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O Capital vol. III, tomo I, cap.

XIV

LEI DA QUEDA TENDENCIAL DA TAXA DE LUCRO

A Lei Geral, que se refere tendncia de queda das taxas de lucro no modo de
produo capitalista, no absoluta. Segundo Marx (p. 177), na medida em que o
desenvolvimento das foras produtivas aumentou exponencialmente a massa de capital
fixo que entra no processo de produo social, a dvida determinante passa a ser porque
a taxa geral de lucro no cai muito mais rapidamente do que de fato acontece. Ora, tendo
o lucro do capitalista origem na apropriao de mais-trabalho, na medida em que
acontece o aumento da participao do capital constante e diminuio da participao da
fora de trabalho na composio orgnica do capital, a taxa de lucro ir cair, j que mais
trabalho s pode ser extrado da fora de trabalho. No entanto, existem influncias
contrrias que muitas vezes superam os efeitos da Lei Geral, dando a ela o carter de
tendncia, no de fora absoluta.
Dentre as influncias contrrias tendncia de queda da taxa de lucro, as mais
genricas Marx classifica da seguinte maneira:

I Elevao do grau de explorao do trabalho.

A elevao do grau de explorao da fora de trabalho pode se dar de duas


maneiras principais: i) Prolongamento da jornada de trabalho, ou seja, mais horas
trabalhadas, processo que Marx descreve no Livro I do Capital como aumento da
extrao de mais-valia absoluta. ii) Intensificao da jornada de trabalho, que significa
horas trabalhadas com maior produtividade do trabalhador, aumentando a apropriao de
mais-valia relativa.
A intensificao da jornada de trabalho muitas vezes implica em um aumento da
participao do capital constante em relao ao capital varivel, do qual faz parte a fora
de trabalho. O filsofo e economista alemo exemplifica essa intensificao com a
situao do trabalhador que, durante o mesmo perodo dentro da fbrica, passa a ter de
supervisionar mais mquinas. O carter duplo das causas que levam suavizao da
tendncia de queda da taxa geral de lucro se apresenta nas palavras do prprio Marx:

Aqui como na maioria dos procedimentos que servem produo de mais-valia


relativa as mesmas causas que acarretam crescimento na taxa de mais-valia podem
implicar queda na massa de mais-valia, considerando dadas as grandezas do capital
global empregado. Mas h outros momentos da intensificao, por exemplo a
velocidade acelerada da maquinaria, que, ao mesmo tempo, consomem mais matria-
prima, mas no que tange ao capital fixo, desgastam, certo, mais rapidamente a
maquinaria, no afetando, entretanto, de modo algum, a relao de seu valor com o
preo do trabalho que ela pe em movimento. (idem)

Por outro lado, o prolongamento da jornada de trabalho, assim como a


incorporao de trabalho feminino e infantil ao sistema de produo capitalista, fazendo
com que toda a famlia tenha que oferecer uma massa de mais-trabalho maior que a
anterior, aumenta a extrao de mais-trabalho sem modificar a relao entre fora de
trabalho e capital constante, enfraquecendo a Lei Geral. Alm disso, tudo que promove
aumento da mais-valia relativa por melhoria de mtodos, tornando o trabalhador mais
produtivo nas mesmas horas trabalhadas e com o mesmo nvel de capital constante
empregado, ou seja, a intensificao da jornada de trabalho, acaba por ter o mesmo
efeito. Se h aumento da extrao de mais-valia com a manuteno da relao entre
fora de trabalho e capital constante, abre-se a possibilidade para o enfraquecimento da
Lei Geral. No obstante, as mesmas causas que elevam a taxa de mais-valia relativa
reduzem a necessidade de massa de trabalho empregada, o que poderia caracterizar um
reforo Lei Geral, mas essa reduo da necessidade de horas a mais trabalhadas
enfrquecida pelo aumento da mais-valia absoluta advinda do aumento da jornada de
trabalho.
Tambm as elevaes do nvel de explorao de mais-valia acima do nvel geral,
como no caso do capitalista que usufrui de mtodos de produo revolucionrios e novas
invenes, contribuem para suavizar os efeitos da Lei Geral, ainda que em ltima
instncia tambm os acelere (p. 178). Mesmo que a Lei Geral caracterize uma tendncia
queda da taxa de lucro, a massa de lucro continua a crescer. Sendo o lucro originado na
mais-valia e a massa de mais-valia co-determinada pela taxa de mais valia, a Lei Geral
no suprimida pelos fatores anteriores citados, mas esses fatores so suficientemente
fortes para faz-la atuar como tendncia, cuja realizao enfraquecida e retardada. No
entanto, as mesmas causas que elevam a taxa de mais-valia relativa fazem diminuir a
necessidade de mais horas trabalhadas para dado nvel de capital constante, aumentando
a participao da capital constante na composio orgnica do capital. Nesse sentido,
Marx caracteriza como duplas as causas citadas, j que ao mesmo tempo so capazes de
miniuir a taxa de lucro e de retardar essa diminuio.
Dado um nvel de capital constante, a taxa de lucro nunca pode mudar sem que
mude tambm a taxa de mais-valia. Mas como a taxa de mais-valia calculada sobre o
capital varivel, ela pode crescer ao mesmo tempo que a massa de mais-valia cai. Marx
exemplifica com a situao em que um trabalhador substitui outros dois (p. 179): a taxa de
mais-valia sobe, mas a massa diminui, j que agora est sendo extrada de um
trabalhador, e no mais de dois; mas se toda a populao, que crescente, for
empregada sob a nova taxa de mais-valia, em que um trabalhador faz o que, observando
do ponto de vista racional, dois deveriam fazer, a tendncia de queda da massa de mais-
valia para um nvel de capital de grandeza dada ser limitada.

II Compresso do salrio abaixo do seu valor.

Segundo Marx, a compresso do salrio abaixo do seu valor pertence exposio


sobre a concorrncia, que no tratada no Capital. Mesmo assim, uma das causas
mais significativas de enfraquecimento da tendncia queda da taxa de lucro. Marx cita a
compresso do salrio abaixo do seu valor como fruto de observao emprica, o que
ainda hoje verdadeiro: o salrio do trabalhador est sempre relacionado ao nvel mnimo
de subsistncia, existem bilhes de trabalhadores que recebem menos do que o
suficiente para manter a si mesmo e sua famlia, tendo de recorrer a fontes alternativas de
renda para no ver seus filhos morrerem por inanio. Essa parcela dos salrios que
deveriam ser pagas aos trabalhadores para garantir a eles um nvel mnimo de
subsistncia digna tambm apropriada pelos capitalistas, freando a tendncia de queda
das taxas de lucro descritas pela Lei Geral.

III Barateamento dos elementos do capital constante.

A seo I do livro III fala das causas que elevam a taxa de lucro, com taxa de mais-
valia constante ou independente da mais-valia, e entre elas Marx cita o barateamento dos
elementos que compem o capital constante. O exemplo do algodo (idem) bastante
esclarecedor: um fiandeiro da poca de Marx era capaz de processar volumes muito
superiores de algodo do que seus antecessores, mas o valor do algodo no cresceu;
assim tambm acontece com o capital fixo, que sendo resultado do modo de produo
capitalista, no escapa de suas tendncias. Uma vez que ocorre esse barateamento, o
valor do capital constante no cresce na mesma proporo que seu volume material,
existindo at mesmo a possibilidade de acontecer uma desvalorizao do capital
constante existente mesmo com o aumento de seu volume material.
Tambm importante incluir nas foras que retardam a realizao plena da Lei
Geral a desvalorizao do capital j existente, que acontece inevitavelmente com o
desenvolvimento da indstria. Assim, a valorizao relativa do capital constante sobre a
fora de trabalho que caracteriza a Lei Geral suavizada, podendo at mesmo ser
revertida, com o valor da fora de trabalho crescendo mais rapidamente que o valor do
capital constante, ainda que o capital constante tambm esteja aumentando do ponto de
vista material. No entanto, essa desvalorizao do capital tambm restringe a massa de
capital sobre a qual se pode extrair lucros, o que pode ser considerado um reforo Lei
Geral. Novamente, as mesmas causas que geram a tendncia queda na taxa de lucro
tambm podem limitar a realizao dessa tendncia.

IV Superpopulao relativa.

O desenvolvimento das foras produtivas, que carrega em si mesma a tendncia


queda das taxas de lucro, est intimamente relacionada com o crescimento da populao
relativa. Segundo Marx (p. 180) a superpopulao relativa mais facilmente observvel
quanto mais o modo de produo capitalista est desenvolvido em um pas. Alm disso,
ela tambm causa da subordinao incompleta do capital ao trabalho, j que com um
exrcito trabalhador de reserva maior, o valor da fora de trabalho cai, encarecendo a
substituio do trabalho manual pelo trabalho mecanizado. Nos setores onde isso
acontece, o capital varivvel, do qual parte a fora de trabalho, constitui grande parte do
capital global e os salrios so estabelecidos num patamar abaixo da mdia, o que resulta
numa mais de mais-valia extremamente alta, e uma taxa de mais-valia muito superior
mdia. Sendo a taxa geral de lucro composta pelos diversos setores, a incluso desses
setores que exploram a superpopulao relativa contribui para uma diminuio da
tendncia de queda das taxas de lucro que caracteriza a Lei Geral.

V Comrcio exterior.

Quando o comrcio exterior barateia, por um lado, os elementos nos quais consiste
o capital fixo, e por outro, os elementos de subsistncia nos quais se convertem o capital
varivel do capital constante, faz crescer a taxa de lucro ao elevar a taxa de mais-valia e
ao reduzir o valor do capital constante, mesmo que materialmente o capital constante
aumente. No entanto, o comrcio exterior tambm capaz de acelerar a acumulao de
capital, aumentar a escala de produo e aumentar a massa de lucro. Nesse processo, a
taxa de lucro tende a diminuir o medida em que o comrcio exterior provoca uma queda
do capital varivel (do qual parte a fora de trabalho) em relao ao capital constante.
Aqui o carter duplo das causas do enfraquecimento da Lei Geral novamente se
apresenta.
Marx coloca em dvida tambm quais os efeitos do comrcio exterior, em especial
do comrcio colonial, na taxa geral de lucro (idem). Ora, o capital investido no comrcio
exterior pode proporcionar taxa de lucro mais elevada quando se concorre com pases
com menor facilidade de produo, onde o mtodo capitalista menos avanado, ou seja,
a um custo maior. Esses pases so fornecedores de matrias-primas e recebem produtos
industrializados, com maior valor agregado e maior quantidade de trabalho especializado,
o que significa que esse pas menos avanado no mtodo capitalista, quando faz
comrcio com um pis mais avanado
d mais trabalho objetivado in natura do que recebe e que, no obstante, obtenha
assim a mercadoria a preo mais baixo do que ele mesmo poderia produzir.
Exatamente como o fabricante que usa uma nova inveno antes de sua
generalizao vendendo mais barato do que seus concorrentes, e mesmo assim
vende acima do valor individual de sua mercadoria, ou seja, aproveita como mais-
trabalho a fora produtiva de trabalho especificamente mais elevada por ele
empregada (p.181)
Esse trabalho mais especializado dificilmente ser remunerado enquanto tal, o que
contribui para o aumento da taxa de lucro advinda do comrcio exterior e,
consequentemente, a taxa geral de lucro. Nessa mesma linha, de uma pior remunerao
do trabalho e maior grau de explorao, est a causa do capital investido em colnias
tambm ter taxa de lucro maior do que a mdia geral, contribuindo assim para
enfraquecer a tendncia da Lei Geral, j que nas colnias a possibilidade de se utilizar
trabalho escravo ou anlogo escravido muito maior. No entanto, o comrcio exterior
desenvolve em outros lugares o modo de produo capitalista, e consequentemente a
diminuio relativa do capital varivel em relao ao capital fixo, fazendo com que
naquele lugar a Lei Geral tambm se aplique e as taxas de lucro tomem uma tendncia
para a queda.

VI Aumento do capital por aes.

O lucro composto pela somatria de juros, lucros de toda espcie e renda


fundiria. As rendas em juros (dividendos) so, portanto, menores que a mdia, no
entrando na equalizao da taxa geral de lucro. Isso no acontece porque o capitalista
que apenas empresta dinheiro se apropria dos juros, ao passo que o capitalista industrial
se apropria do lucro do empresrio, mas porque elas simplesmente no entram na
contabilizao dos lucros. Caso as rendas por juros do investidor, ou seja, os dividendos
entrassem na contabilizao, a taxa geral de lucro cairia muito mais.