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La nueva fsica

Capra, Fritjof (1992). El punto crucial. Buenos Aires: Editorial Troquel

El desarrollo de la fsica moderna comienza con la extraordinaria proeza intelectual


de un hombre: Albert Einstein. En 1905, Einstein public dos artculos que dieron pie a dos
tendencias revolucionarias en el pensamiento cientfico. En el primer artculo expona la
teora general de la relatividad, y el segundo, que trataba de una nueva manera de concebir
la radiacin electromagntica, contena las principales caractersticas de la teora cuntica o
teora de los fenmenos atmicos. La cuntica iba a ser elaborada veinte aos ms tarde por
un equipo de fsicos mientras que la teora de la relatividad la formul prcticamente en su
totalidad el propio Einstein. Los artculos cientficos de Einstein son un hito intelectual que
marca el comienzo del pensamiento moderno.
Einstein crea firmemente en la armona intrnseca de la naturaleza y a lo largo de su
vida profesional intent elaborar una teora unificada de los principios bsicos de la fsica.
Con miras a ello, comenz por dar una estructura comn a dos teoras de la fsica clsica: la
electrodinmica y la mecnica. Esta estructura se conoce por el nombre de teora especial
de la relatividad. La teora de Einstein unifica y completa el esquema de la fsica clsica y,
al mismo tiempo, supone un cambio radical en los conceptos tradicionales de tiempo y
espacio y por ello socava los cimientos de una visin newtoniana del mundo. Diez aos
despus, Eintein propuso la teora general de la relatividad, en la que el esquema de la
anterior se extenda a las leyes de la gravitacin. Para llegar a esta frmula, Einstein se vio
obligado una vez ms a modificar drsticamente los conceptos de tiempo y espacio.
Orto desarrollo significativo de la fsica en el siglo XX fue consecuencia de la
investigacin experimental realizada en el campo atmico. A fines del siglo pasado, los
fsicos descubrieron varios fenmenos relacionados con la estructura de los tomos entre
ellos los rayos X y la radiactividad que no podan explicarse en trminos de fsica
clsica. Adems de estudiar estos fenmenos, los fsicos supieron servirse de ellos con gran
habilidad para adentrarse en arias cuestiones que, sin la ayuda de estos instrumentos, nunca
habra sido posible explorar. Descubrieron, por ejemplo, que las partculas llamadas alfa,
producidas por las substancias radiactivas, eran velocsimos proyectiles de dimensiones
subatmicas que podan ser utilizados para explorar el interior de un tomo, estas partculas
se desviaban y, a partir de la manera que lo hacan, se podan sacar conclusiones sobre
estructura atmica.
A travs de la exploracin del mundo atmico y subatmico, los cientficos entraron
en contacto con una realidad misteriosa e inesperada que socavaba os cimientos de su
visin del mundo y lo obligaba a pensar de manera totalmente diferente. Jams haba
ocurrido nada iguale n la historia de la ciencia. Las revolucionarias teoras enunciadas por
Darwin y Coprnico haban introducido profundos cambios en la concepcin general del
universo y estos cambios, para muchas personas, haban sido muy violentos; pero los
nuevos conceptos en s haban sido fcilmente comprensibles. Ahora bien: en el siglo XX,
os fsicos se enfrentaron por vez primera con un serio desafo a si capacidad de comprender
el universo. Cada vez que, en un experimento atmico, le preguntaban algo a la naturaleza,
sta les responda con una paradoja, y cuanto ms trataban de esclarecer la situacin, ms
grande se haca la paradoja. En su afn por entender aquella nueva realidad, los cientficos
fueron llegando a la conclusin de que todos sus conceptos bsicos, toda su terminologa y
toda su manera de pensar eran insuficientes para descubrir los fenmenos atmicos. No se
trataba de un problema exclusivamente intelectual, sino de una experiencia existencial y
emotiva de gran intensidad, como la describe Werner Heisenberg en estas lneas:
Recuerdo que, con Bohr, solamos discutir durante horas, hasta latas horas de la noche, y
casi siempre acabbamos descorazonados. Y cuando, al terminar la discusin, me iba a dar
un paseo por un parque prximo me repeta a m mismo una y otra vez: Es posible que la
naturaleza sea tan absurda como nos lo parece en estos experimentos atmicos?
Los fsicos tardaron mucho tiempo en admitir el hecho de que las paradojas que
encontraban eran un aspecto esencial de la fsica atmica. Adems les result muy difcil
advertir que estas paradojas surgen cuando se intentan describir los fenmenos atmicos
segn los conceptos clsicos. En cuanto comprendieron esta verdad, los fsicos comenzaron
a formular las preguntas correctas y a evitar las contradicciones y, en palabras de
Heisenberg, en cierto modo lograron penetrar en el espritu de la fsica cuntica,
encontrando finalmente una frmula matemtica precisa u slida para su teora. La teora
cuntica, conocida tambin por el nombre de mecnica cuntica, fue formulada entre 1900
y 1930 por un grupo internacional de fsicos entre los que se hallaban Max Plnck, Albert
Einstein, Niels Bohr, Louis de Broglie, Erwin Schrdinger, Wolfgang Pauli, Warner
Heisenberg y Paul Dirac. Atravesando las fronteras de sus respectivos pases, estos
hombres aunaron esfuerzos para crear uno de lo perodos ms apasionantes de la ciencia
moderna, en el cual no slo se asisti a un brillante intercambio de ideas, sino tambin a
una serie de conflictos dramticos as como de profundas amistades entre los
cientficos.
Incluso despus de haberse completado la formulacin matemtica de la teora
cuntica, su esquema conceptual no se acept con facilidad. Los principios cunticos
tuvieron un efecto devastador en la visin que los fsicos tenan de la realidad. La nueva
fsica exiga una profunda modificacin de los conceptos fundamentales a travs de los
cuales se experimenta el mundo espacio, tiempo, materia, objeto, causa y efecto y por
ello la transformacin supona un choque violento. Una vez ms, en palabras de
Heisenberg: La violenta reaccin ante el reciente desarrollo de la fsica moderna slo
podr entenderse cuando nos demos cuenta de que fue aqu donde los cimientos de la fsica
comenzaron a vacilar; y este movimiento nos hizo sentir que todo el edificio de la ciencia
iba a venirse abajo
Einstein, al igual que Heindenberg, experiment tambin un choque al enfrentarse
con los nuevos conceptos y describi sus sentimientos en trminos similares: Todas mis
tentativas por adaptar la base terica de la fsica a este (nuevo tipo de) conocimiento han
resultado vanas. Es como si la tierra se abriese debajo de uno sin que haya por ninguna
parte un cimiento firme sobre el cual se pueda construir algo.
De los cambios revolucionarios que la fsica provoc en nuestros conceptos de la
realidad hoy comienza a surgir una visin slida del mundo. Esta visin no la comparte
toda la comunidad cientfica, pero la estn discutiendo y elaborando muchos fsicos de talla
cuyo inters en su campo va ms all de los aspectos tcnicos de la investigacin. Estos
cientficos estn muy interesados en las repercusiones filosficas de la fsica moderna y
estn tratado de mejorar su comprensin de la naturaleza de la realidad, dejando de lado
toda la idea preconcebida.
La perspectiva cartesiana del mundo es mecanicista; en cambio, la visin del mundo
que emerge de la fsica moderna se caracteriza por ser orgnica, holstica y ecolgica. Se la
podra llamar una visin de sistemas, en el sentido de la teora general de sistemas. El
mundo ya no puede percibirse como una mquina formada por una gran cantidad de
objetos, sino que ha de concebirse como una unidad indivisible y dinmica cuyos elementos
estn estrechamente vinculados y pueden comprenderse slo como modelos de un proceso
csmico.
En las pginas siguientes examinaremos los conceptos bsicos que fundamentan la
visin del mundo de la fsica moderna. En mi libro anterior, El Tao de la Fsica, hice una
descripcin detallada de esta visin, demostrando su relacin con la filosofa de las
tradiciones msticas, especialmente con e misticismo oriental. Muchos fsicos, educados
como yo en un sistema que asocia la idea de misticismo a cosas vagas, misteriosas y nada
cientficas, se escandalizaron cuando se compararon sus ideas a las de los msticos.
Afortunadamente esta actitud est cambiando. Muchsimas personas han comenzado a
interesarse en las filosofas orientales; la meditacin ya no se considera algo ridculo o
sospechoso, y el misticismo comienza a tomarse en serio incluso dentro de la comunidad
cientfica. Cada da aumenta el nmero de cientficos para quienes el pensamiento mstico
proporciona una estructura slida y pertinente a las teoras de la ciencia contempornea,
una concepcin del mundo en la que los descubrimientos cientficos estn en armona con
las metas espirituales y las creencias religiosas de la humanidad.

La investigacin experimental atmica de comienzos del siglo tuvo resultados


sensacionales y totalmente inesperados. Se descubri que los tomos distaban mucho de ser
las partculas duras y slidas de la teora consagrada; por el contrario, consistan en vastos
espacios y un ncleo alrededor del cual se movan unas partculas extremadamente
pequeas: los electrones. Unos aos ms tarde, la teora cuntica demostr claramente que
incluso las partculas subatmicas los electrones, los protones y lo neutrones situados en
el ncleo no tenan ninguna semejanza con los objetos slidos descritos por la fsica
clsica. Estas unidades de materia subatmica son entidades duales muy abstractas: segn
como se las vea, unas veces aparecen como partculas, y otras, como ondas. Esta naturaleza
dual tambin est presente en la luz, que puede tomar la forma de ondas electromagnticas
o de partculas. Einstein fue el primero en llamar cuantos de ah el origen del trmino
teora cuntica a las partculas de luz, hoy conocidas por el nombre de fotones.
La naturaleza dual de la materia y de la luz es muy misteriosa. Parece imposible que
algo pueda ser, al mismo tiempo, una partcula entidad limitada a un volumen
extremadamente reducido y una onda que se difunde a travs de una vasta regin del
espacio. Sin embargo, esto es exactamente lo que los fsicos tuvieron que aceptar. La
situacin pareca irremediablemente paradjica hasta que se dieron cuenta de que los
trminos partcula y onda se referan a dos conceptos clsicos que jams podran
describir completamente fenmenos atmicos. Un electrn no es una partcula ni una onda,
si bien unas veces tiene aspectos similares a los de una partcula y otras, a los de una onda.
Mientras acta como partcula, puede desarrollar su naturaleza ondulante a expensas de su
naturaleza corpuscular y viceversa. Por consiguiente, la partcula se transforma
continuamente en onda, y la onda, en partcula. Esto significa que ni los electrones, ni
ningn otro objeto atmico tienen propiedades que sean independientes de su entorno.
Las propiedades que si tienen sean stas ondulantes o corpusculares dependern de la
situacin experimental, esto es, del sistema con el que se vean obligadas a entablar una
relacin recproca.
El gran logro de Heinsenberg fue expresar las limitaciones de los conceptos clsicos
en una forma matemtica exacta que se conoce por el nombre de principio de
incertidumbre. Se trata de una serie de relaciones matemticas que determinan hasta qu
punto se pueden aplicar los conceptos clsicos a los fenmenos atmicos. Cada vez que
utilizamos conceptos clsicos partcula, onda, posicin, velocidad para describir un
fenmeno atmico, nos damos cuenta de que hay ciertos conceptos o aspectos
emparejados y estrechamente vinculados que no se pueden definir simultneamente con
precisin. Cuanto ms acentuamos uno de ellos en nuestra descripcin, ms incierto se
vuelve el otro concepto, y la relacin exacta entre ambos se obtiene por medio del principio
de incertidumbre.
A fin de facilitar la comprensin de la relacin existente entre pares de conceptos
clsicos, Niels Bohr introdujo la idea de complementariedad. Bohr concibi las imgenes
de la onda y la partcula como dos descripciones complementarias de la misma realidad;
por tanto, slo parcialmente correctas y con un campo de aplicaciones limitado. Ambas
imgenes eran necesarias para dar una explicacin completa de la realidad atmica y ambas
haban de ser aplicadas dentro de los lmites impuestos por el principio de incertidumbre.
La nocin de complementariedad se ha convertido en parte esencial del concepto de la
naturaleza sostenido por los fsicos, y Bohr sugiri repetidas veces que tal vez esta nocin
podra resultar til fuera del campo de la fsica. De hecho, su afirmacin parece ser
correcta, y volveremos sobre esta idea en futuras discusiones acerca de los fenmenos
biolgicos y psicolgicos. En nuestro estudio sobre la terminologa china del yin/yang
hemos empleado mucho la nocin e polaridad, pues los contrarios yin y yang estn
relacionados de manera complementaria o polarizada. Resulta evidente que el moderno
concepto de complementariedad se refleja en la antigua filosofa china, hecho que caus
una profunda impresiono a Niels Bohr.
Para resolver la paradoja de la onda/partcula, los fsicos no tuvieron ms remedio
que aceptar un aspecto de la realidad que pona en duda la base misma de la visin
mecanicista: el concepto de la realidad de la materia. A nivel subatmico, la materia no
existe con certeza en un lugar definido, sino que muestra una tendencia a existir; los
acontecimientos atmicos no ocurren con certeza en un momento definido y de una forma
definida, sino que muestran una tendencia a ocurrir. En el formalismo de la mecnica
cuntica estas tendencias se expresan como probabilidades y se relacionan con cantidades
que toman la forma de ondas. Dichas cantidades son parecidas a las frmulas matemticas
utilizadas para describir, por ejemplo, la vibracin de una cuerda de guitarra o una onda de
sonido. Por este motivo, una partcula puede conservar su naturaleza de partcula, al mismo
tiempo, ser una onda. No se trata aqu de ondas tridimensionales reales, como las ondas
de agua o de sonido, sino de ondas de probabilidad cantidades matemticas abstractas
son odas las propiedades caractersticas de una onda que estn relacionadas con la
probabilidad de encontrar las partculas en ciertos puntos del espacio y en ciertos
momentos. Todas las leyes de la fsica atmica se expresan en trminos de probabilidades.
Nunca se puede predecir con seguridad un acontecimiento atmico: solamente se puede
predecir la probabilidad que ocurra.
El descubrimiento del aspecto dual de la materia y del papel fundamental de la
probabilidad destruy la idea clsica del objeto slido. A nivel subatmico, los objetos de
materia slida de la fsica clsica se dispersan en formas ondulatorias de probabilidades. Es
ms. Estas ondas ni siquiera representan la probabilidad de una cosa, sino la probabilidad
de que varias cosas se establezcan una relacin recproca. Analizando detalladamente el
proceso de observacin de la fsica atmica se llega a la conclusin de que las partculas
subatmicas no tienen ningn significado como entidades aisladas sino como correlaciones
o conexiones entre varios procesos de observacin y medida. Sobre este tema, Niels Bohr
escribi: Las partculas de materia aislada son abstracciones; la nica manera en que
podemos definir y observar sus propiedades es a travs de la interaccin que establecen con
otros sistemas.
Las partculas subatmicas, por consiguiente, no son cosas sino correlaciones de
cosas que, a su vez, son correlaciones de otras cosas y as sucesivamente. En la teora
cuntica nunca se llega a una cosa; siempre se trata con correlaciones entre cosas.
Es as como la fsica moderna revela la unidad bsica del universo, demostrando la
imposibilidad de dividir el mundo en partes aisladas independientes. Como la materia, la
naturaleza no est formada de componentes bsicos aislados; se trata, por el contrario, de
una compleja red de relaciones entre las diferentes partes de un conjunto unificado.
Heisenberg lo describe con estas palabras: El mundo parece un complicado tejido de
acontecimientos en el que toda suerte de conexiones se alternan, se superponen o se
combinan u de este modo determinan la textura del conjunto.
As pues, el universo es un conjunto unificado que, hasta cierto punto, puede dividirse
en partes aisladas, en objetos formados de molculas y tomos que, a su vez, estn
compuestos de partculas. Y es aqu, al legar a las partculas, donde la nocin de la divisin
en partes se derrumba. Las partculas subatmicas y, por consiguiente, todas las partes del
universo no pueden concebirse como entidades aisladas y han de definirse a travs de sus
correlaciones. Segn Henry Stapp, profesor de la Universidad California: Una partcula
elemental no es una entidad imposible de analizar que existe independientemente; una
partcula es, esencialmente, una serie de relaciones que se proyectan hacia otras situadas en
su exterior.
El hecho de acentuar las relaciones de objetos y no los objetos por s mismos tienen
unas repercusiones trascendentales en todos los campos de la ciencia. Gregory Bateson
lleg incluso a sostener que las correlaciones deberan servir de base para todas las
definiciones y que este concepto se debera ensear a los nios en la escuela primaria. En
su opinin, no se poda definir un objeto por lo que era en s, sino por la relacin que
guardaba con otros objetos.
En la teora cuntica, el hecho de que los fenmenos atmicos sean determinados por
sus correlaciones dentro del conjunto est estrechamente vinculado al papel desempeado
por la probabilidad. La fsica clsica utiliza la probabilidad cuando desconoce los detalles
mecnicos de un acontecimiento. Por ejemplo, cuando tiramos un par de dados, podramos
en principio predecir el resultado si supiramos todos los detalles implicados en el
proceso: la composicin exacta de los dados, la superficie sobre la que ruedan, etc. Estos
detalles se llaman variables limitadas, pues estn incluidas dentro de los mismos objetos.
Tambin en la fsica atmica y subatmica estas variables son muy importantes u se las
representa mediante correlaciones de sucesos aislados en el espacio y conectados por medio
de ciertas seales partculas y redes de partculas que respetan las leyes normales de
separacin en el espacio. Por ejemplo, una seal no puede ser transmitida a una velocidad
superior a la de la luz. Ahora bien: junto a estas conexiones limitadas existen otras que son
ilimitadas e instantneas y que, por ahora, no pueden predecirse de manera matemtica.
Estas conexiones ilimitadas son la esencia de la realidad cuntica. El universo entero
influye en todos los acontecimientos que ocurren dentro de l y, si bien esta influencia no
puede ser descrita detalladamente, se puede reconocer un cierto orden y expresarlo en
trminos de leyes estadsticas.
As pues, tanto la fsica clsica como la cuntica utilizan el concepto de probabilidad
por razones parecidas. En ambos casos hay una serie de variables ocultas que nos
impiden realizar pronsticos exactos. Sin embargo, hay una diferencia crucial: mientras
que las variables ocultas de la fsica clsica representan mecanismos limitados, las variables
de la fsica cuntica no son limitadas, sino que se conectan instantneamente con el
conjunto del universo. En el mundo ordinario y macroscpico, las conexiones limitadas
tienen relativamente poca importancia y por ello podemos hablar de objetos aislados y
formular las leyes de la fsica en trminos de certidumbres. Pero cuando se trata de
dimensiones ms pequeas la influencia de las conexiones ilimitadas se vuelve ms fuerte:
en este caso, las leyes de la fsica slo pueden formularse en trminos de probabilidades, y
se hace cada vez ms difcil separar de la unidad cualquier parte del universo.
Einstein nunca lleg a aceptar la existencia de estas conexiones ilimitadas ni la
naturaleza fundamental de la probabilidad que resulta de ellas. Fue ste el tema de una
famosa discusin que el cientfico tuvo en los aos veinte con su colega Bohr, durante la
cual Einstein expres su oposicin a la interpretacin dada por la cuntica con la famosa
metfora Dios no juega a los dados. Al final del debate, Einstein se vio obligado a admitir
que la teora de los cuantos, tal como la interpretaban Bohr y Heisenberg, era un sistema
coherente de pensamiento; a pesar de ello, sigui estando convencido de que, en el futuro,
se encontrara una interpretacin determinista en trminos de las variables limitadas
ocultas.
La postura de Einstein de no querer aceptar las consecuencias de una teora forjad con
la ayuda de una de sus primeras obras es uno de los episodios ms interesantes de la
historia de la ciencia. Einstein crea firmemente en una realidad exterior formada de
elementos independientes aislados en el espacio, y en ello radica la esencia de su
desacuerdo con Bohr. Por este motivo, la filosofa de Einstein era esencialmente cartesiana.
Si bien es cierto que sus teoras iniciaron la revolucin cientfica del siglo XX y que su
teora de la relatividad fu mucho ms lejos que la de Newton, parece que Einstein, por
alguna razn, no se resignaba a ir ms all de Descartes. La afinidad entre Einstein y
Descartes resulta an ms curiosa si se piensa que Einstein, al final de su vida, realiz
varios intentos de forjar una teora de campos unificada, dando a la fsica una estructura
geomtrica de acuerdo con su teora general de la relatividad. Si estas tentativas hubiesen
tenido xito, Einstein habra podido afirmar y con razn que toda su fsica no era ms
que geometra.
En su afn por demostrar la incoherencia de la interpretacin de Bohr de la teora
cuntica, Einstein concibi un experimento de pensamiento que hoy se conoce por el
nombre de experimento Einstein-Podolsky-Rosen (EPR) tres dcadas ms tarde, John Bell
formul un teorema basado en el experimento EPR en el que demostraba que la existencia
de variables ocultas no concuerda con los pronsticos estadsticos de la mecnica cuntica.
El teorema de Bell invalid la posicin de Einstein al probar que el concepto cartesiano de
una realidad que consiste en partes aisladas ensalzadas por conexiones limitadas era
incompatible con la teora cuntica.
El experimento EPR es un magnfico ejemplo de una situacin en la que un fenmeno
cuntico se opone violentamente a la ms profunda de nuestras intuiciones sobre la
realidad. Por eso se puede utilizar perfectamente para demostrar la diferencia entre los
conceptos clsicos y los de la fsica cuntica. Una versin simplificada de este experimento
requiere dos electrones giratorios, o electrones spin, cuyas propiedades hemos de
comprender si queremos entender la esencia de la situacin. La imagen clsica de una
pelota de tenis que gira no basta para describir con exactitud una partcula subatmica
giratoria. En cierto sentido, el spin (giro) de una partcula es la rotacin de sta sobre su
propio eje, pero, como ocurre con frecuencia en la fsica subatmica, el concepto clsico
resulta limitado. Si se trata de un electrn, el spin de las partculas est limitado a dos
valores: la cantidad de spin es siempre la misma, pero la partcula puede girar en una u
otra direccin sobre un mismo eje de rotacin. Los fsicos llaman a estos valores de spin
spin up (giro hacia arriba) y el spin down (giro hacia abajo), dando por supuesto que el
eje de rotacin es, en este caso, vertical.
Pero la caracterstica ms importante de un electrn spin, que resulta inconcebible
segn la fsica clsica, es el hecho de que su eje de rotacin no pueda definirse con
certidumbre. Igual que los electrones muestran tendencia a existir en ciertos lugares,
tambin revelan tendencia a girar sobre ciertos ejes. Pero cada vez que se mide un eje de
rotacin, se comprueba que el electrn est girando sobre este eje en una o en otra
direccin. En otras palabras, el eje de rotacin de una partcula queda definido durante el
proceso de medicin, pero antes de que ese proceso se efecte, no se puede decir que la
partcula gire sobre un eje definido: simplemente tiene una cierta potencialidad, o tendencia
a hacerlo.
Una vez entendido el spin de los electrones podemos examinar el experimento de
EPR y el teorema de Bell. Para comenzar el experimento se usa uno de los diferentes
procesos que existen para poner dos electrones en un estado en que la suma de sus spin
sea cero, esto es, ponerlos a girar en direcciones opuestas. Ahora supongamos que a las dos
partculas de ese sistema, con un spin total de cero, se les obligue a separarse utilizando
algn proceso que no afecte a sus respectivos spin. Mientras se alejan en direcciones
opuestas, la suma de sus spin seguir siendo cero, y cuando estn separadas por cierta
distancia, se medirn sus spin individuales. En este experimento es muy importante el
hecho de que la distancia entre las dos partculas en el momento de la medicin es
macroscpica. Puede ser arbitrariamente grande: una partcula puede estar en Los ngeles
y la otra en Nueva York, o una en la tierra y la otra en la luna.
Supongamos ahora que el spin de la partcula 1 se mide segn el eje vertical y que
el resultado es up, esto es, gira hacia arriba. Puesto que la suma de los spin de ambas
partculas es cero, la medicin anterior implica que el spin de la partcula 2 tiene que
girar hacia la izquierda. La teora cuntica afirma que en un sistema de dos partculas con
un spin total de cero, los spin de las partculas sobre cualquiera de sus dos ejes siempre
estarn relacionados sern opuestos pese a existir en forma de tendencias, o
potencialidades, antes de la medicin. Esta correlacin significa que la medida del spin
de la partcula 1, sobre cualquier eje, proporciona indirectamente la medida del spin de la
partcula 2 sin perturbarla de manera alguna.
El aspecto paradjico del experimento EPR resulta del hecho de que el espectador es
libre de elegir el eje de medicin. En cuanto lo h seleccionado, la medicin transforma en
certidumbres las tendencias de la partcula a girar sobre varios ejes. El punto crucial es que
el observador puede escoger el eje de medicin en el ltimo minuto, cuando las partculas
ya estn muy alejadas. El instante en que se mide la partcula 1, la partcula 2 que puede
estar a miles de kilmetros de distancia adquirir un spin definido, up o down si se
ha elegido un eje vertical izquierdo o derecho si se ha elegido un eje horizontal. Cmo
sabe la partcula 2 qu eje hemos escogido? No hay tiempo suficiente para que pueda
recibir esta informacin por ninguna seal convencional.
Este es el enigma del experimento EPR y es aqu donde Einstein discrepa con Bohr.
Segn Einstein, puesto que ninguna seal puede viajar ms rpido que la velocidad de la
luz, es imposible que la medida tomada en una partcula determine instantneamente el
sentido del spin de otra partcula situada a miles de kilmetros de distancia. Segn Bohr,
el sistema de dos partculas es una unidad indivisible, aun cuando stas estn separadas por
una distancia enorme; es imposible analizar el sistema en trminos de partes
independientes. En otras palabras, no se puede aplicar la versin cartesiana de la realidad a
dos electrones que, aunque separados en el espacio, siguen estando enlazados por una serie
de conexiones instantneas e ilimitadas. Estas conexiones no son seales en el sentido
einsteineano, sino que trascienden a nuestras nociones convencionales sobre la
transparencia de informacin. El teorema de Bell corrobora la interpretacin que Bohr da
sobre la unidad indivisible de dos partculas y prueba rigurosamente que el enfoque
cartesiano aceptado por Einstein s incompatible con las leyes de la teora cuntica. Stapp
resumi la situacin en estas palabras: El teorema de Bell prueba, en efecto, la profunda
verdad que dice que el mundo es fundamentalmente anrquico o fundamentalmente
indivisible.
La importancia de las conexiones ilimitadas y de la probabilidad en el campo de la
fsica atmica supone una nueva nocin de causalidad que probablemente tenga profundas
repercusiones en todas las ramas de la ciencia. La ciencia clsica se forj a travs del
mtodo cartesiano que analiza el mundo reducindolo a sus partes constitutivas y
disponiendo estas partes de acuerdo con ciertas leyes causales. La imagen determinista del
universo que de ello resulta est estrechamente vinculada a la imagen de la naturaleza que
funciona como un reloj. En fsica atmica resulta imposible concebir esta imagen mecnica
y determinista. La teora cuntica nos ha enseado que el mundo no puede analizarse a
partir de una serie de elementos aislados que existen de manera independiente. La nocin
de partes separadas sean stas tomos o partculas subatmicas es una idealizacin que
tiene slo un valor aproximativo; dichas partes no estn conectadas por leyes causales en el
sentido clsico.
En la teora cuntica, los fenmenos individuales no siempre tienen una causa bien
definida. Por ejemplo, el salto de un electrn de una rbita atmica a otra, o la
desintegracin de una partcula subatmica, puede ocurrir espontneamente sin que se
pueda determinar el origen de la causa. Nunca se puede saber de antemano cundo ni cmo
van a ocurrir estos fenmenos; slo se puede predecir la probabilidad de que lo hagan. Ello
no significa que los fenmenos atmicos sucedan de manera totalmente arbitraria, sino que
los originan causas limitadas. El comportamiento de una parte est determinado por las
conexiones ilimitadas que sta tiene con el conjunto y, puesto que es imposible saber con
precisin, cules son estas conexiones, hay que reemplazar la visin clsica y parcial de
causa y efecto por un concepto ms amplio de causalidad estadstica. Las leyes de la fsica
atmica son leyes estadsticas segn las cuales las probabilidades de que ocurran ciertos
fenmenos atmicos estn determinadas por la dinmica de todo el sistema. Mientras que,
en la mecnica clsica, las propiedades y el comportamiento de las partes determinan los
del todo, en la mecnica cuntica la situacin es exactamente la contraria: es el todo lo que
determina el comportamiento de las partes.
Los conceptos de no limitacin y de causalidad estadstica implican claramente que la
estructura de la materia no es mecnica. De ah que el trmino mecnica cuntica sea
inadecuado para describir esta ciencia, como ha indicado David Bohm. En un libro de texto
sobre la teora de los cuantos publicado en 1951, Bohn enunci varias hiptesis interesantes
sobre el paralelismo existente entre los procesos cunticos y los procesos del pensamiento,
aadiendo varios conceptos a la famosa declaracin de James Jeans haba hecho dos
dcadas antes: Hoy existe un acuerdo bastante amplio en que la corriente del conocimiento
se est dirigiendo hacia una realidad no mecnica. El universo comienza a parecer un gran
pensamiento en vez de una gran mquina.
La evidente similitud que se observa entre la estructura de la materia y la estructura
de la mente no tiene por qu resultar sorprendente, pues la conciencia humana tiene una
gran importancia en el proceso de formacin y, en el campo de la fsica atmica, determina
en gran medida las propiedades de los fenmenos observados. sta es otra de las ideas
expuestas por la mecnica cuntica, que probablemente llegue a tener consecuencias
trascendentales. En fsica atmica, los fenmenos observados slo pueden concebirse como
correlaciones entre varios procesos de observacin y de medicin, y al final de esta cadena
de procesos siempre se haya la conciencia del observador humano. El aspecto crucial de la
teora cuntica es que el observador no slo es necesario para observar las propiedades de
los fenmenos atmicos, sino tambin para provocar la aparicin de estas propiedades. Por
ejemplo, mi decisin consciente sobre la manera de observar un electrn determinar hasta
cierto punto las propiedades de este electrn. Si le hago una pregunta considerndolo como
partcula, me responder como partcula; si, en cambio, le hago una pregunta
considerndolo una onda, me responder como onda. El electrn no tiene propiedades
objetivas que no dependan de mi mente. En fsica atmica es imposible mantener la
distincin cartesiana entre la mente y la materia, entre el observador y lo observado. No se
puede hablar de la naturaleza sin hablar, al mismo tiempo, de uno mismo.
Al trascender la divisin cartesiana, la fsica moderna no slo ha invalidado el ideal
clsico de una descripcin objetiva de la naturaleza, si no que tambin ha desafiado el mito
de una ciencia desprovista de valores. Los modelos que los cientficos observan en la
naturaleza estn ntimamente vinculados a los procesos de sus mentes, a sus conceptos,
pensamientos y valores. As pues, los resultados cientficos que obtienen y las aplicaciones
tecnolgicas que investiguen siempre estarn condicionados por su estado de nimo. Si
bien es cierto que las detalladas investigaciones que realizan no dependen explcitamente de
su sistema de valores, el paradigma dentro del cual stas se llevan a cabo, jams estar libre
de valores. Por tanto, los cientficos no slo tienen una responsabilidad intelectual por sus
investigaciones, sino tambin una responsabilidad moral. Este punto se ha vuelto muy
importante en muchas de las ciencias actuales, especialmente la fsica donde los resultados
de la mecnica cuntica y de la teora de la relatividad han abierto dos caminos muy
distintos. Los fsicos tenemos que escoger ponindolo en trminos extremos entre
Buda o la Bomba, y a cada uno de nosotros le toca decidir qu camino tomar.
El concepto del universo como una red de relaciones vinculadas entre s es uno de los
dos temas principales que se repiten a lo largo de la fsica moderna. El otro tema es la
comprensin de que la red csmica es intrnsecamente dinmica. En la teora cuntica, el
aspecto dinmico de la materia surge como consecuencia de la naturaleza ondulante de las
partculas subatmicas; este dinamismo es aun ms importante que la teora de la
relatividad, donde demuestra que la existencia de la materia no puede separarse de su
actividad. Las propiedades de los modelos bsicos las partculas subatmicas slo
pueden entenderse dentro de un contexto dinmico, en trminos de movimiento, interaccin
y transformacin.
El hecho de que las partculas no sean entidades aisladas, sino modelos ondulatorios
de probabilidades, significa que se comportan de manera muy peculiar. Cuando una
partcula subatmica est confinada es una pequea regin del espacio, reacciona al
confinamiento movindose continuamente. Cuanto ms pequeo sea el espacio en el que se
halla confinada, ms rpidos sern los movimientos de meneo de la partcula. Este
comportamiento es un efecto cuntico tpico, una faceta del mundo subatmico para la cual
no existe analoga en la fsica macroscpica: cuanto ms limitada est una partcula, ms
veloces sern sus movimientos. La tendencia de las partculas a reaccionar con el
movimiento ante una limitacin que se les impone implica una inquietud fundamental de
la materia que es una caracterstica del mundo subatmico. En este mundo la mayora de las
partculas de materia estn confinadas, ligadas a estructuras atmicas, moleculares y
nucleares y, por consiguiente, no estn a reposo, sino que, por el contrario, denotan una
tendencia intrnseca a moverse. Segn la teora cuntica, la materia siempre es inquieta,
nunca est en reposo, hasta el punto de que los objetos pueden ser concebidos como un
conjunto de componentes ms pequeos molculas, tomos y partculas que
permanecen en un estado de movimiento continuo. Desde el punto de vista macroscpico,
os objetos materiales que nos rodean pueden parecer pasivos o inertes, pero cuando
observamos una piedra muerta o un metal muerto con la ayuda de instrumentos
ampliadores, constatamos que estn llenos de actividad. Cuanto ms detalladamente los
examinemos, ms llenos de vida nos parecern. Todos los objetos materiales de nuestro
entorno estn hechos de tomos vinculados entre s de varias maneras y que forman una
gran variedad de estructuras moleculares que no son rgidas ni estn desprovistas de
movimiento, sino que vibran de acuerdo con su temperatura y en armona con las
vibraciones trmicas de su entorno. Los electrones situados dentro de estos tomos
vibrantes estn ligados a los ncleos atmicos por fuerzas elctricas que tratan de
mantenerlos unidos, y ellos responde a este confinamiento girando sobre sus ejes a gran
velocidad. Finalmente, en el ncleo, los protones y los neutrones son sometidos a la enorme
presin de poderosas fuerzas nucleares que los reducen a un volumen nfimo y, como
consecuencia de ello, giran a una velocidad inimaginable.
As pues, para la fsica moderna, la materia no es algo pasivo e inerte, sino algo que
se mueve continuamente, danzando y vibrando, cuyos modelos rtmicos los determina la
configuracin de sus molculas, de sus tomos y de su ncleo. Hemos llegado a la
conclusin de que no existen estructuras estticas en la naturaleza. Existe una estabilidad, y
esta estabilidad es el resultado de un equilibrio dinmico. Cuanto ms nos adentramos en la
materia, mayor necesidad tenemos de entender su naturaleza dinmica para poder
comprender sus modelos.
Al sumergirse en el mundo de las dimensiones submicroscpicas los cientficos
llegaron a un punto decisivo con el estudio de los ncleos atmicos, en los que la velocidad
de los protones y de los neutrones suele ser tan alta que se aproxima a la velocidad de la
luz. Este en un hecho crucial para la descripcin de sus interacciones, ya que cualquier
descripcin de un fenmeno natural que ocurra a esta velocidad tendr que tomar en cuenta
la teora de la relatividad. Para entender las propiedades y las interacciones de las partculas
subatmicas se necesita una estructura que incluya no slo la teora cuntica sino tambin
la teora de la relatividad; y esta ltima es la que revela en toda su extensin la naturaleza
dinmica de la materia.
La teora de la relatividad de Einstein ha modificado drsticamente nuestro concepto
del tiempo y del espacio. Nos ha obligado a abandonar la idea de un espacio absoluto que
sirve de escenario a los fenmenos fsicos y la de un tiempo absoluto como una dimensin
aislada del espacio. Segn la teora de Einstein, el espacio y el tiempo son conceptos
relativos y desempean un papel subjetivo como elementos del lenguaje que el observador
utiliza para describir los fenmenos de la naturaleza. A fin de proporcionar una descripcin
exacta de los fenmenos que ocurren a una velocidad prxima a la velocidad de la luz, se
ha de usar una estructura relativista que incorpore el tiempo a las tres coordenadas
espaciales, convirtindolo en una cuarta coordenada que ha de determinarse en relacin con
el observador. En una estructura tal, espacio y tiempo estn vinculados ntimamente y de
forma inseparable y constituyen una magnitud continua cuadridimensional llamada
espacio-tiempo. En la fsica relativista nunca se puede hablar del espacio sin hablar del
tiempo y viceversa.
Los fsicos modernos han convivido con la teora de la relatividad durante varios aos
y se hallan completamente familiarizados con su formalismo matemtico. A pesar de ello,
nuestra intuicin no se ha beneficiado con este hecho. Carecemos de una experiencia
sensible directa del espacio-tiempo cuadridimensional y, cada vez que esta realidad
relativista se manifiesta esto es, en todas las situaciones que implican una gran
velocidad, nos resulta muy difcil tratar con ella a nivel de intuicin y de lenguaje
cotidiano. Un ejemplo extremo de esta situacin se puede constatar en la electrodinmica
cuntica, una de las teoras relativistas ms logradas de la fsica de las partculas, que
concibe las antipartculas como partculas que retroceden en el tiempo. Segn esta teora, es
posible utilizar la misma expresin matemtica para describir un positrn la antipartcula
de un electrn que se desplaza del pasado al futuro y un electrn que se desplaza del
futuro al pasado. Las interacciones de las partculas pueden proyectarse en cualquier
direccin del espacio-tiempo cuadridimensional, avanzando o retrocediendo en el tiempo
de la misma manera que giran hacia la izquierda o hacia la derecha en el espacio. Para tener
una imagen de estas interacciones necesitamos unos mapas cuadridimensionales que cubran
los espacios de tiempo y a la vez, toda la regin del espacio. Estos mapas, llamados
diagramas de espacio-tiempo, no estn sujetos a ninguna direccin definida del tiempo:
luego no existe antes ni despus en los procesos que ilustran y, por consiguiente,
tampoco hay una relacin lineal de causa y efecto. Todos los acontecimientos estn
conectados entre s, pero estas conexiones no son causales en el sentido clsico.
Matemticamente no hay problemas con esta interpretacin de las interacciones de las
partculas, pero expresarla con un lenguaje cotidiano nos resulta extremadamente difcil,
puesto que todas las palabras que tenemos a disposicin se refieren a nociones
convencionales del tiempo y, por tanto, resultan inadecuadas para describir los fenmenos
relativistas. Por eso, la teora de la relatividad nos ha enseado la misma leccin que la
mecnica cuntica; nos ha demostrado que nuestras ideas sobre la realidad se limitan a la
experiencia cotidiana que tenemos del mundo fsico y que hemos de abandonarlas si
queremos ampliar esta experiencia.

Los conceptos de tiempo y espacio son tan bsicos para nuestra descripcin de los
fenmenos naturales que el echo de que la teora de la relatividad los modificase
radicalmente supuso una modificacin de toda la estructura que la fsica utilizaba para
describir la naturaleza. La consecuencia ms importante de la nueva estructura relativista,
fue el descubrimiento de que la masa no es ms que una forma de energa. Hasta un objeto
en reposo almacena energa en su masa, y la relacin entre ambas se obtiene mediante la
famosa ecuacin einsteineana E = m c2, siendo c la velocidad de la luz.
Cuando se la ve como una forma de energa, ya no se requiere que la masa sea
indestructible, sino que tenga la posibilidad de transformarse en otras formas de energa.
Esto sucede continuamente en los procesos de colisin de la fsica de alta energa, donde se
crean y se destruyen partculas de materia, mientras las masas se transforman en energa
motriz y viceversa la colisin de partculas subatmicas es el principal instrumento para
estudiar estas propiedades, y la relacin entre la masa y la energa es esencial para
describirlas. La equivalencia entre masa y energa ha sido verificada un sinfn de veces y
los fsicos se hallan totalmente familiarizados con ella tan familiarizados, de hecho, que
miden las masas de las partculas en las unidades de energa correspondiente.
El descubrimiento de que la masa es una forma de energa influy profundamente en
la imagen que tenamos de la materia y nos ha obligado a modificar, en su esencia, nuestro
concepto e partcula. En la fsica moderna, la masa ya no est relacionada con una
substancia material y, por consiguiente, las partculas no pueden concebirse como algo
constituido por un material bsico, sino como haces de energa. Ahora bien, la energa est
ligada a la actividad, a los procesos, y esto implica que la naturaleza de las partculas
subatmicas es intrnsecamente dinmica. Para entender mejor este concepto hemos de
recordar que estas partculas slo pueden concebirse en trminos relativistas, esto es, en
trminos de una estructura en la que el espacio y tiempo se acoplan formando una serie
continua cuadridimensional. En esta estructura, las partculas ya no pueden concebirse
como pequeas bolas de billar ni como granitos de arena. Estas imgenes resultan
inadecuadas, no slo porque representan las partculas como objetos aislados, sino tambin
porque son imgenes estticas y tridimensionales. Las partculas subatmicas han de
percibirse como entidades cuadridimensionales en el espacio-tiempo, y tambin sus formas
han de verse dinmicamente, como formas en el espacio y en el tiempo. Las partculas son
modelos dinmicos, esto es, modelos de actividad que tienen una faceta espacial y una
faceta temporal. sta las hace parecer objetos con una cierta masa; su faceta espacial las
muestra como procesos que exigen una cantidad de energa equivalente. Por consiguiente,
no hay distincin entre la existencia de la materia y su actividad; son dos aspectos distintos
de una misma realidad.
La visin relativista de la materia ha afectado drsticamente nuestra idea de las
partculas y tambin la imagen que tenamos de las fuerzas que actan entre estas
partculas. En una descripcin relativista de las interacciones de las partculas, las fuerzas
que operan entre ellas su atraccin o repulsin se ven como un intercambio de otras
partculas. Si bien es difcil imaginar este concepto, su comprensin es necesaria para
entender los fenmenos subatmicos, ya que liga las fuerzas operantes entre los
constituyentes de la materia a las propiedades de otros constituyentes de la materia, y de
este modo unifica dos conceptos energa y materia que parecan ser bsicamente
diferentes en la fsica newtoniana. Hoy se sabe que tanto la energa como la materia tienen
un origen comn en los modelos dinmicos que llamamos partculas. Los modelos
energticos del mundo subatmico forman las estructuras estables de los ncleos, tomos y
molculas que constituyen la materia, dndole un aspecto macroscpico y slido que crea la
ilusin de que estn hechos de alguna substancia. A nivel macroscpico esta nocin de
substancia puede resultar til como aproximacin al concepto, pero a nivel atmico ya no
tiene sentido. Los tomos se componen de partculas y estas partculas no estn hechas de
materia. Cuando las observamos no podemos comprobar la existencia de substancia alguna,
sino de unos modelos dinmicos en continua transformacin: la danza continua de la
energa.

As pues, las dos teoras bsicas de la fsica moderna han trascendido los principales
aspectos de la visin cartesiana del mundo y de la fsica newtoniana. La teora cuntica ha
demostrado que las partculas subatmicas no son corpsculos aislados de materia, sino
modelos de probabilidades, conexiones de una red csmica indivisible que incluye al
observador humano y su conciencia. La teora de la relatividad ha dado vida por decirlo
as a la red csmica, al revelar su naturaleza intrnsecamente dinmica y al demostrar que
su actividad es la esencia misma de su existencia. La fsica moderna ha reemplazado la
imagen mecnica del universo por la de una unidad individual y dinmica cuyas partes
constitutivas estn vinculadas en su esencia y que puede concebirse slo como modelo de
un proceso csmico. A nivel subatmico, las correlaciones y las interacciones de las partes
de la unidad son ms que importantes que las partes mismas. Hay movimiento, pero no hay,
en el fondo, objetos que se muevan; hay actividad, pero no hay actores; no existen
danzantes, slo existe la danza.

Las investigaciones de la fsica actual tienen como objeto forjar una teora general de
las partculas subatmicas que sintetice la mecnica cuntica y la teora de la relatividad.
An no hemos sido capaces de formular una teora tan completa, pero tenemos varias
teoras parciales, o modelos, que describen muy bien ciertos aspectos de los fenmenos
subatmicos. En la actualidad, existen dos teoras cuntico-relativistas de la fsica de las
partculas que han tenido xito aplicadas a distintos campos. La primera es un grupo de
teoras del campo cuntico que se aplican a las interacciones electromagnticas y dbiles.
En la segunda, se trata de la llamada teora de la matriz S, que se ha utilizado con xito para
describir interacciones intensas. De estos dos enfoques, la teora de la matriz S est ms
relacionada con el tema de este libro pues tiene una serie de importantes repercusiones para
el conjunto de las ciencias.
La base filosfica de la teora de la matriz S se conoce por el nombre de enfoque

bootstrap. Propuesto a comienzos de la dcada de los sesenta por Geoffrey Chew, fue
utilizado por muchos fsicos para formular una teora general sobre las partculas de
interacciones intensas de acuerdo con una nueva filosofa de la naturaleza. Segn la
filosofa del enfoque bootstrap, es imposible reducir la naturaleza a una serie de entidades
fundamentales semejantes a bloques bsicos de materia; por el contrario, la naturaleza debe
concebirse enteramente a travs de su autoconsistencia. Todos los conceptos fsicos
resultan de la exigencia de que sus componentes han de ser consistentes consigo mismos y
entre s. Esta idea constituye una nueva orientacin del espritu tradicional de las
investigaciones bsicas en el campo de la fsica, en las que siempre se trataban de encontrar
los constituyentes ltimos de la materia. Al mismo tiempo, representa el punto culminante
del concepto del mundo material como una red de relaciones vinculada, que resulta de la
teora cuntica. La filosofa bootstrap rechaza la idea de bloques de materia fundamentales
y tampoco acepta ningn tipo de entidades bsicas ninguna constante, ley o ecuacin
fundamental. El universo es una red dinmica de fenmenos relacionados entre s. Ninguna
de las propiedades de una parte de esta red es fundamental; todas ellas son resultado de las
propiedades de las dems y la consistencia general de sus correlaciones determina la
estructura de toda la red.
El hecho de que el enfoque bootstrap no acepte ninguna entidad fundamental lo
convierte, a mi parecer, en uno de los sistemas ms profundos del pensamiento occidental,
elevndolo al nivel de la filosofa budista o taosta. Al mismo tiempo, se trata de un
enfoque muy difcil, aplicado por una pequea minora de fsicos. La filosofa bootstrap es
an demasiado extraa a los sistemas de pensamiento tradicionales para que se la pueda
apreciar seriamente, y este hecho se extiende tambin a la teora de la matriz S. es curioso
que, aunque los conceptos bsicos de la teora los utilizan los fsicos cada vez que analizan
los resultados de la colisin de partculas y los comparan con sus pronsticos tericos, hasta
el momento ninguno de los destacados cientficos que contribuyeron a la formulacin de
esta teora durante los ltimos veinte aos haya recibido el premio Nobel.

N. del T. La teora denominada bootstrap (alusin en ingls a uno de os disparates del barn de
Munchhausen, al pretender elevarse tirando de los cordones de sus propias botas) deja entrever que las
partculas que efectivamente existen en la naturaleza estaran compuestas por otras cerrndose el proceso
sobre s mismo.
En el esquema de la teora de la matriz S, el enfoque boostrap intenta deducir todas
las propiedades de las partculas y de sus interacciones nicamente de su autoconsistencia.
Como leyes fundamentales acepta solamente unos pocos principios muy generales,
requeridos por los mtodos de observacin y que son parte esencial de la estructura
cientfica. Se supone que todos los dems aspectos de las partculas emergen como una
consecuencia necesaria de la autoconsistencia. Cuando este enfoque pueda llevarse a cabo
con xito, las repercusiones sern muy profundas. El hecho de que todas las propiedades de
una partcula estn determinadas por principios estrechamente relacionados con los
mtodos de observacin significara que las estructuras bsicas del mundo material estn
determinadas, en el fondo, por la manera en que observamos el mundo, y que los modelos
de materia que observamos son un reflejo de los modelos de la mente.
Los fenmenos del mundo subatmico son tan complejos que no existe la seguridad
de que, en un futuro, se pueda forjar una teora completa y autonconsistente, aunque cabe
imaginar una serie de modelos de menor alcance parcialmente logrados. Cada uno de ellos
estara destinado a cubrir slo una parte de los fenmenos que se observan y contendra
algunos aspectos inexplicados, o parmetros, y los parmetros de un modelo podran ser
explicados por los de otro. De este modo, gradualmente, se podran ir deduciendo con
certeza cada vez ms fenmenos a travs de un mosaico de modelos relacionados entre s,
cuyo nmero de parmetros disminuira paulatinamente. Por tanto, el adjetivo bootstrap no
resulta adecuado para un solo modelo; nicamente puede ser aplicado a una combinacin
de modelos consecuentes entre s, ninguno de los cuales es ms fundamental que el otro.
Chew lo explica de manera concisa: Un fsico que sea capaz de imaginar una cantidad de
modelos parcialmente logrados sin favorecer uno en particular se convierte
automticamente e seguidor de la teora bootstrap.
Los progresos en el campo de la teora de la matriz S fueron constantes pero lentos
hasta hace muy poco tiempo, cuando gracias a varios importantes descubrimientos los
fsicos lograron un adelanto espectacular que aument la probabilidad de que el programa
bootstrap sobre las interacciones intensas sea perfeccionado en un futuro prximo y pueda
extenderse con xito al campo de las interacciones magnticas y dbiles. Los resultados
obtenidos han despertado el entusiasmo de los tericos de la matriz S y quiz obliguen al
resto de la comunidad fsica a realizar una nueva evaluacin de su postura ante el enfoque
bootstrap.
El concepto del orden como un nuevo e importante aspecto de la fsica de las
partculas es el elemento clave de la reciente teora bootstrap de las partculas subatmicas.
El orden, en este contexto, significa las interconexiones ordenadas de los procesos
subatmicos. Puesto que los hechos subatmicos pueden conectarse de varias maneras,
cabe determinar varias categoras de orden. El lenguaje de la topologa que os matemticos
conocen muy bien, pero que nunca ha sido aplicado a la fsica de partculas, se utiliza para
clasificar estas categoras de orden. Cuando el concepto del orden se incorpora a la
estructura matemtica de la matriz S, el resultado es que slo unas pocas categoras
especiales de relaciones ordenadas son consecuentes con esta estructura: Los modelos de
interacciones de partculas que resultan de ello son iguales a los que se observan en la
naturaleza...
La imagen de las partculas subatmicas que emerge de la teora bootstrap se puede
resumir con la provocadora frase: Cada partcula est compuesta de todas las dems
partculas. Ahora bien, no nos imaginemos que cada una de ellas contenga todas las dems
en un sentido clsico y esttico. Las partculas subatmicas no son entidades aisladas, sino
modelos de energa relacionados entre s dentro de un proceso dinmico continuo. Estos
modelos no se contienen unos a otros, sino que se envuelven de una manera a la que se
puede dar un significado matemtico preciso, pero que no se puede expresar fcilmente con
palabras.
La aparicin del orden como un concepto nuevo y central en el campo de las
partculas ha llevado a un avance espectacular en la teora de la matriz S y tambin es
posible que tenga enormes repercusiones en todos los campos de la ciencia. La
significacin del orden de la fsica subatmica sigue estando envuelta en el misterio y an
no se sabe hasta qu punto se la puede incorporar a la estructura de la matriz S, pero es
curioso recordar que el orden cumple una funcin bsica en el enfoque cientfico de la
realidad, adems de ser un aspecto crucial de todos los mtodos de informacin. La
capacidad de reconocer el orden parece ser un aspecto esencial de la mente racional; toda
percepcin de un modelo es, en cierto sentido, una percepcin del orden. La aclaracin del
concepto de orden en un campo de investigacin en el que cada vez ms modelos de la
materia y de la mente son reconocidos como reflejos el uno del otro, promete abrir
fascinantes fronteras al conocimiento.
Nuevas extensiones del enfoque bootstrap en la fsica subatmica tendrn que ir, a la
larga, ms all de la actual teora de la matriz S, que se formul especficamente para
describir las interacciones intensas. A fin de ampliar el programa bootstrap, los fsicos
tendrn que encontrar una estructura ms general, en la que los distintos conceptos que hoy
se aceptan sin discusin tendrn que derivarse de la autoconsistencia general. Entre ellos
cabe incluir el concepto de espacio-tiempo macroscpico y, quizs, hasta el concepto que
tenemos de la conciencia humana. Un aumento del uso del enfoque bootstrap abre una
posibilidad sin precedentes que nos obliga a incluir explcitamente el estudio de la
conciencia humana en cualquier teora futura sobre la materia. El problema de la conciencia
ya ha aparecido en la cuntica en relacin con el problema de la observacin y la medicin,
pero la frmula pragmtica utilizada por los cientficos en sus investigaciones no hace
referencia explcita a la conciencia. Varios fsicos afirman que la conciencia podra ser un
aspecto esencial del universo y que, si persistimos en excluirla, podramos impedir una
futura comprensin de los fenmenos naturales.
En la actualidad existen dos enfoques en la fsica que se aproximan mucho a un
tratamiento explcito en la conciencia. El primero de ellos es la nocin del orden en la
teora de la matriz S de Chew; el segundo es una teora formulada por David Bohm que
sigue un planteamiento ms general y ambicioso. Partiendo de la nocin de la unidad
intacta, el objetivo de Bohm es la exploracin del orden que l considera intrnseco de la
red csmica de relaciones, a un nivel ms profundo, no manifiesto. Para Bohm, se trata
de un orden implicado o envuelto y lo describe con la analoga de un holograma. En la
visin de Bohm el mundo real est estructurando de acuerdo con los mismos principios
generales, con la unidad comprendida en cada una de sus partes.
Bohm saba perfectamente que su holograma era demasiado esttico para utilizarse
como modelo cientfico para describir el orden implcito a nivel subatmico; por ello,
acu el trmino holomovimiento a fin de expresar la naturaleza esencialmente dinmica
de la realidad en este nivel. En su opinin, el holomovimiento es un fenmeno dinmico del
que emanan todas las formas el universo material. El objeto de su planteamiento es estudiar
el orden envuelto en este holomovimiento a travs de la estructura del movimiento y no por
medio de la estructura de los objetos y, por consiguiente, tomando en cuenta tanto la unidad
como la naturaleza dinmica del universo. A fin de entender el orden implcito, Bohm tuvo
que considerar la conciencia como un aspecto esencial del holomovimiento y se vio
obligado a incluirla de forma explcita en su teora. En su opinin, la mente y la materia son
interdependientes y correlativas, pero no estn vinculadas de manera causal: son
proyecciones de una realidad ms elevada que no es materia ni conciencia y cada una de
ellas envuelve a la otra.
La teora de Bohm es todava una tentativa pero, aun en esta etapa preliminar, parece
haber una afinidad entre su teora del orden implcito y la teora de la matriz S formulada
por Chew. Ambos enfoques se basan en un concepto del mundo como red de relaciones
dinmicas; ambos atribuyen un papel primordial a la nocin de orden; ambos usan matrices
para representar el cambio y la transformacin, y la topologa para clasificar las categoras
del orden. Por ltimo, ambas teoras reconocen la posibilidad de que la conciencia sea un
aspecto esencial el universo que habra que incluir en una teora futura sobre los fenmenos
fsicos. Esta teora muy bien podra surgir de la fusin de las teoras de Chew y Bohm, que
representan dos de los enfoques ms imaginativos y filosficamente ms profundos que
tenemos sobre la realidad fsica.
En la presentacin de la fsica moderna que he realizado en este captulo han influido
mis creencias personales y mis lealtades. He subrayado ciertos conceptos y teoras que an
no han sido aceptados por la mayora de los fsicos pero que, a mi juicio, tienen una
significacin filosfica de gran importancia para todas las ciencias u para toda nuestra
cultura. A pesar de ello creo que todos los fsicos contemporneos aceptarn el tema central
de esta presentacin: el hecho de que la fsica moderna ha trascendido la visin mecanicista
cartesiana del mundo y que ello nos est llevando a un concepto holstico e intrnsecamente
dinmico del universo.
La visin el mundo de la fsica moderna es una visin de sistemas y concuerda con
los enfoques de sistemas que hoy se comienzan a perfilar en otros campos, aunque los
fenmenos estudiados por estas disciplinas suelen ser de otra naturaleza y requerir
conceptos diferentes. Al trascender la metfora del mundo/mquina, nos hemos visto
obligados a abandonar la idea de la fsica como base de toda la ciencia. Segn el enfoque
bootstrap, o visin de sistemas, es posible utilizar conceptos diferentes pero consecuentes
entre s para describir distintos aspectos y niveles de la realidad, sin que por ello sea
necesario reducir los fenmenos de un nivel a los de otro.
Antes de comenzar a describir la estructura conceptual de un enfoque
multidisciplinario y holstico de la realidad, podra resultar til ver cmo las dems ciencias
han adoptado la visin cartesiana del mundo y cmo han conformado sus conceptos y
teoras a los modelos de la fsica clsica. Tambin cabra exponer las limitaciones del
paradigma cartesiano en las ciencias naturales y sociales a fin de ayudar a los cientficos y a
los no cientficos a modificar sus filosofas bsicas y participar den la transformacin
cultural actual.