de rpido aprendizaje, mientras que en otras razas, esta cualidad ha sido
relegada en favor de otras caractersticas, como son: la habilidad de correr, perseguir, cazar
o de pelear con otros animales. Sin embargo, la capacidad de aprender obediencia bsica
y eventualmente comportamientos complejos es inherente en todos los perros. An el
perro ms tmido o distrado responde ms fcilmente al entrenamiento que, por ejemplo,
un gato. Los propietarios deben ser simplemente ms pacientes con algunas razas que con
otras.

Socializacin

Cachorro reposando en un colchn.


Tambin en los perros, el trmino socializacin se utiliza para caracterizar el proceso por el
cual el animal se relaciona con su entorno, conoce sus reglas, entiende la estructura social,
y percibe los lmites. Los perros jvenes a menudo aprenden rpidamente cmo
comportarse con otros miembros del grupo, ya sean perros o humanos. Los perros adultos
modelan a sus cachorros mediante correcciones auditivas o fsicas cuando no se
comportan de la forma esperada, y con premios si tienen comportamientos aceptables
jugando con ellos, alimentndolos, limpindolos, entre otros.

El proceso de socializacin se lleva a cabo especialmente de forma intensa durante los


primeros meses de vida, y la primera etapa se extiende aproximadamente desde la tercera
hasta la duodcima semana de vida. Tiempo en el que se basa la maduracin de los rganos
sensoriales y el desarrollo de las habilidades motoras.44

Cuando son cachorros debern experimentar:

Interaccin con otros perros (comunicacin, aprendizaje de conductas de grupo).


Interaccin con otros animales (gatos, cobayas, pjaros, caballos).

Interaccin con seres humanos.

Habituacin a los estmulos ambientales, tales como; sirenas de automviles, ruidos


cotidianos en el hogar, aviones, sonidos estridentes fuegos artificiales de Ao
Nuevo y tambin acostumbrarse a las multitudes o trfico pedestre.

La socializacin canina se refiere tanto a la capacidad del perro de interaccionar con los
seres humanos, como a su comprensin para comunicarse y relacionarse con otros perros.

Un perro bien socializado aprende a estar tranquilo y receptivo a la hora de hacer frente a
los extraos, los nios, otras mascotas y situaciones no previstas. El desarrollo futuro de
cada perro est determinado principalmente por su socializacin y educacin. Perros mal
socializados tendrn dificultades para adaptarse a su entorno y tendern a presentar
conductas y actitudes temerosas o agresivas, junto con otros trastornos del
comportamiento.44 Los procesos de socializacin que no se producen en las primeras
catorce semanas de vida no pueden ser sustituidos. Un cachorro sin socializacin con
catorce semanas de vida ser muy difcil de educar y/o adiestrar.44 En qu medida esto se
traduce en trastornos de la conducta depender de la evaluacin del perro de forma
individual.44
Debido a que son animales con tendencia a usar guaridas en el momento del parto y para
criar a sus cachorros, pueden aprender fcilmente comportamientos como mantener su
lugar limpio y aceptar estar en un rea cerrada como es el caso de una jaula temporal
para transporte u otro lugar cercado.

Problemas de comportamiento o anormales

Los trastornos de la conducta canina se clasifican en tres tipos: 1) patologas del desarrollo,
2) sociopatas relacionadas con el ambiente y su jaura humana o animal, 3)
comportamientos disfuncionales que alteran la conducta normal, y que se ajustan para hacer
frente a una situacin cotidiana (fobia).45 Segn la tesis de zoopsiquiatra desarrollada por
Patrick Pageat:

Agresiones de tipo jerrquicas, territorial/maternal, por miedo, irritacin,


predatorias y redirigida.
Destructivas, orina/defecaciones indeseadas, ansiedades, miedos y fobias (a la
pirotecnia, por ejemplo),
Trastornos compulsivos y estereotipias (persecucin de cola, autolamido).

Trastornos alimentarios y dpsicos (anorexia/bulimia, potomana).

Trastornos sexuales (hpersexualidad, pseudogestacin), depresin de involucin.

Cabe sealar tambin que muchas de las malas costumbres caninas son la muestra de
comportamientos desarrollados por razones tales como: falta de actividad como puede
ser caminatas o deportes caninos, ausencia de socializacin, disciplina, entrenamiento o
educacin irresponsable por parte de los propios dueos.

Gruido

Un estudio reciente en Budapest, Hungra, ha encontrado que los perros son capaces de
saber el tamao que otro perro tiene con slo escuchar su gruido. Tambin que un gruido
especfico es utilizado por los perros para proteger su comida. La investigacin mostr que
los perros no mienten sobre su tamao, siendo esta la primera vez que una investigacin ha
puesto de manifiesto que los animales pueden determinar el tamao de otro por el sonido
que producen. La prueba utiliz imgenes de muchos tipos de perros, mostrando un perro
pequeo, despus uno grande y reproduciendo el gruido de cada tipo. El resultado
demostr que 20 de los 24 perros del ensayo miraban primero a la imagen del perro de
tamao apropiado durante los perodos ms largo de tiempo.46

Interaccin con los humanos


Humano y perro interaccionan mientras practican surf en Maui.

Los perros domsticos han heredado una jerarqua social y unos comportamientos sociales
complejos de su antepasado, el lobo. Son animales que viven en grupo, con un conjunto
complejo de comportamientos que determinan la posicin de cada perro en la jerarqua
social. Los perros presentan diversas posturas y otros medios de comunicacin no verbal
que revelan su estado mental. Estas formas sofisticadas de cognicin social y comunicacin
pueden explicar su adiestrabilidad, su gusto por el juego y su capacidad de integrarse en
hogares y situaciones sociales humanas. Estos atributos han contribuido a que los perros
creen una relacin nica con los humanos a pesar de ser predadores alfa potencialmente
peligrosos.47

Aunque los expertos no estn muy de acuerdo sobre los detalles de la domesticacin del
perro, hay consenso que la interaccin con los humanos jug un rol significativo en la
formacin de la subespecie. Poco despus de la domesticacin, los perros estuvieron
omnipresentes en las poblaciones humanas y se extendieron por el mundo. Los emigrantes
de Siberia probablemente atravesaron el estrecho de Bering en compaa de perros y
algunos expertos sugieren que el uso de perros de trineo podra haber sido vital para el xito
de las oleadas migratorias que llegaron a Norteamrica hace unos 12 000 aos.48 Los perros
fueron una parte esencial de la vida de la poblacin atabascana de Norteamrica. En
muchos grupos, el perro era el nico animal domesticado, y fue utilizado de nuevo por
emigrantes atabascanos hace 1400 aos, cuando cargaron gran parte de las provisiones en
las migraciones de las tribus apaches y navajos. El uso de los perros como animales de
carga en estas culturas a menudo continu despus de la introduccin del caballo en
Norteamrica.

Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas

En los ltimos aos existe evidencia que sugiere que las especies no-humanas pueden ser
capaces de interpretar las acciones de otras especies.49 En un estudio conducido por el
Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva en Alemania, se observ que los perros
eran capaces de inferir50 la posibilidad de comida oculta observando el dedo de una
persona, y siguiendo con la vista la direccin a donde apuntaba el dedo humano cuando se
sealaba el lugar en donde estaba oculto el alimento del cual haba sido eliminado el olor
para evitar que el animal usar su olfato. Contrario a los simios de gnero Pan que no
reparaban ni en el sealamiento, ni seguan con la vista la direccin en donde apuntaba el
dedo humano. Una de las conclusiones que se extrajeron es que los perros han desarrollado
una competencia especfica en el seguimiento de gestos, seales e interpretacin de los
patrones de comunicacin humana.50

Salud
Son susceptibles a diversas enfermedades, trastornos y venenos, algunos de los cuales
afectan a los humanos de la misma manera y otros que son nicos a los perros. Como todos
los mamferos, son susceptibles a la hipertermia cuando hay niveles elevados de humedad
y/o de temperatura.51

La longevidad media de un perro vara mucho en funcin de la raza, y oscila entre 8 y 15


aos, si goza de buena salud puede vivir hasta 20 aos, o incluso ms; el perro ms longevo
que se conoce lleg a los 29 aos.52 Las razas pequeas suelen tener una esperanza de vida
mayor que las grandes y las
gigantes.53 Valores orientativos caninos
Temperatura corporal:
La salud canina, al igual que la 37,5 - 38,5 C
humana, est relacionada con Frecuencia respiratoria:
el tipo de vida que lleve 20 - 40 respiraciones / min
alimentacin equilibrada, Frecuencia cardaca:
ejercicio fsico, educacin, 70 - 180 latidos / min y hasta 220 en cachorros
sobre todo durante los Duracin del crecimiento:
perodos de mayor Razas pequeas: hasta los 10 meses
vulnerabilidad: crecimiento, Razas medianas: hasta los 12 meses
gestacin, amamantamiento,
trabajo y vejez. Razas grandes: hasta los 15 meses
Perodo de vejez:
En ocasiones es el mdico Razas pequeas: desde los 8 aos
veterinario quien recomienda Razas medianas: desde los 7 aos
qu tipo de vacuna se debe
aplicar, es importante que el Razas grandes: desde los 5 aos
propietario tenga en
conocimiento que en cuanto a aplicaciones vricas, funciona mejor en el organismo del
animal una vacuna de virus atenuado o modificado, ya que este tipo de biolgicos dan un
incremento paulatino de anticuerpos, logrando una proteccin muy eficaz sin los efectos
adversos postinoculacin que pueden existir con la aplicacin de una vacuna a virus activo;
los efectos con este tipo de vacunas pueden ir desde simple fiebre y vmito hasta un choque
anafilctico o la muerte.

Enfermedades
Perro obeso.

Algunas razas de perro tambin son propensas a determinados trastornos genticos, tales
como la displasia de cadera, luxaciones rotulares, paladar leporino, ceguera o sordera.
Tambin son susceptibles a los mismos trastornos que los humanos, incluyendo la diabetes,
la epilepsia, el cncer, la artritis y la obesidad.

En los perros, la obesidad es una de las patologas ms frecuentes. Se considera que un


perro tiene sobrepeso cuando su peso est por encima del ideal, dependiendo tambin el
tipo de raza; sin embargo se considera un perro como obeso cuando sobrepasa ms del 20%
su peso ideal, la obesidad debe considerarse como una enfermedad consecuencia de la
alteracin de las funciones normales del organismo. Para su solucin es preciso
diagnosticarla, conocer las causas que la han producido y proponer soluciones. La
frecuencia de obesidad aumenta con la edad, y es ms frecuente en hembras que en machos
y es dos veces ms elevada en perros castrados. Las razas de perros con ms tendencia a
engordar son el labrador retriever, cocker spaniel, dachshund, pastor de Shetland, collie,
basset hound y beagle. La causa de la obesidad es que se almacena ms energa de la que se
consume. Un perro que consuma un 1% ms de la energa que necesita puede aumentar su
peso hasta un 25% ms de lo debido.

La torsin gstrica y la meteorizacin son un problema serio en algunas razas de pecho


ancho.

Las enfermedades infecciosas habitualmente asociadas con los perros incluyen la rabia
(hidrofobia), el parvovirus canino y el bromo. Las enfermedades heredables de los perros
pueden incluir una gran variedad, desde la displasia de cadera y las luxaciones rotulares
mediales hasta epilepsias y el estenosis pulmonar. Los perros pueden contraer casi todas las
enfermedades que afectan a los humanos excepto aquellas que son especficas a la
especie, como el hipotiroidismo, cncer, enfermedades dentales, enfermedades cardacas,
etc. Para protegerlos de muchas enfermedades comunes, a menudo los perros son
vacunados.
Dos trastornos mdicos graves que afectan a los perros son la piometra, que afecta hembras
no esterilizadas de todas clases y edades y la meteorizacin, que afecta a las razas ms
grandes y los perros de pecho ancho. Ambos son trastornos agudos, que pueden matar
rpidamente. Los dueos de perros susceptibles deberan conocer estos trastornos como
parte de su cuidado de los animales.

Los parsitos externos ms comunes del perro son la pulga, garrapata, caros, mientras que
los internos son los gusanos anquilostomas, cestodos, nematodos y dirofilaris.

Los hbridos de primera generacin como esta mezcla de terrier a menudo tienen una
mejor salud que cualquiera de sus padres a causa del fenmeno gentico de la heterosis, o
vigor hbrido.

El perro, al igual que el resto de seres vivos, es susceptible de enfermar; algunas de estas
dolencias sern ms propias de su especie, incluso con diversa incidencia en razas
diferentes, mientras que otras son comunes a los humanos cncer, diabetes, entre otras.
El animal puede ser una fuente de contagio de determinadas enfermedades para el hombre,
aunque la mayora de ellas no se transmiten entre ambos; por ello, y por la propia salud de
la mascota, es muy importante la correcta vacunacin y desparasitacin interna y externa
regular; con ello, y unos hbitos higinicos adecuados, el perro estar sano y fuerte.

Las enfermedades pueden tener un motivo vrico, bacteriolgico, parasitario, gentico o


varios de ellos a la vez. Entre ellas pueden citarse:

Alergias cutneas
Coronavirus

Criptorquidia

Diabetes

Displasia de cadera

Parsitos externos

Epilepsia

Parsitos intestinales

Hepatitis canina
Leptospirosis

Moquillo o distemper

Otitis infecciosa

Parvovirosis

Pimetra

Piorrea

Rabia

Reumatismo

Sarna

Torsin gstrica

Toxoplasmosis

Reproduccin

Una perra salvaje de Sri Lanka cuida sus cuatro cachorros.

En los perros domsticos, la madurez sexual (pubertad) comienza a producirse a la edad de


entre seis y doce meses tanto en los machos como en las hembras,54 55 aunque en algunas
razas de gran tamao puede retrasarse hasta la edad de dos aos. La adolescencia de la
mayora de los perros dura entre los doce y los quince meses de edad, a partir de los cuales
ya son ms adultos que cachorros. Como en el caso de otras especies domesticadas, la
domesticacin ha favorecido una mayor libido y un ciclo de reproduccin ms temprano y
frecuente en los perros que en sus antepasados salvajes. Los perros permanecen
reproductivamente activos hasta edades avanzadas.

Las hembras entran en celo dos veces por ao, durante el cual su cuerpo se prepara para la
gestacin y al pico del cual entran en celo, el perodo durante el cual estn mentalmente y
fsicamente receptivas a la copulacin. Como los vulos sobreviven y pueden ser
fertilizados durante una semana despus de la ovulacin, es posible que una hembra se
aparee con ms de un macho.
Las perras dan a luz 56-72 das despus de ser fertilizadas,56 con una media de 63 das,
aunque la duracin de la gestacin puede variar. Una camada promedio se compone de
alrededor de seis cachorros.57 Las razas grandes tienen camadas ms numerosas (un
promedio de 8-12 cras),58 las razas medianas de 6 a 7 cras,58 y las razas pequeas de 2 a 4
cras.58

Debido a la cra selectiva algunas razas han adquirido rasgos que interfieren con la
reproduccin. Los machos de bulldog francs, por ejemplo, son incapaces de montar la
hembra. En la gran mayora de casos, las hembras de esta raza deben ser inseminadas
artificialmente para que se reproduzcan y darn a luz a travs de cesrea.59

Castracin y esterilizacin

Artculo principal: Castracin

Cachorros durante un juego de lucha para establecer su jerarqua.

La esterilizacin es un proceso quirrgico, que consiste normalmente en la extirpacin de


los testculos en los machos y los ovarios y teros en las hembras y que se hace para
eliminar la capacidad de reproducirse y reducir el deseo sexual de los perros. Debido a la
sobrepoblacin de perros en algunos pases, las asociaciones de control de los animales
aconsejan esterilizar los perros que no se piense utilizar para criar, de manera que no tengan
cachorros no deseados que deban matar.60

La esterilizacin tiene otros beneficios aparte de eliminar la capacidad de procrear. Reduce


los problemas causados por la hipersexualidad, especialmente en los machos.61 Las hembras
esterilizadas tienen menos probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cncer, que afectan
a las glndulas mamarias, los ovarios y otros rganos reproductores.62

Tambin puede tener efectos mdicos no deseados. Aumenta el riesgo de incontinencia


urinaria en las hembras63 y cncer de prstata en los machos,64 as como de osteosarcoma,
hemangiosarcoma, rotura del ligamento cruzado, obesidad y diabetes mellitus en ambos
sexos.65 Los cambios hormonales que implica la esterilizacin tienen una alta probabilidad
de cambiar en cierta medida la personalidad y el metabolismo del animal. Estudios
recientes demuestran que los perros esterilizados en general son ms agresivos hacia los
humanos y otros perros y ms miedosos y sensibles al tacto que los perros que no han sido
esterilizados,66 aunque los efectos varan de un perro a otro. La esterilizacin de animales
muy jvenes puede causar ms problemas de salud ms adelante en la vida para ambos
sexos.67
Alimentacin

Se suele alimentar al perro como si fuese un omnvoro, deducindose por ello que la mejor
alimentacin es la que fabrica la industria que procesa los desechos del proceso productivo
de otras fbricas. En otras palabras: la comida seca o pienso canino. Dicho alimento se
encuentra en una diversidad muy amplia de marcas y etapas que afirman favorece el
correcto desarrollo canino.

Carne cruda, alimento hmedo y comida seca para perro en un recipiente.

Sin embargo, tambin existe una tendencia dentro de los fabricantes de comida procesada
de eliminar por completo los cereales y granos de sus formulaciones, produciendo piensos
secos caninos basados mayoritariamente en porcentajes altos de protena de origen
animal.68 Otras tendencias buscan a alimentar a los perros con comida cruda
mayoritariamente carne, intentando imitar a la alimentacin natural de los cnidos no-
domesticados.

Cuando se cambia de marca comercial, o tipo de alimentacin, debe ser de forma


progresiva, evitando hacerlo de forma abrupta; los alimentos nuevos deben introducirse
gradualmente en un plazo de por lo menos siete a diez das, al cambiar la dieta, es
conveniente ofrecer una cantidad menor del nuevo alimento ya que al sobrepasarse se
pueden iniciar una serie de trastornos gastrointestinales, o tambin el rechazo de la nueva
dieta.[cita requerida]

Un buen indicador de que el perro tiene una buena digestin y excelente absorcin de
nutrientes son las heces pequeas, firmes y oscuras, en cambio los volmenes grandes de
heces plidas indican una absorcin medianamente ptima. Un perro sano y bien
alimentado, mantendr un peso regular, pelaje brillante, y una actitud y actividad general
dinmicas.[cita requerida]

Alimentos no recomendados para los perros


Leche: algunos perros, como algunas personas, presentan intolerancia a la lactosa.
Es por ello que debe drseles con precaucin, y, a la primera reaccin adversa
vmitos, diarrea suspenderla de inmediato.69
Gluten: en algunos perros, puede producir trastornos gastrointestinales y diarrea
crnica.69 Una dieta sin gluten, sin lactosa y baja en grasas es la opcin ideal en
estos casos.69 Recientemente, se ha documentado en Border terriers una relacin
entre el sndrome de clicos epileptoide canino (tambin denominado enfermedad
de Spike), con la sensibilidad al gluten.70 Se trata de un trastorno neurolgico que
provoca sntomas similares a los de la epilepsia.70
Chocolate: contiene una sustancia llamada teobromina que causa intoxicacin en el
organismo del perro y puede ser fatal en grandes dosis.71
Golosinas: tales como frituras, caramelos, galletas; tienden a formar sarro en la
dentadura del perro. Adems los azcares les hacen propensos a la diabetes. Existen
golosinas especiales para ellos que incluso protegen de la formacin de sarro.
Huesos cocidos: en especial los de pollo. Al ser triturados por la mandbula del
perro pueden formar esquirlas con puntas muy agudas, las cuales fcilmente pueden
perforar el esfago, intestino o recto provocando hemorragias internas, infeccin y
consecuentemente mucho dolor.72
Alimentos o desperdicios caseros: se deben evitar los alimentos muy
condimentados, ya que los perros son especialmente sensibles a la sal, pimienta y
chile. De igual forma se deben evitar los alimentos con exceso de grasa. Los
desperdicios o restos de alimentos, normalmente poco frescos deben ser eliminados.
No se debe permitir que coman restos hallados en la calle, pues podra sufrir una
gastroenteritis infecciosa.73
Tomate: puede afectar el sistema digestivo del perro, por lo que no es
recomendable.74

Predadores
Aunque los perros salvajes, como los lobos, son predadores alfa, pueden morir en combates
territoriales con animales salvajes. Adems en las zonas en las que los perros son
simptricas con otros predadores grandes, los perros pueden ser una fuente de alimento
importante para cnidos o flidos grandes. En Croacia mueren ms perros que ovejas,
mientras que en Rusia los lobos limitan las poblaciones de perros ferales. En Wisconsin se
paga una mayor compensacin por la prdida de perros que de ganado. Ha habido casos en
los que un par de lobos matan perros, siguiendo un mtodo en el que uno de ellos atrae al
perro hacia vegetacin densa, donde el otro lobo prepara una emboscada.75 En algunos
casos, los lobos han mostrado una falta anormal de miedo de los humanos y de los edificios
a la hora de atacar perros, hasta el punto que se les debe expulsar o matar.76 Los coyotes
tambin atacan perros.77 Se conocen casos de fieras que matan perros. Se sabe que los
leopardos tienen una predileccin por los perros y han matado y se han comido incluso
perros grandes y feroces.78 A diferencia de los leopardos que viven en la misma regin, los
tigres de la India raramente atacan perros, aunque en Manchuria, Indochina, Indonesia y
Malasia, los tigres matan perros con el mismo vigor que los leopardos.79 Finalmente, las
hienas rayadas son grandes predadores de perros en los pueblos de Turkmenistn, India y
Cucaso.80

Razas
Artculo principal: Raza de perro

Se han criado una gran variedad de razas caninas con distintas formas, colores y tallas. Esta
imagen muestra la diferencia de tamao entre dos perros.

Hay numerosas razas de perro, las organizaciones cinolgicas reconocen ms de 800.


Muchos perros, especialmente fuera de Estados Unidos y de Europa occidental, no
pertenecen a ninguna raza reconocida. Unos cuantos tipos de perro bsicos han
evolucionado gradualmente durante la relacin del perro domstico con los humanos a lo
largo de los ltimos 10 000 aos o ms pero todas las razas modernas tienen un origen
relativamente moderno. Muchas de ellas son el resultado de un proceso deliberado de
seleccin artificial como en el caso de los terriers o de los schnauzers. Debido a esto,
algunas razas estn altamente especializadas y hay una diversidad morfolgica
extraordinaria entre razas diferentes. Pese a estas diferencias, los perros son capaces de
distinguir los otros perros de otros tipos de animal.

Este cachorro es una cruza de dos razas caninas.

La definicin de lo que es una raza de perro es tema de una cierta polmica. Dependiendo
del tamao de la poblacin fundadora original, las razas con un acervo gnico reducido
pueden tener problemas de consanguinidad, concretamente debido al efecto fundador. Los
criadores de perros toman cada vez ms conciencia de la importancia de la gentica de
poblaciones y de mantener patrimonios gnicos diversos. Las pruebas de salud y ADN
pueden contribuir a evitar problemas, ofreciendo un sustituto de la seleccin natural. Sin
seleccin, los patrimonios gnicos consanguneos o cerrados pueden aumentar el riesgo de
graves problemas de salud o de comportamiento. Algunas organizaciones definen una raza
menos estrictamente, de modo que un ejemplar puede ser considerado de una raza siempre
que el 75% de su ascendencia sea de esta raza. Estas consideraciones afectan tanto a los
animales de compaa como los perros que participan en exposiciones caninas. Incluso
perros con pedigr que han sido premiados sufren de defectos genticos debido al efecto
fundador o consanguinidad.81 Estos problemas no se limitan a los perros de pedigr y
pueden afectar ejemplares cruzados. Se puede predecir en cierta medida el comportamiento
y la apariencia de un perro de una raza determinada, mientras que los cruces presentan un
abanico ms amplio de apariencia y comportamiento innovadores.

Perro mestizo peruano, con ascendencia de diferentes razas.

Los perros mestizos son aquellos que no pertenecen a ninguna raza determinada, sino que
tienen ascendencia de diferentes razas. Tanto los perros de pedigr como los mezclados son
aptos como animales de compaa, perros de carga o competidores en deportes cinfilos. A
veces se cruzan deliberadamente perros de dos razas diferentes para crear una raza
mezclada como el Cockapoo, que es una mezcla de cocker spaniel y caniche en miniatura.
Estos cruces deliberados pueden presentar un cierto grado de vigor hbrido y otras
caractersticas deseables, pero pueden o no pueden heredar caractersticas deseables de sus
padres, como el temperamento o un determinado color o pelaje. Si no se hacen pruebas
genticas a los padres, los cruces pueden acabar heredando defectos genticos presentes en
las dos razas parientes.

Una raza es un grupo de animales que tiene un conjunto de caractersticas heredadas que
los distinguen de otros animales de la misma especie. El cruce deliberado de dos o ms
razas tambin es una manera de crear nuevas razas, pero slo ser una raza cuando los
descendientes presentan de forma fiable este conjunto de caractersticas y cualidades.

Clasificacin de perros segn la FCI

La Federacin Cinolgica Internacional establece una clasificacin en diez grandes grupos


por la funcin y caractersticas de los perros.82

1. Perros pastor y boyeros (excepto boyeros suizos).


2. Perros tipo pinscher y schnauzer - Molosoides - Perros tipo montaa y boyeros
suizos.
3. Terriers.
4. Teckels.
5. Perros tipo spitz y tipo primitivo.
6. Perros Tipo sabueso, perros de rastro y razas semejantes.
7. Perros de muestra.
8. Perros cobradores y levantadores de caza y perros de agua.
9. Perros de compaa.
10. Lebreles.

Usos y utilidad
Aunque una gran mayora de perros son mantenidos como animales de compaa, existe
tambin un gran nmero de formas en que los perros pueden ayudar a los seres humanos.
En algunos casos se pueden aprovechar sus habilidades innatas, mientras que en otros hay
que adiestrarlos.

Perro de rescate durante la bsqueda de personas vivas en un edificio en ruinas despus de


un terremoto.

Los perros de asistencia ayudan a las personas con discapacidades en tareas cotidianas.
Como, por ejemplo, los perros de movilidad para los minusvlidos, los perros gua para
personas con deficiencias visuales y los perros de escucha para las personas con problemas
auditivos. Los perros de terapia representan otra manera de ayudar a los enfermos; visitan
personas que no pueden moverse con libertad, como, por ejemplo, la gente mayor que vive
en residencias geritricas o los enfermos ingresados en hospitales, ofrecindoles diversin y
entretenimiento. Tambin se realizan cursos de adiestramiento de perros para prisioneros,
como terapia de rehabilitacin.

Los perros de bsqueda y rescate detectan el aroma que transportan las clulas de la piel
que caen fuera de los humanos vivos a un ritmo de alrededor de 40 000 clulas por minuto83
, el sudor que se evapora o los gases respiratorios. Gracias a ello pueden buscar personas
desaparecidas, perdidas en tierras salvajes, cubiertas por avalanchas de nieve, enterradas
debajo de edificios que se han derrumbado, entre otras situaciones.

Los perros para la deteccin de cadveres a diferencia de los perros de bsqueda y


rescate estn adiestrados para ignorar el olor de humanos vivos, junto con el aroma
animal, y slo buscar el olor de los gases de descomposicin liberados por la accin de las
bacterias en la piel o en los tejidos humanos. Estos perros pueden ser usados para encontrar
restos humanos relacionados con escenas de crimen, casos de personas desaparecidas y
evidencia forense relacionada con escenarios de desastres o escombros. Un tipo especfico
de perros tambin es entrenado para localizar restos mortales en el agua.
Perro entrenado para usos militares (sobre un M2A3 Bradley).

Los perros pastores son tiles para los pastores y ganaderos de todo el mundo para dirigir
los rebaos; se utilizan diferentes razas para cada tarea y para vigilar los rebaos. Algunos
perros pastores tambin protegen gansos salvajes en parques o cabras utilizadas para el
control de malezas. Los perros pastores se pueden adaptar para controlar cualquier tipo de
animal domstico, o muchos tipos de animales salvajes. En cambio, los perros de caza
ayudan a los cazadores a encontrar, rastrear y recuperar las presas, o eliminar alimaas. Es
menos frecuente que los perros de presa o de caza mayor, luchen contra una presa como un
oso o un jabal.

Los perros de trineo, hoy en da se utilizan principalmente en eventos deportivos, aunque


tambin pueden ayudar a transportar personas y vveres en terreno nevado y difcil. Los
canes artsticos, como los perros de circo o los actores caninos, estn adiestrados para
realizar actos que no son tiles intrnsecamente, pero que entretienen al pblico o
contribuyen a las actuaciones artsticas de los humanos.

Los perros de guardia ayudan a proteger la propiedad pblica o privada, bien residiendo o
bien durante patrullas, con cuerpos militares o con empresas de seguridad. Los perros
polica son habitualmente adiestrados para rastrear o inmovilizar posibles criminales
cuando ayudan a los policas a hacer detenciones o investigar la escena de un crimen.
Algunos incluso estn entrenados para cuerpos antiterroristas. Los perros de deteccin, en
cambio, pueden ayudar a detectar sustancias ilegales, bombas, productos qumicos y
muchas otras sustancias.

Finalmente, los perros de guerra son utilizados por las fuerzas armadas en muchas de las
situaciones en que se usan perros civiles, pero en un contexto militar. Adems, tareas
militares especializadas tales como la deteccin de minas o el tendido de cables han sido
asignadas a perros.

Vase tambin
Agility
Animal de compaa

Gato (animal de compaa)

Generacin Bullenbeisser
Carrera de galgos

Exposicin canina

Schutzhund

Kennel Club

Fbricas de cachorros

Los secretos del pedigr

Permanencia del objeto en perros

Perro de trabajo

Perro de caza

Perros de agua

Perro pastor

Perro boyero

Perro cobrador

Perros potencialmente peligrosos

Galgo

Mastn

Terrier

Spaniel

Schnauzer

Pinscher

Podenco

Portal:Perros. Contenido relacionado con Perros.

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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Canis lupus
familiaris.
Wikiquote alberga frases clebres sobre perros.

Wikispecies tiene un artculo sobre Canis lupus familiaris.

Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre perro.

Biodiversity Heritage Library bibliography for Canis lupus familiaris

Dogs in the Ancient World, artculo sobre la historia de los perros.

Vrtebras del perro.

Atlas virtual sobre crneos, huesos, esqueletos y denticiones de los mamferos


ibricos" del apartado de rastros de mamferos.

Categoras:
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Animales descritos en 1758

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Perro redirige aqu. Para otras acepciones, vase Perro (desambiguacin).

Perro

Estado de conservacin

Domesticado

Taxonoma

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia

Familia: Canidae

Gnero: Canis

Especie: C. lupus

C. l.
familiaris
Subespecie:
LINNAEUS,
1758

Distribucin

Sinonimia

Canis familiaris Linnaeus 1758

Canis familiarus domesticus


Linnaeus 1758

[editar datos en Wikidata]

El perro o perro domstico (Canis lupus familiaris),1 2 3 tambin llamado can,4 y


coloquialmente llamado chucho5 o tuso;6 es un mamfero carnvoro de la familia de los
cnidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis lupus). En 2001, se estimaba que
haba 400 millones de perros en el mundo.7 Su tamao o talla, su forma y pelaje es muy
diverso segn la raza. Posee un odo y olfato muy desarrollados, siendo este ltimo su
principal rgano sensorial. En las razas pequeas puede alcanzar una longevidad de cerca
de 20 aos, con atencin esmerada por parte del propietario, de otra forma su vida en
promedio es alrededor de los quince aos.

Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia cercana con
los humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace 14 000 aos.
Las pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya estaban
asociados con los humanos hace 100 000 aos. Las investigaciones ms recientes indican
que el perro fue domesticado por primera vez en el este de Asia, posiblemente en China; sin
embargo, se ignora si todos los perros domsticos provienen de un mismo grupo o si el
proceso de domesticacin se repiti varias veces. Un estudio publicado por la revista
Nature revela que, gracias al proceso de domesticacin, el organismo del perro se ha
adaptado8 a cierta clase de alimentos, en este caso el almidn.9

Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran variedad
de colores y de tipos de pelo segn la raza. Tienen una gran relacin con los humanos, para
quien son animales de compaa, animales de guardia, perros de trabajo, perros de caza,
perros de aguas, galgos de carrera, perros gua, perros pastores o perros boyeros por
ejemplo.

ndice
1 Ancestros e historia de la domesticacin
2 Caractersticas

o 2.1 Diferencias respecto a otros cnidos

o 2.2 Anatoma externa

2.2.1 Pelaje

2.2.2 Cola

o 2.3 Aparato locomotor

3 Sentidos

o 3.1 Vista

o 3.2 Odo

o 3.3 Olfato

o 3.4 Gusto

o 3.5 Tacto

4 Comportamiento

o 4.1 Inteligencia

o 4.2 Socializacin

o 4.3 Problemas de comportamiento o anormales

o 4.4 Gruido

5 Interaccin con los humanos


o 5.1 Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas

6 Salud

o 6.1 Enfermedades

o 6.2 Reproduccin

o 6.3 Castracin y esterilizacin

o 6.4 Alimentacin

7 Predadores

8 Razas

o 8.1 Clasificacin de perros segn la FCI

9 Usos y utilidad

10 Vase tambin

11 Referencias

12 Enlaces externos

Ancestros e historia de la domesticacin

Mosaico romano mostrando un perro con collar.

En el siglo XXI, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca de que
lo probable es que la domesticacin del perro empezara por la adaptacin espontnea de
este al acercarse a vivir junto al hombre ms que por la voluntad humana.10 Esto se debe a
que vivir junto al hombre siempre fue ventajoso para el cnido. Un perro viviendo en una
comunidad humana, an en la Antigedad, poda alimentarse con menos esfuerzo que uno
salvaje, poda vivir en mejores condiciones disfrutando del afecto y cuidado humano.
El perro es una subespecie domstica del lobo, segn la comparacin de los mapas
genticos de ambas especies.11 La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado fue
encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31 700 aos y al
parecer asociado a la cultura auriaciense.12 Hasta entonces las pruebas ms antiguas se
haban encontrado en Rusia, pertenecientes a hace 14 000 aos (Eliseevich). El hombre
consigui domesticar a ejemplares de lobos, o, ms probablemente, se demostr incapaz de
impedir que los lobos se introdujeran en sus aldeas y tuvieran all a sus cachorros.10 El perro
era til como ayuda en la caza y para defender al grupo y su morada. Poco a poco, el
hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas para las distintas labores y
caractersticas ambientales y geogrficas. La evidencia gentica y arqueolgica sugieren
que el proceso de domesticacin se dio en los dos extremos del Viejo Mundo de forma
independiente, aunque posteriormente la poblacin oriental remplaz casi por completo a la
occidental.13

El ser humano se dio cuenta rpidamente de los finos sentidos del olfato y el odo que tena
el perro;[cita requerida] su olfato es ms potente que del humano su rea olfatoria es 20 veces
ms gruesa, y en el caso del pastor alemn con una superficie 34 veces mayor y con 40
veces ms clulas olfatorias y su odo es capaz de percibir sonidos muy por debajo y por
encima del rango que oyen los humanos. Ventaja sta que aumenta su utilidad para la caza
y las labores de guarda. Su uso como pastor y protector de los rebaos es bastante posterior,
yendo pareja a la domesticacin y explotacin de otros animales. Animal de costumbres
sociales, que convive en grupos perfectamente jerarquizados, se adapt a convivir con los
humanos.

Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el
cementerio mesoltico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la antigua Europa,
eran ya una valiosa compaa.

Los perros han acompaado al hombre en su proceso a la civilizacin; su presencia est


probada en todas las culturas del mundo, as en Per en la era prehispnica, los moches los
usaban como ayuda de caza y tambin como mascotas en casa. En el entierro del Seor de
Sipn, se encontraron dentro de las tumbas restos de un perro que seguramente se us en la
caza, ya que el crneo tena perfectamente desarrollados sus molares.

El crneo y los dientes del perro domstico han disminuido de tamao con relacin al lobo
al no necesitar matar presas grandes. As mismo, al pasar de una dieta de carne a una
constituida por los desechos provenientes de la alimentacin de los humanos, desarrollaron
cerebros ms pequeos que requieren menos caloras y menos protenas para su crecimiento
y sustento. La percepcin del perro por parte del ser humano ha variado y vara segn las
culturas, en varias etnias americanas anteriores a 1492, tal y como an ocurre en zonas del
Extremo Oriente Asitico, los perros eran usados directamente como alimento; en zonas del
Oriente Medio el perro ha sido asociado por su aspecto con los chacales de hecho
cientficamente se crey hasta el desarrollo de la gentica a fines del siglo XX que los
perros comunes de todo el mundo eran descendientes de chacales y al ser los chacales
animales principalmente carroeros, los perros tambin han sido considerados impuros en
esa zona. Quizs la nica especie de perro que no desciende del lobo es el perro fueguino
que descendera del culpeo.
Caractersticas
Diferencias respecto a otros cnidos

En comparacin con lobos de tamao equivalente, los perros tienden a tener el crneo un
20% ms pequeo y el cerebro un 10% ms pequeo, adems de tener los dientes
relativamente ms pequeos que otras especies de cnidos.14 Los perros requieren menos
caloras para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los humanos hizo que sus cerebros
grandes y los msculos mandibulares utilizados en la caza dejaran de ser necesarios.
Algunos expertos piensan que las orejas flcidas de los perros son el resultado de la atrofia
de los msculos mandibulares.14 La piel de los perros domsticos tiende a ser ms gruesa
que la de los lobos y algunas tribus esquimales prefieren su piel para vestirse, debido a su
resistencia al desgaste en un clima inhspito.14 A diferencia de los lobos, pero al igual que
los coyotes, los perros domsticos tienen glndulas sudorparas en las almohadillas de las
patas.14 Las patas de un perro son aproximadamente la mitad de las de un lobo y su cola
tiende a curvarse hacia arriba, otro rasgo que no se observa en los lobos.15

Anatoma externa

Diagrama de la anatoma general de un perro: 1. frente, 2. hocico, 3.


barboquejo, 4. hombro, 5. codo, 6. pata anterior, 7. punto ms alto de la grupa,
8. muslo, 9. corvejn, 10. patas traseras, 11. cruceta, 12. babilla, 13. patas, 14.
cola

La enorme variedad de morfologas en las diferentes razas de perro hace difcil determinar
el tamao y el peso medios de los perros. Con una altura de entre 71 y 90 cm, el galgo
irlands es la raza ms alta de perro16 aunque algunos ejemplares de gran dans superan
este tamao, llegando hasta 107 cm.17 La raza ms pequea de perro es el chihuahua, con
un tamao de 15-25 cm en la cruz. Con un peso medio de entre 1,5 y 3 kilogramos y que
en algunos casos, puede no superar los 500 g,18 los chihuahuas tambin son los perros
ms ligeros, los mastines ingleses y los san bernardos son los perros ms pesados, con un
peso que puede llegar a ms de 75 80 kg.19

La longevidad de los perros vara de una raza a otra, pero en general las razas ms pequeas
viven ms tiempo que las ms grandes. Los perros ms pequeos a menudo viven hasta la
edad de quince o diecisis aos, mientras que los perros ms grandes pueden tener una
esperanza de vida de slo la mitad. En medio se encuentran todas las razas intermedias. El
perro ms viejo del que se tiene constancia, un Boyero australiano llamado Bluey, muri en
el ao 1939 a la edad de veintinueve aos.20 La esterilizacin del animal puede prolongar o
acortar su vida, reduciendo el riesgo de contraer enfermedades como piometra en la
hembra o cncer testicular en el macho. Tambin reduce el riesgo de accidentes y heridas,
pues los perros no esterilizados se pelean y se escapan ms. Por otro lado, la castracin del
macho favorece la aparicin de cncer de prstata, una enfermedad que puede acortar
drsticamente la vida del animal.21

Pelaje

Pelaje multicolor y denso, ideal para el invierno, en un perro de raza mestiza.

Al igual que los lobos, los perros tienen un pelaje, una capa de pelos que los cubre el
cuerpo. El pelaje de un perro puede ser un pelaje doble, compuesto de una capa inferior
suave y una capa superior basta. A diferencia de los lobos, los perros pueden tener un
pelaje nico, carente de capa inferior. Los perros con un pelaje doble, como los lobos,
estn adaptados para sobrevivir en temperaturas fras y tienden a provenir de climas ms
fros.

Los perros suelen presentar vestigios de contrasombreado, un patrn de camuflaje natural


comn. La base general del contrasombreado es que un animal iluminado desde arriba
aparece ms claro en la mitad superior y ms oscuro en la mitad inferior, donde
normalmente tiene su propio color.22 23 Este es un patrn que los predadores pueden
aprender a reconocer. Un animal contrasombreado tiene una coloracin oscura en la
superficie superior y una coloracin clara en la inferior. Esto reduce la visibilidad general
del animal. Un vestigio de este patrn es que muchas razas tienen un lado, una raya o una
estrella de pelaje blanco en el pecho o en la parte inferior.
Esqueletos de perro gran dans y chihuahua en un museo de osteologa.

Cola

Hay muchas formas diferentes de cola de perro: recta, recta hacia arriba, forma de hoz,
rizada o en tirabuzn. En algunas razas, la cola es cortada tradicionalmente para evitar
heridas, especialmente en los perros de caza. En algunas razas, algunos cachorros nacen
con una cola corta o sin cola. Esto sucede ms a menudo en ciertas razas, especialmente en
aquellas en las que a menudo se corta la cola y que por tanto no tienen estndar de raza en
cuanto a la cola.

Aparato locomotor

Como la mayora de mamferos predadores, el perro tiene msculos potentes, un sistema


cardiovascular que permite una alta velocidad y una gran resistencia y dientes para cazar,
aguantar y desgarrar las presas.

El esqueleto ancestral de los perros les permite correr y saltar. Sus patas se han desarrollado
para impulsarlos rpidamente hacia delante, saltando cuando es necesario, con el fin de
cazar y atrapar las presas. Por tanto, tienen pies pequeos y apretados y caminan sobre los
dedos (digitgrados). Sus patas traseras son bastante rgidas y slidas, mientras que las
anteriores son laxas y flexibles, estando unidas al tronco nicamente por msculos.

Aunque la cra selectiva ha cambiado la apariencia de muchas razas, todos los perros
conservan los elementos bsicos de sus antepasados. Los perros tienen omplatos
desconectados carecen de clavcula que permiten hacer zancadas ms largas. La
mayora de razas conservan las garras vestigiales espuelas en las patas anteriores y a
veces en las posteriores. Algunas de estas razas, como el perro pastor cataln, pueden
presentar un espoln doble en una o ms patas. En algunos casos, se les quitan esas garras
para evitar que el animal se las arranque sin querer durante la persecucin de una presa,
pero esta prctica es ilegal en algunos pases.

Sentidos
Los sentidos del olfato y del odo del perro son superiores a los del humano en muchos
aspectos. Algunas de sus habilidades sensoriales han sido utilizadas por los humanos, como
por ejemplo el olfato en los perros de caza, perros buscadores de explosivos o perros
buscadores de drogas.

Vista

La visin del perro parece adaptada para la caza: No tiene gran agudeza visual de detalles,
pero tienen excelente percepcin de movimientos. Tiene excelente visin nocturna o
crepuscular, debido al uso del tapetum lucidum una pantalla reflectiva dentro del ojo.24
El campo visual del perro se encuentra entre los 240 - 250 grados, mucho mayor que el
humano que es de aproximadamente 180 grados.

La visin del perro es sensible a los objetos en movimiento o con


desplazamiento repentino, y cuenta con una excelente visin nocturna o
crepuscular.

Tienen una forma de visin dicromtica llamada deuteranopia que en los humanos se
considera una forma de daltonismo que afecta el rojo y el verde. Los perros perciben
tonalidades de amarillo y de azul, pero al rojo lo perciben amarillo y al verde lo ven gris.

Su sistema visual se ha desarrollado para ayudarles en la caza.25 Aunque es difcil de medir,


la agudeza visual de los caniches ha sido estimada como equivalente a una puntuacin en el
test de Snellen de 20/75. Sin embargo, la discriminacin visual es muy superior cuando se
trata de objetos en movimiento. Se ha demostrado que los perros son capaces de distinguir
su dueo de otras personas a distancias de ms de un kilmetro y medio.[cita requerida] Como
cazadores crepusculares dependen de su visin en condiciones de poca iluminacin. Para
ayudarles a ver en la oscuridad tienen pupilas muy grandes, una mayor densidad de
bastoncillos en la fvea ptica, una mayor velocidad de parpadeo y un tapetum lucidum
refractivo. El tapetum es una superficie refractiva situada detrs de la retina que refleja la
luz para dar a los fotorreceptores una segunda oportunidad de captar los fotones. Aunque
estas adaptaciones sirven para mejorar la visin en la oscuridad, tambin reducen la
agudeza visual de los perros.

Como la mayora de mamferos, los perros son dicromatos y tienen una visin en color
equivalente al daltonismo rojo-verde en los humanos.26 27 28 Las diferentes razas caninas
tienen diversas formas y tamaos de los ojos y tambin tienen una configuracin distinta de
la retina.29 Los perros con el hocico largo tienen una raya visual que se extiende por el
ancho de la retina y que les da un campo muy amplio de visin excelente, mientras que los
perros con el hocico corto tienen una rea centralis, una regin central con hasta tres veces
la densidad de terminaciones nerviosas de la raya visual, que los provee una vista
detallada, mucho ms similar a la de los humanos.

Algunas razas, particularmente los galgos, tienen un campo de visin de hasta 270, aunque
las razas de cabeza ancha con el hocico corto tienen un campo de visin mucho ms
estrecho, tan bajo como 180, similar al de los seres humanos. Algunas razas tambin
presentan una tendencia gentica a la miopa. Aunque la mayora de razas son
emmetrpicas, se ha descubierto que uno de cada dos rottweilers son miopes.30

Odo

El campo de audibilidad de los perros es aproximadamente de 40 Hz a 60 000 Hz.31


Detectan sonidos tan graves como 16-20 Hz en comparacin con 20-70 Hz en los
humanos y tambin por encima de 45 kHz32 en comparacin con 13-20 kHz en los
humanos, y adems tienen un grado de movilidad de las orejas que les permite
determinar rpidamente el origen exacto de un sonido. Dieciocho o ms msculos pueden
inclinar, rotar, levantar o bajar las orejas de un perro. Adems, puede localizar el origen de
un sonido mucho ms rpido que un humano y detectar sonidos a una distancia hasta cuatro
veces mayor que los humanos. Los perros con una forma de la oreja ms natural, como las
orejas de cnidos salvajes como el zorro, suelen or mejor que los perros con las orejas ms
flexibles tpicas de muchas razas domsticas.

El olfato es uno de los principales sentidos con que el perro descubre el mundo.
La nariz canina es altamente sensible.

Olfato

Mientras que el cerebro humano es dominado por una gran corteza visual, el cerebro canino
es dominado principalmente por una corteza olfativa. El bulbo olfativo de los perros, en
proporcin al tamao total del cerebro, es unas cuarenta veces mayor que el de los
humanos. Segn la raza, los perros tienen entre 125 y 220 millones de clulas olfativas
extendidas sobre un rea del tamao de un pauelo de bolsillo en comparacin con cinco
millones de clulas extendidas sobre el rea de un sello en los humanos.25 33 34 Los
bloodhound son la excepcin, con aproximadamente 300 millones de receptores olfativos.
Los perros pueden distinguir olores a concentraciones casi 100 millones de veces inferiores
a las que pueden distinguir los humanos.35

Gusto

Entre los sentidos caninos, el del sabor es el que menos se ha investigado y a menudo se le
ha relacionado con el olfato. Los perros pueden distinguir los sabores bsicos de manera
similar a los humanos, aunque casi no distinguen el salado.36 Sin embargo, los gustos
preferidos pueden diferir mucho de un perro a otro, pues parece que no eligen la comida
segn el tipo de gusto, sino segn su intensidad fuerte sabor / gusto suave. Los
primeros meses de la vida de un cachorro son bastante importantes en este sentido ya que
suelen probar muchos sabores diferentes cuando son jvenes tambin desarrollarn un
gusto por la variedad cuando sean adultos.37 Al igual que los humanos y que muchos otros
animales, los perros tienen la capacidad de asociar determinados gustos con los problemas
de salud. Si un alimento los hace enfermar o hace que se encuentren mal, tender a evitar el
sabor de este alimento en el futuro. Esto forma parte de un mecanismo de defensa
instintivo, que protege a los animales de envenenarse por la ingestin frecuente de
sustancias txicas.

Tacto

Los perros utilizan el sentido del tacto para comunicarse entre ellos y con otras especies. Si
se hace apropiadamente, tocar un perro puede servir para estimularlo o relajarlo. Se trata
del primer sentido que se desarrolla en los cachorros recin nacidos y las perras comienzan
a lamer y acariciar sus cras poco despus del nacimiento.38 Algunos estudios han sugerido
incluso que los perros pueden detectar movimientos en el abdomen de la madre incluso
antes de nacer y que las perras que son mimadas durante la gestacin dan a luz cras ms
dciles.39 Los perros tienen sensores tctiles en todo el cuerpo, pero los cojinetes, la
columna vertebral y la regin de la cola son algunas de las zonas ms sensibles.

Las vibrisas de los perros presentan mecanoreceptores que les sirven para adquirir
informacin tctil de su ambiente, pero esta funcin no es tan importante como lo es en los
gatos. Entre otras cosas, sirven para sentir el flujo del aire. Adems del hocico, donde
reciben el nombre de bigotes, los perros tienen vibrisas encima de los ojos y debajo de la
mandbula.

Comportamiento
Inteligencia

Los perros son apreciados por su inteligencia.40 La inteligencia canina se refiere a la


habilidad de un perro de procesar la informacin que recibe a travs de sus sentidos para
aprender, adaptarse y resolver problemas. La etologa cognitiva es la disciplina que se
encarga de estudiar est rea dentro de la cognicin animal.
Algunos estudios de antropologa evolutiva se centran tambin en la identificacin de las
capacidades cognitivas especiales que el perro posee, y que ha desarrollado debido a su
estrecho contacto con el ser humano; como es la habilidad de reconocer un vocabulario
extenso. En un ejercicio para observar su nivel de comprensin pasivo del vocabulario
humano, se le pidi a un humano sentado detrs de una barrera transparente que sostuviera
un juguete, y con voz montona, le diera al perro la orden trae (bring). El perro se dirigi
a un crculo en donde estaban dispersos diferentes objetos desde un juguete exactamente
igual al que el humano solicit, hasta otro tipo de cosas con texturas y olores diferentes,
el animal observo por un momento el crculo de objetos para dirigirse a por el juguete
exacto que se le haba pedido y despus presentarlo al humano. Tambin se le pidi que
trajera determinados objetos utilizando solamente la fotografa o rplica en miniatura del
objeto. El estudio fue complementado con dos condiciones de control adicionales para
evitar que el animal actuara por preferencias pre-establecidas. El ejemplar utilizado
Border collie pudo reconocer hasta 200 palabras del vocabulario humano.41

Muchos perros pueden ser entrenados fcilmente para recuperar objetos como
este palo.

La habilidad de aprender rpido ha sido utilizada como uno de los parmetros para medir la
inteligencia entre las razas caninas, otras pruebas tienen que ver con el deseo y la habilidad
de responder ante diversas situaciones. Los perros guas, por ejemplo, deben aprender un
nmero enorme de rdenes, entender cmo comportarse en una gran variedad de
situaciones y reconocer riesgos o peligros a su compaero humano frente a alguno de los
cuales nunca se han enfrentado con anterioridad, actuando incluso bajo el
comportamiento conocido como desobediencia inteligente que significa que el animal de
asistencia ir en contra del deseo de su dueo para evitar una decisin equivocada.42 43

Ciertas razas han sido continuamente seleccionadas a lo largo de cientos o miles de aos
por su capacidad de rpido aprendizaje, mientras que en otras razas, esta cualidad ha sido
relegada en favor de otras caractersticas, como son: la habilidad de correr, perseguir, cazar
o de pelear con otros animales. Sin embargo, la capacidad de aprender obediencia bsica
y eventualmente comportamientos complejos es inherente en todos los perros. An el
perro ms tmido o distrado responde ms fcilmente al entrenamiento que, por ejemplo,
un gato. Los propietarios deben ser simplemente ms pacientes con algunas razas que con
otras.

Socializacin
Cachorro reposando en un colchn.

Tambin en los perros, el trmino socializacin se utiliza para caracterizar el proceso por el
cual el animal se relaciona con su entorno, conoce sus reglas, entiende la estructura social,
y percibe los lmites. Los perros jvenes a menudo aprenden rpidamente cmo
comportarse con otros miembros del grupo, ya sean perros o humanos. Los perros adultos
modelan a sus cachorros mediante correcciones auditivas o fsicas cuando no se
comportan de la forma esperada, y con premios si tienen comportamientos aceptables
jugando con ellos, alimentndolos, limpindolos, entre otros.

El proceso de socializacin se lleva a cabo especialmente de forma intensa durante los


primeros meses de vida, y la primera etapa se extiende aproximadamente desde la tercera
hasta la duodcima semana de vida. Tiempo en el que se basa la maduracin de los rganos
sensoriales y el desarrollo de las habilidades motoras.44

Cuando son cachorros debern experimentar:

Interaccin con otros perros (comunicacin, aprendizaje de conductas de


grupo).
Interaccin con otros animales (gatos, cobayas, pjaros, caballos).

Interaccin con seres humanos.

Habituacin a los estmulos ambientales, tales como; sirenas de


automviles, ruidos cotidianos en el hogar, aviones, sonidos estridentes
fuegos artificiales de Ao Nuevo y tambin acostumbrarse a las
multitudes o trfico pedestre.
La socializacin canina se refiere tanto a la capacidad del perro de
interaccionar con los seres humanos, como a su comprensin para
comunicarse y relacionarse con otros perros.

Un perro bien socializado aprende a estar tranquilo y receptivo a la hora de hacer frente a
los extraos, los nios, otras mascotas y situaciones no previstas. El desarrollo futuro de
cada perro est determinado principalmente por su socializacin y educacin. Perros mal
socializados tendrn dificultades para adaptarse a su entorno y tendern a presentar
conductas y actitudes temerosas o agresivas, junto con otros trastornos del
comportamiento.44 Los procesos de socializacin que no se producen en las primeras
catorce semanas de vida no pueden ser sustituidos. Un cachorro sin socializacin con
catorce semanas de vida ser muy difcil de educar y/o adiestrar.44 En qu medida esto se
traduce en trastornos de la conducta depender de la evaluacin del perro de forma
individual.44

Debido a que son animales con tendencia a usar guaridas en el momento del parto y para
criar a sus cachorros, pueden aprender fcilmente comportamientos como mantener su
lugar limpio y aceptar estar en un rea cerrada como es el caso de una jaula temporal
para transporte u otro lugar cercado.

Problemas de comportamiento o anormales

Los trastornos de la conducta canina se clasifican en tres tipos: 1) patologas del desarrollo,
2) sociopatas relacionadas con el ambiente y su jaura humana o animal, 3)
comportamientos disfuncionales que alteran la conducta normal, y que se ajustan para hacer
frente a una situacin cotidiana (fobia).45 Segn la tesis de zoopsiquiatra desarrollada por
Patrick Pageat:

Agresiones de tipo jerrquicas, territorial/maternal, por miedo, irritacin,


predatorias y redirigida.
Destructivas, orina/defecaciones indeseadas, ansiedades, miedos y
fobias (a la pirotecnia, por ejemplo),

Trastornos compulsivos y estereotipias (persecucin de cola,


autolamido).

Trastornos alimentarios y dpsicos (anorexia/bulimia, potomana).


Trastornos sexuales (hpersexualidad, pseudogestacin), depresin de
involucin.

Cabe sealar tambin que muchas de las malas costumbres caninas son la muestra de
comportamientos desarrollados por razones tales como: falta de actividad como puede
ser caminatas o deportes caninos, ausencia de socializacin, disciplina, entrenamiento o
educacin irresponsable por parte de los propios dueos.

Gruido

Un estudio reciente en Budapest, Hungra, ha encontrado que los perros son capaces de
saber el tamao que otro perro tiene con slo escuchar su gruido. Tambin que un gruido
especfico es utilizado por los perros para proteger su comida. La investigacin mostr que
los perros no mienten sobre su tamao, siendo esta la primera vez que una investigacin ha
puesto de manifiesto que los animales pueden determinar el tamao de otro por el sonido
que producen. La prueba utiliz imgenes de muchos tipos de perros, mostrando un perro
pequeo, despus uno grande y reproduciendo el gruido de cada tipo. El resultado
demostr que 20 de los 24 perros del ensayo miraban primero a la imagen del perro de
tamao apropiado durante los perodos ms largo de tiempo.46

Interaccin con los humanos

Humano y perro interaccionan mientras practican surf en Maui.

Los perros domsticos han heredado una jerarqua social y unos comportamientos sociales
complejos de su antepasado, el lobo. Son animales que viven en grupo, con un conjunto
complejo de comportamientos que determinan la posicin de cada perro en la jerarqua
social. Los perros presentan diversas posturas y otros medios de comunicacin no verbal
que revelan su estado mental. Estas formas sofisticadas de cognicin social y comunicacin
pueden explicar su adiestrabilidad, su gusto por el juego y su capacidad de integrarse en
hogares y situaciones sociales humanas. Estos atributos han contribuido a que los perros
creen una relacin nica con los humanos a pesar de ser predadores alfa potencialmente
peligrosos.47

Aunque los expertos no estn muy de acuerdo sobre los detalles de la domesticacin del
perro, hay consenso que la interaccin con los humanos jug un rol significativo en la
formacin de la subespecie. Poco despus de la domesticacin, los perros estuvieron
omnipresentes en las poblaciones humanas y se extendieron por el mundo. Los emigrantes
de Siberia probablemente atravesaron el estrecho de Bering en compaa de perros y
algunos expertos sugieren que el uso de perros de trineo podra haber sido vital para el xito
de las oleadas migratorias que llegaron a Norteamrica hace unos 12 000 aos.48 Los perros
fueron una parte esencial de la vida de la poblacin atabascana de Norteamrica. En
muchos grupos, el perro era el nico animal domesticado, y fue utilizado de nuevo por
emigrantes atabascanos hace 1400 aos, cuando cargaron gran parte de las provisiones en
las migraciones de las tribus apaches y navajos. El uso de los perros como animales de
carga en estas culturas a menudo continu despus de la introduccin del caballo en
Norteamrica.

Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas

En los ltimos aos existe evidencia que sugiere que las especies no-humanas pueden ser
capaces de interpretar las acciones de otras especies.49 En un estudio conducido por el
Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva en Alemania, se observ que los perros
eran capaces de inferir50 la posibilidad de comida oculta observando el dedo de una
persona, y siguiendo con la vista la direccin a donde apuntaba el dedo humano cuando se
sealaba el lugar en donde estaba oculto el alimento del cual haba sido eliminado el olor
para evitar que el animal usar su olfato. Contrario a los simios de gnero Pan que no
reparaban ni en el sealamiento, ni seguan con la vista la direccin en donde apuntaba el
dedo humano. Una de las conclusiones que se extrajeron es que los perros han desarrollado
una competencia especfica en el seguimiento de gestos, seales e interpretacin de los
patrones de comunicacin humana.50

Salud
Son susceptibles a diversas enfermedades, trastornos y venenos, algunos de los cuales
afectan a los humanos de la misma manera y otros que son nicos a los perros. Como todos
los mamferos, son susceptibles a la hipertermia cuando hay niveles elevados de humedad
y/o de temperatura.51

La longevidad media de un perro vara mucho en funcin de la raza, y oscila entre 8 y 15


aos, si goza de buena salud puede vivir hasta 20 aos, o incluso ms; el perro ms longevo
que se conoce lleg a los 29 aos.52 Las razas pequeas suelen tener una esperanza de vida
mayor que las grandes y las gigantes.53

La salud canina, al igual que la humana, est relacionada con el tipo de vida que lleve
alimentacin equilibrada, ejercicio fsico, educacin, sobre todo durante los perodos de
mayor vulnerabilidad: crecimiento, gestacin, amamantamiento, trabajo y vejez.
Valores orientativos caninos

Temperatura corporal:

37,5 - 38,5 C
Frecuencia respiratoria:
En ocasiones es el mdico
veterinario quien recomienda qu 20 - 40 respiraciones / min
tipo de vacuna se debe aplicar, es Frecuencia cardaca:
importante que el propietario
tenga en conocimiento que en 70 - 180 latidos / min y hasta 220 en
cuanto a aplicaciones vricas, cachorros
funciona mejor en el organismo Duracin del crecimiento:
del animal una vacuna de virus
atenuado o modificado, ya que Razas pequeas: hasta los 10 meses
este tipo de biolgicos dan un Razas medianas: hasta los 12 meses
incremento paulatino de
anticuerpos, logrando una Razas grandes: hasta los 15 meses
proteccin muy eficaz sin los Perodo de vejez:
efectos adversos postinoculacin
que pueden existir con la Razas pequeas: desde los 8 aos
Razas medianas: desde los 7 aos
aplicacin de una vacuna a virus
activo; los efectos con este tipo de
Razas grandes: desde los 5 aos
vacunas pueden ir desde simple
fiebre y vmito hasta un choque anafilctico o la muerte.

Enfermedades

Perro obeso.

Algunas razas de perro tambin son propensas a determinados trastornos genticos, tales
como la displasia de cadera, luxaciones rotulares, paladar leporino, ceguera o sordera.
Tambin son susceptibles a los mismos trastornos que los humanos, incluyendo la diabetes,
la epilepsia, el cncer, la artritis y la obesidad.

En los perros, la obesidad es una de las patologas ms frecuentes. Se considera que un


perro tiene sobrepeso cuando su peso est por encima del ideal, dependiendo tambin el
tipo de raza; sin embargo se considera un perro como obeso cuando sobrepasa ms del 20%
su peso ideal, la obesidad debe considerarse como una enfermedad consecuencia de la
alteracin de las funciones normales del organismo. Para su solucin es preciso
diagnosticarla, conocer las causas que la han producido y proponer soluciones. La
frecuencia de obesidad aumenta con la edad, y es ms frecuente en hembras que en machos
y es dos veces ms elevada en perros castrados. Las razas de perros con ms tendencia a
engordar son el labrador retriever, cocker spaniel, dachshund, pastor de Shetland, collie,
basset hound y beagle. La causa de la obesidad es que se almacena ms energa de la que se
consume. Un perro que consuma un 1% ms de la energa que necesita puede aumentar su
peso hasta un 25% ms de lo debido.

La torsin gstrica y la meteorizacin son un problema serio en algunas razas de pecho


ancho.

Las enfermedades infecciosas habitualmente asociadas con los perros incluyen la rabia
(hidrofobia), el parvovirus canino y el bromo. Las enfermedades heredables de los perros
pueden incluir una gran variedad, desde la displasia de cadera y las luxaciones rotulares
mediales hasta epilepsias y el estenosis pulmonar. Los perros pueden contraer casi todas las
enfermedades que afectan a los humanos excepto aquellas que son especficas a la
especie, como el hipotiroidismo, cncer, enfermedades dentales, enfermedades cardacas,
etc. Para protegerlos de muchas enfermedades comunes, a menudo los perros son
vacunados.

Dos trastornos mdicos graves que afectan a los perros son la piometra, que afecta hembras
no esterilizadas de todas clases y edades y la meteorizacin, que afecta a las razas ms
grandes y los perros de pecho ancho. Ambos son trastornos agudos, que pueden matar
rpidamente. Los dueos de perros susceptibles deberan conocer estos trastornos como
parte de su cuidado de los animales.

Los parsitos externos ms comunes del perro son la pulga, garrapata, caros, mientras que
los internos son los gusanos anquilostomas, cestodos, nematodos y dirofilaris.

Los hbridos de primera generacin como esta mezcla de terrier a menudo


tienen una mejor salud que cualquiera de sus padres a causa del fenmeno
gentico de la heterosis, o vigor hbrido.
El perro, al igual que el resto de seres vivos, es susceptible de enfermar; algunas de estas
dolencias sern ms propias de su especie, incluso con diversa incidencia en razas
diferentes, mientras que otras son comunes a los humanos cncer, diabetes, entre otras.
El animal puede ser una fuente de contagio de determinadas enfermedades para el hombre,
aunque la mayora de ellas no se transmiten entre ambos; por ello, y por la propia salud de
la mascota, es muy importante la correcta vacunacin y desparasitacin interna y externa
regular; con ello, y unos hbitos higinicos adecuados, el perro estar sano y fuerte.

Las enfermedades pueden tener un motivo vrico, bacteriolgico, parasitario, gentico o


varios de ellos a la vez. Entre ellas pueden citarse:

Alergias cutneas
Coronavirus

Criptorquidia

Diabetes

Displasia de cadera

Parsitos externos

Epilepsia

Parsitos intestinales

Hepatitis canina

Leptospirosis

Moquillo o distemper

Otitis infecciosa

Parvovirosis

Pimetra

Piorrea

Rabia

Reumatismo

Sarna

Torsin gstrica

Toxoplasmosis

Reproduccin
Una perra salvaje de Sri Lanka cuida sus cuatro cachorros.

En los perros domsticos, la madurez sexual (pubertad) comienza a producirse a la edad de


entre seis y doce meses tanto en los machos como en las hembras,54 55 aunque en algunas
razas de gran tamao puede retrasarse hasta la edad de dos aos. La adolescencia de la
mayora de los perros dura entre los doce y los quince meses de edad, a partir de los cuales
ya son ms adultos que cachorros. Como en el caso de otras especies domesticadas, la
domesticacin ha favorecido una mayor libido y un ciclo de reproduccin ms temprano y
frecuente en los perros que en sus antepasados salvajes. Los perros permanecen
reproductivamente activos hasta edades avanzadas.

Las hembras entran en celo dos veces por ao, durante el cual su cuerpo se prepara para la
gestacin y al pico del cual entran en celo, el perodo durante el cual estn mentalmente y
fsicamente receptivas a la copulacin. Como los vulos sobreviven y pueden ser
fertilizados durante una semana despus de la ovulacin, es posible que una hembra se
aparee con ms de un macho.

Las perras dan a luz 56-72 das despus de ser fertilizadas,56 con una media de 63 das,
aunque la duracin de la gestacin puede variar. Una camada promedio se compone de
alrededor de seis cachorros.57 Las razas grandes tienen camadas ms numerosas (un
promedio de 8-12 cras),58 las razas medianas de 6 a 7 cras,58 y las razas pequeas de 2 a 4
cras.58

Debido a la cra selectiva algunas razas han adquirido rasgos que interfieren con la
reproduccin. Los machos de bulldog francs, por ejemplo, son incapaces de montar la
hembra. En la gran mayora de casos, las hembras de esta raza deben ser inseminadas
artificialmente para que se reproduzcan y darn a luz a travs de cesrea.59

Castracin y esterilizacin

Artculo principal: Castracin


Cachorros durante un juego de lucha para establecer su jerarqua.

La esterilizacin es un proceso quirrgico, que consiste normalmente en la extirpacin de


los testculos en los machos y los ovarios y teros en las hembras y que se hace para
eliminar la capacidad de reproducirse y reducir el deseo sexual de los perros. Debido a la
sobrepoblacin de perros en algunos pases, las asociaciones de control de los animales
aconsejan esterilizar los perros que no se piense utilizar para criar, de manera que no tengan
cachorros no deseados que deban matar.60

La esterilizacin tiene otros beneficios aparte de eliminar la capacidad de procrear. Reduce


los problemas causados por la hipersexualidad, especialmente en los machos.61 Las hembras
esterilizadas tienen menos probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cncer, que afectan
a las glndulas mamarias, los ovarios y otros rganos reproductores.62

Tambin puede tener efectos mdicos no deseados. Aumenta el riesgo de incontinencia


urinaria en las hembras63 y cncer de prstata en los machos,64 as como de osteosarcoma,
hemangiosarcoma, rotura del ligamento cruzado, obesidad y diabetes mellitus en ambos
sexos.65 Los cambios hormonales que implica la esterilizacin tienen una alta probabilidad
de cambiar en cierta medida la personalidad y el metabolismo del animal. Estudios
recientes demuestran que los perros esterilizados en general son ms agresivos hacia los
humanos y otros perros y ms miedosos y sensibles al tacto que los perros que no han sido
esterilizados,66 aunque los efectos varan de un perro a otro. La esterilizacin de animales
muy jvenes puede causar ms problemas de salud ms adelante en la vida para ambos
sexos.67

Alimentacin

Se suele alimentar al perro como si fuese un omnvoro, deducindose por ello que la mejor
alimentacin es la que fabrica la industria que procesa los desechos del proceso productivo
de otras fbricas. En otras palabras: la comida seca o pienso canino. Dicho alimento se
encuentra en una diversidad muy amplia de marcas y etapas que afirman favorece el
correcto desarrollo canino.
Carne cruda, alimento hmedo y comida seca para perro en un recipiente.

Sin embargo, tambin existe una tendencia dentro de los fabricantes de comida procesada
de eliminar por completo los cereales y granos de sus formulaciones, produciendo piensos
secos caninos basados mayoritariamente en porcentajes altos de protena de origen
animal.68 Otras tendencias buscan a alimentar a los perros con comida cruda
mayoritariamente carne, intentando imitar a la alimentacin natural de los cnidos no-
domesticados.

Cuando se cambia de marca comercial, o tipo de alimentacin, debe ser de forma


progresiva, evitando hacerlo de forma abrupta; los alimentos nuevos deben introducirse
gradualmente en un plazo de por lo menos siete a diez das, al cambiar la dieta, es
conveniente ofrecer una cantidad menor del nuevo alimento ya que al sobrepasarse se
pueden iniciar una serie de trastornos gastrointestinales, o tambin el rechazo de la nueva
dieta.[cita requerida]

Un buen indicador de que el perro tiene una buena digestin y excelente absorcin de
nutrientes son las heces pequeas, firmes y oscuras, en cambio los volmenes grandes de
heces plidas indican una absorcin medianamente ptima. Un perro sano y bien
alimentado, mantendr un peso regular, pelaje brillante, y una actitud y actividad general
dinmicas.[cita requerida]

Alimentos no recomendados para los perros

Leche: algunos perros, como algunas personas, presentan intolerancia a


la lactosa. Es por ello que debe drseles con precaucin, y, a la primera
reaccin adversa vmitos, diarrea suspenderla de inmediato. 69
Gluten: en algunos perros, puede producir trastornos gastrointestinales
y diarrea crnica.69 Una dieta sin gluten, sin lactosa y baja en grasas es
la opcin ideal en estos casos. 69 Recientemente, se ha documentado en
Border terriers una relacin entre el sndrome de clicos epileptoide
canino (tambin denominado enfermedad de Spike), con la sensibilidad
al gluten.70 Se trata de un trastorno neurolgico que provoca sntomas
similares a los de la epilepsia.70

Chocolate: contiene una sustancia llamada teobromina que causa


intoxicacin en el organismo del perro y puede ser fatal en grandes
dosis.71
Golosinas: tales como frituras, caramelos, galletas; tienden a formar
sarro en la dentadura del perro. Adems los azcares les hacen
propensos a la diabetes. Existen golosinas especiales para ellos que
incluso protegen de la formacin de sarro.

Huesos cocidos: en especial los de pollo. Al ser triturados por la


mandbula del perro pueden formar esquirlas con puntas muy agudas,
las cuales fcilmente pueden perforar el esfago, intestino o recto
provocando hemorragias internas, infeccin y consecuentemente mucho
dolor.72

Alimentos o desperdicios caseros: se deben evitar los alimentos muy


condimentados, ya que los perros son especialmente sensibles a la sal,
pimienta y chile. De igual forma se deben evitar los alimentos con
exceso de grasa. Los desperdicios o restos de alimentos, normalmente
poco frescos deben ser eliminados. No se debe permitir que coman
restos hallados en la calle, pues podra sufrir una gastroenteritis
infecciosa.73

Tomate: puede afectar el sistema digestivo del perro, por lo que no es


recomendable.74

Predadores
Aunque los perros salvajes, como los lobos, son predadores alfa, pueden morir en combates
territoriales con animales salvajes. Adems en las zonas en las que los perros son
simptricas con otros predadores grandes, los perros pueden ser una fuente de alimento
importante para cnidos o flidos grandes. En Croacia mueren ms perros que ovejas,
mientras que en Rusia los lobos limitan las poblaciones de perros ferales. En Wisconsin se
paga una mayor compensacin por la prdida de perros que de ganado. Ha habido casos en
los que un par de lobos matan perros, siguiendo un mtodo en el que uno de ellos atrae al
perro hacia vegetacin densa, donde el otro lobo prepara una emboscada.75 En algunos
casos, los lobos han mostrado una falta anormal de miedo de los humanos y de los edificios
a la hora de atacar perros, hasta el punto que se les debe expulsar o matar.76 Los coyotes
tambin atacan perros.77 Se conocen casos de fieras que matan perros. Se sabe que los
leopardos tienen una predileccin por los perros y han matado y se han comido incluso
perros grandes y feroces.78 A diferencia de los leopardos que viven en la misma regin, los
tigres de la India raramente atacan perros, aunque en Manchuria, Indochina, Indonesia y
Malasia, los tigres matan perros con el mismo vigor que los leopardos.79 Finalmente, las
hienas rayadas son grandes predadores de perros en los pueblos de Turkmenistn, India y
Cucaso.80

Razas
Artculo principal: Raza de perro
Se han criado una gran variedad de razas caninas con distintas formas, colores
y tallas. Esta imagen muestra la diferencia de tamao entre dos perros.

Hay numerosas razas de perro, las organizaciones cinolgicas reconocen ms de 800.


Muchos perros, especialmente fuera de Estados Unidos y de Europa occidental, no
pertenecen a ninguna raza reconocida. Unos cuantos tipos de perro bsicos han
evolucionado gradualmente durante la relacin del perro domstico con los humanos a lo
largo de los ltimos 10 000 aos o ms pero todas las razas modernas tienen un origen
relativamente moderno. Muchas de ellas son el resultado de un proceso deliberado de
seleccin artificial como en el caso de los terriers o de los schnauzers. Debido a esto,
algunas razas estn altamente especializadas y hay una diversidad morfolgica
extraordinaria entre razas diferentes. Pese a estas diferencias, los perros son capaces de
distinguir los otros perros de otros tipos de animal.

Este cachorro es una cruza de dos razas caninas.

La definicin de lo que es una raza de perro es tema de una cierta polmica. Dependiendo
del tamao de la poblacin fundadora original, las razas con un acervo gnico reducido
pueden tener problemas de consanguinidad, concretamente debido al efecto fundador. Los
criadores de perros toman cada vez ms conciencia de la importancia de la gentica de
poblaciones y de mantener patrimonios gnicos diversos. Las pruebas de salud y ADN
pueden contribuir a evitar problemas, ofreciendo un sustituto de la seleccin natural. Sin
seleccin, los patrimonios gnicos consanguneos o cerrados pueden aumentar el riesgo de
graves problemas de salud o de comportamiento. Algunas organizaciones definen una raza
menos estrictamente, de modo que un ejemplar puede ser considerado de una raza siempre
que el 75% de su ascendencia sea de esta raza. Estas consideraciones afectan tanto a los
animales de compaa como los perros que participan en exposiciones caninas. Incluso
perros con pedigr que han sido premiados sufren de defectos genticos debido al efecto
fundador o consanguinidad.81 Estos problemas no se limitan a los perros de pedigr y
pueden afectar ejemplares cruzados. Se puede predecir en cierta medida el comportamiento
y la apariencia de un perro de una raza determinada, mientras que los cruces presentan un
abanico ms amplio de apariencia y comportamiento innovadores.

Perro mestizo peruano, con ascendencia de diferentes razas.

Los perros mestizos son aquellos que no pertenecen a ninguna raza determinada, sino que
tienen ascendencia de diferentes razas. Tanto los perros de pedigr como los mezclados son
aptos como animales de compaa, perros de carga o competidores en deportes cinfilos. A
veces se cruzan deliberadamente perros de dos razas diferentes para crear una raza
mezclada como el Cockapoo, que es una mezcla de cocker spaniel y caniche en miniatura.
Estos cruces deliberados pueden presentar un cierto grado de vigor hbrido y otras
caractersticas deseables, pero pueden o no pueden heredar caractersticas deseables de sus
padres, como el temperamento o un determinado color o pelaje. Si no se hacen pruebas
genticas a los padres, los cruces pueden acabar heredando defectos genticos presentes en
las dos razas parientes.

Una raza es un grupo de animales que tiene un conjunto de caractersticas heredadas que
los distinguen de otros animales de la misma especie. El cruce deliberado de dos o ms
razas tambin es una manera de crear nuevas razas, pero slo ser una raza cuando los
descendientes presentan de forma fiable este conjunto de caractersticas y cualidades.

Clasificacin de perros segn la FCI

La Federacin Cinolgica Internacional establece una clasificacin en diez grandes grupos


por la funcin y caractersticas de los perros.82

1. Perros pastor y boyeros (excepto boyeros suizos).


2. Perros tipo pinscher y schnauzer - Molosoides - Perros tipo montaa y
boyeros suizos.

3. Terriers.

4. Teckels.

5. Perros tipo spitz y tipo primitivo.

6. Perros Tipo sabueso, perros de rastro y razas semejantes.

7. Perros de muestra.
8. Perros cobradores y levantadores de caza y perros de agua.

9. Perros de compaa.

10.Lebreles.

Usos y utilidad
Aunque una gran mayora de perros son mantenidos como animales de compaa, existe
tambin un gran nmero de formas en que los perros pueden ayudar a los seres humanos.
En algunos casos se pueden aprovechar sus habilidades innatas, mientras que en otros hay
que adiestrarlos.

Perro de rescate durante la bsqueda de personas vivas en un edificio en


ruinas despus de un terremoto.

Los perros de asistencia ayudan a las personas con discapacidades en tareas cotidianas.
Como, por ejemplo, los perros de movilidad para los minusvlidos, los perros gua para
personas con deficiencias visuales y los perros de escucha para las personas con problemas
auditivos. Los perros de terapia representan otra manera de ayudar a los enfermos; visitan
personas que no pueden moverse con libertad, como, por ejemplo, la gente mayor que vive
en residencias geritricas o los enfermos ingresados en hospitales, ofrecindoles diversin y
entretenimiento. Tambin se realizan cursos de adiestramiento de perros para prisioneros,
como terapia de rehabilitacin.

Los perros de bsqueda y rescate detectan el aroma que transportan las clulas de la piel
que caen fuera de los humanos vivos a un ritmo de alrededor de 40 000 clulas por minuto83
, el sudor que se evapora o los gases respiratorios. Gracias a ello pueden buscar personas
desaparecidas, perdidas en tierras salvajes, cubiertas por avalanchas de nieve, enterradas
debajo de edificios que se han derrumbado, entre otras situaciones.

Los perros para la deteccin de cadveres a diferencia de los perros de bsqueda y


rescate estn adiestrados para ignorar el olor de humanos vivos, junto con el aroma
animal, y slo buscar el olor de los gases de descomposicin liberados por la accin de las
bacterias en la piel o en los tejidos humanos. Estos perros pueden ser usados para encontrar
restos humanos relacionados con escenas de crimen, casos de personas desaparecidas y
evidencia forense relacionada con escenarios de desastres o escombros. Un tipo especfico
de perros tambin es entrenado para localizar restos mortales en el agua.
Perro entrenado para usos militares (sobre un M2A3 Bradley).

Los perros pastores son tiles para los pastores y ganaderos de todo el mundo para dirigir
los rebaos; se utilizan diferentes razas para cada tarea y para vigilar los rebaos. Algunos
perros pastores tambin protegen gansos salvajes en parques o cabras utilizadas para el
control de malezas. Los perros pastores se pueden adaptar para controlar cualquier tipo de
animal domstico, o muchos tipos de animales salvajes. En cambio, los perros de caza
ayudan a los cazadores a encontrar, rastrear y recuperar las presas, o eliminar alimaas. Es
menos frecuente que los perros de presa o de caza mayor, luchen contra una presa como un
oso o un jabal.

Los perros de trineo, hoy en da se utilizan principalmente en eventos deportivos, aunque


tambin pueden ayudar a transportar personas y vveres en terreno nevado y difcil. Los
canes artsticos, como los perros de circo o los actores caninos, estn adiestrados para
realizar actos que no son tiles intrnsecamente, pero que entretienen al pblico o
contribuyen a las actuaciones artsticas de los humanos.

Los perros de guardia ayudan a proteger la propiedad pblica o privada, bien residiendo o
bien durante patrullas, con cuerpos militares o con empresas de seguridad. Los perros
polica son habitualmente adiestrados para rastrear o inmovilizar posibles criminales
cuando ayudan a los policas a hacer detenciones o investigar la escena de un crimen.
Algunos incluso estn entrenados para cuerpos antiterroristas. Los perros de deteccin, en
cambio, pueden ayudar a detectar sustancias ilegales, bombas, productos qumicos y
muchas otras sustancias.

Finalmente, los perros de guerra son utilizados por las fuerzas armadas en muchas de las
situaciones en que se usan perros civiles, pero en un contexto militar. Adems, tareas
militares especializadas tales como la deteccin de minas o el tendido de cables han sido
asignadas a perros.

Vase tambin
Agility
Animal de compaa

Gato (animal de compaa)

Generacin Bullenbeisser
Carrera de galgos

Exposicin canina

Schutzhund

Kennel Club

Fbricas de cachorros

Los secretos del pedigr

Permanencia del objeto en perros

Perro de trabajo

Perro de caza

Perros de agua

Perro pastor

Perro boyero

Perro cobrador

Perros potencialmente peligrosos

Galgo

Mastn

Terrier

Spaniel

Schnauzer

Pinscher

Podenco

Portal:Perros. Contenido relacionado con Perros.

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familiaris.
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liaris
Perro redirige aqu. Para otras acepciones, vase Perro (desambiguacin).

Perro

Estado de conservacin

Domesticado

Taxonoma

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Carnivora

Suborden: Caniformia
Familia: Canidae

Gnero: Canis

Especie: C. lupus

C. l.
familiaris
Subespecie:
LINNAEUS,
1758

Distribucin

Sinonimia

Canis familiaris Linnaeus 1758

Canis familiarus domesticus


Linnaeus 1758

[editar datos en Wikidata]

El perro o perro domstico (Canis lupus familiaris),1 2 3 tambin llamado can,4 y


coloquialmente llamado chucho5 o tuso;6 es un mamfero carnvoro de la familia de los
cnidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis lupus). En 2001, se estimaba que
haba 400 millones de perros en el mundo.7 Su tamao o talla, su forma y pelaje es muy
diverso segn la raza. Posee un odo y olfato muy desarrollados, siendo este ltimo su
principal rgano sensorial. En las razas pequeas puede alcanzar una longevidad de cerca
de 20 aos, con atencin esmerada por parte del propietario, de otra forma su vida en
promedio es alrededor de los quince aos.

Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia cercana con
los humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace 14 000 aos.
Las pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya estaban
asociados con los humanos hace 100 000 aos. Las investigaciones ms recientes indican
que el perro fue domesticado por primera vez en el este de Asia, posiblemente en China; sin
embargo, se ignora si todos los perros domsticos provienen de un mismo grupo o si el
proceso de domesticacin se repiti varias veces. Un estudio publicado por la revista
Nature revela que, gracias al proceso de domesticacin, el organismo del perro se ha
adaptado8 a cierta clase de alimentos, en este caso el almidn.9

Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran variedad
de colores y de tipos de pelo segn la raza. Tienen una gran relacin con los humanos, para
quien son animales de compaa, animales de guardia, perros de trabajo, perros de caza,
perros de aguas, galgos de carrera, perros gua, perros pastores o perros boyeros por
ejemplo.

ndice
1 Ancestros e historia de la domesticacin
2 Caractersticas

o 2.1 Diferencias respecto a otros cnidos

o 2.2 Anatoma externa

2.2.1 Pelaje

2.2.2 Cola

o 2.3 Aparato locomotor

3 Sentidos

o 3.1 Vista

o 3.2 Odo

o 3.3 Olfato

o 3.4 Gusto

o 3.5 Tacto

4 Comportamiento

o 4.1 Inteligencia

o 4.2 Socializacin

o 4.3 Problemas de comportamiento o anormales

o 4.4 Gruido

5 Interaccin con los humanos

o 5.1 Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas


6 Salud

o 6.1 Enfermedades

o 6.2 Reproduccin

o 6.3 Castracin y esterilizacin

o 6.4 Alimentacin

7 Predadores

8 Razas

o 8.1 Clasificacin de perros segn la FCI

9 Usos y utilidad

10 Vase tambin

11 Referencias

12 Enlaces externos

Ancestros e historia de la domesticacin

Mosaico romano mostrando un perro con collar.

En el siglo XXI, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca de que
lo probable es que la domesticacin del perro empezara por la adaptacin espontnea de
este al acercarse a vivir junto al hombre ms que por la voluntad humana.10 Esto se debe a
que vivir junto al hombre siempre fue ventajoso para el cnido. Un perro viviendo en una
comunidad humana, an en la Antigedad, poda alimentarse con menos esfuerzo que uno
salvaje, poda vivir en mejores condiciones disfrutando del afecto y cuidado humano.

El perro es una subespecie domstica del lobo, segn la comparacin de los mapas
genticos de ambas especies.11 La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado fue
encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31 700 aos y al
parecer asociado a la cultura auriaciense.12 Hasta entonces las pruebas ms antiguas se
haban encontrado en Rusia, pertenecientes a hace 14 000 aos (Eliseevich). El hombre
consigui domesticar a ejemplares de lobos, o, ms probablemente, se demostr incapaz de
impedir que los lobos se introdujeran en sus aldeas y tuvieran all a sus cachorros.10 El perro
era til como ayuda en la caza y para defender al grupo y su morada. Poco a poco, el
hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas para las distintas labores y
caractersticas ambientales y geogrficas. La evidencia gentica y arqueolgica sugieren
que el proceso de domesticacin se dio en los dos extremos del Viejo Mundo de forma
independiente, aunque posteriormente la poblacin oriental remplaz casi por completo a la
occidental.13

El ser humano se dio cuenta rpidamente de los finos sentidos del olfato y el odo que tena
el perro;[cita requerida] su olfato es ms potente que del humano su rea olfatoria es 20 veces
ms gruesa, y en el caso del pastor alemn con una superficie 34 veces mayor y con 40
veces ms clulas olfatorias y su odo es capaz de percibir sonidos muy por debajo y por
encima del rango que oyen los humanos. Ventaja sta que aumenta su utilidad para la caza
y las labores de guarda. Su uso como pastor y protector de los rebaos es bastante posterior,
yendo pareja a la domesticacin y explotacin de otros animales. Animal de costumbres
sociales, que convive en grupos perfectamente jerarquizados, se adapt a convivir con los
humanos.

Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el
cementerio mesoltico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la antigua Europa,
eran ya una valiosa compaa.

Los perros han acompaado al hombre en su proceso a la civilizacin; su presencia est


probada en todas las culturas del mundo, as en Per en la era prehispnica, los moches los
usaban como ayuda de caza y tambin como mascotas en casa. En el entierro del Seor de
Sipn, se encontraron dentro de las tumbas restos de un perro que seguramente se us en la
caza, ya que el crneo tena perfectamente desarrollados sus molares.

El crneo y los dientes del perro domstico han disminuido de tamao con relacin al lobo
al no necesitar matar presas grandes. As mismo, al pasar de una dieta de carne a una
constituida por los desechos provenientes de la alimentacin de los humanos, desarrollaron
cerebros ms pequeos que requieren menos caloras y menos protenas para su crecimiento
y sustento. La percepcin del perro por parte del ser humano ha variado y vara segn las
culturas, en varias etnias americanas anteriores a 1492, tal y como an ocurre en zonas del
Extremo Oriente Asitico, los perros eran usados directamente como alimento; en zonas del
Oriente Medio el perro ha sido asociado por su aspecto con los chacales de hecho
cientficamente se crey hasta el desarrollo de la gentica a fines del siglo XX que los
perros comunes de todo el mundo eran descendientes de chacales y al ser los chacales
animales principalmente carroeros, los perros tambin han sido considerados impuros en
esa zona. Quizs la nica especie de perro que no desciende del lobo es el perro fueguino
que descendera del culpeo.
Caractersticas
Diferencias respecto a otros cnidos

En comparacin con lobos de tamao equivalente, los perros tienden a tener el crneo un
20% ms pequeo y el cerebro un 10% ms pequeo, adems de tener los dientes
relativamente ms pequeos que otras especies de cnidos.14 Los perros requieren menos
caloras para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los humanos hizo que sus cerebros
grandes y los msculos mandibulares utilizados en la caza dejaran de ser necesarios.
Algunos expertos piensan que las orejas flcidas de los perros son el resultado de la atrofia
de los msculos mandibulares.14 La piel de los perros domsticos tiende a ser ms gruesa
que la de los lobos y algunas tribus esquimales prefieren su piel para vestirse, debido a su
resistencia al desgaste en un clima inhspito.14 A diferencia de los lobos, pero al igual que
los coyotes, los perros domsticos tienen glndulas sudorparas en las almohadillas de las
patas.14 Las patas de un perro son aproximadamente la mitad de las de un lobo y su cola
tiende a curvarse hacia arriba, otro rasgo que no se observa en los lobos.15

Anatoma externa

Diagrama de la anatoma general de un perro: 1. frente, 2. hocico, 3.


barboquejo, 4. hombro, 5. codo, 6. pata anterior, 7. punto ms alto de la grupa,
8. muslo, 9. corvejn, 10. patas traseras, 11. cruceta, 12. babilla, 13. patas, 14.
cola

La enorme variedad de morfologas en las diferentes razas de perro hace difcil determinar
el tamao y el peso medios de los perros. Con una altura de entre 71 y 90 cm, el galgo
irlands es la raza ms alta de perro16 aunque algunos ejemplares de gran dans superan
este tamao, llegando hasta 107 cm.17 La raza ms pequea de perro es el chihuahua, con
un tamao de 15-25 cm en la cruz. Con un peso medio de entre 1,5 y 3 kilogramos y que
en algunos casos, puede no superar los 500 g,18 los chihuahuas tambin son los perros
ms ligeros, los mastines ingleses y los san bernardos son los perros ms pesados, con un
peso que puede llegar a ms de 75 80 kg.19

La longevidad de los perros vara de una raza a otra, pero en general las razas ms pequeas
viven ms tiempo que las ms grandes. Los perros ms pequeos a menudo viven hasta la
edad de quince o diecisis aos, mientras que los perros ms grandes pueden tener una
esperanza de vida de slo la mitad. En medio se encuentran todas las razas intermedias. El
perro ms viejo del que se tiene constancia, un Boyero australiano llamado Bluey, muri en
el ao 1939 a la edad de veintinueve aos.20 La esterilizacin del animal puede prolongar o
acortar su vida, reduciendo el riesgo de contraer enfermedades como piometra en la
hembra o cncer testicular en el macho. Tambin reduce el riesgo de accidentes y heridas,
pues los perros no esterilizados se pelean y se escapan ms. Por otro lado, la castracin del
macho favorece la aparicin de cncer de prstata, una enfermedad que puede acortar
drsticamente la vida del animal.21

Pelaje

Pelaje multicolor y denso, ideal para el invierno, en un perro de raza mestiza.

Al igual que los lobos, los perros tienen un pelaje, una capa de pelos que los cubre el
cuerpo. El pelaje de un perro puede ser un pelaje doble, compuesto de una capa inferior
suave y una capa superior basta. A diferencia de los lobos, los perros pueden tener un
pelaje nico, carente de capa inferior. Los perros con un pelaje doble, como los lobos,
estn adaptados para sobrevivir en temperaturas fras y tienden a provenir de climas ms
fros.

Los perros suelen presentar vestigios de contrasombreado, un patrn de camuflaje natural


comn. La base general del contrasombreado es que un animal iluminado desde arriba
aparece ms claro en la mitad superior y ms oscuro en la mitad inferior, donde
normalmente tiene su propio color.22 23 Este es un patrn que los predadores pueden
aprender a reconocer. Un animal contrasombreado tiene una coloracin oscura en la
superficie superior y una coloracin clara en la inferior. Esto reduce la visibilidad general
del animal. Un vestigio de este patrn es que muchas razas tienen un lado, una raya o una
estrella de pelaje blanco en el pecho o en la parte inferior.
Esqueletos de perro gran dans y chihuahua en un museo de osteologa.

Cola

Hay muchas formas diferentes de cola de perro: recta, recta hacia arriba, forma de hoz,
rizada o en tirabuzn. En algunas razas, la cola es cortada tradicionalmente para evitar
heridas, especialmente en los perros de caza. En algunas razas, algunos cachorros nacen
con una cola corta o sin cola. Esto sucede ms a menudo en ciertas razas, especialmente en
aquellas en las que a menudo se corta la cola y que por tanto no tienen estndar de raza en
cuanto a la cola.

Aparato locomotor

Como la mayora de mamferos predadores, el perro tiene msculos potentes, un sistema


cardiovascular que permite una alta velocidad y una gran resistencia y dientes para cazar,
aguantar y desgarrar las presas.

El esqueleto ancestral de los perros les permite correr y saltar. Sus patas se han desarrollado
para impulsarlos rpidamente hacia delante, saltando cuando es necesario, con el fin de
cazar y atrapar las presas. Por tanto, tienen pies pequeos y apretados y caminan sobre los
dedos (digitgrados). Sus patas traseras son bastante rgidas y slidas, mientras que las
anteriores son laxas y flexibles, estando unidas al tronco nicamente por msculos.

Aunque la cra selectiva ha cambiado la apariencia de muchas razas, todos los perros
conservan los elementos bsicos de sus antepasados. Los perros tienen omplatos
desconectados carecen de clavcula que permiten hacer zancadas ms largas. La
mayora de razas conservan las garras vestigiales espuelas en las patas anteriores y a
veces en las posteriores. Algunas de estas razas, como el perro pastor cataln, pueden
presentar un espoln doble en una o ms patas. En algunos casos, se les quitan esas garras
para evitar que el animal se las arranque sin querer durante la persecucin de una presa,
pero esta prctica es ilegal en algunos pases.

Sentidos
Los sentidos del olfato y del odo del perro son superiores a los del humano en muchos
aspectos. Algunas de sus habilidades sensoriales han sido utilizadas por los humanos, como
por ejemplo el olfato en los perros de caza, perros buscadores de explosivos o perros
buscadores de drogas.

Vista

La visin del perro parece adaptada para la caza: No tiene gran agudeza visual de detalles,
pero tienen excelente percepcin de movimientos. Tiene excelente visin nocturna o
crepuscular, debido al uso del tapetum lucidum una pantalla reflectiva dentro del ojo.24
El campo visual del perro se encuentra entre los 240 - 250 grados, mucho mayor que el
humano que es de aproximadamente 180 grados.

La visin del perro es sensible a los objetos en movimiento o con


desplazamiento repentino, y cuenta con una excelente visin nocturna o
crepuscular.

Tienen una forma de visin dicromtica llamada deuteranopia que en los humanos se
considera una forma de daltonismo que afecta el rojo y el verde. Los perros perciben
tonalidades de amarillo y de azul, pero al rojo lo perciben amarillo y al verde lo ven gris.

Su sistema visual se ha desarrollado para ayudarles en la caza.25 Aunque es difcil de medir,


la agudeza visual de los caniches ha sido estimada como equivalente a una puntuacin en el
test de Snellen de 20/75. Sin embargo, la discriminacin visual es muy superior cuando se
trata de objetos en movimiento. Se ha demostrado que los perros son capaces de distinguir
su dueo de otras personas a distancias de ms de un kilmetro y medio.[cita requerida] Como
cazadores crepusculares dependen de su visin en condiciones de poca iluminacin. Para
ayudarles a ver en la oscuridad tienen pupilas muy grandes, una mayor densidad de
bastoncillos en la fvea ptica, una mayor velocidad de parpadeo y un tapetum lucidum
refractivo. El tapetum es una superficie refractiva situada detrs de la retina que refleja la
luz para dar a los fotorreceptores una segunda oportunidad de captar los fotones. Aunque
estas adaptaciones sirven para mejorar la visin en la oscuridad, tambin reducen la
agudeza visual de los perros.

Como la mayora de mamferos, los perros son dicromatos y tienen una visin en color
equivalente al daltonismo rojo-verde en los humanos.26 27 28 Las diferentes razas caninas
tienen diversas formas y tamaos de los ojos y tambin tienen una configuracin distinta de
la retina.29 Los perros con el hocico largo tienen una raya visual que se extiende por el
ancho de la retina y que les da un campo muy amplio de visin excelente, mientras que los
perros con el hocico corto tienen una rea centralis, una regin central con hasta tres veces
la densidad de terminaciones nerviosas de la raya visual, que los provee una vista
detallada, mucho ms similar a la de los humanos.

Algunas razas, particularmente los galgos, tienen un campo de visin de hasta 270, aunque
las razas de cabeza ancha con el hocico corto tienen un campo de visin mucho ms
estrecho, tan bajo como 180, similar al de los seres humanos. Algunas razas tambin
presentan una tendencia gentica a la miopa. Aunque la mayora de razas son
emmetrpicas, se ha descubierto que uno de cada dos rottweilers son miopes.30

Odo

El campo de audibilidad de los perros es aproximadamente de 40 Hz a 60 000 Hz.31


Detectan sonidos tan graves como 16-20 Hz en comparacin con 20-70 Hz en los
humanos y tambin por encima de 45 kHz32 en comparacin con 13-20 kHz en los
humanos, y adems tienen un grado de movilidad de las orejas que les permite
determinar rpidamente el origen exacto de un sonido. Dieciocho o ms msculos pueden
inclinar, rotar, levantar o bajar las orejas de un perro. Adems, puede localizar el origen de
un sonido mucho ms rpido que un humano y detectar sonidos a una distancia hasta cuatro
veces mayor que los humanos. Los perros con una forma de la oreja ms natural, como las
orejas de cnidos salvajes como el zorro, suelen or mejor que los perros con las orejas ms
flexibles tpicas de muchas razas domsticas.

El olfato es uno de los principales sentidos con que el perro descubre el mundo.
La nariz canina es altamente sensible.

Olfato

Mientras que el cerebro humano es dominado por una gran corteza visual, el cerebro canino
es dominado principalmente por una corteza olfativa. El bulbo olfativo de los perros, en
proporcin al tamao total del cerebro, es unas cuarenta veces mayor que el de los
humanos. Segn la raza, los perros tienen entre 125 y 220 millones de clulas olfativas
extendidas sobre un rea del tamao de un pauelo de bolsillo en comparacin con cinco
millones de clulas extendidas sobre el rea de un sello en los humanos.25 33 34 Los
bloodhound son la excepcin, con aproximadamente 300 millones de receptores olfativos.
Los perros pueden distinguir olores a concentraciones casi 100 millones de veces inferiores
a las que pueden distinguir los humanos.35

Gusto

Entre los sentidos caninos, el del sabor es el que menos se ha investigado y a menudo se le
ha relacionado con el olfato. Los perros pueden distinguir los sabores bsicos de manera
similar a los humanos, aunque casi no distinguen el salado.36 Sin embargo, los gustos
preferidos pueden diferir mucho de un perro a otro, pues parece que no eligen la comida
segn el tipo de gusto, sino segn su intensidad fuerte sabor / gusto suave. Los
primeros meses de la vida de un cachorro son bastante importantes en este sentido ya que
suelen probar muchos sabores diferentes cuando son jvenes tambin desarrollarn un
gusto por la variedad cuando sean adultos.37 Al igual que los humanos y que muchos otros
animales, los perros tienen la capacidad de asociar determinados gustos con los problemas
de salud. Si un alimento los hace enfermar o hace que se encuentren mal, tender a evitar el
sabor de este alimento en el futuro. Esto forma parte de un mecanismo de defensa
instintivo, que protege a los animales de envenenarse por la ingestin frecuente de
sustancias txicas.

Tacto

Los perros utilizan el sentido del tacto para comunicarse entre ellos y con otras especies. Si
se hace apropiadamente, tocar un perro puede servir para estimularlo o relajarlo. Se trata
del primer sentido que se desarrolla en los cachorros recin nacidos y las perras comienzan
a lamer y acariciar sus cras poco despus del nacimiento.38 Algunos estudios han sugerido
incluso que los perros pueden detectar movimientos en el abdomen de la madre incluso
antes de nacer y que las perras que son mimadas durante la gestacin dan a luz cras ms
dciles.39 Los perros tienen sensores tctiles en todo el cuerpo, pero los cojinetes, la
columna vertebral y la regin de la cola son algunas de las zonas ms sensibles.

Las vibrisas de los perros presentan mecanoreceptores que les sirven para adquirir
informacin tctil de su ambiente, pero esta funcin no es tan importante como lo es en los
gatos. Entre otras cosas, sirven para sentir el flujo del aire. Adems del hocico, donde
reciben el nombre de bigotes, los perros tienen vibrisas encima de los ojos y debajo de la
mandbula.

Comportamiento
Inteligencia

Los perros son apreciados por su inteligencia.40 La inteligencia canina se refiere a la


habilidad de un perro de procesar la informacin que recibe a travs de sus sentidos para
aprender, adaptarse y resolver problemas. La etologa cognitiva es la disciplina que se
encarga de estudiar est rea dentro de la cognicin animal.
Algunos estudios de antropologa evolutiva se centran tambin en la identificacin de las
capacidades cognitivas especiales que el perro posee, y que ha desarrollado debido a su
estrecho contacto con el ser humano; como es la habilidad de reconocer un vocabulario
extenso. En un ejercicio para observar su nivel de comprensin pasivo del vocabulario
humano, se le pidi a un humano sentado detrs de una barrera transparente que sostuviera
un juguete, y con voz montona, le diera al perro la orden trae (bring). El perro se dirigi
a un crculo en donde estaban dispersos diferentes objetos desde un juguete exactamente
igual al que el humano solicit, hasta otro tipo de cosas con texturas y olores diferentes,
el animal observo por un momento el crculo de objetos para dirigirse a por el juguete
exacto que se le haba pedido y despus presentarlo al humano. Tambin se le pidi que
trajera determinados objetos utilizando solamente la fotografa o rplica en miniatura del
objeto. El estudio fue complementado con dos condiciones de control adicionales para
evitar que el animal actuara por preferencias pre-establecidas. El ejemplar utilizado
Border collie pudo reconocer hasta 200 palabras del vocabulario humano.41

Muchos perros pueden ser entrenados fcilmente para recuperar objetos como
este palo.

La habilidad de aprender rpido ha sido utilizada como uno de los parmetros para medir la
inteligencia entre las razas caninas, otras pruebas tienen que ver con el deseo y la habilidad
de responder ante diversas situaciones. Los perros guas, por ejemplo, deben aprender un
nmero enorme de rdenes, entender cmo comportarse en una gran variedad de
situaciones y reconocer riesgos o peligros a su compaero humano frente a alguno de los
cuales nunca se han enfrentado con anterioridad, actuando incluso bajo el
comportamiento conocido como desobediencia inteligente que significa que el animal de
asistencia ir en contra del deseo de su dueo para evitar una decisin equivocada.42 43

Ciertas razas han sido continuamente seleccionadas a lo largo de cientos o miles de aos
por su capacidad de rpido aprendizaje, mientras que en otras razas, esta cualidad ha sido
relegada en favor de otras caractersticas, como son: la habilidad de correr, perseguir, cazar
o de pelear con otros animales. Sin embargo, la capacidad de aprender obediencia bsica
y eventualmente comportamientos complejos es inherente en todos los perros. An el
perro ms tmido o distrado responde ms fcilmente al entrenamiento que, por ejemplo,
un gato. Los propietarios deben ser simplemente ms pacientes con algunas razas que con
otras.

Socializacin
Cachorro reposando en un colchn.

Tambin en los perros, el trmino socializacin se utiliza para caracterizar el proceso por el
cual el animal se relaciona con su entorno, conoce sus reglas, entiende la estructura social,
y percibe los lmites. Los perros jvenes a menudo aprenden rpidamente cmo
comportarse con otros miembros del grupo, ya sean perros o humanos. Los perros adultos
modelan a sus cachorros mediante correcciones auditivas o fsicas cuando no se
comportan de la forma esperada, y con premios si tienen comportamientos aceptables
jugando con ellos, alimentndolos, limpindolos, entre otros.

El proceso de socializacin se lleva a cabo especialmente de forma intensa durante los


primeros meses de vida, y la primera etapa se extiende aproximadamente desde la tercera
hasta la duodcima semana de vida. Tiempo en el que se basa la maduracin de los rganos
sensoriales y el desarrollo de las habilidades motoras.44

Cuando son cachorros debern experimentar:

Interaccin con otros perros (comunicacin, aprendizaje de conductas de


grupo).
Interaccin con otros animales (gatos, cobayas, pjaros, caballos).

Interaccin con seres humanos.

Habituacin a los estmulos ambientales, tales como; sirenas de


automviles, ruidos cotidianos en el hogar, aviones, sonidos estridentes
fuegos artificiales de Ao Nuevo y tambin acostumbrarse a las
multitudes o trfico pedestre.
La socializacin canina se refiere tanto a la capacidad del perro de
interaccionar con los seres humanos, como a su comprensin para
comunicarse y relacionarse con otros perros.

Un perro bien socializado aprende a estar tranquilo y receptivo a la hora de hacer frente a
los extraos, los nios, otras mascotas y situaciones no previstas. El desarrollo futuro de
cada perro est determinado principalmente por su socializacin y educacin. Perros mal
socializados tendrn dificultades para adaptarse a su entorno y tendern a presentar
conductas y actitudes temerosas o agresivas, junto con otros trastornos del
comportamiento.44 Los procesos de socializacin que no se producen en las primeras
catorce semanas de vida no pueden ser sustituidos. Un cachorro sin socializacin con
catorce semanas de vida ser muy difcil de educar y/o adiestrar.44 En qu medida esto se
traduce en trastornos de la conducta depender de la evaluacin del perro de forma
individual.44

Debido a que son animales con tendencia a usar guaridas en el momento del parto y para
criar a sus cachorros, pueden aprender fcilmente comportamientos como mantener su
lugar limpio y aceptar estar en un rea cerrada como es el caso de una jaula temporal
para transporte u otro lugar cercado.

Problemas de comportamiento o anormales

Los trastornos de la conducta canina se clasifican en tres tipos: 1) patologas del desarrollo,
2) sociopatas relacionadas con el ambiente y su jaura humana o animal, 3)
comportamientos disfuncionales que alteran la conducta normal, y que se ajustan para hacer
frente a una situacin cotidiana (fobia).45 Segn la tesis de zoopsiquiatra desarrollada por
Patrick Pageat:

Agresiones de tipo jerrquicas, territorial/maternal, por miedo, irritacin,


predatorias y redirigida.
Destructivas, orina/defecaciones indeseadas, ansiedades, miedos y
fobias (a la pirotecnia, por ejemplo),

Trastornos compulsivos y estereotipias (persecucin de cola,


autolamido).

Trastornos alimentarios y dpsicos (anorexia/bulimia, potomana).


Trastornos sexuales (hpersexualidad, pseudogestacin), depresin de
involucin.

Cabe sealar tambin que muchas de las malas costumbres caninas son la muestra de
comportamientos desarrollados por razones tales como: falta de actividad como puede
ser caminatas o deportes caninos, ausencia de socializacin, disciplina, entrenamiento o
educacin irresponsable por parte de los propios dueos.

Gruido

Un estudio reciente en Budapest, Hungra, ha encontrado que los perros son capaces de
saber el tamao que otro perro tiene con slo escuchar su gruido. Tambin que un gruido
especfico es utilizado por los perros para proteger su comida. La investigacin mostr que
los perros no mienten sobre su tamao, siendo esta la primera vez que una investigacin ha
puesto de manifiesto que los animales pueden determinar el tamao de otro por el sonido
que producen. La prueba utiliz imgenes de muchos tipos de perros, mostrando un perro
pequeo, despus uno grande y reproduciendo el gruido de cada tipo. El resultado
demostr que 20 de los 24 perros del ensayo miraban primero a la imagen del perro de
tamao apropiado durante los perodos ms largo de tiempo.46

Interaccin con los humanos

Humano y perro interaccionan mientras practican surf en Maui.

Los perros domsticos han heredado una jerarqua social y unos comportamientos sociales
complejos de su antepasado, el lobo. Son animales que viven en grupo, con un conjunto
complejo de comportamientos que determinan la posicin de cada perro en la jerarqua
social. Los perros presentan diversas posturas y otros medios de comunicacin no verbal
que revelan su estado mental. Estas formas sofisticadas de cognicin social y comunicacin
pueden explicar su adiestrabilidad, su gusto por el juego y su capacidad de integrarse en
hogares y situaciones sociales humanas. Estos atributos han contribuido a que los perros
creen una relacin nica con los humanos a pesar de ser predadores alfa potencialmente
peligrosos.47

Aunque los expertos no estn muy de acuerdo sobre los detalles de la domesticacin del
perro, hay consenso que la interaccin con los humanos jug un rol significativo en la
formacin de la subespecie. Poco despus de la domesticacin, los perros estuvieron
omnipresentes en las poblaciones humanas y se extendieron por el mundo. Los emigrantes
de Siberia probablemente atravesaron el estrecho de Bering en compaa de perros y
algunos expertos sugieren que el uso de perros de trineo podra haber sido vital para el xito
de las oleadas migratorias que llegaron a Norteamrica hace unos 12 000 aos.48 Los perros
fueron una parte esencial de la vida de la poblacin atabascana de Norteamrica. En
muchos grupos, el perro era el nico animal domesticado, y fue utilizado de nuevo por
emigrantes atabascanos hace 1400 aos, cuando cargaron gran parte de las provisiones en
las migraciones de las tribus apaches y navajos. El uso de los perros como animales de
carga en estas culturas a menudo continu despus de la introduccin del caballo en
Norteamrica.

Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas

En los ltimos aos existe evidencia que sugiere que las especies no-humanas pueden ser
capaces de interpretar las acciones de otras especies.49 En un estudio conducido por el
Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva en Alemania, se observ que los perros
eran capaces de inferir50 la posibilidad de comida oculta observando el dedo de una
persona, y siguiendo con la vista la direccin a donde apuntaba el dedo humano cuando se
sealaba el lugar en donde estaba oculto el alimento del cual haba sido eliminado el olor
para evitar que el animal usar su olfato. Contrario a los simios de gnero Pan que no
reparaban ni en el sealamiento, ni seguan con la vista la direccin en donde apuntaba el
dedo humano. Una de las conclusiones que se extrajeron es que los perros han desarrollado
una competencia especfica en el seguimiento de gestos, seales e interpretacin de los
patrones de comunicacin humana.50

Salud
Son susceptibles a diversas enfermedades, trastornos y venenos, algunos de los cuales
afectan a los humanos de la misma manera y otros que son nicos a los perros. Como todos
los mamferos, son susceptibles a la hipertermia cuando hay niveles elevados de humedad
y/o de temperatura.51

La longevidad media de un perro vara mucho en funcin de la raza, y oscila entre 8 y 15


aos, si goza de buena salud puede vivir hasta 20 aos, o incluso ms; el perro ms longevo
que se conoce lleg a los 29 aos.52 Las razas pequeas suelen tener una esperanza de vida
mayor que las grandes y las gigantes.53

La salud canina, al igual que la humana, est relacionada con el tipo de vida que lleve
alimentacin equilibrada, ejercicio fsico, educacin, sobre todo durante los perodos de
mayor vulnerabilidad: crecimiento, gestacin, amamantamiento, trabajo y vejez.
Valores orientativos caninos

Temperatura corporal:

37,5 - 38,5 C
Frecuencia respiratoria:
En ocasiones es el mdico
veterinario quien recomienda qu 20 - 40 respiraciones / min
tipo de vacuna se debe aplicar, es Frecuencia cardaca:
importante que el propietario
tenga en conocimiento que en 70 - 180 latidos / min y hasta 220 en
cuanto a aplicaciones vricas, cachorros
funciona mejor en el organismo Duracin del crecimiento:
del animal una vacuna de virus
atenuado o modificado, ya que Razas pequeas: hasta los 10 meses
este tipo de biolgicos dan un Razas medianas: hasta los 12 meses
incremento paulatino de
anticuerpos, logrando una Razas grandes: hasta los 15 meses
proteccin muy eficaz sin los Perodo de vejez:
efectos adversos postinoculacin
que pueden existir con la Razas pequeas: desde los 8 aos
Razas medianas: desde los 7 aos
aplicacin de una vacuna a virus
activo; los efectos con este tipo de
Razas grandes: desde los 5 aos
vacunas pueden ir desde simple
fiebre y vmito hasta un choque anafilctico o la muerte.

Enfermedades

Perro obeso.

Algunas razas de perro tambin son propensas a determinados trastornos genticos, tales
como la displasia de cadera, luxaciones rotulares, paladar leporino, ceguera o sordera.
Tambin son susceptibles a los mismos trastornos que los humanos, incluyendo la diabetes,
la epilepsia, el cncer, la artritis y la obesidad.

En los perros, la obesidad es una de las patologas ms frecuentes. Se considera que un


perro tiene sobrepeso cuando su peso est por encima del ideal, dependiendo tambin el
tipo de raza; sin embargo se considera un perro como obeso cuando sobrepasa ms del 20%
su peso ideal, la obesidad debe considerarse como una enfermedad consecuencia de la
alteracin de las funciones normales del organismo. Para su solucin es preciso
diagnosticarla, conocer las causas que la han producido y proponer soluciones. La
frecuencia de obesidad aumenta con la edad, y es ms frecuente en hembras que en machos
y es dos veces ms elevada en perros castrados. Las razas de perros con ms tendencia a
engordar son el labrador retriever, cocker spaniel, dachshund, pastor de Shetland, collie,
basset hound y beagle. La causa de la obesidad es que se almacena ms energa de la que se
consume. Un perro que consuma un 1% ms de la energa que necesita puede aumentar su
peso hasta un 25% ms de lo debido.

La torsin gstrica y la meteorizacin son un problema serio en algunas razas de pecho


ancho.

Las enfermedades infecciosas habitualmente asociadas con los perros incluyen la rabia
(hidrofobia), el parvovirus canino y el bromo. Las enfermedades heredables de los perros
pueden incluir una gran variedad, desde la displasia de cadera y las luxaciones rotulares
mediales hasta epilepsias y el estenosis pulmonar. Los perros pueden contraer casi todas las
enfermedades que afectan a los humanos excepto aquellas que son especficas a la
especie, como el hipotiroidismo, cncer, enfermedades dentales, enfermedades cardacas,
etc. Para protegerlos de muchas enfermedades comunes, a menudo los perros son
vacunados.

Dos trastornos mdicos graves que afectan a los perros son la piometra, que afecta hembras
no esterilizadas de todas clases y edades y la meteorizacin, que afecta a las razas ms
grandes y los perros de pecho ancho. Ambos son trastornos agudos, que pueden matar
rpidamente. Los dueos de perros susceptibles deberan conocer estos trastornos como
parte de su cuidado de los animales.

Los parsitos externos ms comunes del perro son la pulga, garrapata, caros, mientras que
los internos son los gusanos anquilostomas, cestodos, nematodos y dirofilaris.

Los hbridos de primera generacin como esta mezcla de terrier a menudo


tienen una mejor salud que cualquiera de sus padres a causa del fenmeno
gentico de la heterosis, o vigor hbrido.
El perro, al igual que el resto de seres vivos, es susceptible de enfermar; algunas de estas
dolencias sern ms propias de su especie, incluso con diversa incidencia en razas
diferentes, mientras que otras son comunes a los humanos cncer, diabetes, entre otras.
El animal puede ser una fuente de contagio de determinadas enfermedades para el hombre,
aunque la mayora de ellas no se transmiten entre ambos; por ello, y por la propia salud de
la mascota, es muy importante la correcta vacunacin y desparasitacin interna y externa
regular; con ello, y unos hbitos higinicos adecuados, el perro estar sano y fuerte.

Las enfermedades pueden tener un motivo vrico, bacteriolgico, parasitario, gentico o


varios de ellos a la vez. Entre ellas pueden citarse:

Alergias cutneas
Coronavirus

Criptorquidia

Diabetes

Displasia de cadera

Parsitos externos

Epilepsia

Parsitos intestinales

Hepatitis canina

Leptospirosis

Moquillo o distemper

Otitis infecciosa

Parvovirosis

Pimetra

Piorrea

Rabia

Reumatismo

Sarna

Torsin gstrica

Toxoplasmosis

Reproduccin
Una perra salvaje de Sri Lanka cuida sus cuatro cachorros.

En los perros domsticos, la madurez sexual (pubertad) comienza a producirse a la edad de


entre seis y doce meses tanto en los machos como en las hembras,54 55 aunque en algunas
razas de gran tamao puede retrasarse hasta la edad de dos aos. La adolescencia de la
mayora de los perros dura entre los doce y los quince meses de edad, a partir de los cuales
ya son ms adultos que cachorros. Como en el caso de otras especies domesticadas, la
domesticacin ha favorecido una mayor libido y un ciclo de reproduccin ms temprano y
frecuente en los perros que en sus antepasados salvajes. Los perros permanecen
reproductivamente activos hasta edades avanzadas.

Las hembras entran en celo dos veces por ao, durante el cual su cuerpo se prepara para la
gestacin y al pico del cual entran en celo, el perodo durante el cual estn mentalmente y
fsicamente receptivas a la copulacin. Como los vulos sobreviven y pueden ser
fertilizados durante una semana despus de la ovulacin, es posible que una hembra se
aparee con ms de un macho.

Las perras dan a luz 56-72 das despus de ser fertilizadas,56 con una media de 63 das,
aunque la duracin de la gestacin puede variar. Una camada promedio se compone de
alrededor de seis cachorros.57 Las razas grandes tienen camadas ms numerosas (un
promedio de 8-12 cras),58 las razas medianas de 6 a 7 cras,58 y las razas pequeas de 2 a 4
cras.58

Debido a la cra selectiva algunas razas han adquirido rasgos que interfieren con la
reproduccin. Los machos de bulldog francs, por ejemplo, son incapaces de montar la
hembra. En la gran mayora de casos, las hembras de esta raza deben ser inseminadas
artificialmente para que se reproduzcan y darn a luz a travs de cesrea.59

Castracin y esterilizacin

Artculo principal: Castracin


Cachorros durante un juego de lucha para establecer su jerarqua.

La esterilizacin es un proceso quirrgico, que consiste normalmente en la extirpacin de


los testculos en los machos y los ovarios y teros en las hembras y que se hace para
eliminar la capacidad de reproducirse y reducir el deseo sexual de los perros. Debido a la
sobrepoblacin de perros en algunos pases, las asociaciones de control de los animales
aconsejan esterilizar los perros que no se piense utilizar para criar, de manera que no tengan
cachorros no deseados que deban matar.60

La esterilizacin tiene otros beneficios aparte de eliminar la capacidad de procrear. Reduce


los problemas causados por la hipersexualidad, especialmente en los machos.61 Las hembras
esterilizadas tienen menos probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cncer, que afectan
a las glndulas mamarias, los ovarios y otros rganos reproductores.62

Tambin puede tener efectos mdicos no deseados. Aumenta el riesgo de incontinencia


urinaria en las hembras63 y cncer de prstata en los machos,64 as como de osteosarcoma,
hemangiosarcoma, rotura del ligamento cruzado, obesidad y diabetes mellitus en ambos
sexos.65 Los cambios hormonales que implica la esterilizacin tienen una alta probabilidad
de cambiar en cierta medida la personalidad y el metabolismo del animal. Estudios
recientes demuestran que los perros esterilizados en general son ms agresivos hacia los
humanos y otros perros y ms miedosos y sensibles al tacto que los perros que no han sido
esterilizados,66 aunque los efectos varan de un perro a otro. La esterilizacin de animales
muy jvenes puede causar ms problemas de salud ms adelante en la vida para ambos
sexos.67

Alimentacin

Se suele alimentar al perro como si fuese un omnvoro, deducindose por ello que la mejor
alimentacin es la que fabrica la industria que procesa los desechos del proceso productivo
de otras fbricas. En otras palabras: la comida seca o pienso canino. Dicho alimento se
encuentra en una diversidad muy amplia de marcas y etapas que afirman favorece el
correcto desarrollo canino.
Carne cruda, alimento hmedo y comida seca para perro en un recipiente.

Sin embargo, tambin existe una tendencia dentro de los fabricantes de comida procesada
de eliminar por completo los cereales y granos de sus formulaciones, produciendo piensos
secos caninos basados mayoritariamente en porcentajes altos de protena de origen
animal.68 Otras tendencias buscan a alimentar a los perros con comida cruda
mayoritariamente carne, intentando imitar a la alimentacin natural de los cnidos no-
domesticados.

Cuando se cambia de marca comercial, o tipo de alimentacin, debe ser de forma


progresiva, evitando hacerlo de forma abrupta; los alimentos nuevos deben introducirse
gradualmente en un plazo de por lo menos siete a diez das, al cambiar la dieta, es
conveniente ofrecer una cantidad menor del nuevo alimento ya que al sobrepasarse se
pueden iniciar una serie de trastornos gastrointestinales, o tambin el rechazo de la nueva
dieta.[cita requerida]

Un buen indicador de que el perro tiene una buena digestin y excelente absorcin de
nutrientes son las heces pequeas, firmes y oscuras, en cambio los volmenes grandes de
heces plidas indican una absorcin medianamente ptima. Un perro sano y bien
alimentado, mantendr un peso regular, pelaje brillante, y una actitud y actividad general
dinmicas.[cita requerida]

Alimentos no recomendados para los perros

Leche: algunos perros, como algunas personas, presentan intolerancia a


la lactosa. Es por ello que debe drseles con precaucin, y, a la primera
reaccin adversa vmitos, diarrea suspenderla de inmediato. 69
Gluten: en algunos perros, puede producir trastornos gastrointestinales
y diarrea crnica.69 Una dieta sin gluten, sin lactosa y baja en grasas es
la opcin ideal en estos casos. 69 Recientemente, se ha documentado en
Border terriers una relacin entre el sndrome de clicos epileptoide
canino (tambin denominado enfermedad de Spike), con la sensibilidad
al gluten.70 Se trata de un trastorno neurolgico que provoca sntomas
similares a los de la epilepsia.70

Chocolate: contiene una sustancia llamada teobromina que causa


intoxicacin en el organismo del perro y puede ser fatal en grandes
dosis.71
Golosinas: tales como frituras, caramelos, galletas; tienden a formar
sarro en la dentadura del perro. Adems los azcares les hacen
propensos a la diabetes. Existen golosinas especiales para ellos que
incluso protegen de la formacin de sarro.

Huesos cocidos: en especial los de pollo. Al ser triturados por la


mandbula del perro pueden formar esquirlas con puntas muy agudas,
las cuales fcilmente pueden perforar el esfago, intestino o recto
provocando hemorragias internas, infeccin y consecuentemente mucho
dolor.72

Alimentos o desperdicios caseros: se deben evitar los alimentos muy


condimentados, ya que los perros son especialmente sensibles a la sal,
pimienta y chile. De igual forma se deben evitar los alimentos con
exceso de grasa. Los desperdicios o restos de alimentos, normalmente
poco frescos deben ser eliminados. No se debe permitir que coman
restos hallados en la calle, pues podra sufrir una gastroenteritis
infecciosa.73

Tomate: puede afectar el sistema digestivo del perro, por lo que no es


recomendable.74

Predadores
Aunque los perros salvajes, como los lobos, son predadores alfa, pueden morir en combates
territoriales con animales salvajes. Adems en las zonas en las que los perros son
simptricas con otros predadores grandes, los perros pueden ser una fuente de alimento
importante para cnidos o flidos grandes. En Croacia mueren ms perros que ovejas,
mientras que en Rusia los lobos limitan las poblaciones de perros ferales. En Wisconsin se
paga una mayor compensacin por la prdida de perros que de ganado. Ha habido casos en
los que un par de lobos matan perros, siguiendo un mtodo en el que uno de ellos atrae al
perro hacia vegetacin densa, donde el otro lobo prepara una emboscada.75 En algunos
casos, los lobos han mostrado una falta anormal de miedo de los humanos y de los edificios
a la hora de atacar perros, hasta el punto que se les debe expulsar o matar.76 Los coyotes
tambin atacan perros.77 Se conocen casos de fieras que matan perros. Se sabe que los
leopardos tienen una predileccin por los perros y han matado y se han comido incluso
perros grandes y feroces.78 A diferencia de los leopardos que viven en la misma regin, los
tigres de la India raramente atacan perros, aunque en Manchuria, Indochina, Indonesia y
Malasia, los tigres matan perros con el mismo vigor que los leopardos.79 Finalmente, las
hienas rayadas son grandes predadores de perros en los pueblos de Turkmenistn, India y
Cucaso.80

Razas
Artculo principal: Raza de perro
Se han criado una gran variedad de razas caninas con distintas formas, colores
y tallas. Esta imagen muestra la diferencia de tamao entre dos perros.

Hay numerosas razas de perro, las organizaciones cinolgicas reconocen ms de 800.


Muchos perros, especialmente fuera de Estados Unidos y de Europa occidental, no
pertenecen a ninguna raza reconocida. Unos cuantos tipos de perro bsicos han
evolucionado gradualmente durante la relacin del perro domstico con los humanos a lo
largo de los ltimos 10 000 aos o ms pero todas las razas modernas tienen un origen
relativamente moderno. Muchas de ellas son el resultado de un proceso deliberado de
seleccin artificial como en el caso de los terriers o de los schnauzers. Debido a esto,
algunas razas estn altamente especializadas y hay una diversidad morfolgica
extraordinaria entre razas diferentes. Pese a estas diferencias, los perros son capaces de
distinguir los otros perros de otros tipos de animal.

Este cachorro es una cruza de dos razas caninas.

La definicin de lo que es una raza de perro es tema de una cierta polmica. Dependiendo
del tamao de la poblacin fundadora original, las razas con un acervo gnico reducido
pueden tener problemas de consanguinidad, concretamente debido al efecto fundador. Los
criadores de perros toman cada vez ms conciencia de la importancia de la gentica de
poblaciones y de mantener patrimonios gnicos diversos. Las pruebas de salud y ADN
pueden contribuir a evitar problemas, ofreciendo un sustituto de la seleccin natural. Sin
seleccin, los patrimonios gnicos consanguneos o cerrados pueden aumentar el riesgo de
graves problemas de salud o de comportamiento. Algunas organizaciones definen una raza
menos estrictamente, de modo que un ejemplar puede ser considerado de una raza siempre
que el 75% de su ascendencia sea de esta raza. Estas consideraciones afectan tanto a los
animales de compaa como los perros que participan en exposiciones caninas. Incluso
perros con pedigr que han sido premiados sufren de defectos genticos debido al efecto
fundador o consanguinidad.81 Estos problemas no se limitan a los perros de pedigr y
pueden afectar ejemplares cruzados. Se puede predecir en cierta medida el comportamiento
y la apariencia de un perro de una raza determinada, mientras que los cruces presentan un
abanico ms amplio de apariencia y comportamiento innovadores.

Perro mestizo peruano, con ascendencia de diferentes razas.

Los perros mestizos son aquellos que no pertenecen a ninguna raza determinada, sino que
tienen ascendencia de diferentes razas. Tanto los perros de pedigr como los mezclados son
aptos como animales de compaa, perros de carga o competidores en deportes cinfilos. A
veces se cruzan deliberadamente perros de dos razas diferentes para crear una raza
mezclada como el Cockapoo, que es una mezcla de cocker spaniel y caniche en miniatura.
Estos cruces deliberados pueden presentar un cierto grado de vigor hbrido y otras
caractersticas deseables, pero pueden o no pueden heredar caractersticas deseables de sus
padres, como el temperamento o un determinado color o pelaje. Si no se hacen pruebas
genticas a los padres, los cruces pueden acabar heredando defectos genticos presentes en
las dos razas parientes.

Una raza es un grupo de animales que tiene un conjunto de caractersticas heredadas que
los distinguen de otros animales de la misma especie. El cruce deliberado de dos o ms
razas tambin es una manera de crear nuevas razas, pero slo ser una raza cuando los
descendientes presentan de forma fiable este conjunto de caractersticas y cualidades.

Clasificacin de perros segn la FCI

La Federacin Cinolgica Internacional establece una clasificacin en diez grandes grupos


por la funcin y caractersticas de los perros.82

1. Perros pastor y boyeros (excepto boyeros suizos).


2. Perros tipo pinscher y schnauzer - Molosoides - Perros tipo montaa y
boyeros suizos.

3. Terriers.

4. Teckels.

5. Perros tipo spitz y tipo primitivo.

6. Perros Tipo sabueso, perros de rastro y razas semejantes.

7. Perros de muestra.
8. Perros cobradores y levantadores de caza y perros de agua.

9. Perros de compaa.

10.Lebreles.

Usos y utilidad
Aunque una gran mayora de perros son mantenidos como animales de compaa, existe
tambin un gran nmero de formas en que los perros pueden ayudar a los seres humanos.
En algunos casos se pueden aprovechar sus habilidades innatas, mientras que en otros hay
que adiestrarlos.

Perro de rescate durante la bsqueda de personas vivas en un edificio en


ruinas despus de un terremoto.

Los perros de asistencia ayudan a las personas con discapacidades en tareas cotidianas.
Como, por ejemplo, los perros de movilidad para los minusvlidos, los perros gua para
personas con deficiencias visuales y los perros de escucha para las personas con problemas
auditivos. Los perros de terapia representan otra manera de ayudar a los enfermos; visitan
personas que no pueden moverse con libertad, como, por ejemplo, la gente mayor que vive
en residencias geritricas o los enfermos ingresados en hospitales, ofrecindoles diversin y
entretenimiento. Tambin se realizan cursos de adiestramiento de perros para prisioneros,
como terapia de rehabilitacin.

Los perros de bsqueda y rescate detectan el aroma que transportan las clulas de la piel
que caen fuera de los humanos vivos a un ritmo de alrededor de 40 000 clulas por minuto83
, el sudor que se evapora o los gases respiratorios. Gracias a ello pueden buscar personas
desaparecidas, perdidas en tierras salvajes, cubiertas por avalanchas de nieve, enterradas
debajo de edificios que se han derrumbado, entre otras situaciones.

Los perros para la deteccin de cadveres a diferencia de los perros de bsqueda y


rescate estn adiestrados para ignorar el olor de humanos vivos, junto con el aroma
animal, y slo buscar el olor de los gases de descomposicin liberados por la accin de las
bacterias en la piel o en los tejidos humanos. Estos perros pueden ser usados para encontrar
restos humanos relacionados con escenas de crimen, casos de personas desaparecidas y
evidencia forense relacionada con escenarios de desastres o escombros. Un tipo especfico
de perros tambin es entrenado para localizar restos mortales en el agua.
Perro entrenado para usos militares (sobre un M2A3 Bradley).

Los perros pastores son tiles para los pastores y ganaderos de todo el mundo para dirigir
los rebaos; se utilizan diferentes razas para cada tarea y para vigilar los rebaos. Algunos
perros pastores tambin protegen gansos salvajes en parques o cabras utilizadas para el
control de malezas. Los perros pastores se pueden adaptar para controlar cualquier tipo de
animal domstico, o muchos tipos de animales salvajes. En cambio, los perros de caza
ayudan a los cazadores a encontrar, rastrear y recuperar las presas, o eliminar alimaas. Es
menos frecuente que los perros de presa o de caza mayor, luchen contra una presa como un
oso o un jabal.

Los perros de trineo, hoy en da se utilizan principalmente en eventos deportivos, aunque


tambin pueden ayudar a transportar personas y vveres en terreno nevado y difcil. Los
canes artsticos, como los perros de circo o los actores caninos, estn adiestrados para
realizar actos que no son tiles intrnsecamente, pero que entretienen al pblico o
contribuyen a las actuaciones artsticas de los humanos.

Los perros de guardia ayudan a proteger la propiedad pblica o privada, bien residiendo o
bien durante patrullas, con cuerpos militares o con empresas de seguridad. Los perros
polica son habitualmente adiestrados para rastrear o inmovilizar posibles criminales
cuando ayudan a los policas a hacer detenciones o investigar la escena de un crimen.
Algunos incluso estn entrenados para cuerpos antiterroristas. Los perros de deteccin, en
cambio, pueden ayudar a detectar sustancias ilegales, bombas, productos qumicos y
muchas otras sustancias.

Finalmente, los perros de guerra son utilizados por las fuerzas armadas en muchas de las
situaciones en que se usan perros civiles, pero en un contexto militar. Adems, tareas
militares especializadas tales como la deteccin de minas o el tendido de cables han sido
asignadas a perros.

Vase tambin
Agility
Animal de compaa

Gato (animal de compaa)

Generacin Bullenbeisser
Carrera de galgos

Exposicin canina

Schutzhund

Kennel Club

Fbricas de cachorros

Los secretos del pedigr

Permanencia del objeto en perros

Perro de trabajo

Perro de caza

Perros de agua

Perro pastor

Perro boyero

Perro cobrador

Perros potencialmente peligrosos

Galgo

Mastn

Terrier

Spaniel

Schnauzer

Pinscher

Podenco

Portal:Perros. Contenido relacionado con Perros.

Referencias
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