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LUMIRE DU THABOR

Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration Numro 19 septembre 2004

LART SACR DE LICNE


LICNE : UN ART THOLOGIQUE
POUR NOTRE TEMPS
par le pre Michel Quenot
Peintre de talent et athe convaincu avant de dcouvrir au hasard du chemin le
Christ, limmigr russe en France Lonide Ouspensky ( 1987) a vou sa vie une
redcouverte de licne. Il disait avec raison que si lglise indivise du premier
LART SACR DE LICNE millnaire sest battue pour licne, le temps est venu o licne se bat pour lglise.
Pre Michel Quenot : Cest assez dire la place de licne dans la catchse mais encore faut-il la connatre
1 / LIcne :
suffisamment et viter lcueil frquent aujourdhui de la rduire une simple image
Un autre regard religieuse, ce quelle nest pas.
5 / Licne et le cosmos Jusquau VIIme et dernier concile cumnique de Nice II, en 787, puis jusqu la
5 / Du Dieu-Homme victoire dfinitive de ses dfenseurs en 843 victoire qualifie de triomphe de
lhomme-dieu lOrthodoxie , cest--dire de la foi et de la louange justes licne a donn lieu
6 / La bndiction des icnes un affrontement violent au sein de lglise indivise. Conscients de lenjeu
(aussi pages 11, 14 et 18) primordial, puisquil sagit dun lment essentiel de la foi chrtienne, des moines et
des fidles de tout rang ont pay de leur sang le tmoignage pour les saintes images.
7 / Icne ou tableau,
iconographe ou artiste ? Lengouement actuel pour licne ne tmoigne pas seulement dune soif de sens, car
par Ludmilla Garrigou ses structures et ses symboles sont souvent dtourns des fins trangres par la
9 / La signification spirituelle publicit et lart moderne. Certains voient en elle une image exotique quils
de licne de la Sainte Trinit apprcient pour ses formes inhabituelles et son audace chromatique. Cette image
dAndr Roublev insolite questionne, fascine, drange, se fait parfois insistante au point de se graver
par le pre Lev Gillet dans lesprit et le cur. peine dcouverte, elle risque dtre galvaude. ct des
12 / Limage du Christ
icnes fortes vritable thologie par les formes et les couleurs combien dimages
non faite de main dhomme usurpent le terme dicne, images dcadentes, hlas encore trop frquentes dans les
par Lonide Ouspensky glises des pays de tradition orthodoxe qui se relvent avec courage dun
asservissement dvastateur. (suite page 2)
15 / Licne de lEntre
de la Mre de Dieu au Temple ___________________________________________________________________
par le Hiromoine Cyrille
18 / Une leon diconographie TROPAIRE ET KONDAKION DES IMAGES
avec Lonide Ouspensky (DIMANCHE DE LORTHODOXIE)
21 / La vnration des icnes
Tropaire, ton 2 : Devant ta sainte icne nous nous prosternons, Dieu de bont,
par le Hiromoine Cyrille
implorant le pardon de nos fautes, Christ notre Dieu, car tu as bien voulu souffrir
23 / Pour aller plus loin en montant sur la croix pour sauver ta crature de la servitude de lennemi. Aussi
24 / La Vie spirituelle dans laction de grces nous te crions : Tu as rempli de joie lunivers, notre
du chrtien I Sauveur, en venant porter au monde le salut.
par Mgr Alexandre
Kondakion, ton 8 : Le Verbe de Dieu que lunivers ne peut contenir se laisse
Semenov-Tian-Chansky
circonscrire en sincarnant de toi, Mre de Dieu, et restaure lantique image
27 / propos de souille par le pch en lui ajoutant sa divine beaut. Confessant le salut en parole
Lumire du Thabor et en action, restaurons nous aussi notre ressemblance avec Dieu.
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Mais quest-ce licne et pourquoi lui accorder une telle ne pas faire preuve de retenue dans la reproduction des
importance ? LAncien Testament est travers par le traits du Fils de Dieu ? Bien plus, licne est le fruit
dsir de connatre le Nom de Dieu et de contempler sa dune laboration sculaire dont le contenu et la
Face (Ex 3, 13 et 18). En mme temps, Dieu interdit les structure ne sauraient tre laisss au libre arbitre de
images sculptes (Ex 20, 4 ; Dt 4, 16) et ordonne aux chacun. Image liturgique de lglise orthodoxe et de
Isralites en marche vers la Terre promise de dtruire les lglise indivise bien au-del des limites temporelles de
images peintes et les statues de mtal fondu des peuples la sparation, elle est limage verbale de textes
dont ils reprennent le territoire (Nb 33, 52). La liturgiques dont liconographe doit simprgner et vivre
raison donne Mose : Ma Face, on ne peut la voir pour devenir un vhicule docile lEsprit. Quon le
(Ex 33, 23) sexplique par le fait que Dieu ne sest pas veuille ou non, lignorance de ces conditions conduit
encore incarn. Dans ces conditions, toute forme peindre des icnes plus ou moins trangres
dimage et de reprsentation grave ou sculpte conduit lenseignement de lglise, et au lieu de guider, elles
lidole avec pour corollaire un culte idoltre, infidlit crent la confusion, garent et frappent souvent par leur
suprme envers celui qui sest choisi un peuple parmi rigidit et leur froideur. Tracer les traits du Trs-Haut est
les nations de la terre. un ministre que lon ne saurait sarroger la lgre car
il met en contact avec le feu divin, feu de lamour, qui,
Gardienne de licne jusqu ce jour, depuis lvolution
comme le fleuve de feu dans licne du Jugement
diffrentie de la chrtient dOccident suite
dernier, rchauffe le cur des amis de Dieu mais brle
lloignement progressif marqu par le schisme de
ceux qui sen approchent sans revtir une robe blanche.
1054, lglise orthodoxe rythme son anne liturgique,
qui commence le 1er septembre, par douze grandes ftes Si lIncarnation justifie licne du Christ, qui rappelle
dont la premire est la Nativit de la Vierge Marie (8 son tour que Dieu sest fait homme afin que lhomme
septembre) et la seconde sa Prsentation au Temple (21 devienne Dieu , selon lexpression des Pres, licne
novembre). Cette insistance marque limportance de du Christ postule aussi celle des hommes et des femmes
cette femme plus vnrable que les Chrubins et diviniss. Le jour de sa Transfiguration sur le Mont
incomparablement plus glorieuse que les Sraphins Thabor, l Ami des hommes terme frquent dans
selon lexpression de la liturgie byzantine , futur les prires de lglise orthodoxe se rvle dans sa
Temple vivant, par qui le Verbe va sincarner. LAnnon- vraie nature divino-humaine. Jusqu ce jour, les aptres
ciation (25 mars) prend une dimension cosmique, Pierre, Jacques et Jean lont regard avec leur yeux de
puisque lternel entre dans le temps, lInfini dans le chair, de sorte que cette lumire intense et subite les
fini. Sans semence humaine, la Vierge Marie conoit par jette la renverse comme le montre licne de la fte.
lEsprit Saint la Deuxime Personne de la Sainte- lencontre de licne de la Pentecte o les aptres
Trinit. Nouveau buisson ardent et nouvelle ve, elle est figurent avec un nimbe, car ils ont reu lEsprit qui les
le lieu de la nouvelle Alliance par qui Dieu assume sanctifie, les aptres tmoins de la Transfiguration nont
notre humanit. pas encore reu lEsprit et ne supportent pas la lumire
incandescente de la divinit. Cela explique leur agitation
Par sa Nativit, le Christ renverse le mur de sparation
et labsence de nimbe. Les prsenter avec un nimbe
et rduit nant le culte des idoles. Face visible du Dieu
tmoigne dune mconnaissance profonde de ce
invisible son image (eikon en grec) il devient
symbolisme puissant.
circonscrible par son insertion dans lespace et le temps.
Puisquil sest ainsi manifest, il peut tre reprsent. Dans lapproche du mystre du salut, les mots manquent
Mais pas nimporte comment ! Lhistoire de la souvent pour formuler et prciser. La raison raisonnante
chrtient est en effet jalonne de tentations qui ont est crucifie face au mystre. Quand le langage
conduit certains nier la divinit du Christ ou au achoppe, les images prennent le relais des mots travers
contraire sa pleine humanit. Or, selon un adage le symbole qui relie le monde visible linvisible. Pour
patristique, ce qui nest pas assum ne saurait tre la Nativit du Christ, par exemple, se limiter
sauv . Lannonce au monde du Christ vrai Dieu et lvnement historique conduit faire figurer un bb
vrai homme implique de le reprsenter dans sa dans une crche avec tout le contexte motionnel des
divinohumanit. nativits litalienne. Lhorizon reste limit
lhumain et cet enfant ne diffre en rien des autres.
Cette exigence fait de liconographe un tre part qui
Licne, en revanche, ne colle pas lhistoire. Elle sen
doit tre pleinement insr dans le terreau de lglise.
abstrait pour mieux lassumer ensuite. Licne de la
On sait quAlexandre le Grand, lempereur Auguste et
Nativit vacue tout lment dcoratif et motionnel
bien dautres, interdisaient la reproduction de leur
pour se concentrer sur lvnement de porte cosmique.
effigie par une personne non agre. Comment ds lors
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En cho aux premiers versets de lvangile selon saint Limage est incontournable dans la vie spirituelle.
Jean, lEnfant gt dans une cavit obscure, symbole des Refuser licne image ontologique par excellence
tnbres o jaillit la Lumire du monde. Autre puisque le fruit dune vigoureuse Tradition sculaire
particularit, lEnfant emmaillot de bandelettes comme ancre dans la liturgie, conduit se crer ses propres
Lazare au tombeau ne repose pas dans une crche mais images avec toutes les drives invitables dune
sur une sorte dautel-tombeau, prfiguration du sacrifice imagination laisse elle-mme. Le terme icnes
venir, car il est lAgneau de Dieu, pain du ciel qui modernes est un abus de langage, car image
donnera sa chair pour la vie du monde. La prsence des liturgique, cela impliquerait que lon change la liturgie,
anges, ces lumires secondes, miroirs du Trois-fois- expression de la foi.
Saint, est justifie par la divinit du Nouveau-n davant
Dans une vision chrtienne, limage par excellence est
les sicles, celui qui dit : Avant quAbraham ft, Je
licne du Christ. Son nimbe cruciforme porte
Suis (Jn 8, 58). tendue sur une couche de pourpre,
linscription Je suis Celui qui suis . Les
couleur autrefois impriale et symbolisant sa dignit de
autres icnes lui sont en quelque sorte ordonnes,
Mre de Dieu, la Vierge Marie porte une toile sur la
puisque ses amis participent ses nergies et le revtent,
partie frontale du voile (le Maphorion) couvrant
accomplissement de linjonction paulinienne : vous
toujours sa tte et sur chaque paule, rappel de sa
avez revtu le Christ (Gal 3, 27). Lhomme cr
virginit avant, pendant et aprs sa maternit. Comme
limage de Dieu est en effet limage de la Face
chacun de nous, Joseph se cabre face au mystre de
visible du Dieu invisible, avec pour vocation daccder
cette nativit virginale et sa mise lcart relve dune
sa ressemblance . La similitude des visages
pdagogie remarquable visant souligner quil nest pas
observs dans les icnes en dcoule.
le gniteur de lEnfant. Crations rcentes dans le
monde latin, les icnes dites de la Sainte Famille font le Licne est lpiphanie des visages car celui qui entre
jeu de lhumanisme en accordant un semblant de pleinement dans la Lumire devient lumire cest le
paternit Joseph. Cet exemple devrait suffire mettre sens du nimbe dor et tout il . Quand les
en garde contre toute tentative dinnovation en communistes russes et les musulmans fanatiques ont
mconnaissance de la Tradition. saccag dans leur sphre dinfluence les fresques et les
icnes des glises et monastres, ils se sont acharns sur
Pque hivernale, la Nativit du Christ offre un parallle
les yeux, ces regards insoutenables poss sur eux, court-
avec licne de la Descente aux enfers Anastasis en
circuitant ainsi la prsence des personnes qui invitent
grec qui signifie relvement , image pascale de lglise
la communion. Image matricielle, licne relie en effet
orthodoxe. Par sa mort sur la Croix do il embrasse
des personnes et fait entrer dans le monde venir dj
lhumanit entire, le Nouvel Adam sabaisse plus
mystriquement manifest par ces visages aux grands
quaucun homme car ce sont nos souffrances quil
yeux ouverts. Intemporelle, elle ralise lalchimie
porte. Il descend chercher le premier Adam dans ce lieu
dextraire la fois du temps et dy insrer.
de tnbres quest lenfer, lieu de sparation dont il
brise les portes dairain et remplit de la lumire de sa Rien dans licne authentique ne relve du hasard. Elle
divinit. Licne le montre jaillissant tel lclair, et ignore le naturalisme, vacue le dcoratif qui distrait de
saisissant Adam et ve par la main. travers eux, cest lessentiel et rejette lmotionnel qui traduit les
chaque homme qui est potentiellement relev, passions. Chaque trait vhicule une nergie et il importe
condition de saisir cette main tendue. Par sa mort sur la pour cela que liconographe se laisse traverser par
Croix, il a vaincu la mort et le signe de la croix est ainsi lEsprit Saint. Les cheveux, la barbe chez les hommes,
devenu un signe de victoire sur les tnbres, sur la les mains appeles petit visage et les pieds, les
sparation et la mort. Nouvel Arbre de vie, la Croix est vtements, les btiments etc., tout est porteur de sens et
dsormais lAxe du monde et lchelle du Paradis. obit des formes prcises. La chair transfigure perd
son opacit. Si lon est dboussol la vue doreilles
Dans notre civilisation post-chrtienne, les chrtiens
aux contours tranges, ce retournement vers lintrieur
font les frais dun emballage parfois dsuet. Combien de
indique que ces tres de lumire ne sont plus lcoute
rejets sont motivs par une vision caricaturale de la foi
du brouhaha de ce monde mais attentifs aux voix
chrtienne vhicule par des images et des chants
intrieures. Les bouches aux lvres fines dpourvues de
anmiques, pour ne pas dire plus ? Combien se disent
toute trace de sensualit symbolisent la matrise des
athes sans savoir quils rcusent un faux dieu confondu
passions : la chute se fait par loralit, cest--dire par
avec le vrai Dieu manifest en Christ dont ils ignorent
lavidit qui fait prfrer la crature au Crateur, de
tout et nont surtout aucune exprience de rencontre
sorte que la restauration en Christ se fait dans un
personnelle ? Comme la musique, limage sacre doit
cheminement inverse par une rorientation du dsir. Les
retrouver un statut ontologique, toucher les profondeurs
traits du visage et les corps macis rappellent que tout
de ltre et vhiculer une prsence.
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cheminement chrtien saccompagne du repentir et de sera tnbreux. Si donc la lumire qui est en toi est
lascse, car mort-rsurrection forment un couple tnbres, quelles tnbres ! (Mt 6, 22-23). Occasion de
insparable. mettre de lordre dans nos images et dtre plus
vigilants face celles qui nous assaillent ! Sans une
Le chant pascal : le Christ est ressuscit des morts, par
rigueur ce niveau, nous devenons facilement le jouet
sa mort il a vaincu la mort imprgne licne. Dj
des passions qui se dveloppent partir des images et
prsent dans les visages transfigurs, le Royaume
en crent de nouvelles.
venir pointe vers le retour du Roi de gloire. Cest assez
dire la tension eschatologique provoque par licne qui Si la tradition biblique place la gense de lhistoire
accompagne dans laujourdhui en donnant un avant- humaine dans un face Face avec Dieu, lachvement
got dternit. Sa perspective inverse qui consiste des temps sera marqu, selon le livre de lApocalypse,
projeter la scne vers celui qui la contemple au lieu de par une lutte pour imposer limage de la Bte (Ap 13,
dvelopper un point de fuite se perdant lhorizon 13-17) cest--dire limagerie malfique de la Grande
engage au dialogue et la communion. Elle rpond Prostitue (Ap 17, 1ss), qui sera finalement vaincue.
lesprit des Batitudes qui inverse les valeurs de ce Alors le Christ se manifestera aux hommes : Face
monde, car le leitmotiv du Royaume venir nest pas : visible du Dieu invisible dj contemple dans licne.
bienheureux les riches, les violents et les hdonistes,
La dcouverte ou redcouverte de licne implique
mais bienheureux les pauvres en esprit, les doux et les
enfin sa vnration. Ce nest pas la planche de bois qui
curs purs.
est vnre mais celui qui par amour pour les hommes a
Lusage des matriaux mriterait une tude part. Tant accept de devenir matire et de prendre visage humain.
la nature malmene que lenvironnement menac Linscription dans le nimbe du Christ invite
traduisent une crise que le dveloppement dun monde linvocation du Nom qui est au-dessus de tout nom car
virtuel aux dpens de la ralit ne fait quexacerber. La quiconque invoquera le Nom du Seigneur sera sauv
crise est avant tout de nature spirituelle. Or licne , dit laptre Pierre (Ac 2, 21). Et celui qui se donne
clame la beaut de la cration et les vieilles icnes voir dans licne est le mme qui se donne manduquer
tmoignent de lusage de matriaux nobles : bois de dans leucharistie.
tilleul en Russie, pigments naturels pour les couleurs,
la suite du Logos () Parole incarne quest le
pierres prcieuses concasses et broyes, feuille dor
Christ , les saints sont devenus parole. Voil pourquoi
pour les nimbes et souvent le fond de licne. moins
leur image verbale quest licne les rend si proches de
de contraintes conomiques particulires, comment
nous. travers leur vnration, ils entrent dans notre
justifier une planche en agglomr qui signalise la
vie et deviennent des amis fidles qui nous soutiennent
mme distance au bois que la pierre au bton, matire
et nous guident dans notre marche la suite de lAmi
fragmente et btarde ? Lusage de la couleur acrylique
des hommes.
est galement sans commune mesure avec des pigments
qui vhiculent une nergie que la matire de synthse Puisque licne actualise laujourdhui des textes
na pas, sans parler de la beaut. travers les matriaux liturgiques et rend prsent lhistoire du salut, elle
de licne, cest toute la matire du monde cr qui est constitue le creuset par excellence dune catchse et
promue la transfiguration. Larbre qui fournit la dune nouvelle vanglisation. condition cependant
planche de licne o sinscrit le visage du Christ, de sa de ne pas brler les tapes et de prendre le temps den
Mre et des saints rassemble en lui la fort entire. Sil assimiler la nature et travers son ancrage dans la
en est ainsi, on regarde les arbres avec dautres yeux et Tradition.
il devient possible de faire eucharistie, cest--dire Dans un monde priv de repres, licne est une balise
doffrir en retour Dieu sa cration. qui laisse entrevoir une autre ralit, la Ralit. Il faut
Dans un monde o les dieux paens et lnergie faire silence en son cur pour couter son message et
dmoniaque envahissent la place, licne se rvle amorcer un dialogue de vrit. Son contact nous vivifie
comme un antidote aux images de mort. Elle donne et nous aide voir dans lautre le tout Autre.
loccasion de se laver les yeux. La lampe du corps, Article publi dans la revue
cest lil. Si donc ton il est sain, ton corps tout entier Catchse, No 167, 2002.
sera lumineux. Mais si ton il est malade, ton corps tout
entier

Tropaire de notre Pre Andr Roublv t. 3: Tout Sagesse et Puissance de Dieu, vnrable Andr, et par
rayonnant de la divine clart, tu as vu dans le Christ la l'icne de la sainte Trinit tu as prch au monde entier

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qu'au sein de la Triade sainte rgne l'Unit; quant grce au crdit que tu possdes auprs de la trs-sainte
nous, avec admiration et allgresse nous te chantons: Trinit, prie-la de rpandre sur nos mes sa clart.

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LICNE ET LE COSMOS

par Michel Quenot


La contemplation dun ciel toil merveille et cration transfigure et donne une vision chrtienne du
questionne. Quelle place accorder lhomme dans cosmos empreint du souffle de lEsprit. Nous voyons,
lunivers ? Poussire humaine mle aux poussires prsent, dans un miroir, en nigme, dit saint Paul, mais
dtoiles ? Et la plante terre ? Lquivalent dune balle viendra le temps o nous verrons face Face (1 Co
de tennis par rapport aux grappes de galaxies et aux 13, 12).
espaces encore inconnus !
Ayant trouv un jour refuge dans une grotte, lors dune
Les dcouvertes rcentes mettent en vidence le tempte de sable en plein dsert, je vis cheminer dans
phnomne humain dans un cosmos dont les limites ma direction un ermite dont jignorais la prsence.
ne cessent de reculer. Vides et froids, les espaces Rencontre inoubliable ! Au terme dun long change, il
sidraux paraissent hostiles lhomme en quelque sorte sloigna en faisant de grands signes dadieu. Avant de
gar sur la seule plante offrant notre connaissance disparatre derrire un amoncellement de sable, il agita
les conditions de sa survie. Mais la terre qui le porte et une dernire fois les bras sur le fond du ciel opaque
le nourrit subit de plein fouet les consquences de ses comme un jour de brouillard pais. Malgr la visibilit
dsirs insatiables, attitude prdatrice mettant en pril rduite, jeus limpression dun regard pntrant, dun
lquilibre plantaire et la survie de lcosystme. dernier face face lumineux qui me remplit de joie.
Souvenir intense que le temps coul na pas gomm !
La relation de lhomme au cosmos dpend la fois de
Comment ne pas songer au rcit du prophte lie pour
limage quil sen fait et de limage quil se fait de lui-
qui Dieu ntait ni dans le vent, ni dans le tremblement
mme. Qui est-il ? O va-t-il ? Quel sens donner la vie
de terre, ni dans le feu mais dans la brise (1 R 19, 11-
et au monde matriel ambiant ? La rponse ces
12). Ce jour l, il me semble bien quil tait dans la
questions cruciales engage lhomme : corps, me, esprit.
tempte de sable !
Si la science livre un premier clairage, elle sarrte aux
frontires de linvisible, de lintemporel et de lternel. Modeste contribution dans le dbat sur ltat de la terre
et sur la crise de lenvironnement avec son lot de
Face au mystre, la Rvlation offre des clefs de lecture
problmes cologiques, ce travail dgage par touches
en perspective inverse. Vrai Dieu et vrai homme , le
successives, partir dun indispensable tat des lieux,
Christ Jsus sest incarn sur terre o il est mort et
lapport dune thologie de licne qui inclut les divers
ressuscit. En sa Personne, lhumanit est entre par son
aspects de la vie. Au dsenchantement de lhomme,
Ascension au sein de la Sainte Trinit, et, selon sa
taraud par sa propre corruptibilit et par celle du
promesse, son retour glorieux marquera laube dune
monde ambiant en dcomposition, licne annonce
Terre nouvelle. Crateur et Matre du cosmos, il a
lmergence dun homme renouvel, dun Ciel nouveau
runifi en lui le ciel et la terre, le visible et linvisible,
et dune Terre nouvelle.
lhumain et le divin.
Introduction du livre de Michel Quenot,
Image de Dieu le Pre invisible, le Christ cosmique est
L'icne et le cosmos -
laccomplissement de tout homme cr son image.
Un autre regard sur la cration, ditions Saint-
Image du Royaume, licne authentique reflte la
Augustin, 2004. 200 p.

DU DIEU-HOMME LHOMME-DIEU

par Michel Quenot


Le changement marque notre poque domine par les ou la souffrance font dsirer son acclration, puis les
technologies de linformation et de la communication bons moments de la vie nourrissent le dsir de le freiner.
qui abolissent lespace et le temps. Cette suppressionSouvent sans se lavouer, lhomme a soif dternit,
pose la question de lInfini et de lIntemporel, de lataraud quil est par le dsir dune vie au-del des
prsence au cur de labsence et du vide. contingences dun corps vou la dchance physique
et la mort. De nombreux mythes suggrent la vie aprs
Dans un autre registre, lhorloge du temps rythme le
la vie. Dans lAntiquit, plusieurs traditions considrent
monde. Si le temps semble parfois suspendu, lattente
les potes comme des immortels. Mais cette sortie du
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temps prend une dimension particulire chez les et dans le futur quest le monde venir, immergs quils
chrtiens qui vnrent des hommes de lumire, vrais sont dans laujourdhui de Dieu, participant pleinement
immortels, parce que tmoins dune ralit au-del de la la quotidiennet du monde quils soutiennent comme
perception sensible. autant de piliers.
Un seul est saint ! Or ces ternels vivants participent Parmi cette nue de visages lumineux, connus et
la saintet du Trs-Haut. Comment ? Cest le sujet de inconnus, nous avons fait un choix ncessairement
cet essai qui entrane sur des terres labandon de nos arbitraire. Aprs la Mre de Dieu, bnie entre toutes les
jours, par ignorance de leur beaut touffe et sacrifie femmes et qui les reprsente merveilleusement, nous
des intrts immdiats, mais en raison aussi de avons retenu des saints de lglise indivise du premier
malentendus et de confusions sur la vraie destine de millnaire et deux saints russes assez connus pour tre
lhomme. Ceux que lon dsigne du nom de saints proposs aux autres traditions chrtiennes.
nont rien voir avec ces tres falots et charnels trop
Intermdiaires entre le ciel et la terre, le monde
souvent suggrs par une imagerie idoltre qui gare,
anglique joue un rle important dans la sauvegarde du
imagerie ancre dans le monde des passions tranger au
cosmos et de nos vies. Qui sont ces Incorporels
Royaume ainsi dnatur.
incandescents, pur reflet de la saintet de Dieu ? Nous
Si les saints ne sont pas la mode, la saintet lest prendrons pour exemples les archanges Michel et
moins encore. En parler peut paratre priori dun autre Gabriel, connus pour leurs interventions capitales dans
ge, mais le sujet savre dune brlante actualit une lhistoire humaine.
poque prive de repres et condamne labsurdit du
Entrer dans la dynamique de la saintet et dcouvrir des
sens de la vie. Loin de relever de laccessoire, la
gants spirituels, cest communier leur pense et leur
saintet concerne chaque personne au plus haut degr.
amour en acte du Trois-fois-Saint qui glorifie ceux qui
Gorge de sens, elle pointe vers ce quil y a de plus
le glorifie (1 S 2, 30). piphanie (manifestation) des
prcieux en lhomme, ce qui llve et en fait un tre
visages, licne convie la rencontre dans le face--
part au cur de la cration. Comme lcrit saint Paul
face. Cest l que se tisse un lien profond, organique et
dans sa lettre aux Corinthiens, les saints sont des tres
personnel avec les saints qui deviennent des amis
qui portent un trsor dans des vases dargile (2 Co 4, 6-
proches. Dans un monde impersonnel et froid, ces
7), car leur force vient dailleurs.
visages de lumire clament en effet la primaut de la
Mais qui sont ces luminaires ? Comment se sentir personne, rappel vivant que Dieu sest fait homme pour
concern, dans un monde post-chrtien, par des hommes que lhomme devienne dieu.
et des femmes vestiges dun pass rvolu ayant vcu Introduction au livre de Michel Quenot,
des sicles de distance dans un milieu et des Du Dieu-Homme l'Homme-Dieu :
conditions si diverses ? Transcendant lespace et le L'image de la saintet et
temps, ces phares sont pourtant nos contemporains les la saintet des images, Cerf, 2004.
plus proches. Ils nous prcdent la fois dans le pass

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Rite simple de bndiction des icnes

Lorsquun fidle demande de bnir une icne destine son usage personnel, le rite le plus simple peut se
drouler ainsi : le Prtre ou le Diacre, aprs stre assur que licne correspond bien la tradition orthodoxe,
la dpose sur le ct est de lautel, avant la clbration dun office majeur, vpres, matines ou Divine Liturgie,
de faon quelle soir encense avec lautel. Licne peut demeurer sur lautel pendant une semaine complte
(usage slave et grec) ou mme 40 jours (usage roumain). Aprs loffice ou la priode de temps selon lusage, le
Prtre lasperge deau bnite en disant:
Cette image est rendue sacre par la grce du trs-saint Esprit et laspersion de leau bnite, au nom du Pre et du
Fils et du Saint-Esprit. Amen.
Puis il prend licne sur lautel, la vnre lui-mme par un baiser, en signe la tte du fidle, la lui donne
baiser et la lui remet.

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ICNE OU TABLEAU,
ICONOGRAPHE OU ARTISTE ?

par Ludmilla Garrigou


Licne : tout le monde sait aujourdhui quil sagit considre pas comme tel. Lartiste, en gnral, essaie de
dune image sainte, une image sacre, une image trouver son style, sa manire propre de sexprimer et de
thologique et liturgique : une image qui parle de traduire ses tats dme. Liconographe, lui, recherche
Dieu et, paradoxalement, invite nos yeux la leffacement le plus total de son tre, de sa personne,
contemplation du monde invisible ; par lintermdiaire labngation de soi : il se vide pour tre mieux rempli...
de la vision sensible, notre pense reoit une impression Lartiste (plus prcisment celui qui en fait sa
spirituelle qui slve vers linvisible Majest Divine , profession) a toujours beaucoup de peine soublier et
dit saint Jean Damascne. renoncer son talent, son moi dominateur.
Beaucoup d artistes sont passs par notre atelier
On peut aimer ou ne pas aimer une icne. L Occident,
pour apprendre liconographie ; tous ont eu dnormes
tout en lapprciant de plus en plus, ne sait encore trop
difficults au dpart, alors que lon pouvait croire le
quelle attitude adopter devant elle. Certains la trouvent
contraire par la facilit quils avaient dj dans la
hiratique, rigide, sans expression, ou triste. Ils disent
manipulation des pinceaux et des peintures.
ne pas pouvoir prier devant un visage dur et sans
compassion, sans misricorde, sans tendresse... Dautres Il nest pas ncessaire que licne soit artistique .
donnent toute leur faveur licne dite Vierge de Dailleurs, on ne peut laborder sous langle uniquement
Vladimir , parce qu impntrable et douloureuse pictural, esthtique ou technique. Tout iconographe doit
du glaive qui lui transpercera lme (cf. Lc 2,35) ; ou aspirer la BEAUT, une beaut transfigure de
licne de la Sainte Trinit de Roublev, parce que lAdam Nouveau, de lAdam rachet ; chaque trait de
longuement tudie et explique dans diffrentes pinceau doit tre bon , cest--dire vrai , mme
brochures ; alors lesprit cartsien de lhomme moderne sil est maladroit. Navez-vous jamais vu de trs belles
comprend , analyse , se trouve satisfait et icnes ( belles en apparence), aux lignes assures,
admet . Mais peu saisissent spontanment la aux couleurs savantes, aux compositions sres mais qui,
signification profonde de licne. excutes par des artistes ayant une certaine notion de
leur valeur et de leur comptence (non-croyants pour la
Prenons pour exemple un sujet bien connu : une nativit
plupart), laissent des icnes froides et qui ne parlent
dun peintre de la Renaissance et licne de la Nativit
pas ? Par contre, il y a de ces pauvres icnes
de Notre Seigneur. Pourquoi est-on tout de suite attir
simples, humbles dans leur excution picturale, mais qui
par limage de la Renaissance ? Parce quelle est
sont priantes, cest--dire qui demandent une halte et un
raliste, parce quelle meut : licne, elle, ne touche
lan du cur de la part du spectateur. Est-ce dire
pas, au premier abord tout au moins. Pourquoi ? Parce
quaucun iconographe nest artiste ? Certes non ! Mais
que la premire image fait appel au sentiment, la
si un artiste peut devenir un iconographe, un
seconde au spirituel. Elle nest pas seulement le rappel
iconographe ne peut et ne doit devenir un artiste...
dun fait historique, mais bien le mystre de
Puisque le peintre dicnes ne peut tre artiste, peut-tre
lIncarnation du Fils de Dieu, vrai Dieu et vrai Homme,
est-il alors un artisan ? Oui... un instrument ,
et qui se manifeste en vrit pour re-crer le monde.
mais non le moteur"... un pinceau dans la main de
La Vierge, dans cette icne, et par la suite dans toutes
Dieu...
les autres, nest pas seulement la mre de ce petit enfant
Jsus, mais la Mre de Dieu... Licne ne joue pas avec Saint Jean Damascne, dfenseur des saintes icnes au
les sentiments, elle indique avant tout une vrit VIIIe sicle (choisi pour patron de notre atelier) disait du
thologique. peintre dicnes : Le prtre consacre le pain et le vin
en Corps et en Sang du Christ, le peintre sacr consacre
L icne est faite pour la prire ; la liturgie est son
la matire brute en un monde transfigur. Il prend le
contexte vritable. Peut-on prier devant un tableau de la
pain ordinaire : forme, ligne, couleur, sujet, et fait de ce
Renaissance, si beau soit-il ? Non. Pourquoi ? parce que
pain, de cette matire, de cette forme, de cette vision
trop charg de la personnalit du peintre. Alors vient
esthtique naturelle, une chose surnaturelle, spirituelle,
cette autre question : y a-t-il une diffrence entre un
divine, Corps et Sang du Christ. Cest pourquoi
peintre portraitiste , par exemple, et un peintre
linstruction et linitiation cet art sont absolument
dicnes ? Oui, dans la mesure o le peintre dicnes
ncessaires .
nest pas artiste . Il en a la sensibilit, mais il ne se

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Qui peut tre peintre dicnes ? Sagit-il dune Cest au sein de la communaut ecclsiale que
vocation ? Autrefois, seuls les moines peignaient des liconographe joue pleinement sa fonction . Il est au
icnes et, dit-on au le VII e Concile cumnique, si le service de lembellissement de la Maison de Dieu... Il
peintre nest pas moine, lvque doit rpondre de la dpend de cette Maison, tout comme un atelier doit tre
saintet de sa vie . Aujourdhui tout chrtien peut faire uvre de lglise et dpendre de lglise. Comme
cette approche, dans la mesure o il en fait une nous lavons dit plus haut, liconographe nest ni artiste,
dmarche spirituelle, quil sache peindre ou non. ni artisan indpendant... Il est au service .
Liconographe contemporain doit retrouver lattitude
Licne slabore, se construit lentement selon toute la
intrieure des iconographes dautrefois, laisser vivre en
symbolique requise et selon les sept jours de la cration
lui la mme inspiration. Ainsi trouvera-t-il la vritable
du monde (Gense). Lexercice la goutte exige de
fidlit qui nest pas rptition mais rvlation nouvelle,
chaque lve beaucoup de patience, un certain
contemporaine, de la vie intrieure de lglise
renoncement, de la persvrance... Cette goutte doit se
(Lonide Ouspensky).
confondre avec la prire du cur qui, peu peu,
Oui, il y a fidlit la tradition de licne - que les rythme le souffle et guide le poignet. Le travail sur soi
orthodoxes surtout ont su prserver au cours des sicles est aussi important que celui qui se ralise sur la
- son apprentissage, la dmarche spirituelle quelle planche et les transparents sappliquent aussi bien
sous-entend et qui implique dans le moindre dtail licne qu tout ltre... Les modles choisis ne sont
linterdit den faire une technique o il suffirait de que support pour la comprhension de la construction
transmettre quelques recettes pour avoir son de licne. Il convient dapprendre intrioriser
icne. Le fait mme de reproduire simplement des limage, se mettre en tat de rceptivit par le moyen
gravures est un non-sens dans la mesure o lon ne du silence, de la prire et du jene, pour ne pas avoir
connat pas la construction gomtrique qui la rgit, seulement copier licne (du XVIe sicle par
elle-mme conditionne par la thologie. Si lon ne exemple), mais la vivre et la transmettre en cette
passe pas par le dessin, on ne comprendra jamais une fin du XXe sicle...
icne. De mme que chaque couleur, chaque geste,
Et dans la mesure o licne est enseigne selon des
chaque faon de procder senracine dans la thologie,
connaissances sres et au sein de lglise orthodoxe, il
la prire, et suppose toute une dmarche spirituelle qui
ny a pas redouter d iconographie occidentale :
demande un accompagnement. Il faut beaucoup de
elle restera fidle la Tradition, mme si elle se
patience, dhumilit, et ... plusieurs annes pour pouvoir
transforme et devient contemporaine notre poque
dire un jour, peut-tre, que lon sait un peu peindre
et locale en sol occidental. Par contre, si licne
une icne, encore que si lEsprit Saint en vous ne peint
devient une mode, trop facilement accessible tous et
pas licne, on ne fera quuvre humaine, peut-tre une
enseigne sans discernement non plus seulement par la
uvre dart, srement pas une icne...
tradition orale, mais par des publications de toutes
Le travail de liconographe est par excellence un travail sortes et des livres techniques (mme trs srieux)
de silence, de prire et de solitude. Son unique but est donnant la possibilit de faire ses propres expriences
de transmettre travers licne sa ferveur religieuse, qui qui de droit, alors il y a certainement lieu de redouter le
est source de vie spirituelle, et de vivre et dexprimer sa pire. Il est demand celui qui enseigne dtre
foi a travers elle. Mais de tout temps les iconographes se conome, limage de lCONOMIE DIVINE, et ainsi
sont regroups en ateliers , tout comme les de prserver licne et sa Tradition. La composition
Compagnons du Moyen-ge, non seulement pour des icnes nest pas laisse linitiative des artistes ;
recevoir un enseignement ou pouvoir mieux elle relve des principes poss par lglise et la
pratiquer labngation de soi, par humilit et Tradition religieuse. Lart seul appartient aux peintres,
vritable anonymat, mais surtout pour que le peintre lordonnance et la disposition appartiennent aux Pres
dicnes isol ne puisse commettre des erreurs (VIIe Concile cumnique).
dogmatiques dans liconographie. Toutes les icnes
Le Messager orthodoxe, numro spcial,
anciennes sont dites canoniques et il faut bien
Vie de licne en Occident , No 92, 1983.
connatre ces dogmes et canons avant daborder toute
inspiration personnelle. Le regroupement permet une Le pre Nicolas et Ludmilla Garrigou ont fond
certaine vrification et obissance la Tradition, cest- un atelier diconographie en 1967, install
-dire ceux qui nous ont prcds dans la Vrit. On dans le Vercors en Drme depuis 1975.
ne peut et on ne doit faire cavalier seul : cest Visitez le site de latelier au :
pourquoi, galement, liconographe reoit son http://perso.wanadoo.fr/atelier-st-jean-
ministre de l glise. damascene/index.htm

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LA SIGNIFICATION SPIRITUELLE
DE LICNE DE LA SAINTE TRINIT DANDR ROUBLEV

par le Pre Lev Gillet (Un Moine de lglise dOrient)


Licne de la Trinit dAndr Roublev (1) est souvent deffusion, de don, de gnrosit et de grce. Leur
considre comme le point culminant de liconographie condescendance admet, invite dans le cercle divin ltre
russe, et ceux-l mme qui sont peu prpars cr, - mais il y demeurera distinct et sa propre place.
percevoir lexquise beaut de son dessin et de son En courbant larbre, le mouvement circulaire de la vie
coloris et pntrer la profondeur de son symbolisme divine atteint la nature. En inflchissant le toit de
ne peuvent manquer dtre impressionns par la ldifice (lequel en juger par son style gnral et plus
fracheur, la tendresse, lmotion contenue de ce chef- spcialement par celui de la fentre et de la porte, est
duvre. Celui-ci a donn lieu une abondante une glise), il atteint lhumanit priante, lhumanit sa
littrature, o laccent a t mis sur lhistoire et la plus haute puissance. Le monde adopt constitue en
technique plutt que sur linterprtation spirituelle. quelque sorte la priphrie. Les trois personnes
Cest ce dernier point de vue que nous aimerions nous demeurent le centre. Cela est indiqu par une subtile
placer maintenant. Nous voudrions essayer de rpondre dgradation des couleurs. Les tons foncs - bleu, grenat,
en termes trs simples cette question que nous dit de la orange, vert - des vtements des anges sont entours du
Sainte Trinit licne de Roublev ? jaune-feu plus lger des ailes et des siges et de la ple
transparence dore de larrire-plan. La ralit
Pour fixer les ides, nous rappellerons le dispositif d
maximale est celle des trois personnes. Je suis celui
licne. Trois anges, reconnaissables leurs ailes, sont
qui suis (Ex 3,14).
assis autour dune table. Sur cette table est pos un plat.
Dans le fond, un paysage sesquisse plutt quil ne se Regardons maintenant les traits des trois personnes.
prcise. Nous y voyons un arbre et un difice. Il sagit Elles nont pas dge, et cependant elles produisent une
dune reprsentation de lpisode dcrit au chapitre 18 impression de jeunesse. Elles nont pas de sexe, et
de la Gense. Le Seigneur, y est il dit, apparut cependant elles unissent la robustesse prcise la grce.
Abraham dans la plaine de Mambr, sous la forme de Les physionomies et les gestes nont pas t
trois hommes (la Bible ne prononce pas ici le mot construits en vue du charme, et cependant le charme
anges ). Abraham les invita se reposer et leur offrit qui se dgage est immense. Dautres symboles
un repas. La tradition patristique a vu en ces trois trinitaires - par exemple lAncien des jours, lagneau, la
visiteurs un figure des trois personnes divines. sa colombe, trois hommes assis sur un mme trne - ont
suite, la tradition iconographique byzantine a choisi de t reprsents. Mais, notre avis, aucune
reprsenter la Trinit sous laspect des trois hommes, reprsentation nest aussi apte que licne de Roublev
devenus des anges, assis la table dAbraham. Licne introduire le croyant dans la ralit vivante des trois
de Roublev sinsre donc dans une longue tradition personnes. Pourquoi ? Parce que Roublev a su exprimer
consacre. Mais peut-tre nous parle-t-elle plus que ne dune manire unique lternelle jeunesse et lternelle
le font les autres anneaux de cette chane. beaut des trois. En thorie, on sait bien tout cela. Mais
quand au lieu dun vieillard barbe et chevelure de
Remarquons tout dabord le rythme ou mouvement
neige et dune impntrable colombe, on retrouve, grce
circulaire qui semble entraner tous les lments de
une uvre dart, la beaut et la jeunesse du Fils dans
licne. La position des siges, entrevus latralement,
le Pre et dans le Paraclet, on reoit comme une
celle de leurs marchepieds, la position mme des pieds
rvlation pratique, non de concepts, mais dattitudes.
des deux anges du premier plan, linclinaison de leurs
Dsormais lon voit diffremment, on approche
ttes : tout cela voque, suggre un mouvement
diffremment, on sent les trois diffremment, car il
dirig (dans le sens contraire celui des aiguilles
nous a t maintenant suggr quils sont autres, non
dune montre). Ce mouvement se manifeste aussi bien
point que ce que nous croyions, mais que ce que nous
larrire-plan. Larbre inflchit vers la gauche (du
imaginions (dailleurs plus ou moins malgr nous). Et,
spectateur), comme sous le souffle dun vent fort.
dans notre nouvelle vision - celle de lternelle jeunesse
gauche encore sinflchissent les pans coups de la
et beaut, celle de lindescriptible charme des trois - il y
toiture de ldifice. Ce rythme exprime la circulation et
a plus de chaleur, plus dattrait, plus de joie, plus de
la communication de la mme vie divine entre les trois
ralit personnelle que dans la peinture abstraite que
personnes. Mais celles-ci ne se retranchent pas dans un
nous avions dduite des schmas thologiques. Tes
systme clos. Leur rythme est un rythme dadoption,
yeux verront le Roi dans sa beaut (Is 33,17).
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Chacun des trois anges porte en main un bton allong prodigue fit tuer un veau pour le festin par lequel il
et trs mince. Cest que chaque personne divine est un clbra le retour de son fils (Lc 15,23). Ainsi le veau de
voyageur, un plerin. Seul le Verbe sest fait chair, mais licne est un signe de sacrifice et de salut. Et par l
il sest fait chair par la puissance et le vouloir du Pre et licne nous fait approcher du mystre de la
de lEsprit. aucun moment les deux autres personnes Rdemption. Car ces trois termes, Trinit, Incarnation,
ntaient trangres luvre de salut du Fils, aucun Rdemption, ne sont point sparables. Par quelque
moment elles ne cessent de venir jusqu nous et dagir mystre que nous commencions contempler luvre
sur nous dune manire invisible. Licne met en divine, cette contemplation (appuye non sur notre
lumire la participation de toute la Sainte Trinit raison, mais sur la Rvlation) appellera les autres
lIncarnation. Les trois btons constituent une mystres en vertu dune ncessit interne. Le plerinage
dclaration et une promesse. Ils dclarent que les trois des trois anges porteurs de btons de voyage ne serait
sont dj venus vers les hommes. Ils promettent que les pas complet sil naboutissait au Calvaire. Licne
trois viendront encore. Notre Dieu en trois personnes voque donc le conseil des trois personnes divines en
vient, vient jamais. vue de la rdemption du genre humain. Au lieu dun plat
pos sur une table, cest une croix que le peintre et pu
Le terme de cette venue est lhabitation des trois
dresser au milieu des trois anges. Une spiritualit de
personnes parmi les hommes. Cest pourquoi les trois
lIncarnation ou de la Trinit est mensongre, si elle ne
anges ont accept lhospitalit dAbraham. Ils sont assis
maintient le Sang du Rdempteur au centre de luvre
sa table, prs de sa tente (Gn 18,1-2), sous un arbre
du salut. Et voil pourquoi il est juste et suggestif que
(Gn 18,3). Larbre et lglise reprsents sur licne
les btons des anges soient si minces, presque comme
signifient encore larbre et la tente du rcit biblique.
des fils, et colors de rouge. Car le mme fil carlate qui
Licne voque la vie divine des trois, mais elle la met
fut un gage de salut pour Rahab la prostitue (Jo 2,17 ;
en rapport avec une table humaine, avec les besoins
6,23) relie notre faiblesse au Sang prcieux vers pour
humains. Les trois personnes veulent tre pour nous
nous.
plus que des visiteurs ou des htes de passage. Il y a une
habitation de la Trinit dans lme des serviteurs de Maintenant que nous savons sur quel objet prcis
Dieu. Le repas du royaume messianique sy accomplit licne concentre lattention des trois anges, observons
invisiblement. Si quelquun mouvre la porte, les nuances quexpriment leurs attitudes respectives. Ils
jentrerai chez lui, et je souperai avec lui et lui avec se ressemblent tonnamment. Leurs traits sont presque
moi (Ap 3,20). Nous viendrons lui, et nous ferons identiques. Et cependant leur regard et leur geste
en lui notre demeure (Jn 14,23). manifestent la manire propre dont chacun deux
approche le mystre de la Rdemption (2). Lange qui
Mais quy a-t-il sur cette table autour de laquelle les
fait face au spectateur et qui, par rapport celui-ci, est
anges sont assis ? Un plat y est pos. Nous discernons
assis au-del de la table reprsente le Pre. Sa main
mal ce quil contient. Toutefois ltude de licne faite
dsigne le plat ; elle suggre le sacrifice, elle y invite.
avec des moyens appropris dcle la tte dun veau.
Mais ce geste de la main est esquiss plutt qu'affirm;
Abraham avait fait prparer pour ses htes trois mesures
ce n'est pas un geste ouvert, mais un geste retenu et
de fleur de farine, un jeune veau la chair tendre, du
comme rtractile. Et le regard, charg de tristesse, se
beurre et du lait (Gn 18,6-8). Est-ce donc cette offrande
dtourne. L'ange assis devant et droite de la table,
du patriarche que le plat veut indiquer ? Dans le rcit de
toujours par rapport au spectateur, reprsente le Fils. Le
la Gense, les anges sont venus chez Abraham pour lui
regard du Fils est, lui aussi, triste. Mais il ne se dtourne
annoncer la promesse divine dont Isaac est lobjet.
pas. Tandis que la tte s'incline doucement en signe
Abraham lui-mme se tient debout auprs des anges
d'acceptation, les yeux, la fois fascins et
durant leur repas, et Sarah est tout prs, sous la tente.
mortellement tristes - Mon me est triste jusqu' la
Mais licne ignore la prsence dAbraham.
mort ( Mt 26,36) - se fixent sur le plat. La main se
Le mets offert aux anges et pos sur la table acquiert tend vers celui-ci ; mais l encore, le geste est contenu,
une signification qui dpasse infiniment le geste retenu ; il n'est pas hsitant, il est en quelque sorte
hospitalier du patriarche. Il ne sagit plus ici dAbraham explorant, ttonnant. Toute l'attitude exprime un fiat
et dIsaac. Nous devons chercher au veau immol un obissant, rsign, douloureux.
autre et plus haut sens. Dieu prescrira plus tard Aaron
L'ange assis gauche, devant la table, reprsente le
doffrir un jeune veau en sacrifice pour le pch (Lv
Paraclet. C'est bien le cas de dire le Paraclet plutt que
9,2,11), un mme holocauste associera un veau et un
l'Esprit, car c'est ici que la troisime personne exerce
agneau, tous deux sans tache et gs dun an (Lv
suprmement son ministre de consolateur. Les mains
9,3,12). Plus tard encore le Sauveur lui-mme, dans une
ne se tendent pas directement vers le plat, quoique deux
parabole, racontera comment le pre de lenfant
doigts de la main droite semblent pointer vers lui ; les
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deux mains tiennent avec une sorte de solennit le o elle obtient sa plnitude. Licne de Roublev, par ce
mince bton rouge en face du Fils. C'est comme si ce quelle nous fait entrevoir du mystre de la Trinit, nous
bton lui tait prsent pour lui parler de plerinage rvle le mystre de la charit suprme que notre charit
terrestre et de sang rpandu. Les yeux fixent le visage cre ne saurait rejoindre, mais dont elle peut recevoir
du Fils. Ils ont une expression navre. L'attention de la son inspiration et son orientation.
troisime personne est profondment, totalement
Andr Roublev nentendait pas suggrer des penses,
concentre sur ce que le Fils va faire. Tout l'tre du
mais bien une prire. Notre rencontre avec la plus
troisime ange exhale en silence la sympathie et la piti.
clbre de ses uvres ne sera ce quil et voulu quelle
Quiconque a des difficults se reprsenter l'Esprit
ft que si, prenant cette occasion un plus profond
comme personnel devrait contempler longuement ce
contact avec les trois personnes, nous rptons,
troisime ange de l'icne. La contemplation globale de
prosterns, les paroles dAbraham aux divins visiteurs,
celle-ci serait d'ailleurs singulirement efficace pour
dans la plaine de Mambr : Mon Seigneur, si
aider comprendre combien la Trinit est la fois une
maintenant jai trouv grce tes yeux, ne passe pas
et distincte.
outre, je ten prie, loin de ton serviteur (Gn 18, 3). Et
Par rapport au plat pos sur la table, les trois anges ont si, nous accueillons les trois de tout notre cur, nous
un geste et un regard diffrent. Mais une harmonie pourrons, comme Abraham, recevoir de leur bouche
parfaite - le mme fiat anime, leur dcision intrieure. lassurance que cette exprience bnie, loin dtre un
Rien n'est ici command du dehors, impos par l'une pisode isol, nous sera accorde de nouveau :
des trois personnes. Il y a seulement acquiescement Certainement je reviendrai toi (Gn 18,19).
unanime des trois une exigence de leur gnrosit,
Un Moine de lglise dOrient,
commune obissance une loi de leur tre applique
Extrait de la revue Irnikon, n 26, 1953,
jusqu'aux consquences dernires : Il n'est pas de plus
reproduit dans Contacts, n 116, 1981.
grand amour que de donner sa vie (Jn 15,13). L'icne -
que cela soit bien entendu - exprime de manire NOTES
anthropomorphique des ralits (piti, douleur, etc.) que 1. Le moine Andr Roublev vcut approximativement
l'on ne peut attribuer Dieu dans le sens o on les de 1370 1430. Licne de la Trinit fut peinte vers
attribue aux hommes ; nous avons ici, peints sur une 1410 pour le monastre de la Sainte Trinit et de Saint
image, des symboles trs inadquats, mais que le Serge, prs de Moscou. Elle a t restaure en 1906 et
langage divin a lui-mme consacrs. 1918.
Une dernire remarque. Rien ne distinguerait lune de 2. Nous nignorons pas que lidentification des trois
lautre les physionomies des trois anges, si ce ntait la anges a t discute. Certains interprtes ont voulu voir
relation que chaque physionomie exprime lgard de le Christ, et non le Pre, dans lange central. Nous
l autre . Nous avons ici trois gnrosits qui ne sont croyons que lidentification de lange central et du Pre
ni opposes ni juxtaposes, mais poses lune par est conforme la plus ancienne, la plus constante
rapport lautre - poses non devant lautre, mais en tradition orientale, et nous pourrions apporter des
lautre, de sorte que cest dans cette relation damour preuves lappui. En ce qui concerne licne mme de
que chaque personne divine se trouve en tant que Roublev, nous citerons la grande autorit dAlpatoff en
distincte, saffirme et jouit de son bonheur. Chaque faveur de cette identification.
personne divine tend vers lautre comme vers le terme

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Prires pour la bndiction dune icne de la trs-Sainte Trinit


(sous la forme des trois Anges), de la Sainte Thophanie,
de la Transfiguration du Christ ou de la Pentecte

Seigneur notre Dieu, glorifi en la Sainte Trinit, toi que Dieu le Pre sans commencement et ton Fils
nul esprit ne peut saisir, que nulle parole ne peut consubstantiel et lEsprit connaturel qui trne avec toi.
exprimer et que nul homme vivant na jamais
Car, si lancienne Loi nous dcrit ton apparition
contempl, cest seulement comme nous lavons appris
lillustre patriarche Abraham sous la forme de trois
des saintes critures et de lenseignement des Aptres
Anges, en la grce nouvelle le Pre se manifeste dans la
thologiens quen toi nous croyons et te confessons,
voix, le Fils dans la chair au Jourdain et lEsprit-Saint
sous laspect dune colombe. son tour, le Fils, mont
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au ciel en sa chair et sigeant la droite du Pre, envoie Par la grce, la misricorde et lamour dont tu nous
lEsprit sur les Aptres sous lapparence des langues de aimes, Dieu unique glorifi en la Trinit, Pre, Fils et
feu; et au Thabor, si le Pre est dans la voix et lEsprit Saint-Esprit, qui soit la gloire, maintenant et toujours,
dans la nue, le Fils se montre aux trois disciples dans et dans les sicles des sicles. Amen.
son blouissante clart.
Seigneur notre Dieu, quen la Sainte Trinit nous
En mmoire perptuelle de cela, non seulement nous te adorons et glorifions, exauce prsent notre prire: fais
confessons avec nos lvres comme le seul Dieu que descendre du ciel ta bndiction divine, afin de bnir et
nous glorifions, mais encore nous en peignons limage, de rendre sacre cette image par laspersion de leau
non pour en faire un dieu, mais afin quen la regardant bnite, pour ta gloire et le salut de ton peuple.
de nos yeux de chair, nous puissions, de notre regard
Car tu es notre sanctification, et nous te rendons gloire,
spirituel, ty contempler, notre Dieu, et que, la
Pre, Fils et saint Esprit, maintenant et toujours, et dans
vnrant, nous puissions te glorifier et te magnifier
les sicles des sicles. Amen.
comme notre Crateur, notre Rdempteur et notre
Sanctificateur, et nous souvenir de tes innombrables Le Prtre asperge licne avec leau bnite par trois
bienfaits; car la vnration de limage remonte vers son fois en disant :
prototype. Cette image est rendue sacre par la grce du trs-saint
Ainsi donc, en prsentant maintenant cette icne devant Esprit et laspersion de leau bnite, au nom du Pre et
ta magnificence, dans les saintes dispositions dont nous du Fils et du saint Esprit. Amen.
venons de parler, nous te prions et te demandons : (Les textes complets des bndictions des icnes
Montre-nous la ralit de ta misricorde, abaisse vers se trouvent dans le Grand Euchologe et
nous ton regard favorable, envoie ta cleste bndiction, Arkhiratikon par le P. Denis Guillaume
en ton Nom trois fois saint, bnis-la et rends-la sacre, (Diaconie Apostolique, 1992). La bndiction
afin que ceux qui la vnreront avec pit, qui devant solennelle des icnes est normalement rserve
elle humblement tadoreront et te prieront avec foi, aux icnes originelles destines lglise. Pour
obtiennent misricorde et trouvent grce, soient dlivrs les reproductions dicnes et les icnes destines
de tout mal et de toute affliction, se voient remettre lusage personnel, voir le rite simple la page 6
leurs pchs et parviennent au royaume des cieux. ci-haut).)

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L'IMAGE DU CHRIST NON FAITE DE MAIN D'HOMME


par Lonide Ouspensky
[Voir un exemple de cette icne la page : tmoignage, et nous vous annonons la vie ternelle qui
En chemin vers la prire.] tait auprs du Pre et qui nous a t manifeste - ce que
Dans la controverse avec les iconoclastes l'image du nous avons vu et entendu, nous vous l'annonons... (1 Jn
Christ non faite de main d'homme tait l'un des 1,3), insiste l'Aptre.
arguments principaux des orthodoxes, ceux d'Orient et L'glise garde les traditions qui, par leur contenu, mme
ceux d'Occident. Les reprsentations du Seigneur exprim sous une forme lgendaire, servent manifester
historiquement connues, faites par ses vnrateurs et qui et affirmer les vrits dogmatiques de l'conomie
lui taient plus ou moins contemporaines (1) taient loin divine. Ainsi la vnration de la Mre de Dieu et
d'avoir, pour les orthodoxes, la mme signification presque toutes les ftes qui lui correspondent sont
qu'avait l'image non faite de main d'homme laquelle fondes sur des traditions. Autrement dit, lglise garde
l'glise devait consacrer une fte (le 16 aot). C'est les traditions qui contribuent assimiler les fondements
prcisment cette image qui exprime par excellence le dogmatiques de la foi, qui aident l'esprit humain les
fondement dogmatique de l'iconographie (2) et qui est percevoir. C'est pour cela que ces traditions, comme
le point de dpart de toute l'imagerie chrtienne. aussi celle de l'image non faite de main d'homme et du
La lgende de l'image non faite de main d'homme est roi Abgar, sont fixes dans les Actes des Conciles et
lie au dogme par la Tradition apostolique : Ce que dans les crits patristiques, c'est pour cela qu'elles
nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, entrent dans la vie liturgique orthodoxe.
ce que nous avons contempl et que nos mains ontLa doctrine de l'glise orthodoxe sur l'image n'a pas t
touch (...) et nous avons vu et nous rendons labore par les seuls saints pres de la priode
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iconoclaste, l'enseignement relatif l'image est question de l'authenticit du suaire de Turin en tant que
rsum dans le premier chapitre de l'ptre aux relique ne nous concerne pas ici. Nous n'insistons pas
Colossiens, et il est caractristique que cet non plus sur l'absurdit, sur le simple plan du sens
enseignement soit exprim non comme une pense commun, d'une confusion entre un visage vivant
personnelle de Paul, mais comme un hymne liturgique regardant le spectateur les yeux grands ouverts, et celui
de la premire communaut chrtienne : Il est l'Image d'un cadavre ; une confusion entre un suaire immense
du Dieu invisible, premier-n de toute la cration (Col (4,36 x 1,10 m) avec un petit linge employ pour
1,15-18) (3). Selon le contexte ce passage de l'aptre s'essuyer en se lavant. Cependant on ne peut passer sous
Paul est, par son contenu, analogue la prire silence le fait qu'une telle confusion contredit la liturgie
eucharistique (4). et donc le sens mme de l'image. Or cette liturgie ne se
borne pas faire remonter l'image l'histoire du roi
Et si l'Aptre n'indique pas ici le lien direct entre le Fils
Abgar, elle exprime sa signification pour la prire et la
en tant qu'Image du Pre et sa reprsentation, ce lien est
thologie, elle souligne souvent et avec insistance le lien
manifest par l'glise : c'est ce passage de l'ptre de
entre cette image et la Transfiguration. Hier au mont
saint Paul qu'elle prescrit de lire la liturgie de la fte
Thabor la lumire de la Divinit inonda les plus grands
consacre l'image non faite de main d'homme. Cette
parmi les aptres pour confirmer leur foi (...).
liturgie unit la lgende du roi Abgar la translation
Aujourd'hui (...) l'image lumineuse resplendit et
dans la ville impriale de l'image non faite de main
confirme la foi de tous : C'est l notre Dieu qui s'est fait
d'homme de notre Seigneur Jsus-Christ , qui est le
Homme... (Stichre ton 4). Mais ce qui est
fondement historique de la fte. L'une et l'autre
particulirement soulign ici, c'est la porte immdiate,
commmoration sont places ensemble dans la liturgie
directe pour nous, fidles, de cette lumire divine
de ce jour cause de la signification que cette image a
apparue dans le Christ : Ftons comme le psalmiste en
pour l'glise.
nous rjouissant spirituellement et en clamant avec
Ce qui frappe tout d'abord dans la lgende de l'image David : nous sommes marqus par la lumire de ta face,
envoye au roi Abgar, c'est la disproportion entre Seigneur ! (Stichre aux petites vpres). Et encore :
l'pisode lui-mme et l'importance que lui accorde Tu nous as laiss la reprsentation de ton trs pur visage
l'glise. Les vangiles ne le mentionnent mme pas (5). pour notre sanctification lorsque tu te prparais dj aux
Et d'ailleurs le fait que le Christ ait appliqu un linge sur souffrances volontaires (Stichre la litie).
son visage en y imprimant ses traits n'est gure
L'Image du Pre non faite de main d'homme qu'est le
comparable ses autres miracles, comme les gurisons
Christ lui-mme, image manifeste dans le Corps du
et les rsurrections. En outre, les miracles ne sont pas
Seigneur et devenue par consquent visible, est un fait
une preuve de la Divinit du Christ puisque des hommes
dogmatique. C'est pourquoi de quelque faon que nous
aussi, les prophtes, les aptres..., accomplissent des
comprenions l'expression image non faite de main
miracles. Et on ne les considre pas, en gnral, comme
d'homme , que ce soit l'apparition dans le monde du
des critres dans quelque domaine que ce soit de la vie
Christ lui-mme, Image du Pre, que ce soit une image
de l'glise. Mais ici il ne s'agit pas simplement du fait
imprime miraculeusement par lui-mme sur un linge,
que le visage du Christ se soit imprim sur un linge, il
que ce soit une image fixe dans la matire par des
s'agit de quelque chose d'essentiel ; ce visage est la
mains humaines - mme si la diffrence est immense, -
manifestation du miracle fondamental de l'conomie
rien ne change essentiellement. C'est cela que l'glise
divine dans son ensemble : la venue du Crateur dans sa
exprime dans le mgalinaire du jour de la Sainte Face :
cration. Il est l'image, fixe dans la matire, d'une
Nous te magnifions, Christ, Donateur de vie, et nous
Personne divine visible et tangible, le tmoignage de
vnrons la trs glorieuse reprsentation de ton visage
l'incarnation de Dieu et de la dification de l'homme.
trs pur . Cette glorification ne peut en aucun cas se
C'est une image par laquelle on peut adresser sa prire
rapporter l'empreinte d'un corps mort, mais elle se
son prototype divin. Il ne s'agit pas l seulement de la
rapporte toute image orthodoxe du Christ.
vnration de la forme humaine du Verbe divin, il s'agit
d'une vision face face : c'est une image terrible que Toute image du Christ contient et montre ce qui est
nous glorifions, rendus capables de le voir face face verbalement exprim par le dogme de Chalcdoine :
(Stichre des vpres). c'est l'image de la deuxime Personne de la Sainte
Trinit qui unit en elle sans sparation et sans confusion
Cela seul rend dj impossible toute confusion entre
les deux natures, divine et humaine. Cela est tmoign
cette image et le suaire de Turin, confusion que nous
dans l'icne par l'inscription de deux noms, celui du
rencontrons parfois jusque dans les milieux orthodoxes.
Dieu de la rvlation vtrotestamentaire : O N (Celui
Pareille identification n'est possible que lorsqu'on ne
qui est) et celui de l'Homme : Jsus (Sauveur) Christ
connat ou ne comprend pas la liturgie de la fte (6). La
(Oint). Dans l'image de Jsus-Christ venu dans la
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chair nous n'avons pas quelque parcelle de la rvlation, Dirige nos pas la lumire de ta face afin que,
ni un de ses aspects parmi d'autres, mais toute la marchant dans tes commandements, nous soyons jugs
rvlation dans son ensemble. C'est dans cette image dignes de te voir, toi, Lumire inaccessible (Stichre
justement qu'il nous est donn de voir tout la fois : la des matines).
manifestation absolue de la Divinit et la manifestation
Le Messager orthodoxe, numro spcial,
absolue du monde devenu un avec la Divinit. C'est
Thologie de licne , No 112, 1989.
pour cela que l'aptre nous prescrit d'prouver tout le
reste par cette image du Christ venu dans la chair (7).
NOTES
1. Voir Histoire ecclsiastique d'Eusbe de Csare, 7, 18.
2. Voir Vladimir Lossky, Le Sauveur acheiropote dans Le Sens des icnes, Cerf, 2003.
3. P. Nellas, Thologie de l'image , Contacts n 84, 1978, p. 255.
4. Comparons les deux textes :
Rendez grces Dieu qui vous a appels l'hritage Il est digne et juste de te chanter, de te bnir (...) Toi et
des saints dans la lumire, qui nous a dlivrs de la ton Fils unique et ton Esprit Trs Saint ; du nant tu
puissance des tnbres et nous a transports dans le nous as amens l'tre et, nous qui tions tombs, tu
royaume du Fils de son amour en qui nous avons la nous as relevs, et tu n'as pas cess d'agir jusqu' ce que
rdemption par son sang, la rmission des pchs. Il est tu nous aies amens au ciel et nous aies fait don de ton
l'image du Dieu invisible, le premier-n de toute la royaume venir. Pour cela nous te rendons grces...
cration. Car en lui ont t cres toutes les choses qui (Canon eucharistique de la Liturgie de s. Jean
sont dans les cieux et sur la terre .. (Col 1, 12-16). Chrysostome).
5. Le roi Abgar est vnr dans l'glise armnienne. Cette glise ne connat pas d'acte officiel de canonisation, mais
la vnration d'Abgar a t inscrite dans le nouveau calendrier compos au concile qui a dcid de ne pas accepter
celui de Chalcdoine.
6. Cette confusion remonte probablement l'ouvrage de J. Wilson, Le Suaire de Turin, linceul du Christ ? (Paris,
1978) o l' identit de l'image non faite de main d'homme (la Sainte Face) avec l'empreinte du corps mort sur le
suaire est dmontre l'aide de toutes sortes de figures gomtriques traces sur le visage du Christ, ou bien encore
par des dtails tels que la couleur du fond des icnes (souvent ivoire ou jaune clair) qui correspond la couleur du
tissus. Il n'est ni possible, ni utile de noter toutes les erreurs de cet ouvrage ; elles sont trop nombreuses.
7. E. Troubetsko, Le sens de la vie, Berlin, 1922, p. 228 (en russe). Soulign par l'auteur.

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Prires pour la bndiction dune ou plusieurs icnes du Christ


ou bien des ftes du Seigneur
Seigneur tout-puissant, Dieu de nos Pres, dsirant accompagnaient le peuple et signifiaient la grandeur de
quIsral, ton peuple lu, soit affranchi de lerreur ta gloire en perptuant le souvenir de tes illustres
idoltre pour te connatre et te servir jamais, toi le seul merveilles et bienfaits; et (mme sils taient en partie
Dieu vritable, tu lui as svrement dfendu de se forger loeuvre de mains humaines) tu ordonnas de les vnrer
des images ou des simulacres faisant obstacle ta avec crainte et tremblement, de prier devant eux avec
vritable divinit, afin quil puisse te servir et tadorer les prostrations et les encensements qui conviennent la
comme Dieu. Et pourtant, ce sont des images et divinit; et, dans ta misricorde, tu as agr ce culte,
simulacres, destins glorifier, non de faux dieux comme sil tait rendu toi-mme.
trangers, mais ton Nom sublime et trs-saint, celui du
Puis, dans la plnitude des temps, tu as envoy ton Fils
seul vrai Dieu, que dans ta Loi tu as dabord enjoint
unique, notre Seigneur Jsus Christ, n dune femme, la
Mose de faire excuter et placer au sanctuaire : deux
toujours-vierge Marie, lequel, ayant pris laspect du
chrubins dors sur larche du tmoignage, deux aux
serviteur et devenu en tout semblable aux hommes,
extrmits du propitiatoire et, sur les rideaux, une
reprsenta les traits de son image toute-pure en
multitude de chrubins artistement brods ; puis
appliquant un linge sur son visage trs-saint et lenvoya
Salomon tu inspiras de mettre dans le Saint des Saints
au roi ddesse Abgar, pour le gurir de son mal et pour
deux chrubins en bois de cyprs recouvert dor. L se
accorder tous les fidles sen approchant et le vnrant
trouvaient donc lArche dAlliance, avec les tables de la
Loi, lurne dor et le bton dAaron, ces objets qui
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dinnombrables gurisons et tant de bienfaits Esprit trs-saint, tinvoquent avec foi et te prient avec
miraculeux. ferveur, quils attirent la misricorde de ton amour
envers tous les hommes et quils obtiennent ta grce.
Nous donc, Matre bon et tout-puissant, en mmoire de
lIncarnation du Sauveur et pour tous les illustres Car tu es notre sanctification, et nous te rendons gloire,
miracles et bienfaits dont il a fait preuve lgard du Pre, Fils et saint Esprit, maintenant et toujours, et dans
genre humain lors de sa venue sur terre dans notre les sicles des sicles. Amen.
humanit, nous avons ralis cette (ces) icne(s) de ton
Seigneur mon Dieu, regarde du haut de ta sainte
Fils bien-aim, non pour en faire une idole, mais en
demeure, depuis le trne de gloire de ta royaut, et, par
sachant que la vnration de limage remonte vers son
misricorde, envoie ta sainte bndiction sur cette (ces)
prototype; nous la prsentons respectueusement devant
icne(s); bnis-la (-les) par laspersion de leau bnite et
ta magnificence et, nous prosternant, te prions
rends-la (-les) sacre(s); donne-lui (-leur) la vertu de
instamment: jette un regard misricordieux sur nous et
gurir tout mal et toute douleur, de chasser toute
sur cette (ces) icne(s) et, puisque ton Fils unique, en
diabolique machination loin des fidles qui sen
mmoire duquel nous lavons (les avons) tablie(s),
approchent pour tadorer en sa (leur) prsence; nous te
sest incarn et manifest, envoie sur elle(s) ta cleste
prions et supplions: que leur prire soit toujours exauce
bndiction et la grce de ton Esprit trs-saint, bnis-la
et agre de toi.
(-les) et rends-la (-les) sacre(s); accorde-lui (-leur) la
vertu de gurir, dloigner toute diabolique machination; Par la grce et la misricorde de ton Fils unique, avec
remplis-la (-les) de la mme force et bndiction que la lequel tu es bni ainsi que ton trs-saint, bon et vivifiant
fameuse image non peinte de main dhomme, Esprit, maintenant et toujours, et dans les sicles des
divinement forme au contact du visage saint et sicles. Amen.
immacul de ton Fils bien-aim, afin que passe par Le Prtre asperge licne avec leau bnite par trois
elle(s) la puissance de tes miracles pour fois en disant:
laffermissement de la foi orthodoxe et le salut de ton
peuple fidle, afin que soient exaucs tous ceux qui, Cette (Ces) image(s) est (sont) rendue(s) sacre(s) par la
tadorant devant elle(s) avec ton Fils unique et ton grce du trs-saint Esprit et laspersion de leau bnite,
au nom du Pre et du Fils et du saint Esprit. Amen.

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LECTURE DE LICNE DE LENTRE


DE LA MRE DE DIEU AU TEMPLE

par le Hiromoine Cyrille (Bradette)


TEXTE DE REFERENCE (extrait du Synaxaire) fois par an seulement, le jour de la fte de lExpiation. Il
la fit asseoir sur la troisime marche de lautel, et le
Lorsque vint la troisime anne de lenfant, les parents
Seigneur fit alors descendre sa Grce sur elle. Elle se
dcidrent daccomplir leur vu et doffrir leur enfant
leva et se mit danser pour exprimer sa joie. Tous ceux
au Temple. Joachim fit alors convoquer un cortge de
qui taient prsents furent ravis en contemplant ce
jeunes filles comme pour accompagner une jeune
spectacle prometteur des grandes merveilles que Dieu
pouse son mariage. Mais la jeune Marie, leve par
allait bientt accomplir en elle.
Dieu ds sa naissance un degr de vertu et damour
des choses clestes suprieur toutes les autres Nourrie chaque jour par lange Gabriel dune nourriture
cratures, devanant le cortge des vierges, slana en spirituelle, elle tissait le voile carlate quon allait placer
courant vers le Temple. Elle se prsenta comme une dans le Temple pour cacher le Saint des Saints.
adulte devant le grand-prtre Zacharie qui lattendait sur
lge de douze ans, les prtres la confirent au pieux
le parvis en compagnie des Anciens.
Joseph qui ils lavaient promise en mariage. Vivant
Zacharie la bnit en disant : Le Seigneur a glorifi ton dans la chastet et la prire, elle gardait dans son cur
nom dans toutes les gnrations. Cest en toi quaux les merveilles que Dieu faisait en elle. Chaque jour elle
derniers jours il rvlera la Rdemption quil a prpare dirigeait sa prire vers Dieu avec plus dintensit pour
pour son peuple . Et, chose inoue pour les hommes de que le Seigneur ralise sa promesse et quil sauve le
lancienne Alliance, il fit entrer lenfant dans le Saint genre humain de la mort, en venant habiter parmi les
des Saints, o seul le grand prtre pouvait entrer une hommes.
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cathdrale de lAnnonciation de Solvychegodsk,


proprit de la famille Stroganov.
Deux scnes y sont reprsentes. Dans la scne
principale, on voit la jeune Marie, sur lambon,
accueillie par le Grand-Prtre. De petite taille pour
montrer quelle est une enfant, elle est adulte dans ses
traits pour montrer sa maturit spirituelle ds sa
naissance. Les trois toiles sont dj sur son maphorion
pour signifier sa virginit perptuelle.
Loffrande sans tache, la pure colombe fut offerte pour
demeurer dans la maison de Dieu : immacule, elle tait
destine devenir sa mre (Matines)
Version agrandie de cette image (en ligne) Le Christ, qui prendra delle notre nature, la leve
lui-mme. Cest pourquoi, par anticipation, les
LECTURE DE LICNE vtements de la Mre de Dieu sont des couleurs
Par lange dans le Temple la Vierge est nourrie. Il inverses du Christ Pantocrator. On la reprsente
reviendra bientt pour la salutation lui portant toujours avec cette robe bleue azur et ce maphorion
lallgresse de lAnnonciation. Au Temple, un vingt et pourpre. Elle est le premier temple humain de la
un, Marie fait son entre (Matines) divinit, celui qui nest plus construit de main dhomme
avec des pierres.
linstar de la fte de la Nativit, cette fte a pour but
de transmettre la foi de lglise sur lidentit de cette Aujourdhui, le Temple vivant du grand Roi, entre
femme bnie entre toutes les femmes. Comme pour la dans le Temple pour se prparer devenir la demeure
Nativit et la Dormition de la Mre de Dieu, divine la Mre de Dieu, le Temple qui contiendra la
lvnement nous est connu par des crits apocryphes, divinit, est amene au Temple du Seigneur et Zacharie
en particulier le Protovangile de Jacques. On nous la reoit (Matines).
rapporte que, selon la tradition juive et pour accomplir un disciple qui smerveillait de la construction du
le vu prononc par ses parents, Marie est prsente au Temple, Jsus rpondit : Tu vois ces grandes
Temple lge de trois ans. Le chiffre trois tant ici, constructions? Il nen restera pas pierre sur pierre : tout
selon certains Pres, un rappel de la relation privilgie sera dtruit (Mc 13, 2) ; la femme Samaritaine il dit :
de cette enfant avec la Trinit. Elle est accueillie au Mais lheure vient, et nous y sommes, o les vrais
Temple par le Grand-Prtre Zacharie, pre de Jean le adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit (Jn
Prcurseur, et elle y vivra clotre, consacrant tout son 4, 23) et Judas, pendant la Dernire Cne, il dit : Si
temps la prire et au service du Temple, nourrie par quelquun maime, il gardera ma parole, et mon Pre
lange Gabriel jusqu ses pousailles avec Joseph. On laimera et nous viendrons lui, et nous ferons chez lui
dit aussi quelle aurait tiss le voile carlate sparant le notre demeure (Jn 14, 23) Cest la Mre de Dieu , en
Saint du Saint des Saints dans le Temple de ce jour de sa prsentation au Temple, qui est le prlude
Jrusalem, ce mme voile qui sera dchir en deux la au grand changement de la prsence de Dieu au monde.
mort du Seigneur sur la Croix.
Ce jour est le prlude de la bienveillance de Dieu et
Comme on le dit dans le psaume : coute ma fille, lannonce du salut des hommes. Dans le Temple de
vois et prte loreille; oublie ton peuple et la maison de Dieu, la Vierge se montre tous et davance, elle
ton pre (Ps 44, 11) Dieu prpare Marie sa annonce le Christ. Et nous, nous lui crions pleine
vocation particulire dans la solitude et la voix : Salut! Accomplissement de lconomie du
contemplation. Cest ainsi que Marie consacra sa Crateur (Tropaire).
virginit Dieu, malgr la tradition juive qui voyait trs
mal la femme sans enfant. De plus, ici, cest cette Zacharie se penche sur elle, la bnit en plaant la main
virginit qui devient source de joie pour lhumanit droite sur son front et laccueille en lui prenant la main
(Vpres). droite. Il est le porte parole de lallgresse que
lhumanit ne peut pas encore nommer.
Licne propose ici est inspire dune icne anonyme
du XVe sicle. Elle fait partie de la collection de la

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Dans la chair, elle est offerte Dieu et Zacharie le connaissance de Dieu et le monde attend lIncarnation
Grand-prtre, plein de joie la reoit comme demeure de pour son salut et pour la Rvlation parfaite de Dieu
Dieu (Vpres). dans son Messie. Certes le peuple juif reconnat le Dieu
unique mais il faut attendre le Christ pour dvoiler le
Le Grand-prtre est revtu des ornements sacerdotaux
mystre trinitaire.
car il sagit ici dun acte liturgique, comme les
clbrants qui viennent lambon de lglise pour bnir Le temple de droite, dont la toiture suggre cette foi en
la sainte Entre dans le rituel byzantin, et il dclare dans la Trinit, cest lglise ; il abrite la jeune Marie,
son admiration : nourrie par lange Gabriel. Elle est dj Signe de
lglise et elle nous enseigne que le nouveau Temple
Porte du Seigneur, je touvre les portes du Temple;
nest pas prsence de Dieu dans la pierre mais
dans lallgresse tu pourras le parcourir, car je sais et je
dsormais dans le Corps du Christ . La nourriture
crois que dj parmi nous habite la dlivrance dIsral .
apporte par lange prfigure le pain spirituel,
Le temple trs pur du Sauveur est conduite aujourdhui
lEucharistie, qui sera nourriture pour les fidles et qui
dans la maison du Seigneur, apportant avec elle la grce
nous permettra de faire mmoire du Christ jusqu son
de lEsprit divin (Kondakion).
retour.
Alors celle qui doit tre Temple vivant du Christ entre
Vierge, aprs avoir t nourrie de pain cleste, dans
dans le Temple de pierre :
le Temple du Seigneur, tu as mis au monde le Verbe, le
La Sainte, la toute pure, est introduite par le Saint pain cleste de la Vie. Temple choisi sans tache, tu as
Esprit dans le Saint des Saints o un Ange la nourrira. t lue par lEsprit pour devenir lpouse de Dieu le
Elle est vraiment le Temple trs saint de notre Dieu qui Pre (Matines).
a sanctifi lunivers par son habitation en elle et a difi
Marie est assise au sommet de lescalier comme au
la nature dchue des mortels (Vpres).
sommet de lchelle spirituelle. Sa vocation de Mre de
Derrire la Mre de Dieu, une procession sest forme. Dieu la place au dessus mme des anges.
Au premier rang, ses parents, saint Joachim et sainte
Fruit illustre dune promesse sainte, la Mre de Dieu
Anne, qui tendent leur main dans un geste doffrande.
est montre au monde vraiment leve au-dessus de
Ce geste, Marie le reprend pour montrer quelle assume
toute la cration (Matines).
volontairement le don de ses parents. Anne tient dans sa
main le rouleau de son vu doffrir son enfant au La Prsentation de Marie nous montre la terre
Seigneur. maintenant prte donner naissance au Sauveur.
La Vierge toute sainte, le Temple qui contiendra Dieu, Le Sans-commencement se donnera un
est offerte au Temple de Dieu Joachim et Anne, le commencement, lternel sera uni au mortel dans la
couple noble de ses parents, dansent de joie car ils ont chair pour nous recrer, nous qui tions tombs
mis au monde celle qui doit enfanter le Crateur (Vpres).
(Matines).
Lglise, en grande pdagogue, place cette fte pendant
Le cortge des jeunes vierges accompagne celle qui a le Carme de Nol. Dans lglise orthodoxe, la priode
t choisie par le Roi. Dans sa robe brode, on la du 15 novembre au 25 dcembre constitue un temps de
mne au dedans, vers le roi, et des vierges la suivent jene et dabstinence, qui place les fidles dans une
(Ps 44, 13) Ce cortge nest pas sans rappeler celui des situation de conversion pour manifester lattente de la
vierges sages qui attendent lpoux dans la parabole de parousie, comme Marie et tous les anctres du Seigneur
lvangile (Mt 25, 1-13). qui ont attendu la venue du Messie promis.
Anne dans lallgresse conduit au Temple de Dieu Le thme de la lumire revient souvent aux offices de la
lInnocente, la toujours vierge, comble de grce par la fte, comme pour prparer la fte de Nol, fte qui
grce divine. Elle a convoqu, pour lui faire cortge, les concide, rappelons-le, avec le retour de la lumire aprs
jeunes filles porteuses de flambeaux : Va, ma fille, lui le solstice dhiver :
dit-elle, celui qui ta donne moi, sois une offrande,
Dans le Temple saint, tu apparais comme rceptacle
un encens au parfum agrable (Matines).
de linaccessible lumire divine (Matines).
La scne secondaire est incorpore dans les
Cest cette acclamation que le prtre reprend pour
constructions darrire plan. On y voit les deux
entonner le Magnificat au lever de chaque jour,
Temples : celui de Jrusalem, gauche, sur lequel est
loffice des Matines : Par nos chants, magnifions la
suspendu le voile du Royaume tiss par le Pre. Au
Mre de Dieu et de la lumire
centre larbre de la connaissance du bien et du mal
auquel le voile est nou. Le pch dAdam a voil notre
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Le pre Cyrille (Bradette) est moine
du Patriarcat de Roumanie Montral, Qubec.

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Prire pour la bndiction dune ou de plusieurs icnes


de la trs-sainte Mre de Dieu ou de ses ftes

Matre divin, Pre tout-puissant, qui as daign choisir la pour tous les croyants qui prieront devant elle(s), le
seule, entre tout le genre humain, colombe trs-pure et remde des spirituelles et corporelles maladies, la
agnelle immacule, la toujours-vierge Marie, pour Mre dlivrance contre toute agression de lennemi, la sre
de ton Fils unique et la sanctifier par la descente de protection, linfail-lible intercession auprs de toi.
lEsprit trs-saint pour quelle ft sa demeure, tu las
Par la misricorde de ton Fils unique, notre Seigneur
rendue plus vnrable que les chrubins et les sraphins,
Jsus Christ, avec lequel tu es bni ainsi que ton trs-
tu en as fait la plus haute, la plus glorieuse de toutes les
saint, bon et vivifiant Esprit, maintenant et toujours, et
cratures, la mdiatrice et lavocate de tout le genre
dans les sicles des sicles. Amen.
humain : par ses prires et son intercession, par ta grce
et laspersion de leau sainte, bnis et rends sacre(s) Le Prtre asperge licne avec leau bnite par trois
cette (ces) image(s) prpare(s) en son honneur et sa fois en disant :
mmoire, et pour la gloire de celui quelle a mis au Cette (Ces) image(s) est (sont) rendue(s) sacre(s) par la
monde, ton Fils unique et Verbe consubstantiel, pour ta grce du trs-saint Esprit et laspersion de leau bnite,
propre gloire, Pre sans commencement, et pour celle au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Amen.
de ton Esprit vivifiant; et fais de cette (ces) icne(s),

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UNE LEON DICONOGRAPHIE

AVEC LONIDE OUSPENSKY

Extraits dun entretien avec Chantal Savinkof


[La discussion qui suit prend comme point de dpart un pas, dans la fort, ils taient tous les deux couverts de
dessin pour une icne de la Mre de Dieu fait par neige), une chaleur qui nest pas celle du feu de bois,
Chantal Savinkoff et quelle montre Lonide une chaleur tout fait extraordinaire .
Ouspensky.]
Alors tu vois, cest pour cela que dans le dessin
L.O. - Alors, tu as pris pour modle une icne ? iconographique, les organes des sens sont ramens des
signes. Dans ton dessin la ligne cherche imiter la
C.S. - Plusieurs.
nature et elle est non seulement trangre licne, mais
L.O. - Cest mal compos. Ce nest pas mal compos, il elle lui est contraire. Regarde ce que tu as fait avec ces
ny a pas de composition l-dedans. Licne est un tout traits qui veulent tre les plis du vtement : on ne
en soi, et tu nen as dessin quune partie. comprend plus rien, ni do a vient ni o a va. Dans
[...] [Il corrige le dessin tout en expliquant]. Du point de licne, tout est logique, mme les plis du vtement ; ils
vue du dessin iconographique, toutes les lignes [courbes soulignent les formes du corps, ce ne sont pas des lignes
du voile et des paules], cest de l-peu-prs, ce nest traces nimporte comment ni nimporte o. [Il montre
pas trouv. Par exemple, tu as tendance dessiner les une icne ancienne en cours de restauration). Regarde
mains dune faon naturaliste ; cela nest pas ce mouvement, cest extraordinaire, car a suit le
iconographique. Les mains, le nez, les oreilles, sont mouvement naturel du corps, mais ce nest pas
plutt des signes, tu comprends, ce sont en quelque naturaliste.]
sorte des schmas, mais on les utilise de telle manire C.S. - a suit le mouvement naturel du corps en le
que cela appartient en propre la personne reprsente. voilant, en en faisant un symbole ?
Parce que ce sont des organes des sens qui peroivent
L.O. [soupir] Le corps nest pas un symbole ! Le
autre chose que la matire naturelle, tu comprends.
corps reste le corps. Mais cest le corps transfigur.
Rappelle-toi la transfiguration de Saint Sraphim [de
Regarde ce mouvement du manteau, a suit exactement
Sarov] : son disciple lui demande Quest-ce que tu
le corps ; cest exact, exact jusqu... je ne sais pas
sens ? - Je sens un parfum qui nexiste pas dans ce
quoi ; mais ce nest pas naturaliste ; voil.
monde-l. Je sens une chaleur (ctait lhiver, nest-ce
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[...] Lapprofondissement de liconographie, par lments de la pense antique. De mme, quand le
exemple le systme des plis du vtement et toute cette langage iconographique sest labor, on a choisi dans
lumire qui se dgage de lintrieur du corps, sest tous les arts qui existaient les lments qui exprimaient
labor au contact de lhsychasme, mais dj bien le mieux la rvlation. Tu peux mme trouver des
avant le XIIIe sicle. Tout de suite aprs la priode formes gauloises dans liconographie. Si tu veux, [rire]
iconoclaste. Cest un langage qui sest labor dans il y a peut-tre des ides platoniciennes ou
lensemble du service liturgique. La parole, le geste, le noplatoniciennes qui se sont glisses comme a. Dans
chant, tout cela allait ensemble. Par exemple, rue Ptel, chaque domaine on utilise toujours les lments qui
la dcoration est dans le style iconographique classique, existent : a ne tombe pas du ciel.
mais le chur chante des mlodies du XVIIIe et du
Revenons licne de la Trinit ; tu as remarqu la
XIXe sicle. Eh bien, cela gche tout ! Mais ds que,
dmesure du crne par rapport au visage ? Cest la
par hasard, on chante des mlodies anciennes, qui se
perspective inverse. Quant aux plis des vtements, ils
rapprochent beaucoup du grgorien, tout cela est uni
sont construits, structurs ; ils ne sont pas l par hasard ;
instantanment, dcorations, gestes, musique. Cest une
tout est construit dans licne de la mme manire que
sensation formidable ! [...] Le chant ancien et licne
dans larchitecture.
traditionnelle, cest exactement la mme chose. Moi, je
suis venu liconographie par l, par le chant. Une fois, C.S. - Alors, chaque pli a sa raison dtre, sa
par hasard, - je men fichais pas mal, tu sais, jtais signification ?
incroyant, compltement, - jentrai dans lglise un soir, L.O. - Il ne faut pas donner une signification chaque
en passant, comme a. Il y avait un trs bon chur rue dtail. La signification est dans lensemble. De toute
Ptel (ctait bien avant la guerre), et le chur chantait faon licne est une partie dun ensemble qui est
ces mlodies anciennes ; dans un coin, juste en face de lglise ; elle est un lment de ldifice quest le
moi, il y avait une icne, du XIX e, mais une icne monde nouveau transfigur par le Christ.
traditionnelle. Alors voil, jentends ce chant-l, je
regarde licne ; jtais ahuri, compltement. Je vois C.S. - Dans quelle mesure peut-on parler de ralisme
tout fait la mme structure, les mmes phrases, les dans licne ?
mmes mouvements, les mmes lignes ; cela ma frapp L.O. - Ralisme... Mais cest la personne qui est
terriblement, ctait pouvantable. reprsente, toujours ! Et cest toujours ressemblant et
[...] [Il reprend le dessin du voile et de la courbe des le costume, par exemple, rpond aux donnes
paules]. Par exemple l, tu vois, cest la mlodie historiques. La Vierge est habille comme ltaient les
principale qui coule ... Tu comprends ? femmes juives de son poque, et chaque personne est
reprsente dans le type de costume quelle portait
C.S. - Il y a donc une relation entre la ligne mlodique rellement. Licne est raliste en deux sens : dans le
et le dessin ? sens historique tout dabord, parce que lon reprsente
L.O. - Non seulement une relation, mais cest la mme des personnes qui existaient telle ou telle poque, tel
chose. Tu trouveras cela dans chaque icne. Voici une ou tel endroit, qui ont marqu le monde dune manire
icne de la Trinit de Saint Andr Roublev : la ligne ou dune autre ; et puis dans le sens spirituel, cest la
coule de faon trs calme, trs majestueuse. [Silence]. reprsentation du corps naturel mais transfigur. Cest
On peut dire que toutes ces donnes iconographiques ce dernier point qui fait la spcificit de licne ; et
sont une perspective inverse par rapport loptique lorsque lon regarde des icnes du XVIII e ou du XIXe
naturaliste. Dailleurs dans licne la perspective sicle, trs marques par la peinture occidentale, ce
inverse domine toujours, ct de reprsentations qui nest pas a du tout. Regarde cette chair qui va pourrir,
obissent aux lois de la perspective. Lutilisation de la regarde ; alors, quoi cela sert-il ? Tandis que dans une
perspective inverse traduit lenseignement du Sermon icne classique, le corps est reprsent, mais pas la
sur la Montagne : les derniers seront les premiers... . chair, ce nest pas charnel.
Cest en soi une fameuse perspective inverse, non ? Et [...] Le Christ du retable de Colmars a les mains
naturellement la Croix. Le supplice et la mort du Christ, crispes, convulsionnes, alors que si tu regardes une
cest une victoire pour nous. Tout lenseignement de icne de la Crucifixion, cest un monde tout fait
lvangile est conu dans une perspective inverse. Et diffrent ; les chrtiens, lglise, mme dans les
cela sexprime surtout dans liconographie. moments de souffrance du Christ, voient toujours Dieu.
C.S. - Cest une conception trs noplatonicienne... C.S. - Le Christ du retable semble tir par son propre
L.O. - Ni le platonisme ni le noplatonisme nont rien poids vers le bas, vers la terre, alors que cest
voir l-dedans ! La thologie a bien sr utilis des rigoureusement le contraire dans licne.

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L.O. - Cest cela. Cest cela mme. Tu sais quil y a un question de la foi ou pas la foi. On vit la foi, on la vit
chant liturgique qui dit que le Christ sur la Croix attirait dans le mme cadre dans lequel elle a t vcue au XV e
le monde vers lui, par ce geste-l, des bras levs et sicle, au XVIe sicle ou une autre poque.
carts. Alors, la reprsentation du retable, pour nous,
C.S. - On partage la mme foi, donc elle sexprime de
cest un blasphme. [Long silence].
faon similaire.
C.S. - Tu mas dit une fois, que pour peindre une icne,
L.O. - Cest a. Mais chaque personne sa manire,
il faut avoir la foi. Il me semble, daprs ce que tu viens
chaque poque sa manire
de dire, que ce nest pas indispensable. En connaissant
les Ecritures et en se mettant dans la peau de quelquun C.S. - Cest un langage. Un langage que lon ne peut
qui a la foi ... parler si lon na pas la foi. [...]
L.O. - Et alors ? Ce sera toujours la copie de quelque L.O. - Il faut croire la vrit de ce qui est reprsent
chose. Cest ce qui arrive toujours avec mes lves non- pour pouvoir le reprsenter de la mme faon, dans la
orthodoxes. Ils ne crent pas, ils ne sont pas capables de tradition. Et pour les Occidentaux cest trs difficile de
crer, ils rptent toujours. Alors que cest un art vivant, revenir la tradition. Je dis bien revenir, parce que lart
cest justement la foi de chaque poque, la foi de chaque roman, par exemple, cest tout fait dans la tradition,
homme qui est exprime ! comme foi. Par la suite, en Occident, on a commenc
sintresser lantiquit, alors cela a tout gch. Jai
C.S. -Pourtant, premire vue, il ny a pas normment
essay plusieurs fois, avec mes lves catholiques, de
de diffrence dune icne lautre. On pourrait mme
les pousser dans leur tradition, pas dans la tradition
penser quil y a rptition.
russe ou grecque, mais dans la tradition occidentale, en
L.O. - Sil y a plusieurs chinois devant toi, tu la feras la partant de lart roman. Dailleurs, je dis toujours que
diffrence, nest-ce pas ? Ta remarque, cest celle quon dans les icnes de chacun de mes lves sa nationalit,
faisait au XIXe sicle, lorsquon a commenc sa culture doivent transparatre. Cela serait absurde : un
sintresser liconographie traditionnelle : Elles sont chinois ou un japonais qui peindrait des icnes la
toutes pareilles, on rpte toujours la mme chose, les manire russe, nest-ce pas ? Alors jai pouss mes
peintres ne savaient pas dessiner, ils reprsentaient lves non-orthodoxes tudier la peinture romane, non
toujours les traits dune icne existante . Et puis, tout pas pour y revenir, mais pour partir de l. Les icnes
coup, lide est venue une personne den rassembler russes sont beaucoup plus proches deux, rien faire !
cent du mme sujet. Et on sest aperu quil ny en avait En revanche, lanne passe, jai eu un lve pruvien.
pas deux pareilles ! [Rire]. Je lai pouss, je lai pouss, je lai pouss et, tout
coup, cela est sorti.
C.S. - Ce qui varie dune icne lautre, la part de
cration, cest donc la foi ? Plus les dons de lartiste, C.S. - Et il peignait selon quelle culture, espagnole ou
videmment. indienne ?
L.O. - Bien sr ! Chez nous, en Russie, il y a des artistes L.O. - Ce quil fait, cest tout fait... non, il ny a rien
iconographes qui ont t canoniss. Pourquoi ? Pour despagnol l-dedans, cest un peu quelque chose...
leur art, justement, parce quils vivaient leur foi, ils dexotique, cela ressemble un peu Gauguin. Jai eu
exprimaient leur foi, non par la parole, mais par aussi un lve gyptien. Tout dabord, il ne comprenait
limage. [] rien. Il copiait, sans plus. Puis, tout coup, il y a eu
comme quelque chose de cass. Il a commenc faire
C.S. - Ne serait-ce pas plutt toutes ces rgles qui...
quelque chose, tout fait comme ces fresques que lon a
L.O. - Attention ! II faut prciser : il ny a pas de rgles. dcouvertes lorsquon a construit le barrage dAssouan.
II ny a pas une seule rgle. Cest cela qui est curieux. On a trouv plusieurs glises du IX e sicle ce moment-
C.S. - Tu viens pourtant de me dire que les organes des l, et on a enlev les fresques. Eh bien, la peinture de cet
sens, dans leur reprsentation, doivent tre ramens lve, ctait justement cela, tout fait dans le mme
des signes ; cest bien une rgle, cela ! esprit. [Long silence].

L.O. - Oui. Mais tu appliques cette rgle-l ta manire. C.S. - ton avis, quelle est en Occident linfluence de
Il ny a pas de rgle comme rgle : II faut faire comme liconographie dans les milieux non orthodoxes ?
a . Non, il ny en a pas. Cest ce qui est curieux. Cest L.O. - Parlons de Matisse. Matisse tait fou dadmir-
a qui embte les savants surtout. Mme la perspective ation quand il est all en Russie. II tait merveill,
inverse : on peut linverser comme on veut, elle na compltement ; il disait : Cest ici que doivent venir
jamais t lobjet dun enseignement. Vu de lextrieur les artistes pour apprendre la peinture . Il donnait
cela semble des rgles, et l nous approchons la mme des icnes reproduire ses lves, mais il a pris
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la partie extrieure de licne, en ce qui concerne les L.O. - Ah oui, bien sr ! Tu vois, je pense une chose :
couleurs. Dans licne la matire nest pas viole, cest cest que lOccident est rest en dehors du mouvement
la matire telle que Dieu la cre. Les couleurs, cest iconographique ; il na pas t non plus iconoclaste, il
les couleurs ; le rouge, cest le rouge. La couleur nimite tait en dehors de tout cela, except lpoque romane ;
pas les couleurs dun objet, tu comprends ? Elle reste mais cela na pas dur longtemps. mon avis, cest
elle mme, la couleur comme telle. Cest en ce sens maintenant le tour de lOccident de sexprimer dans la
quil y a une parent avec la peinture moderne. peinture sacre. [...]
C.S. - Et tu penses quun jour on arrivera peindre des Paris, fvrier 1974.
icnes franaises ?
Le Messager orthodoxe, numro spcial,
Vie de licne en Occident , No 92, 1983.

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LA VNRATION DES ICNES


DANS LGLISE ORTHODOXE

par le Hiromoine Cyrille (Bradette)


Nous vnrons les icnes parce quelles nous placent salut. Par exemple, le 21 novembre, nous sommes en
dans la prsence relle de ce quelles reprsentent. prsence de la Prsentation de la Vierge au Temple ; on
Lglise latine nemploie cette expression que pour dcroche licne et on la montre. Ensuite, elle reprend
lEucharistie. Pour les orthodoxes, les mots nous sa place, parce que cest l quelle a son sens. Et le
manquent pour lEucharistie. Alors, nous nutilisons pas mystre qui est clbr est le mystre dans son
de terme, nous parlons de mystre . Le grand ensemble ; dans la liturgie, on clbre tous les mystres.
mystre, cest le mystre de lEucharistie. Donc, nous On clbre lavnement du Christ ; on ne clbre pas les
disons le mystre liturgique , le mystre vnements de la vie de Jsus mais laction du Christ
eucharistique . Nous vitons le terme actualise dans sa dimension historique et temporelle
transsubstantiation ; on ne sait pas sil sagit de pour nous faire entrer dans lintemporel. En devenant,
changement de substance. Mais on sait que cest un moi, aujourdhui, tmoin de cet vnement, je mengage
changement de ralit ; ce nest plus la mme chose. Par en fonction de cet vnement. Et voil, je suis en
consquent, on ne parlera pas dapparences et de communion un peu plus avec un lment de cette
substance, mais du mystre de la Prsence. grande histoire, parce que moi, en tant qutre spatio-
temporel, je suis oblig de morceler le mystre pour tre
Alors pour licne, nous parlons dune prsence relle
en mesure de le comprendre. La liturgie est la
partir de sa conscration. Licne est ce quelle montre.
clbration dans son ensemble ; la vnration de licne
Quand vous entrez dans une glise orthodoxe, vous
est la communion avec vnement partiel du mystre
voyez que les fidles se dirigent spontanment vers les
total de lavnement du Christ. Cest son rle.
icnes, dabord celle du Christ, ensuite celle de la Mre
de Dieu, puis celles des saints, selon la pit de la Il faut distinguer clairement entre adoration et
paroisse. Cest notre manire de dire bonjour. Je vnration en ce qui concerne les icnes : on vnre
mincline, jembrasse licne, je mincline de nouveau. les icnes, mais on adore Dieu seul. La doctrine de
Je viens dtre treint par le personnage qui est l ; lglise a t clairement prcise au 7e Concile
jentre en relation avec une personne. La personne du oecumnique en 787 : Lhonneur rendu limage va
Christ, qui est ici, et la personne de la Mre de Dieu, qui son prototype et celui qui vnre licne vnre la
est l, et saint Sraphin de Sarov, saint Jean-Baptiste, et personne qui y est reprsente... Chaque fois quon voit
la fte du jour, dont licne est place au centre de leur reprsentation par limage de notre Seigneur Dieu
lglise. On laura dcroche de liconostase pour faire et Sauveur Jsus Christ, ou notre souveraine sans
le focus sur un des lments de lensemble de lhistoire tache, la Sainte Mre de Dieu, ou des saints anges ou
du salut. Et cette ralit actuelle na de sens que dans les hommes saints et vnrables, chaque fois on est
lensemble des douze grandes ftes de lanne incit en les contemplant, se rappeler les prototypes,
liturgique. On lamne au centre de lglise ; la voil, on acquiert plus damour pour eux et on est davantage
aujourdhui on rflchit, aujourdhui on est tmoin de incit leur rendre hommage et en tmoignant sa
cette lment spatio-temporel de lhistoire de notre

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vnration, non la vraie adoration, qui, selon notre foi, Liturgie ; les anges et les saints sont avec nous et
convient la seule nature divine. conclbrent avec nous. Ils sont sauvs par le mme
mystre et ils y participent encore. Liconostase qui
On ne fait pas de gnuflexion devant le tabernacle ; on
spare la nef de lglise du choeur contient toute
sincline trois fois devant liconostase, puis on touche
lhistoire du salut, dune manire trs ordonne et trs
terre : Relve-moi, Seigneur, parce que je suis tomb, et
prcise. Derrire liconostase, cest le royaume du Pre,
cest toi qui me relves, par le Pre, le Fils et le Saint
le trne de Dieu, le ciel. Par consquent, la prire est la
Esprit. Cest la manire dentrer dans un temple. Cest
prire du monde visible, avec le monde invisible. Nous
la manire de prendre conscience de la prsence des
navons pas besoin de voir lautel ; on ne verrait rien de
saints ; lglise est habite par ceux et celles qui
plus ! la limite, nous navons mme pas besoin de
mattendent - il y a beaucoup dicnes de saints, qui
voir le prtre. Il est le lien du visible linvisible. Et de
sont dans leur gloire. Ils sont tourns vers moi. Ceux qui
linvisible qui se manifeste visiblement dans notre
voient Dieu me regardent, et moi je les vois en
monde, par la Parole et par lEucharistie. Les portes
communion avec Dieu. Donc, dune certaine manire,
souvrent, le prtre vient pour proclamer la Parole de
les saints me font entrer dans cette communion la vie
Dieu. Liconostase elle-mme est une icne ; elle est
divine. Voil le mystre de licne. Cest une ralit
empreinte de tout cet aspect du mystre de la ralit
active. Il ne sagit pas seulement dune image ou dun
spirituelle.
symbole, mais dun instrument, un instrument qui rend
effective et relle ma relation au monde spirituel. Cest Nos yeux sont plus exigeants que nos oreilles. Nous
pour cette raison que nous disons que les icnes sont sommes dans une civilisation de limage, mais nous
une fentre sur le monde invisible. Mais travers elle, sommes souvent du de ce que nous voyons, parce que
je vois un peu de ce quelle voit. Et dans le Christ, je ce que nous voyons ne rvle pas toute la ralit, alors
vois beaucoup plus parce le Christ est le parfait les autres sens viennent nous aider nous ouvrir la
rvlateur du Pre. Si vous me connaissez, vous contemplation, parce que ce que nous contemplons est
connatrez aussi le Pre, ds prsent vous le intrieur. On voit mieux le mystre les yeux ferms et
connaissez et vous lavez vu (Jn 14, 7). Et chaque saint, les oreilles ouvertes. Alors licne me permet justement
sa manire, par la prsence de lEsprit, est devenu de fixer mon attention et cest finalement ce qui me
Corps du Christ : la Communion des Saints. ferme les yeux lexigence des sens, et qui mouvre le
coeur leffusion de lEsprit. Nous ne pouvons pas nous
Quand jaurai vu tous les saints, quand jaurai vu toutes
passer des icnes parce que ce sont elles qui nous
les icnes du Christ et de la Mre de Dieu, jaurai une
rendent contemplatifs. Cest la prise de conscience de
vision un peu plus parfaite de ce que peut tre Dieu.
toute lglise dOrient depuis des sicles, parce quelles
Cest le rle des icnes. Il en faut beaucoup. On
sont un instrument de la comprhension et de la
sentoure dicnes. Ces personnes sont toutes
communion au mystre.
prsentes ; cest lglise, lglise du Christ. Ce sont
ceux qui sont ici aujourdhui pour la clbration du Extrait de la transcription
mystre et ce sont ceux qui nous ont prcds dans la dune confrence prononce
foi, et qui sont avec nous et qui conclbrent avec nous. lUniversit du Qubec Montral
On le dit spcifiquement dans une prire de la Divine le 28 novembre 1996 (texte rvis).

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ICNE ET SAINTET

Licne reprsente non la chair corruptible destine la dit, cest la grce de lEsprit-Saint qui suscite la saintet
dcomposition, mais la chair transfigure, illumine par tant de la personne reprsente que de son icne, et cest
la grce, la chair du sicle venir (voir 1 Co 15, 35-46). en elle que sopre la relation entre le fidle et le saint par
Elle transmet par des moyens matriels, visibles aux yeux lintermdiaire de licne de celui-ci. Licne participe,
charnels, la beaut et la gloire divine. Cest pour cela que pour ainsi dire, la saintet de son prototype et par
les Pres disent que licne est vnrable et sainte licne, nous participons, notre tour, cette saintet
prcisment parce quelle transmet ltat difi de son dans notre prire.
prototype et porte son nom, cest pour cela que la grce,
Lonide Ouspensky, La thologie de licne
propre son prototype, sy trouve prsente. Autrement
dans lglise orthodoxe. Cerf, 1980-2003.

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POUR ALLER PLUS LOIN LES ICNES


Vu le grand nombre duvres sur les icnes, nous nous sommes limits ici quelques livres rcents ( lexception
des livres du pre Michel Quenot ; nous prsentons une liste complte de ses livres), aux numros spciaux de la
revue Le Messager orthodoxe sur les icnes et aux principaux articles sur les icnes parus dans la revue Contacts.
On trouvera une bibliographie plus complte aux Pages Orthodoxes La Transfiguration, page Icnes et
iconographie Bibliographie et Ressources internet .
REVUE LE MESSAGER ORTHODOXE
Boulgakov, R.P. Serge, La vnration des icnes , No 15-16, 1961.
Boulgakov, R.P. Serge, La vnration des icnes - La Vierge Marie , No 57, 1972.
Numro spcial, No 92 : Vie de licne en Occident , 1983. Articles : Vie de Saint Alypius des Grottes de
Kiev ; Mditation en couleurs - Prince Eugne Troubetskoi ; Tmoignages diconographes (13) ; L'Icne de
la Sainte Trinit - Pre Grgoire Kroug ; La dcouverte de l'Icne par l Occident - Pre Nicolas Osoline ; Le
renouveau de 1 iconodulie en Occident - Jean Besse ; Vie de Saint Jean Damascne ; Saint Andr Roublev et
Daniel le Noir au monastre Andronikov .
Numro spcial, No 112 : Thologie de licne , 1989. Articles : In memoriam Lonide Ouspensky - P.
Nicolas Ozoline; L'image du Christ non faite de main d'homme - Lonide Ouspensky ; La matire dans l'art
sacr - Lonide et Lydia Ouspensky ; Trois notes sur les icnes - Michel Bry ; Image et spiritualit - P.
Nicolas Ozoline ; Commentaires thologiques sur les fresques du monastre de Stavronikita - Archimandrite
Basile ; Rome et Byzance dans la lutte pour la vnration des images - G. Ostrogorsky ; Les fresques
d'Aubazine - J. Besse.
REVUE CONTACTS
Breck, Jean, Icnes du mystre pascal , Contacts, XXII, no. 109, p. 52.
Drobot, Georges, Licne de la Trinit de Roublov , Contacts, XXVI, no. 88, p. 332.
Evdokimov, Michel, Vision de la beaut : La Bible, les Pres et licne , Contacts, XX, no. 64, p. 300.
Florensky, Paul, Licne , Contacts, XXVI, no. 88, p. 309.
Lossky, Andr, Icne et liturgie, deux expressions d'un Mystre unique : l'exemple de la Transfiguration ,
Contacts, no. 206.
Riou, Alain, Licne de la Trinit , Contacts, XXVI, no. 88, p. 338.
Yannaras, Chrstos, L'icne, expression smantique du langage non conventionnel , Contacts, XXVI, no. 88.
p. 295.
LIVRES
Bigham, Stphane, Lart, licne et la Russie. Documents russes sur lart et licne du XVIe sicle au XVIIIe sicle,
Universit de Sherbrooke, 2000. 314 p.
Bunge, Gabriel, Liconographie de la Sainte-Trinit, des catacombes Andrei Roublev, Mdiaspaul, 2000, 125 p.
Chrabieh, Pamela, Icnes du Liban, au carrefour du dialogue des cultures, Montral, d. Carte Blanche, 2003, 66 p.
Drandaki, Anastasia, Images de la spiritualit grecque, Skira Seuil, 2004, 144 p.
Frre Luc de Taiz, Des icnes pour prier, Taiz, 2001, 93 p.
Leloup, Jean-Yves, LIcne,une cole du regard, Le Pommier-Fayard, 2000.
Lossky, Vladimir et Lonide Ouspensky, Le Sens des icnes, Cerf, 2003. 208 p.
Ouspensky, Lonide, La Thologie de l'icne dans l'glise orthodoxe, Cerf, 1980, 2003. 530 p.
Quenot, Michel, L'icne, Cerf (Coll. Bref), 1975, 212 p. (puis en France)
Quenot, Michel, La Rsurrection et l'icne, Mame, 1992, 314 p. (puis)
Quenot, Michel, De l'icne au festin nuptial : image, parole et chair de Dieu, Saint-Augustin, 1999. 311 p. .
Quenot, Michel, Les dfis de licne, Une autre vision du monde, Saint-Augustin, 2000. 177 p.
Quenot, Michel, L'Icne, Fentre sur le Royaume, Cerf, 2001. 197 p.
Quenot, Michel, Dialogue avec un peintre dicnes, l'iconographe russe Pavel Boussalaev, Cerf, 2002, 193 p.
Quenot, Michel, L'icne et le cosmos - Un autre regard sur la cration, Saint-Augustin, 2004. 200 p.
Quenot, Michel, Du Dieu-Homme l'Homme-Dieu : L'image de la saintet et la saintet des images, Cerf, 2004.
Quenot, Michel, Les 12 grandes ftes, Saint-Augustin (publication prvue en octobre 2004).
Sendler, Egon, Les Mystres du Christ, les icnes de la liturgie, Descle de Brouwer, 2001, 307 p.

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LA VIE SPIRITUELLE DU CHRTIEN I

par Mgr Alexandre Semenof-Tian-Chansky


Avec ce numro du Bulletin, nous commenons une nouvelle srie de textes sur La vie spirituelle du
chrtien par Mgr Alexandre Semenoff-Tian-Chansky, extraits de son livre Catchisme orthodoxe (YMCA-
Press, 1984). N en 1890 Saint-Ptersbourg, Monseigneur Alexandre Semenov-Tian-Chansky a reu une
formation de juriste avant de quitter la Russie en 1921. En 1925 il sinstalle en France, o il frquente les
milieux artistiques et littraires. lge de 47 ans il entreprend des tudes de thologie lInstitut de
thologie orthodoxe Saint-Serge. Ordonn prtre en 1943, il reoit la conscration piscopale en 1971 et
continue son ministre jusqu sa mort en mai 1979.
1. But de la vie chrtienne LIncarnation Divine et la descente du Saint-Esprit sur
lglise ont t accomplies une seule fois et les crits du
Le but de la vie chrtienne est lunion avec Dieu et avec
Nouveau Testament en portent tmoignage. ces
les autres hommes limage de lunit de la Trinit.
vnements uniques, on ne peut rien ajouter ni rien ter.
Nous pouvons atteindre ce but en participant la vie du
Lcriture constitue ainsi la fondement de notre foi.
Seigneur Jsus-Christ ; nous devons nous implanter en
lui comme les rameaux au cep (cf. Jn 15,4-9), Cette Une lecture attentive de la Sainte criture non
union saccomplit par la force du Saint Esprit et lon seulement nous donne des connaissances sur Dieu, mais
peut dire que le but de la vie chrtienne est dacqurir le encore, dans une certaine mesure, nous fait connatre
Saint Esprit et de recevoir ses dons. Le plus grand Dieu lui-mme en nous unissant lui, tout
dentre eux est lAmour qui unit tous les hommes et est particulirement lorsque nous lisons lvangile.
source de saintet. Celui qui le possde vit selon
La Tradition nest pas un recueil de connaissances
linspiration de Dieu et non plus pouss par ses
abstraites transmises par la mmoire. Ce qui se
considrations individuelles et ses seuls penchants.
transmet, cest la vrit vivante destine tre assimile
Cest alors quil est rellement le temple de lEsprit-
par un cur vivant. Cette assimilation nest possible
Saint et il peut dire aprs lAptre : Ce nest plus moi
quavec le concours de la grce. Autrement dit, Dieu se
qui vis mais le Christ qui vit en moi (Ga 11,20). Ainsi
rvlant au cur de chaque chrtien lui permet de faire
est-il devenu lui aussi fils de Dieu le Pre et saint. Voil
sienne la connaissance dj reue de la mme faon par
pourquoi le but de la vie chrtienne est ncessairement
ceux qui lont prcd : cest l ce qui fait tout le prix de
la saintet.
la Tradition. La Vrit divine est toujours la mme, ce
2. La Rvlation : criture et Tradition qui change cest la forme extrieure sous laquelle elle
pourra tre assimile et cela dpend de la personnalit
Par sa Rvlation, Dieu lui-mme nous montre le but
de celui qui doit la recevoir, de lpoque et du lieu o se
dune vie authentique et le moyen de latteindre. La
produit cette transmission de la vrit. De l dcoulent
Rvlation est donne lglise, cest--dire une
la varit des prires et des rites, de la prdication, des
communaut dhommes et de femmes qui ont dj
travaux de la thologie et aussi linvitable changement
dsir lunion avec Dieu et entre eux. Et lEsprit garde
de leur forme.
la Rvlation divine qui est la vivante exprience de
lunion avec Dieu. Cest cela que lon appelle la Cest ainsi que peut sincorporer la Tradition, outre la
Tradition et son fondement le plus prcieux est la Sainte Sainte criture, toute parole crite ou orale propose par
criture, cest--dire ce qui, de la Rvlation, a t Iglise pour nourriture spirituelle ses fidles.
consign par crit par des hommes choisis exprs pour Certains rites peuvent galement y pntrer de la mme
cela par Dieu. Tenter dassimiler la Sainte criture cest manire. Aprs la Sainte criture, sont venus constituer
le premier pas sur la voie qui mne Dieu. le corps de la Tradition : les dfinitions dogmatiques des
Conciles cumniques, les textes et rites liturgiques et
Lcriture est constitue par lAncien et le Nouveau
aussi les dcisions canoniques, les crits des Pres de
Testament et forme un tout uni ; mais pour les
lglise, les ouvrages thologiques et de prdication,
Chrtiens, la base sur laquelle ils sappuient est le
tous ntant pas de mme valeur et pouvant, en accord
Nouveau Testament, qui repose lui-mme sur lvangile
avec lexprience vivante de lglise, acqurir une
dans lequel est grave limage de Jsus-Christ : Il est l,
signification plus ou moins grande dans la manifestation
dans les vnements de sa vie, dans ses paroles et dans
de la Tradition sacre.
ses uvres.

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3. Les lois fondamentales de la vie spirituelle aucune image de quoi que ce soit ; ni de ce qui est dans
de lhomme et leur dcouverte les cieux, ni de ce qui est sur la terre, ni de ce qui est
dans lAncien Testament dans les eaux. Tu ne te prosterneras pas devant elles ni
ne les serviras .
Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de
toute ton me, de tout ton esprit et de tout ton pouvoir Cest l un avertissement contre le culte paen des faux
et Tu aimeras ton prochain comme toi-mme (Mc dieux. Il existe encore maintenant des idoltres
12,30-31). Ces deux lois fondamentales de la vie de inconscients, mme parmi les chrtiens : tous ceux qui
lhomme selon lesprit et la vrit (cf. Jn 4,23), prennent pour valeur suprme une quelconque valeur
exprimes sous forme de conseils ou de prceptes, relative, par exemple le triomphe de leur propre peuple,
apparaissent dj dans lAncien Testament o elles sont on de leur race ou de leur classe sociale (ainsi toutes
rendues manifestes dans les figures des hommes qui espces de chauvinisme, de racisme ou de
sefforaient dy conformer leur vie. Mais, dans communisme). Celui qui sacrifie tout pour largent, la
lAncien Testament, seuls les fils du peuple lu sont tout gloire, lambition ou la jouissance personnelle, se forge
dabord considrs comme prochain . Une telle une idole et ladore. Tout cela est trahison envers Dieu,
limitation de lidal moral est inacceptable pour les substitution du mensonge la vrit et en mme temps
chrtiens qui connaissent dj luniversalit de lamour subordination du tout une partie, du plus lev au plus
divin. Cependant, il convient de ne pas oublier que bas.
lAncien Testament ne faisait que prparer le Nouveau
Cest l une dnaturation de la vie, une maladie, une
et quIsral ntait pas seulement un peuple parmi de
monstruosit, un pch menant lidoltre lui-mme sa
nombreux autres, mais aussi une cole de fidlit
propre ruine et bien souvent celle des autres. Voil
Dieu, le peuple de Dieu, lglise de lAncien Testament,
pourquoi on peut considrer le second commandement
cest--dire la semence de lglise no-testamentaire,
comme un avertissement contre tout pch en gnral.
universelle.
6. Le troisime commandement
Certaines figures de justes de lAncien Testament sont si
belles quelles apparaissent comme la prfiguration du Le troisime commandement Tu ne prononceras pas
Seigneur lui-mme. Ainsi les innocents qui acceptent la en vain le nom du Seigneur ton Dieu sauvegarde la
souffrance : Abel, Isaac, Job, Joseph et enfin Mose qui base de nos rapports avec Dieu, la prire. Cest par sa
fut le guide et le docteur de son peuple et qui se donna Parole que Dieu a cr le monde. La Parole de Dieu
tout entier pour le servir prfigurent luvre sest faite chair et est devenue notre Sauveur. Cest
rdemptrice du Christ. pourquoi notre parole nous aussi (noublions pas que
nous sommes faits limage de Dieu) a une grande
Nous trouvons aussi dans lAncien Testament des
puissance. Nous devons prononcer toute parole avec
exemples dinfidlit Dieu, des mchants et des
prudence et en particulier le Nom de Dieu qui nous a t
actions mauvaises. Tel le rcit du crime de Can dans
rvl par Dieu lui-mme. Il ne faut sen servir que pour
lequel lassassinat de lhomme par lhomme est
prier, bnir ou enseigner la Vrit.
stigmatis avec une vigueur surhumaine (ce qui nexiste
dans aucune religion de lAntiquit). En prononant en vain le Nom de Dieu, nous finissons
par ne plus savoir lemployer justement et affaiblissons
4. Le Dcalogue
notre facult dunion avec Dieu. Le Seigneur Jsus-
Ce que la Rvlation nous apprend dans lAncien Christ nous met en garde contre le serment (Mt 5,34-
Testament sur la vie spirituelle de lhomme apparat 37). Plus pernicieux encore sont le blasphme, le
encore dans de nombreux prceptes parmi lesquels les murmure contre Dieu, le sacrilge et le jurement. Mais
dix commandements de Moise ou le Dcalogue guident toute parole menteuse ou mauvaise a une puissance
encore aujourdhui les chrtiens les quatre premiers destructrice : elle peut dtruire lamiti, la famille, des
enseignent lamour lgard de Dieu, les autres lamour tats entiers. Laptre saint Jacques affirme
lgard du prochain. La plupart dentre eux revtent la vigoureusement la ncessit de contenir sa langue (Jc
forme dinterdictions et indiquent les principaux 3,2-10). Si Dieu et sa Parole sont la Vrit et la Vie, le
obstacles sur la voie de la vie vritable. diable et sa parole sont mensonge et source de mort. Le
Seigneur dit que le diable est, ds lorigine, homicide,
5. Les deux premiers commandements
menteur et pre du mensonge (Jn 8,44).
Le premier commandement rappelle la vrit essentielle
7. Le quatrime commandement
de lAncien Testament : il y a un seul Dieu et cest en
lui seul quest notre vie. Je suis ton Dieu et il ny aura Tu te souviendras du jour du sabbat pour le sanctifier.
pas pour toi dautre dieu que moi . Le second Durant six jours tu travailleras, mais le septime est un
commandement explique le premier : Tu ne te feras sabbat en lhonneur du Seigneur ton Dieu . Ce
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commandement nous rappelle que nos occupations actes peuvent tre commis, non seulement par les armes
constituent une voie qui mne vers Dieu ou en loigne : et la violence, mais aussi indirectement par une parole
en Dieu seul nous trouvons le repos. Dans lAncien ou un silence, un regard ou un refus de regarder. Tout
Testament, le jour du sabbat tait limage du repos de pch enfin, en tant que violation des lois de la vie
Dieu aprs la cration du monde : en participant au vritable, est un homicide indirect. Homicide galement
repos de Dieu, lhomme accdait une vie spirituelle le refus de dfendre ou de sauver autrui.
leve, contemplative, dont il prenait ainsi lhabitude.
Il arrive cependant que la dfense dautrui exige outre le
Pour les chrtiens, le jour du Seigneur est le dimanche, sacrifice personnel, la violence et mme lhomicide.
jour de prire, jour o nous recevons la Parole de Dieu Cest ainsi que se trouve justifi le combattant qui tue
et lEucharistie. Les premiers chrtiens taient la guerre, si toutefois il nest pouss ni par la haine ni
excommunis (mis hors de la communion de lglise) si par la soif du sang. Mais cela est bien loin de justifier
pendant deux dimanches de suite, ils ne communiaient toujours la guerre qui est en elle-mme un mal. La
pas. principale responsabilit de la guerre est porte par les
chefs des gouvernements et des nations. La politique et
Le Christ enseignait quil est impossible de sparer
les moyens de mener la guerre sont eux aussi soumis
lamour pour Dieu de lamour pour le prochain et le
une apprciation dordre moral. On loublie de plus en
prouvait en gurissant les malades le jour consacr
plus de nos jours.
Dieu, le samedi.
10. Le septime commandement
Aujourdhui, le signe de notre amour pour Dieu,
insparable de notre amour pour notre prochain est Toute union extra-conjugale entre un homme et une
lEucharistie : cest elle qui nous donne la force de femme est une violation directe de ce commandement :
pratiquer le bien. Cest pourquoi le dimanche et les Tu ne commettras pas dadultre ; mais toute action
jours de fte nous clbrons lEucharistie. favorisant un excs des sens le viole galement. Dans le
mariage chrtien, o la vie sexuelle est conditionne par
8. Le cinquime commandement
des rapports personnels empreints de profond amour,
Honore ton pre et ta mre afin davoir longue vie et elle ne trouble pas lharmonie morale. En dehors du
bonheur sur la terre . Ce nest pas l seulement une mariage au contraire, la manifestation de linstinct
invitation aimer ses parents, mais cest aussi sexuel sisole facilement dans son propre domaine, ce
lindication dun point de dpart pour aimer tous les qui dtruit lintgrit de la personne humaine. Et cela est
hommes. En effet, pour apprendre aimer les autres, il dautant plus dangereux que les lans crateurs levs
faut dabord aimer ceux qui nous sont les plus proches de lhomme sont troitement lis sa vie sexuelle. La
(Tm 5,8). Le modle de lamour parfait nous est donn continence augmente les forces spirituelles tandis que le
par lamour du Seigneur pour son Pre. Lunit drglement les affaiblit ; en outre, il provoque souvent
laquelle nous sommes tous appels commence dans la des maladies dont mme les descendants de celui qui a
famille chrtienne. Cest sur le respect des parents et ainsi pch portent le poids. Les drglements de la vie
lattention leurs conseils quest fonde la culture. sexuelle provoquent des dsordres dans les rapports
Lirrvrence envers eux (personnifie par Cham, le avec autrui et parfois une vive agressivit. Dans la lutte
second fils de No) est lorigine de la dcadence de avec les tentations du pch, surtout dans ce domaine,
toute socit humaine et du dtachement envers les seuls efforts de la volont ne suffisent pas. L, il est
lglise. indispensable dexercer ses meilleures ressources
9. Le sixime commandement intellectuelles et spirituelles, en particulier, la prire,
une participation la vie de grce de lglise et surtout
Tu ne tueras point est un commandement essentiel, un amour vivant pour Dieu et le prochain.
lhomicide tant loppos mme de lamour. Aimer
signifie dsirer pour celui que lon aime la plnitude de 11. Les commandements 8, 9, 10
tous biens, donc avant tout, la vie ternelle. Lhomicide Tu ne voleras pas . Ce commandement nous met en
est aussi un suicide, car il dtruit, dans le cur de celui garde contre un pch qui peut nuire fortement
qui tue, le fondement mme de la vie : lamour. Quant lamour entre les hommes. La proprit est souvent une
au suicide de fait cest le plus grave des pchs : cest condition ncessaire la vie de lhomme, la scurit
en effet le refus de toute confiance envers Dieu, de de son avenir et parfois aussi elle est un lien avec son
lesprance en lui et aussi de toute possibilit de pass, la condition de son travail crateur ou bien le
repentir. Cest proprement de lathisme mis en pratique fruit de son uvre. Comme le nom, la proprit peut
et la chose la plus contre-nature que puisse perptrer un tre le symbole de lhomme lui-mme. Cest pourquoi,
homme. Les moyens de commettre homicide et suicide en volant un homme, on peut atteindre profondment sa
sont innombrables, surtout si lon considre que ces
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personnalit et lui causer ainsi une vritable mutilation Le dixime commandement nous met en garde contre
morale. Nanmoins, il ne convient pas de donner une lenvie et la convoitise, autrement dit contre le mal
porte absolue des aspects isols de la proprit interne qui est la cause du mal externe. Sous ce rapport,
particulire ou collective. En elle-mme la proprit le dernier commandement rappelle ceux du Nouveau
nest ni un mal ni un bien, mais conformment Testament.
lenseignement de saint Cassien, elle ne peut que
12. La morale du Nouveau Testament
devenir un bien ou un mal.
compare celle de lAncien Testament
Lenseignement du Christ ne permet dtablir aucun
Si lAncien Testament, dans ses prceptes damour
systme conomique, mais donne le critre ncessaire
envers Dieu et le prochain, nous rvle dj le
pour juger de la proprit dans les divers cas qui
fondement de la vie vritable, il nous dcouvre peine
peuvent se prsenter. Ce critre est le bien spirituel de
ce qui la constitue intrieurement. En effet, le
lhomme.
Dcalogue nous indique seulement ce qui est contraire
Le neuvime commandement : Tu ne porteras pas lAmour, et plus encore il nous montre les fruits du mal.
contre ton prochain de faux tmoignages condamne la Mais le Nouveau Testament nous rvle la vie vritable
dposition mensongre au tribunal, mais en outre, il est dans toute sa plnitude comme lamour divin dans sa
interprt par les commentateurs de lglise comme un perfection. Cet amour sest manifest dans la personne
avertissement contre tout pch fait en parole, cest-- de notre Seigneur Jsus-Christ, Dieu lui-mme devenu
dire quil vient complter le troisime commandement. homme, dans sa vie et son enseignement et plus tard
enfin, par la force du saint Esprit aprs la Pentecte,
dans le cur des chrtiens. ( suivre)

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Saint Jean Damascne, Dfense des icnes, Premier discours, 16


Si tu as compris que lIncorporel sest fait homme pour hommes, je reprsente ce qui est visible de Dieu. Ce nest
toi, alors cest vident, tu peux excuter son image pas devant la matire que je me prosterne, mais devant le
humaine. Puisque lInvisible est devenu visible en Crateur de la matire, qui est devenu matire pour moi,
prenant chair, tu peux excuter limage de celui quon a qui a accept de vivre dans la matire et qui a fait mon
vu. Puisque celui qui na ni corps, ni forme, ni quantit, salut par la matire. Je ne cesserai pas de respecter la
qui dpasse toute grandeur par lexcellence de sa nature, matire, par laquelle mon salut a t fait. Mais je ne la
lui qui, de nature divine, a pris la condition desclave (...), vnre pas comme un dieu...
sest rduit la quantit et la qualit et sest revtu des
Je vnre et respecte les autres parties de la matire par
traits humains, grave donc sur le bois et prsente la
lesquelles est advenu mon salut, en tant quelles sont
contemplation celui qui a voulu devenir visible.
remplies dnergie divine et de la grce. Nest-ce matire
Autrefois, Dieu, incorporel et sans contours, ntait que le bois de la croix, trois fois bni et trois fois heureux
absolument pas reprsent. Mais aujourdhui, puisque ?...
Dieu a t vu dans la chair et quil a vcu parmi les

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