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Estudio preliminar de la resiliencia: los recursos personales para tolerar problemas.

Oscar Chapital Colchado


Iliana Guadalupe Ramos Prado
Carlos Csar Contreras Ibez.

Seminario de Investigacin Kurt Lewin


Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa.

La resiliencia define el resorte de aquellos que,


luego de recibir el golpe, pudieron superarlo
Boris Cyrulnik

La psicologa social de la salud ha centrado generalmente su objeto de anlisis en los


factores de riesgo que determinan un comportamiento, enfermedad o sndrome,
desarrollando modelos que explican y predicen las consecuencias negativas sobre las
personas de tales factores. Sin embargo, diversos investigadores se han sorprendido de
observar la resistencia que muestran algunas personas a situaciones adversas.
Por ejemplo, el estudio longitudinal de Smith y Werner (1992) observ a un grupo de
personas desde el nacimiento hasta los 40 aos de edad, centrndose en los factores de
riesgo en los que viva la muestra: experiencias perinatales estresantes, impedimentos
fsicos, familias pobres o de ingreso bajo, familias formadas por uno o por dos padres
alcohlicos, etc. A pesar de sus predicciones, alrededor del 30% de los sujetos, lograron
resistir y sobreponerse a las adversidades, mostrando un adecuado desarrollo en sus vidas.
Sobre esta lnea de investigacin se han encontrado resultados similares en otros escenarios
y culturas (Rutter, 1993; Werner, 1984).
En un principio se denomin invulnerables a estas personas, pero rpidamente result
evidente que ste era un trmino limitado para explicar lo que ocurra con quienes no slo
nacan sino que vivan en condiciones estresantes, severas y acumulativas. Adems
invulnerabilidad tiene connotaciones patolgicas, por ejemplo ser inmune a una enfermedad,
a pesar de estar en situacin de riesgo. Entonces se busc un trmino que fuera ms all de
las condiciones estresantes y resaltara la capacidad personal y social de enfrentar las
situaciones adversas. Es as como se asumi el trmino resiliencia, que al ser un concepto
relativamente nuevo, est todava sujeto a definiciones cambiantes segn el estudio.
Los estudios de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) centran su inters
en la persona resiliente, es decir, estudian caractersticas como ser introspectivo,

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independiente, relacionarse fcilmente con otras personas, empata, afecto, habilidad para
comunicarse, sentido del humor y capacidad de respuesta, habilidad para resolver problemas
(elaborar estrategias, solicitar ayuda, creatividad, posibilidad de intentar soluciones nuevas y
criticidad), autosuficiencia, autoestima, conocimiento propio, sentido del futuro con una
orientacin y objetivos, es decir metas, aspiraciones educativas, optimismo, fe y
espiritualidad.
Por su parte, Becker, Cicchetti y Luthar (2000) hablan de esa resistencia a la
adversidad como una adaptacin social positiva, que incluye un componente de riesgo y uno
de resultados. Este tipo de estudios busca disminuir el riesgo personal tomando en cuenta
los recursos que tienen las personas para desarrollarse; bajo esta perspectiva, se asume que
la resiliencia est compuesta de dos componentes: resistencia a la destruccin y la
capacidad de desarrollarse (a pesar de ello, ver Huizinga y Quyn, 2002).
Otro problema en las conceptualizaciones que se han hecho sobre resiliencia es la
discrepancia en torno a la diferencia que se hace de caracterstica de personalidad o proceso
dinmico. Algunos investigadores proponen que la resiliencia es una caracterstica de
personalidad (Block, 1980; Luthar, 1996, citados en Becker, Cicchetti y Luthar, 2000),
mientras que otros lo ven como un proceso dinmico (Best, Garmezy y Masten 1990; Rutter,
1993; Werner, 1984). Estas diferencias, en parte se deben a la influencia de la literatura
sobre ego-resiliencia (Block y Block, 1980, en Becker, Cicchetti y Luthar, 2000), trmino que
deja de lado la exposicin a la adversidad, donde la resiliencia por definicin lo es.
La forma de operacionalizar situacin adversa vara: desventaja econmica,
enfermedad mental parental, maltrato, pobreza urbana, comunidad violenta, enfermedades
crnicas, eventos en la vida que han sido catastrficos, etc. Tal diversidad puede clasificarse
en tres lneas de investigacin: atributos personales, aspectos de las familias y
caractersticas amplias del ambiente social. En este contexto vale decir que la mayora de los
estudios que se han hecho sobre resiliencia se han enfocado a la poblacin infantil.
Sin embargo, la mayora de los estudios detectan y aslan las variables que generan
resiliencia, pero no explican cmo opera esa resistencia a la destruccin, incluso
convirtindose en un estilo de vida.
El presente trabajo retoma la definicin de Grotberg (2001: 20): Resiliencia es la
capacidad humana para enfrentar, sobreponerse y ser fortalecido o transformado por
experiencias de adversidad. Bajo este marco general, agregaramos el uso de los recursos

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personales y socioambientales para salir adelante, no slo de situaciones adversas
catastrficas, sino las que ocurren en la vida cotidiana. Adems, retomamos la idea de que el
hecho de que las personas no sean resilientes en reas especficas, no significa que no lo
sean en otros aspectos.
Entendemos que la resiliencia se sustenta en la interaccin entre la persona y el
entorno, por lo que no es absoluta o estable, sino dinmica y cambiante, pero al estar regida
por una evaluacin del grado de adaptacin, en su operacionalizacin descartamos la idea
de que la resiliencia tiene grados, los que s pueden tener sus mltiples componentes. De la
misma forma, a pesar de que valoramos la investigacin en poblacin infantil, creemos que
los estudios en otras etapas de la vida puede arrojar elementos fundamentos para la
comprensin de la resiliencia.
En particular, la poblacin adolescente tiene la cualidad de estar en un perodo de
transicin donde viven, disfrutan y padecen cambios fsicos, cognitivos y socio-afectivos. El
adolescente se ubica entre la dependencia infantil y la responsabilidad del adulto, por lo que
se le considera una poblacin susceptible de entrar en situaciones adversas como
adicciones, ejercicio de una sexualidad sin informacin ni responsabilidad, actos delictuosos,
problemas escolares, familiares, etc.
El objetivo de este estudio exploratorio fue la construccin de un instrumento
multidimensional sobre los recursos que las personas utilizan cuando pasan por una
situacin adversa (personal, familiar o social), y contrastar los perfiles observados entre
quienes reportan haber vivido tal circunstancia y las que no.

MTODO
PARTICIPANTES
Se cont con las respuestas de 172 jvenes estudiantes de bachillerato
pertenecientes a dos escuelas de nivel medio superior ubicadas en las Delegaciones
Gustavo A. Madero e Iztapalapa. El 44.1% report sexo masculino y el resto femenino, con
edades entre 15 y 23 aos (M = 16.4 aos y una s = 2.45 aos).
INSTRUMENTO
El cuestionario contuvo diversos apartados de los cuales aqu se reportan tres: datos
generales, escala de recursos personales, cdula de experiencias vitales negativas. La
escala de recursos personales incluy 60 reactivos tipo Likert de 5 puntos (1=Nunca,

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5=Siempre), elaborada ad hoc a partir de los 20 temes de Carranza (1999), de la que se
eliminaron algunos y se propusieron otros a partir del conocimiento de la poblacin. La
seccin de experiencias vitales negativas interrogaba sobre 15 situaciones adversas: si se
haban vivido, si se consideraban un problema, la fuente de apoyo principal para
sobrepasarlo, la globalidad/especificidad del problema y su carcter permanente o pasajero.
PROCEDIMIENTO
Se aplic el instrumento en las aulas con el permiso de las autoridades,
proporcionando instrucciones detalladas para la resolucin de las escalas. Permanecieron
dos personas en el saln de clase durante la aplicacin para resolver dudas.

RESULTADOS
La seccin de experiencias vitales negativas se utiliz como filtro para seleccionar a
las personas que tuvieron un evento adverso de las que no lo han tenido.
Se hizo un anlisis factorial de componentes principales con rotacin ortogonal
(varimax) para explorar la estructura de los recursos personales evaluados. El anlisis revel
diecisis factores con valor propio mayor a uno, que explican el 72% de la varianza total. Se
decidi retener los primeros seis que explican el 33% de la varianza por su congruencia
conceptual (Tabla 1). La escala final qued conformada por 33 reactivos que mostraron una
consistencia interna aceptable ( de Cronbach = .84). Definimos al primer factor como la
habilidad para comunicar los sentimientos propios y captar los de otras personas (Media=3.5,
s=.9). El segundo componente es la fuerza personal para demandarse altas ejecuciones y
para esperarlas de otros (M=3.7, s=.67). El tercero tambin es de corte cognoscitivo-
motivacional, y se refiere a la determinacin de metas personales y la clarificacin de las
circunstancias por las que se atraviesa (M=3.9, s=.65). El cuarto factor es el grado en que se
percibe contar con la familia a travs de una comunicacin abierta (M=3.8, s=1.05); de esta
dimensin llama la atencin su mayor varianza, lo que refleja la composicin etaria de la
muestra. El siguiente componente se refiere a analizar las conductas, emociones y
pensamientos propios (M=3.7, s=.72). Finalmente ser cuidadoso en seleccionar a amigos y
pareja constituye el sexto componente (M=3.2, s=.97). Como se observa, todos tienen una
confiabilidad aceptable, quiz con excepcin del quinto.

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Tabla 1.
Factores de la Escala de Recursos personales.
Factores Carga Factores Carga
Reactivos fact. Reactivos fact.

1: Comunicacin emocional (=.84) 2: Entereza (= .79)


Recibo apoyo emocional de mis amigos .800 Soy muy exigente conmigo mismo .724
Pido apoyo emocional de mis amigos .787 Soy una persona perseverante .624
Pongo en prctica los valores de la
Tengo amigos con los que cuento para
.748 amistad, el amor, la lealtad, porque ellos .553
problemas
me caracterizan como ser humano
Tengo amigos con los que cuento para
.667 Me gusta ser innovador .542
divertirnos y para platicar
Hago saber a mis amigos cundo estoy Los problemas los percibo como retos que
.566 .534
abrumado tengo que enfrentar
Cuando siento amor, enojo o cualquier
emocin, soy capaz de expresarla .454 Me gusta ser el mejor en lo que hago .493
claramente a los dems

3: Claridad en objetivos (=.74) 4: Apoyo Familiar (=.82)


Tengo metas muy bien definidas .711 Recibo apoyo emocional de mi familia .855
Confo en mi familia porque les expreso
Me gusta aprender cosas nuevas .636 .832
mis sentimientos, incluyendo amor y enojo
Puedo aclararme los problemas en donde
.581 Pido apoyo emocional de mi familia .711
yo est involucrado
Reconozco inmediatamente situaciones de
problemas en donde yo estoy inmerso
.482 6: Selectividad social (=.68) .
Selecciono con mucho cuidado a mis
Me gusta ser reconocido en mi trabajo .343 .881
amigos
Soy una persona que toma conciencia de
.325 Selecciono a mis amigos cuidadosamente .798
los problemas que tiene que afrontar
5: Autorreflexin (=.64) Soy una persona elitista. 510
Soy una persona que me gusta hacer o
Busco a una pareja que cumpla con mis
decir las cosas de la mejor manera .715 .458
expectativas
posible, sin llegar al perfeccionismo
Doy poca importancia a las crticas de los
.634
dems
Reflexiono sobre mis sentimientos .626
Reflexiono sobre mis pensamientos .418
Dedico tiempo en pensar lo que es
.409
importante para mi

Las correlaciones entre estos componentes se muestran en la tabla 2. Con excepcin


de uno, todos los coeficientes son significativos (p<.05), pero destaca la relacin entre la
Entereza y la Claridad de objetivos, y entre esta y la Autorreflexin. Parecera que estamos
en presencia de un conjunto de cualidades humanas cuyas magnitudes van de la mano o
coinciden en como expresin de un rasgo de orden superior.

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Tabla 2. Correlaciones entre los componentes
Comunicacin Claridad en Apoyo
Entereza Autorreflexin
emocional objetivos Familiar
Entereza .263***
Claridad en
.237** .657***
objetivos
Apoyo Familiar .328*** .254*** .253**
Autorreflexin .200** .517*** .513*** .186*
Selectividad social .171* .343*** .333*** .133 .324***
Notas: * p< 0.05; ** p< 0.01; *** p< 0.001 (2-colas).

Una vez conocido el funcionamiento del instrumento, se analizaron las respuestas de


los jvenes a las 15 situaciones adversas planteadas. En general, fueron pocos los casos
que reportan haber vivido una experiencia problemtica (33%), destacando los problemas
econmicos de magnitud tal que impedan seguir estudiando, la violencia en el entorno y el
irse de la casa. De quienes marcaron alguna situacin adversa, seleccionamos a quienes lo
percibieron como un problema global y estable (17% de la muestra), y de entre estos,
separamos a quienes lo vivieron como un problema fuerte (7%). A la primera le llamamos
situacin problemtica y a la segunda, situacin de riesgo. La tabla 3 muestra la comparacin
de los tipos de recursos anteriormente descritos por cada grupo.
Tabla 3. Comparacin de Recursos personales por situacin adversa
Persona en Persona en
Tipo de Recurso Situacin Situacin de
personal Problemtica M s t Riesgo M s t
Comunicacin Si 3.52 .91 Si 3.861 .688
.03 1.3
emocional No 3.52 .90 No 3.499 .911
Si 3.56 .66 Si 3.778 .600
Entereza 1.39 .30
No 3.75 .67 No 3.717 .681
Claridad en Si 3.95 .59 Si 3.903 .562
.15 .15
objetivos No 3.93 .67 No 3.932 .663
Si 3.24 1.17 Si 3.194 1.322
Apoyo Familiar 3.11** 2.0*
No 3.88 .99 No 3.816 1.014
Si 3.68 .77 Si 3.650 .616
Autorreflexin .25 .32
No 3.72 .71 No 3.718 .728
Si 3.23 1.17 Si 3.229 1.036
Selectividad social .02& .01
No 3.22 .92 No 3.226 .965
Nota: * p< 0.05; ** p< 0.01. En general, g.l.=170, excepto &: g.l.= 35.423

Se observa que los jvenes que reportan haber estado en alguna situacin adversa
global y estable, pero sin considerar esto una dificultad fuerte y quienes si lo percibieron
como un problema considerable no difieren en el tipo de recursos personales con que
cuentan, excepto para el factor Apoyo familiar. En ambos casos, se encuentra que esta
fuente de apoyo es bastante menor para quienes reportan haber tenido alguna o varias de
las 15 situaciones adversas investigadas.

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DISCUSIN
Este estudio pretendi explorar los tipos de recursos pueden estar involucrados en el
proceso de resiliencia. En este sentido, parece que la escala diseada contiene varios de los
elementos que podran considerarse en estudios posteriores, dado que se alcanzan niveles
de explicacin de la varianza adecuados y se obtienen con ella consistencia en las
respuestas.El hecho de que tres de los factores correspondan a elementos intrapsquicos, y
tres a habilidades lleva a pensar en un instrumento adecuadamente balanceado acorde con
nuestro inters en representar multidimensionalmente los elementos del constructo, aunque
aun est por definirse si pueden incluirse nuevas variables de ambos tipos para enriquecer
los estudios que se desarrollen en esta rea.
Claramente estaba fuera de nuestros objetivos conocer los mecanismos que activan la
resiliencia, proceso complejo, de naturaleza multicausal. Sin embargo, el estudio consider
los dos componentes importantes de la resiliencia: la identificacin de la situacin adversa y
los recursos personales para salir de los problemas. En este sentido representa una
aportacin que muestra al factor social de apoyo familiar como un distintivo de la evaluacin
que las personas hacen de las situaciones adversas; resta saber si este es tambin el factor
principal que explique al sobreponerse a ellas y, sobre todo, cmo se engarzan el resto de
los componentes en tal proceso.
Otros resultados de la perspectiva psicosocial que asumimos fueron considerar la
interaccin persona-sociedad-circunstancia, as como el desarrollo de una metodologa para
diferenciar a quienes han experimentado alguna situacin adversa y quienes no, el tipo,
grado, fuente de apoyo, generalidad y estabilidad de la problemtica.
Conocer los recursos con los que cuentan los adolescentes para salir de situaciones
adversas es de utilidad porque encuadra propuestas sobre la eficacia de cursos de accin
alternativos para mejorar la calidad de vida de la poblacin adolescente. La finalidad ltima
es lograr que el comportamiento no est influido slo por la adversidad y sus consecuencias,
sino desarrollar en las personas capacidades para afrontarlos, sobreponerse y aprovecharlos
para el crecimiento personal.
REFERENCIAS

7
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