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Minerais:

Definio:
So elementos ou compostos encontrados naturalmente na crosta terrestre, os quais formam
as rochas e os solos. So corpos slidos, com estrutura cristalina e composio qumica definida e
homognea, as quais so distintas entre suas mais de 5000 espcies identificadas. Algumas vezes
podem variar um pouco devido a impurezas qumicas, defeitos no retculo e incluso de outros
minerais e fluidos. Os minerais se originam em processos geolgicos ou atravs de processos que
ocorrem fora da terra.
Os minerais formam-se a partir de determinados arranjos entre tomos de diferentes
elementos em propores adequadas. As condies fsicas nas quais o mineral gerado determinam
os padres de minerais que ali iro se formar.
Alguns minerais podem ser formados por um nico elemento qumico, como o enxofre, a
grafita, o ouro nativo e o diamante, enquanto os demais so formados por dois ou mais elementos e,
por isso, podem ser expressos por sua frmula qumica, como por exemplo o quartzo (SiO2) e a
magnetita (Fe3O4).
Durante a formao dos minerais, suas molculas se agrupam em estruturas cristalinas, as
quais podem ser usadas para determinar a estrutura das molculas do mineral. Se sabe at agora que
os cristais podem se desenvolver seguindo um de seis sistemas cristalinos diferentes:
1. Sistema Cbico (isomtrico): Os trs eixos tm o mesmo comprimento, e ngulos de 90
entre eles, como um cubo.
2. Sistema tetragonal: Tem dois eixos de igual comprimento e um desigual. O ngulo
formado entre os trs eixos de 90.
3. Sistema hexagonal: Tem trs eixos com ngulos de 120 arranjados num plano e um quarto
eixo formando um ngulo de 90 com aquele.
4. Sistema ortorrmbico: So cristais com trs eixos, todos com ngulo de 90, porm todos
de diferentes comprimentos.
5. Sistema monoclnico: Tem trs eixos diferentes, dois formando ngulo de 90 entre si e o
terceiro com um ngulo diferente de 90 com o plano dos outros dois.
6. Sistema Triclnico: Tem trs eixos de comprimentos diferentes e nenhum forma ngulos de
90 com outros.

Para se identificar uma espcie de mineral existem uma srie de propriedades que so levantadas.
Existem propriedades visuais, qumicas e mecnicas. muito difcil se definir uma espcie mineral
apenas com uma ou outra destas propriedades. Normalmente so levantadas um conjunto delas de
uma vez, para se fazer um diagnstico completo do mineral. Entre estas propriedades, ns temos:
1. Peso especfico, o qual a relao entre o peso de um volume de um mineral e um volume
de gua.
2. Cristalizao, que o sistema cristalino no qual se enquadra o espcime. No possvel ser
sempre observado macroscopicamente.
3. Clivagem, a qual a forma como muitos minerais se quebram segundo planos relacionados
com a estrutura interna e paralelos s possveis faces do cristal. Entretanto, nem todos
minerais apresentam clivagem. Nos minerais que apresentam clivagem, ela pode ser em um,
dois ou trs planos.
4. Fratura, que a forma com que um determinado mineral se quebra alm daqueles planos
dados pela clivagem.
5. Diafaneidade, que depende da quantidade de luz que atravessa o mineral. Ele pode ser
transparente, translcido ou opaco.
6. Cor, que pode ser alterada na superfcie do mineral sem revelar sua verdadeira cor e pode
variar numa mesma espcie devido a impurezas contida nela.
7. Risco, que a cor do risco do mineral quando uma loua ou porcelana riscada com ele.
8. Brilho, que depende da absoro, reflexo ou refrao da luz pela superfcie do mineral.
Pode ser principalmente adamantino (como o diamante), vtreo (como o quartzo) ou
metlico (como a galena), mas tambm pode ser graxo, sedoso, resinoso e nacarado, mas
com menos frequncia.
9. Magnetismo, que ocorre em poucos minerais que so atrados pelo m.
10. Dureza, que expressa a resistncia de um mineral a abraso ou ao risco. Ela reflete
diretamente a fora de ligao entre os tomos, ons ou molculas do mineral.
Bibliografia:
POPP, Geologia Geral. 5.ed. Rio de Janeiro: LTC, 1998. 376p.
CORDANI, Decifrando a terra. 1.ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 2003. 549p.