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TOUT CE QU'IL

FAUT SAVOIR
SUR
L'ALIMENTATION
DU LAPIN DE
COMPAGNIE
L'ALIMENTATION DU LAPIN DE
COMPAGNIE
Dr Marta Avanzi, Med. Vet., Membre de la SIVAE
(Socit vtrinaire italienne pour les animaux exotiques
http://www.sivae.it/)

Traduction de Elena Grisafi Favre et Lisa Simeoni

Introduction: prjugs, notions errones et toute la


vrit sur lalimentation du lapin

Que doit manger le lapin de compagnie qui vit la maison?


Facile : de lherbe ou, en son absence, du bon foin et des lgumes.
On pourrait sarrter l sans avoir ajouter quoi que ce soit.
Mais en ralit, il y a beaucoup de choses dire car les lapins sont
presque toujours aliments de faon inadquate et irrationnelle : pain
sec, mlanges de graines, granuls, carroubes, mas, fruits secs et
mlanges base de crales.
Ce type dalimentation, malgr quil soit trs rpandu, est totalement faux
et cause malheureusement frquemment des problmes de sant graves
et souvent irrversibles.
Comme le savent bien les vtrinaires qui soccupent avec comptence des
lapins domestiques, la majorit des problmes de sant de ces animaux
est cause, directement ou indirectement, par une alimentation
inapproprie. Ils pourraient tre totalement prvenus en nourrissant
correctement les animaux.

Les erreurs alimentaires commencent trs tt, ds larrive du petit lapin


au magasin o il sera vendu et o on lui donne une nourriture base de
graines et de crales ; les erreurs continuent dans le nouveau foyer de
lanimal, o pendant des annes il sera aliment dune faon compltement
insense jusquau moment o il arrivera chez le vtrinaire avec la bouche
totalement ravage.
Si lalimentation traditionnelle, base sur les mlanges de graines, les
crales et le pain sec est si mauvaise pour la sant, pourquoi alors
continue-t-on de linfliger aux lapins de compagnie?
Il y a diffrentes raisons:
Parfois il sagit dignorance, au sens de non connaissance: de vieux
concepts, dsormais dmentis et considrs comme faux et dpasss,
continuent de se perptuer car les informations correctes manquent.
Les connaissances scientifiques au sujet de lalimentation du lapin de
compagnie ont avanc pas de gant, mais elles nen sont pas encore l o
elles devraient et cest ainsi que les notions errones restent bien
enracines.
Une des principales raisons est certainement le ct pratique: pour le
propritaire il est srement plus facile dacheter une bote de granuls
et den verser un peu dans une mangeoire que de prparer tous les jours
une bonne salade mixte, propre et frache ou de devoir aller ramasser de
lherbe non pollue.
Les entreprises qui produisent les granuls ont videmment beaucoup
plus davantages les vendre qu dire aux consommateurs que les
aliments quils fabriquent sont inutiles ou nuisibles !
Le vendeur de lanimalerie tire galement plus davantages en vendant des
botes de granuls quen envoyant le client chez le marchand de lgumes !
Le seul qui nen tire pas davantages dans lhistoire est le pauvre lapin.
Une dernire raison est que les dgts les plus graves, causs par une
alimentation errone, ne se voient quaprs des mois voire des annes : la
perception du rapport cause effet entre une mauvaise alimentation et
la perte de sant du lapin passe inaperue.
Cela fait des annes quil mange cela et il na jamais eu de problme,
objectent frquemment les propritaires quand on leur explique que le
gros abcs mandibulaire de leur lapin dpend dun mauvais rgime.
Le concept, naturel et lmentaire, que le lapin peut, et mme doit,
manger de lherbe et des lgumes frais est pour certains tonnant et
hasardeux ( Mais comment cela ! On ma dit que sil mangeait de la
salade, il en mourrait !!!!! ). Il vaut donc la peine dexaminer en dtails la
physiologie alimentaire du lapin afin deffacer le moindre doute et de
comprendre comment les choses se passent en ralit.

Le lapin, comme toute autre espce vivante, a volu pour sadapter son
milieu naturel et cest en observant les lapins sauvages et leur style de
vie que nous pouvons apprcier cette adaptation.
Les lapins domestiques, mme si un peu diffrents dans leur aspect,
gardent intactes les caractristiques physiologiques de leurs frres
sauvages qui courent encore dans nos prs.
Le milieu naturel du lapin est constitu despaces verts la lisire des
forts; il vit dans de profonds tunnels quil creuse avec ses pattes et o il
sabrite du froid et des prdateurs.
Il sort au crpuscule et laube pour se nourrir, et il mange de lherbe et
des plantes.
En ralit, lherbe considre par de nombreuses personnes comme un
danger mortel, est laliment naturel de cet animal, ce dont il a besoin, et
son organisme est parfaitement apte lutiliser.
Les lapins sauvages vivent dherbe, de bourgeons, de feuilles. En hiver,
quand la nourriture est rare, ils peuvent survivre en mangeant lcorce
des arbres, lherbe sche, les feuilles mortes.
Ils ne mangent ni pain sec, ni graines de tournesol, ils ne broutent ni mas
ni btonnets de graines la mlasse.
Le lapin est un herbivore strict et non pas un granivore!

De nombreuses personnes me demandent alors pourquoi il est permis de


vendre de la nourriture nuisible. La rponse est toute simple : la
formulation de ces aliments est faite sur la base de ceux destins aux
lapins dlevage ( viande) et donc selon la loi.
Les lapins dlevage sont abattus avant quils aient trois mois : ils nont
mme pas le temps de dvelopper certaines pathologies.
Nous, nous esprons que nos lapins de compagnie vivent une vie longue (au
moins 8 ans) et saine, ce qui nest pas possible sils sont aliments comme
des lapins viande.

Les consquences des erreurs alimentaires


sur la sant du lapin

Regardons maintenant comment la physiologie du lapin est adapte son


alimentation naturelle et quelles sont les terribles consquences dun
mauvais rgime.
Commenons par les dents. Tout le monde sait que le lapin a de longues
dents incisives faites pour ronger, qui poussent de faon continue
pendant toute leur vie (comme les ongles) mais qui restent toujours la
mme longueur puisquelles susent par la mastication.
Ce que peu de monde sait en revanche, cest que le lapin a aussi des dents
internes, quon appelle pour simplifier molaires , et que ces dents
poussent galement de faon continue pendant toute la vie de lanimal
(sauf altration grave qui en bloque la croissance).
Ce type de denture reprsente une parfaite adaptation lalimentation
naturelle, un moyen pour compenser lusure due la mastication prolonge
daliments abrasifs.
Il peut sembler trange que lherbe soit une substance abrasive. Lherbe
contient lintrieur de ses cellules de microscopiques cristaux de
silicium qui sont exposs lorsque la mastication casse les cellules.
Ces cristaux agissent sur la surface de la dent comme une lime et lusent.
A cela sajoute le fait que lherbe est un aliment relativement pauvre et
que le lapin doit en manger une grande quantit pour se nourrir.
Cela signifie quil doit mcher beaucoup: le lapin sauvage mche durant de
nombreuses heures par jour.
Le lapin domestique possde une denture parfaitement identique mais sil
est aliment avec du pain, des graines, des crales, des granuls, il
reoit une alimentation trs riche, nergtique et il lui suffit de peu pour
sa rassasier.

Il mche donc beaucoup moins, et le fait de devoir mcher des aliments


peu abrasifs fait que ses dents susent moins tout en continuant de
pousser.
Lide que le pain sec est bon pour les lapins puisque il rgle la
longueur des dents est une btise : non seulement le pain est un aliment
tout fait contre-nature pouvant causer de graves troubles digestifs,
mais en plus il ne rgule absolument rien.
Le pain bris par les incisives et qui arrive dans la bouche, empt de
salive, a la mme action abrasive sur les molaires quune cuillre de pure.
Revenons donc nos molaires qui continuent de pousser mme si elles ne
sont pas uses.
Lorsque les surfaces de mastication des dents suprieures et celles des
infrieures se touchent, comment font- elles pour pousser et continuer
de sallonger?
Si elles ne peuvent pas sallonger dans la direction normale de la
croissance, elles sallongent o elles peuvent: cest dire dans la
direction oppose, o se trouve la racine.
Cest ainsi que les racines des molaires devenues trop longues vont
senfoncer dans lorbite o se trouve le globe oculaire ou encore sortir
des mandibules. Les consquences pour le lapin sont dramatiques !
A tout cela sajoutent les graines, les crales et le pain sec qui sont trs
pauvres en calcium, au contraire de lherbe et de nombreux vgtaux,
ainsi quen vitamine D qui aide absorber le calcium.
Le calcium fortifie les os ; sil y a une carence en calcium, les os sont
fragiliss en particulier les os du crne, dans lequel les dents sont
insres et qui ne sont ds lors plus soutenues correctement.
Les dents ne tiennent plus trs fermement dans leur alvole et, avec la
mastication, elles commencent se dplacer entranant deux graves
consquences.
La premire est que les dents perdent leur alignement et les surfaces de
mastication des dents suprieures et infrieures ne sont plus
parfaitement en contact et ne susent plus de faon uniforme.
Sur la surface des dents, des bords coupants et des pointes se forment
poussant toujours plus, jusqu dchirer comme une lame la langue et les
joues.
Une malocclusion dentaire se cre ainsi, situation trs douloureuse qui
empche le lapin de manger.
Sans aucun traitement la pauvre bte meurt de faim.
Priodiquement (tous le 2-6 mois) le lapin doit tre anesthsi afin de
pouvoir limer les pointes dentaires et lui permettre de recommencer
mcher correctement.
La malocclusion une fois instaure est permanente et requiert ce
traitement (limer les dents) durant toute la vie du lapin.
En fait, les dents une fois tordues ne peuvent plus tre redresses.
La deuxime consquence de la dcalcification osseuse et du mauvais
soutien des dents est la cration despaces, sortes de poches, entre la
dent et los, o des corps trangers et des bactries se dposent.
Une infection se dclanche, elle arrive aux racines des dents
(suprieures et/ou infrieures) et un abcs se forme.
Les abcs dentaires sont des problmes graves qui demandent une
intervention chirurgicale dabstraction ou de drainage (on doit
frquemment extraire des dents).
Trs souvent, les abcs se reforment et demandent mme 2 ou 3
oprations pour les soigner.
Il est parfois impossible de rsoudre dfinitivement le problme.
Frquemment, les abcs infectent galement les os et donnent
lostomylite, une infection du tissu osseux, tat trs difficile
liminer et qui demande des mois de thrapie antibiotique.
Les abcs des molaires suprieures peuvent stendre lil et le
ravager; parfois le seul moyen dintervenir est denlever loeil, mais cette
solution nest pas toujours suffisante pour rsoudre le problme.
Dans ce cas, il est prfrable de faire euthanasier le lapin.

Donc, lalimentation base de graines et de crales cause lallongement


des racines des molaires, la malocclusion ainsi que des abcs au niveau de
la tte.
Ces problmes se manifestent typiquement lge de 2 ans et demi-3
ans.
Lorsque le lapin est amen chez le vtrinaire pour ces problmes, des
dgts irrversibles ont souvent t causs et une thrapie vie est
ncessaire.
Lalimentation errone peut provoquer des lsions aprs des annes
mme si entre temps elle a t corrige. Cest pour cela quil faut
commencer nourrir le lapin correctement ds ses premires semaines
de vie.
En rsum, des aliments riches en calories (ne demandant pas tre
mchs longuement) et pauvres en calcium (affaiblissant les os et font
bouger les dents) ravagent au cours des annes la bouche du lapin.

Mais les dgts occasionns sont aussi dun autre type : considrons
maintenant ce quil se passe au niveau du systme digestif avec des
aliments inadapts.
Non seulement les dents, mais galement et logiquement le reste du
systme digestif du lapin sest spcialis dans une alimentation
essentiellement herbivore.

Tandis que lestomac et lintestin grle ne prsentent pas de grandes


diffrences par rapport lhumain, le ccum et le clon (la partie
terminale de lintestin) sont trs diffrents.
Le caecum, qui chez nous est un appendice inutile, est chez le lapin un
organe trs dvelopp, le plus dvelopp de lintestin.
Laliment naturel du lapin, lherbe, est relativement pauvre en substances
nutritives mais trs riche en fibres qui ne sont pas digrables.
Le lapin sait toutefois exploiter ces fibres pour en obtenir du nutriment
en utilisant des microorganismes qui se trouvent dans son caecum.
Ces bactries digrent les fibres la place du lapin, en obtenant
vitamines, protines et acides gras qui sont en partie directement
assimils travers le clon ; elles sont en partie galement manges
sous forme de selles (un type particulier de selles, le caecotrophe, qui
est ingurgit directement depuis l'anus).
Si les particules de fibres sont trop grosses ( partir de 5 mm et plus),
elles ne peuvent pas tre attaques et digres par les bactries de
lintestin et sont alors expulses sous forme de ptoles (crottes).
Par contre, on ne voit normalement pas le caecotrophe puisquil est
mang.

Les particules de fibres trop grosses sont-elles alors inutiles puisquelles


ne sont pas digres ?
Au contraire ! Elles sont indispensables la vie du lapin !
Elles ont un rle trs important: elles stimulent le fonctionnement de
lintestin en lui permettant de bouger.
Sans elles, le transit des aliments dans lestomac et dans lintestin
ralentirait progressivement jusqu sarrter compltement.
Le lapin bloqu ne va plus selle et ne mange plus: on a une stase
gastro-intestinale qui peut tre mortelle si elle nest pas soigne.
Le lapin a donc besoin de fibres brutes pour vivre et il les trouve en
bonne quantit dans le foin, lherbe et les lgumes.
Il ne les trouve par contre pas dans les graines, les crales, le mas, le
pain sec etc.

Une des raisons les plus frquentes pour lesquelles on amne le lapin chez
le vtrinaire, part les problmes dentaires et les abcs la tte, est
le refus de nourriture.
Apparemment, le lapin va bien, il est vif mais pas intress par la
nourriture et il ne va pas selle.
Son systme digestif est compltement bloqu, plein de nourriture qui ne
transite pas.
Les jours passent et le lapin commence tre malade, il est moins vif, se
dshydrate et, si cette condition persiste, il meurt.
Le traitement, si dbut temps, arrive presque toujours rsoudre le
problme.
Si le lapin mange du foin, de lherbe et des lgumes riches en fibres, il
aura difficilement une stase gastro-intestinale.
Important: Si le lapin ne mange pas pendant plus de 24 heures
daffiles, il faut immdiatement aller chez le vtrinaire!
Le systme digestif du lapin est fait pour ingrer de la nourriture tout le
temps: il doit toujours tre en mouvement et ce qui lui permet de bouger,
ce sont ces fibres brutes.
Le foin mch a la dimension de 5 mm, exactement la bonne taille pour
permettre lintestin du lapin de bien fonctionner.
Il a t dmontr scientifiquement que plus la taille des particules
ingres est petite plus le transit intestinal ralentit jusqu se bloquer.
Les graines, les crales et le pain sec ne sont srement pas mme de
fournir des fibres de la bonne taille!
Il y a quelques annes encore, on croyait que la stase gastro-intestinale
tait cause par les poils ingrs par le lapin pendant sa toilette et elle
tait traite en donnant des laxatifs comme la vaseline.
Il a dsormais t dmontr que cest faux : cest le manque de fibres
brutes qui ralentit la motilit de lestomac et de lintestin, alors quil est
normal de trouver des poils dans lestomac du lapin.
Les poils sont limins sans difficult avec les selles si lalimentation est
correcte. Se limiter donner de la vaseline en cas de stase gastro-
intestinale ne sert rien.

Voici une autre menace pour le lapin, cause par un mauvais rgime:
lentrite, cest--dire linfection de lintestin grle.
Nous avons vu que le lapin vit avec une flore intestinale riche en
bactries bnfiques, qui en transformant les fibres produisent des
substances utiles.
Si nous fournissons au lapin un aliment diffrent de celui physiologique,
mme les bactries de son intestin changent et les mieux adaptes au
type dalimentation donne se dveloppent.
Les graines, les granuls, les crales, le pain, les snacks, les biscuits et
les autres aliments de ce type sont trs riches en hydrates de carbone.
Que se passe-t-il dans lintestin du lapin en prsence dun surplus
dhydrates de carbone ? Des bactries nuisibles (les clostridies par
exemple) se dveloppent et causent lentrite (et donc la diarrhe), et
produisent mme parfois des toxines tellement puissantes quelles
peuvent tuer le lapin en quelques heures.
Les clostridies et autres bactries dangereuses ne se dveloppent pas si
le rgime est riche en fibres et pauvre en hydrates de carbone.
Voici une autre bonne raison dviter de donner son lapin des aliments
non-naturels, non adapts sa physiologie.
La diarrhe est un symptme trs important chez le lapin, ne jamais
laisser passer, et elle est presque toujours cause par des erreurs
alimentaires.

En conclusion, que doit manger le lapin domestique ?

De lherbe et dautres plantes des champs (trfle, pissenlit, etc)


ainsi que du foin de bonne qualit sont les meilleurs aliments, les plus
adapts sa physiologie:
ils lui fournissent tout ce dont il a besoin;
ils contiennent des sels minraux, y compris le calcium pour
renforcer les os;
ils sont riches en fibres, qui font bien fonctionner lintestin et
nourrissent les bonnes bactries en empchant le dveloppement
des nuisibles;
ils demandent une mastication prolonge et permettent donc une
usure optimale des dents et galement loccupation du lapin, qui
de ce fait ne sennuie pas et ne dveloppe pas d anomalies du
comportement;
ils sont pauvres en graisses et prviennent lobsit;
ils sont pauvres en hydrates de carbone et empchent ainsi la
prolifration des bactries dangereuses.

Le foin ne doit jamais manquer: il doit toujours tre disposition, frais


et propre, en quantit illimite.
Un bon foin se reconnat par ses brins fins et verts et il nest ni
poussireux ni moisi.
Lherbe et les autres plantes des champs peuvent tre ramasses dans
les prs ou les jardins condition que ce soit dans des endroits loigns
du passage des voitures et quil y ait la certitude quelles nont pas t
traites avec des substances toxiques.
On doit les laisser disposition, fraches ou sches, mais il ne faut pas
les laisser fermenter car elles peuvent devenir dangereuses.
On peut aussi laisser le lapin brouter.
Si les herbes sont mouilles ce nest pas important : noublions pas que
les lapins sauvages broutent lherbe mouille par la rose laube !
Si on ne peut pas trouver dherbe, on peut donner des lgumes crus qui
doivent tre propres, temprature ambiante et pas moisis.
Limportant est de varier, en laissant disposition chaque jour dif frents
types de lgumes.

Voici quelques exemples :

basilic
broccoli
carottes et feuilles de carottes
choux de Bruxelles
choux
catalogne
herbe des champs
luzerne
endives
salade
menthe
poivrons
persil
trvise (salade rouge)
scarole
cleri
pinards
pissenlit (fleurs et feuilles)
trfle
choux fris
courgettes

On peut donner des fruits mais en petites quantits: tant riches en


sucres, ils peuvent favoriser lobsit et il faut les liminer si le lapin est
trop gras.
Un autre aliment qui peut tre donn est le pellet, mais il doit avoir les
bonnes caractristiques: il ne doit tre compos que dherbe, de foin et
de vgtaux, il ne doit pas contenir de farine de crales ou dorigine
animale, ou de mdicaments (coccidiostatiques). La teneur en fibres est
trs importante et doit tre dau moins 18%.
Le pellet ne doit pas tre donn volont, il faut le limiter: deux
cuillres par jour sont suffisantes. Sil y a des problmes dobsit on
doit le rduire ou lliminer compltement.
Les autres aliments sont superflus ou nuisibles et le lapin na mme pas
besoin de vitamines.

Aliments nuisibles

Il faut absolument viter les hydrates de carbone (biscuits, pain,


biscottes, crackers, grissinis, crales, corn flakes, riz souffl, ptes,
pommes de terre, tartes et gteaux, cakes et snacks), le chocolat
(toxique !) et toutes les sucreries.
Il ne faut pas non plus donner les gteries pour rongeurs en vente dans
les magasins.
Les graines en gnral sont aussi viter absolument: graines de
tournesol, mas, orge, froment, riz, etc Tous les aliments confectionns
qui en contiennent sont liminer en gnral.
Rappelez-vous quils sont la principale cause des problmes de sant du
lapin.
Pour finir: les caroubes, les fruits dshydrats et les fruits secs sont
interdits.
Mme si le lapin vous supplie pour avoir quelques gteries qui lui font du
mal, soyez responsables et pensez sa sant!

Attention aux changements dans lalimentation!

Attention: mme si le rgime est mauvais, le changement doit tre


fait trs, trs grad uellement!
Il faut laisser le temps aux bactries de lintestin de sadapter aux
nouveaux aliments, sinon on aura comme consquence une diarrhe plus ou
moins grave, voire fatale.
Plusieurs semaines seront peut-tre ncessaires pour effectuer un
changement radical du rgime et passer des granuls, pain sec, etc au
foin, herbe et lgumes.
Le foin peut tre donn sans prcautions particulires alors que les
lgumes frais doivent tre introduits beaucoup plus graduellement et
prudemment, un petit peu la fois, en contrlant toujours laspect des
selles.
Le pellet doit aussi tre remplac graduellement.
Le changement de rgime peut tre difficile accepter pour le lapin.
Certains nattendent que de pouvoir enfin goter lherbe et aux lgumes
frais; dautres ne veulent pas renoncer aux graines.
Mais il est important de procder avec dtermination et constance
puisque les consquences dune mauvaise alimentation peuvent tre trs
douloureuses.

Pour des infos supplmentaires: lionne01@bluemail.ch