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Benot de Nursie

Rgle de saint Benot


Traduction par un moine bndictin (1689).

Rusand, 1824 (pp. 43-54).

PRFACE

DE SAINT BENOT SUR SA RGLE.


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Ecoutez attentivement, mon fils, les prceptes de votre matre ; prtez loreille de votre
cur ; recevez avec joie, et accomplissez dune manire effective linstruction dun pre
charitable ; afin que vous puissiez, par les travaux de lobissance, retourner celui duquel
vous tiez spar par la mollesse et la lchet de la dsobissance. Cest donc vous
prsentement que ma parole sadresse ; vous, dis-je, qui que vous soyez, qui vous dpouillant
de votre volont propre, vous revtez des armes de lobissance, si nobles et si redoutables !
pour vous engager dans le combat, sous les tendards de Jsus-Christ, le Seigneur et le
vritable Roi.

Le premier avis que je vous donne, est de lui demander par de trs-instantes prires, quil
lui plaise de consommer tout le bien que vous pourrez entreprendre ; afin quaprs nous avoir
fait la grce de nous mettre au nombre de ses enfants, il nait pas sujet de saffliger de notre
mauvaise conduite : car nous devons lui obir de telle sorte, et faire en tout temps un usage si
fidle de ce don dobissance que nous avons reu de sa bont, que non-seulement il nait pas
lieu, eu qualit de pre, de soffenser du drglement de nos murs, et de nous dshriter
comme des enfants ingrats ; mais encore de nous punir comme un matre redoutable et irrit
par nos excs ; et de nous condamner comme de mchants serviteurs des peines ternelles,
parce que nous navons pas voulu le suivre, et acqurir par notre obissance la gloire quil
nous avait prpare.

Rveillons-nous donc enfin, puisque lcriture nous appelle, en nous disant que Lheure
est venue, et quil est tems de sortir de notre sommeil. (Rom. 13.) Ouvrons les yeux cette
lumire, qui transforme en Dieu mme ceux qui la reoivent. Ecoutons avec tonnement ces
paroles que lOracle du ciel fait retentir tous les jours nos oreilles : Si vous entendez
aujourdhui sa voix, nendurcissez point vos curs (Ps. 94) ; et ailleurs, Que celui qui a des
oreilles pour couter, entende ce que lEsprit saint dit aux Eglises (Apoc. 2). Et que dit-il ?
Venez, mes enfants ; coutez-moi, je vous apprendrai craindre le Seigneur. (Ps. 33.) Courez
pendant que la lumire de la vie vous claire, de crainte que vous ne vous trouviez surpris par
les tnbres de la mort. (Jean 12.)

Dans un autre endroit, le Seigneur cherchant dans le milieu de son peuple auquel il
adresse ces paroles, un ouvrier fidle, il scrie : Qui est celui qui dsire la vie, et qui souhaite
de voir ses jours bienheureux ? (Ps. 33.) Que si, touch de cette voix, vous lui rpondez, cest
moi ; il vous rplique aussitt : Si vous voulez jouir de cette vie, vritable et ternelle,
empchez que votre bouche ne souvre pour dire du mal, et que vos lvres ne prononcent des
paroles doubles et trompeuses ; dtournez-vous du mal, et faites le bien ; cherchez la paix
avec ardeur et avec persvrance (Ibid.) : et lorsque vous agirez de la sorte, je ne
dtournerai point mes yeux de dessus vous ; je serai toujours prt dcouter vos prires, et je
vous dirai Me voici, avant que vous me les ayez adresses. (Is. 58 et 65.) Quy a-t-il de plus
doux, mes trs-chers frres, que cette voix du Seigneur si attrayante ! Vous voyez que sa bont
est si grande, quil nous montre lui-mme le chemin de la vie. Ceignons donc nos reins de la
puret de notre foi et de la pratique des bonnes uvres, et tenons-nous tout prts marcher, en
suivant lEvangile pour la rgle de notre conduite ; afin quavanant dans les voies quil nous
marque, nous puissions mriter de voir un jour dans son royaume celui qui nous a appels
son service. Car si nous voulons nous tablir une demeure dans ces sacrs Tabernacles, nous
devons savoir que cela ne nous est pas possible, moins de courir et de nous hter de nous y
rendre par la saintet de nos actions. (Ephes. 6. )

Mais interrogeons le Seigneur, en lui disant avec le Prophte, Seigneur, qui est celui qui
habitera dans vos Tabernacles, et qui reposera sur votre montagne sainte ? (Ps. 14.) Ecoutons
ensuite le Seigneur qui nous rpond, et qui nous montre le chemin qui conduit ce
Tabernacle, et qui nous dit, Cest celui dont la vie est sans tache, et qui fait le bien ; qui dit la
vrit du sentiment de son cur ; de qui les lvres sont pures et sincres ; qui ne fait de mal
personne, et qui ncoute point ce que lon dit au dsavantage de son prochain (Ibid.) ; qui
fermant toutes les avenues de son cur, rejette tout ensemble et lesprit de malice et les
penses quil lui suggre ; et rduisant rien tous ses efforts, arrte et brise ses tentations
encore toutes naissantes, contre la vritable pierre, qui est Jsus-Christ. (Ps. 136.)

Enfin, ce sont ceux qui, craignant Dieu, ne slvent point du bien quils peuvent
apercevoir dans leur conduite ; mais qui reconnaissant quils ne peuvent aucun bien deux-
mmes, et que cest purement lui quils le doivent, le glorifient de ses propres uvres, lui
disant avec le Prophte : Ce nest point nous, Seigneur, ce nest point nous, mais votre
nom seul, que la gloire en est due (Ps. 113) ; et imitant le saint Aptre, qui, ne sattribuant rien
du succs de ses prdications, disait : Cest par la grce de Dieu que je suis ce que je suis (1.
Cor. 15) ; et ailleurs, Que celui qui se glorifie, se glorifie dans le Seigneur. (2. Cor. 10.)

Aussi le Seigneur dit lui-mme dans son vangile : Celui qui coute mes paroles, et qui
les accomplit, sera semblable un homme sage, qui a bti sa maison sur la pierre ; les
fleuves ont dbord, les vents se sont levs, et lont battue avec violence ; mais elle nest
point tombe, parce quelle tait fonde sur la pierre. (Math. 7.) Pendant que le Seigneur
travaille nous faire entrer dans toutes ces vrits, il attend de jour en jour que nous
rpondions par la saintet de nos uvres la saintet de ses instructions ; et sil nous accorde
ici-bas quelques jours de vie et de repos, ce nest quafin que nous ayons plus de temps et de
moyens pour rparer les fautes passes, selon cette parole de lAptre : Ignorez-vous que la
patience de Dieu vous invite la pnitence (Rom. 24) : et comme le Seigneur, si plein de
bont, le dclare, en disant : Ma volont nest pas que le pcheur meure, mais quil se
convertisse, et quil vive. (Ezech. 11.)
Vous voyez donc, mes frres, quayant demand au Seigneur qui sont ceux qui entreront
dans son Tabernacle, il nous a command dy habiter, il nous a appris les devoirs de ceux quil
y destine, et les conditions quils sont obligs de garder pour se rendre dignes de son
royaume.

Il faut donc prparer nos curs et nos corps tout ensemble, pour combattre sous
lobissance de ses lois saintes et prier Dieu quil nous donne les grces ncessaires pour
pouvoir observer ce qui surpasse en nous les forces de la nature. Car si nous voulons viter les
peines de lEnfer, et acqurir les rcompenses immortelles, il faut, pendant que nous le
pouvons, que nous sommes encore dans cette vie passagre, et que la lumire dont nous
jouissons nous en donne les moyens, nous avancer avec vitesse ; et faire ds ce moment et
sans diffrer, ce qui peut nous rendre ternellement heureux.

Cest donc pour cela que nous allons instituer une divine cole afin dy apprendre
servir Jsus-Christ ; dans laquelle nous esprons de ne rien tablir ni de trop rude, ni de trop
pesant. Que si le motif de la justice et de la raison, le dessein de corriger les vices et de
conserver la charit, nous oblige dordonner quelque chose de plus resserr et de plus
rigoureux, gardez-vous bien de vous laisser surprendre par la crainte, et de quitter la voix du
salut, dont les commencements sont toujours plus pineux et plus troits ; mais mesure que
lon avance dans le chemin de la pit et de la foi, le cur venant slargir et stendre, on
court dans la voie des commandements du Seigneur, par un sentiment damour et par une
douceur ineffable (Ps. 118) ; en sorte que nous attachant invariablement la discipline de ce
divin matre, la pratique de ses instructions, et persvrant jusqu la mort dans le
monastre, nous puissions nous rendre dignes de participer par nos souffrances la passion de
Jsus-Christ, et mriter dtre avec lui, les hritiers de son royaume. (2. Timoth. 2.)

CHAPITRE 1

Des diverses espces de Moines.

Il est vident quil y a quatre sortes de personnes qui font profession de la vie
monastique. La premire est des Cnobites, cest--dire de ceux qui, vivant en commun dans
un Monastre, combattent sous une rgle et sous la discipline dun Abb. La seconde est des
Anachortes ou Ermites, cest--dire de ceux qui, ntant pas pousss par une ferveur de
novice, mais qui ayant appris par de longues preuves dans le monastre, et avec le secours de
plusieurs, attaquer le dmon, se sentent assez forts pour quitter la compagnie de leurs frres,
entreprendre seuls dans le dsert une nouvelle guerre, et combattre sans aucune consolation,
sans tre soutenus, ni du bras, ni de la prsence de personne ; mais par la seule protection
quils reoivent de Dieu, non-seulement contre les vices de la chair, mais encore contre les
impressions et les garemens de leurs imaginations et de leurs penses. La troisime est des
Sarabates, ce genre de moines si dtestable, qui, sans avoir t prouvs par la pratique
daucune rgle, ni sans avoir pass par la discipline monastique, comme lor par le feu de la
fournaise, veulent se conduire eux-mmes, et qui, ayant la mollesse et la flexibilit du plomb,
et conservant dans leur cur lesprit et les maximes du monde, ne sont rien moins aux yeux
de Dieu, que ce quils paraissent ceux des hommes par leur tonsure[1]. Ils se mettent deux ou
trois ensemble, quelquefois ils sont seuls et sans pasteur ; ils vivent enferms dans leur propre
bergerie, mais non pas dans celle de Jsus-Christ ; et ne se proposant que la satisfaction de
leurs dsirs pour la rgle de leur vie, ils simaginent que tout ce quils approuvent est saint, et
quon doit rejeter tout ce quils condamnent. La quatrime est de ceux que lon appelle
Gyrovagues, qui passent toute leur vie allant de provinces en provinces, de cellules en
cellules ; et ne demeurent pas plus de trois ou quatre jours dans un mme endroit ; ils
marchent incessamment et ne sarrtent jamais pour se fixer dans aucun lieu, esclaves de leurs
propres plaisirs, adonns leur bouche, et en toutes choses plus drgls que les Sarabates.
Mais il vaut mieux se taire que de parler de ltat dplorable dans lequel ils vivent les uns et
les autres. Laissons donc toutes ces diffrentes sortes de moines ; et commenons, avec
lassistance de Dieu, tablir des rgles pour ltat des Cnobites, cet tat si fort et si
redoutable au dmon.

CHAPITRE II.
Des qualits de lAbb.

LAbb qui aura t jug digne de gouverner le monastre, doit avoir incessamment
devant les yeux le nom quil porte, et studier remplir par sa conduite tous les devoirs dun
suprieur : car on le regarde comme tenant la place de Jsus-Christ entre ses frres ; et cest
pour cela que par une distinction de prminence, il en a le nom, selon ces paroles de
lAptre : Vous avez reu lEsprit de ladoption des enfants, par lequel nous crions Abba,
(Rom. 3) cest--dire, Pre. Ainsi lAbb ne doit rien enseigner, ni instituer, ni prescrire, qui
soit contraire aux prceptes du Seigneur (ce que Dieu ne permette pas) ; mais il faut que ses
commandements et sa doctrine, comme un levain spirituel de la justice divine, se rpandent et
remplissent le cur de ses Disciples. Que lAbb se souvienne continuellement quil se doit
faire au tribunal redoutable de Jsus-Christ une discussion exacte de sa doctrine, et de
lobissance de ceux qui auront t sous sa charge ; et quil sache, que si le pre de famille ne
trouve pas dans son troupeau toute lutilit quil en pouvait attendre, le pasteur en sera
responsable ; et quil nen sera dcharg que lorsquil aura employ toute sa diligence et tous
ses soins pour conduire ses brebis inquites et dsobissantes et pour gurir leurs maladies ; et
que se trouvant justifi au Jugement du Seigneur, il pourra lui dire avec le Prophte :
Seigneur, je nai point cach votre justice dans mon cur ; je leur ai dit votre vrit sainte, et
ce qui pouvait contribuer leur salut (Ps. 34); mais ils nen ont fait aucun cas, et ils mont
mpris. (Is. 1.) Et pour lors, la mort sera le chtiment de ces brebis rebelles, et elles lui seront
assujties pour jamais, parce quelles nauront pas rpondu aux soins de leur Pasteur.

Il faut donc que celui qui lon donne le rang et la qualit dAbb, instruise ses disciples
en deux manires ; cest--dire, quil leur apprenne pratiquer les choses bonnes et saintes,
par ses actions, encore plus que par ses paroles ; en sorte quil fasse connatre de vive voix les
commandements de Dieu ceux qui ont plus de capacit et dintelligence ; et quil les
enseigne par son exemple, ceux qui auront le cur plus dur, ou lesprit plus simple et plus
grossier ; et surtout quil vive de sorte que ses disciples apprennent par sa conduite, quils
doivent viter les choses quil leur aura dites tre contraires leur salut ; de crainte quen
instruisant les autres il ne soit lui-mme rprouv (1. Cor. 9); et que Dieu qui est tmoin de
son infidlit, ne lui fasse un jour ce reproche : Comment avez-vous eu la hardiesse
dannoncer mes justices et douvrir la bouche pour parler de mon alliance, vous qui avez
secou le joug de la discipline ; qui avez rejet mes ordonnances (Ps. 49) ; et qui apercevant
une paille dans lil de votre frre, navez pas remarqu une poutre dans le vtre ? (Math. 7.)

LAbb ne doit distinguer personne dans le monastre, ni en aimer les uns plus que les
autres, si ce nest quil en voie quelquun qui prcde ses frres par son obissance et par la
fidlit de sa conduite. Il ne doit point prfrer les personnes de naissance celles qui sont
dune basse condition, si ce nest quil y soit oblig par quelque raison particulire ; que sil
lui parat juste den user de la sorte, il le peut faire indiffremment lgard de tous ;
autrement il est propos que chacun demeure dans sa place et dans son rang ; car soit que
nous soyons libres ou esclaves, nous sommes tous un, en Jsus-Christ, et assujtis au joug
dune mme servitude et dune mme milice, sous un mme Seigneur (1. Cor. 12) ; Il ny a
point en Dieu dacception de personnes, et ce nest que par nos bonnes uvres et par notre
humilit que nous sommes estims meilleurs, et quil nous distingue. (Rom. 2.)

Il faut donc que lAbb ait pour tous ses frres une charit gale, et quil rgle sa
conduite lgard de chacun deux, selon leurs dispositions et leur vertu. Il doit suivre dans
ses enseignemens le modle que lAptre lui donne, quand il dit : Reprenez, suppliez,
menacez (2. Timot. 4) et changer sa conduite selon les temps, mlant la douceur avec la
svrit ; tantt agissant comme un Matre rigoureux, tantt comme un Pre charitable ; cest-
-dire quil doit reprendre avec plus de rudesse les mes inquites et volontaires, et porter par
ses exhortations et par ses remontrances, celles qui sont obissantes, humbles, et patientes,
savancer de plus en plus dans le chemin de la vertu. Pour ceux qui manqueront leur devoir,
ou par ngligence ou par mpris, nous lavertissons de les reprendre et de les corriger. Surtout
quil ne fasse pas semblant de ne pas apercevoir les drglements de ses frres ; mais quil se
serve de son autorit, et quil les retranche jusque dans la racine, au moment quil les verra
natre : et afin de se rendre en cela plus exact, quil pense au malheur que sattira le grand
prtre Hli, qui demeurait dans Silo. (1. Reg. 2 et 3.) Et comme il se contentera de reprendre
de paroles, une ou deux fois seulement, les personnes les plus dociles et les mieux nes ; aussi
doit-il punir de verges et de peines corporelles celles qui sont incorrigibles et endurcies,
dsobissantes et superbes, aussitt quelles commettront le pch ; sachant quil est crit que
Linsens ne se corrige point par la parole (Prov. 18,2) ; et ailleurs, Chtiez votre enfant avec
la verge, et vous le dlivrerez de la mort. (Prov. 23, 14.)

Il faut que lAbb se souvienne incessamment de la qualit et du nom quil porte ; quil
sache que lon exige davantage de celui qui on a plus confi (Math. 25); et quil pense
combien est pesant et difficile lemploi de conduire les mes et de saccommoder aux
inclinations diffrentes de ceux qui sont sous sa charge, en se servant tantt de paroles douces,
tantt de remontrances, tantt dexhortations ; et se conformant la capacit et la
disposition de tous ses frres ; en sorte que non seulement il prserve de tout dommage le
troupeau quil gouverne ; mais mme quil trouve sa joie et sa consolation dans son
accroissement.
Quil prenne garde, avant toutes choses, de ne pas ngliger le salut des mes qui lui ont
t commises, et de prfrer ce devoir si important, le soin des choses terrestres, passagres
et caduques ; mais quil pense sans cesse que cest principalement de la conduite des mes
quil sest charg, et quil doit un jour en rendre compte. Et afin quil ne prenne pas pour une
excuse lgitime le peu de bien de son Monastre, quil se souvienne quil est crit, Cherchez
premirement le Royaume de Dieu et sa justice ; et tout le reste vous sera donn par surcrot
(Math. 6) ; et ailleurs, Ceux qui le craignent ne manquent de rien. (Ps. 33.)

Quil noublie jamais quil a entrepris de conduire des mes ; quil se tienne toujours prt
den rendre compte, et quil soit assur quoutre celui quil rendra de toutes celles qui sont
sous sa charge, quelque grand quen soit le nombre, il rpondra encore de la sienne au
jugement de Dieu. Ainsi la crainte quil a de cette discussion rigoureuse qui se doit faire de la
vigilance du pasteur touchant les brebis quil a sous sa main, fait que par lapplication quil a
au compte quil lui demandera de ses frres, il se prpare celui quil faudra quil lui rende de
sa propre conduite ; de sorte quil travaillera la rformation de ses murs, en semployant
par ses instructions, la correction de celles des autres.

CHAPITRE III.
Comment lAbb doit prendre lavis des Frres.

Toutes les fois quil faudra traiter dans le monastre dune affaire importante, lAbb ne
manquera point dassembler la communaut et de proposer le sujet dont il sagit. Aprs avoir
su le sentiment des frres, il considrera mrement la chose en lui-mme, et fera ensuite ce
quil jugera tre le meilleur et le plus expdient. Ce qui nous fait dire quil doit assembler tous
les Frres, cest que Dieu inspire souvent le meilleur conseil aux plus jeunes. Cependant les
frres donneront leur avis avec tant dhumilit et de soumission, que nul naura la hardiesse
de soutenir avec opinitret son sentiment ; et il dpendra entirement de lAbb de prendre le
parti quil jugera le meilleur ; et toute la Communaut doit sy soumettre. Mais comme il est
juste que les disciples obissent au matre, il faut aussi que le matre rgle tout avec beaucoup
de prvoyance et dquit.

Cest pourquoi il est ncessaire que tous, et en toutes choses, observent la rgle comme
la matresse, et que qui que ce soit ne sen loigne sans une raison juste et lgitime. Que nul
de la Communaut ne prtende suivre le mouvement de sa volont propre, ni contester avec
arrogance contre son Abb, soit dedans, soit hors le monastre. Que si quelquun tombe dans
cet excs, quil subisse la correction rgulire.

Il faut aussi quen toutes choses lAbb ait devant les yeux la crainte de Dieu et
lobservation de la rgle ; sachant quassurment il rendra compte de toute sa conduite ce
juge si quitable.
Touchant les choses moins considrables qui regardent les besoins du Monastre, lAbb
se servira seulement du conseil des anciens, selon ce qui est crit : Ne faites rien sans conseil,
et vous ne vous en repentirez point.

CHAPITRE IV.
Des instruments des bonnes uvres.

Le premier est daimer Dieu de tout son cur, de toute son me et de toutes ses forces.
(Deut. 6. )

2. Ensuite, aimer son prochain comme soi-mme. (Matth. 22. )

3. Aprs, ne point tuer. (Luc. 18.)

4. Ne commettre point de fornication. (Matth. 19.)

5. Ne point drober. (Levit. 19.)

6. Navoir point de mauvais dsirs. (Dom. 5. )

7. Ne point porter faux tmoignage. (Marc. 10.)

8. Honorer toutes sortes de personnes. (1. Pier. 2.)

9. Ne faire autrui ce que nous ne voudrions pas quon nous ft. (Tob. 4.)

10. Renoncer entirement soi-mme, pour suivre Jsus-Christ. (Joel. 9.)

11. Chtier son corps. (1. Cor. 9.)

12. Fuir les dlices. (Tim. 5.)

13. Aimer le jene. (Joel. 1.)

14. Assister les pauvres. (Eccl. 4.)

15. Vtir ceux qui sont nus. (Isaie. 58.)

16. Visiter les malades. (Eccli. 7.)


17. Ensevelir les morts. (Tob. 1.)

18. Secourir ceux qui sont dans loppression. (Eccl. 6.)

19. Consoler les affligs. (1. Thess. 5.)

20. Sloigner de la conduite et des maximes des gens du monde. (Jac. 1.)

21. Ne rien prfrer lamour de Jsus-Christ. (Matth. 10.)

22. Rsister aux mouvements de la colre. (Matth. 5.)

23. Ne se point rserver un temps pour la vengeance. (Ephes. 4.)

24. Ne point nourrir en son cur ni fraude ni tromperie. (Prov. 12. Job. 36.)

25. Ne point donner des marques damiti qui ne soient sincres. (Ps. 27.)

26. Ne se sparer jamais de la charit. (1. Pier. 4.)

27. Ne point jurer, de crainte de tomber dans le parjure. (Matth. 5.)

28. Dire la vrit de cur comme de bouche. (Ps. 14.)

29. Ne point rendre le mal pour le mal. (1. Thess. 5.)

30. Ne faire injure personne ; mais la souffrir patiemment quand on nous la fait. (1.
Cor. 6.)

31. Aimer ses ennemis. (Matth. 5.)

32. Ne point dire de mal de ceux qui en disent de nous, et navoir pour eux que des
sentiments de bndiction. (1. Pier. 3.)

33. Souffrir perscution pour la justice. (Matth. 5.)

34. Ntre point superbe. (Job. 4.)

35. Ni adonn au vin. (1. Tim. 3.)

36. Ni intemprant. (Eccli. 37.)

37. Ni endormi. (Prov. 20.)

38. Ni paresseux. (Prov. 42.)

39. Ni murmurateur. (1. Cor. 10.)

40. Ni mdisant. (Sag. 6.)


41. Mettre toute sa confiance en Dieu. (Ps. 72.)

42. Si on aperoit quelque bien en soi-mme, le donner Dieu, et ne point se lattribuer.


(1. Cor. 4.)

43. Simputer au contraire tout le mal que lon fait, et sen croire la cause. (Ose, 13.)

44. Craindre le jour du jugement. (Luc, 19.)

45. Regarder lenfer avec frayeur. (Matth. 10.)

46. Dsirer la vie ternelle de toute ltendue de sa charit. (Philip. 1.)

47. Avoir chaque jour la mort devant les yeux, comme tant prs de nous surprendre.
(Matth. 24.)

48. Veiller sur ses actions dans tous les moments de sa vie. (Deut. 4.)

49. tre persuad quil ny a point de lieu o Dieu ne nous regarde. (Prov. 5.)

50. Rejeter toutes les mauvaises penses qui nous viennent, les briser dans le moment
quelles naissent, contre la pierre, qui est Jsus-Christ. (Ps. 136.)

51. Et les dcouvrir au pre spirituel.

52. Garder sa langue de tout discours dsordonn. (Ps. 33, 38.)

53. Ne pas aimer parler beaucoup. (Prov. 10.)

54. Ne dire ni paroles vaines, ni qui puissent porter rire. (Matth. 12.)

55. Naimer pas rire beaucoup, ni dune manire immodeste. (Eccli. 21.)

56. Entendre avec plaisir les saintes lectures. (Luc 11.)

57. Prier souvent. (Luc 18.)

58. Confesser chaque jour Dieu dans la prire, avec gmissements et avec larmes, les
drglements de sa vie passe, et sen corriger avec soin. (Ps. 6.)

59. Ne point consentir aux dsirs que la chair et le sang peuvent inspirer. (Gal. 5.)

60. Har sa volont propre. (Eccli. 18.)

61. Obir en toutes choses aux ordres de lAbb, quand mme (ce que Dieu ne permette
pas) il ne ferait pas ce quil enseigne (Heb. 13) ; se souvenant de ce commandement du
Seigneur, Faites ce quils disent, et non pas ce quils font. (Matth. 23.)

62. Ne pas vouloir tre estim saint, avant quon le soit ; mais ltre en effet, afin quon
mrite dtre estim tel. (Matth. 6.)
63. Exprimer chaque jour les commandements de Dieu dans ses uvres. (Eccli. 6.)

64. Aimer la chastet. (1. Tim. 1.)

65. Ne har personne. (Levit. 19.)

66. Ntre ni envieux, ni jaloux. (Gal. 5.)

67. Ne point aimer les contestations. (2. Tim. 2.)

68. Fuir llvement de la vaine gloire. (Ps. 130.)

69. Rvrer ses anciens. (Levit. 19.)

70. Aimer ses infrieurs. (1. Tim. 5.)

71. Prier pour ses ennemis par lamour que lon a pour Jsus-Christ. (Matth. 5.)

72. Se rconcilier avant que le soleil se couche, avec ceux qui ont quelque diffrent avec
nous. (Ephes. 4.)

73. Et ne dsesprer jamais de la misricorde de Dieu. (Is. 51 ; Ezech.18.)

Ce sont-l les instruments de la vie spirituelle ; et si nous nous en servons incessamment


et les jours et les nuits, et que nous les remettions entre les mains de Jsus-Christ au jour de
son jugement, nous recevrons de lui cette rcompense quil a promise : Que lil na jamais
vue, que loreille na point entendue, que le cur de lhomme na jamais comprise, et que
Dieu a prpare de toute ternit ceux qui laiment. (Isaie 64 ; 1. Cor. 2.)

Et pour le lieu o lon doit les mettre en usage avec soin et avec application, ce sera le
clotre et le monastre, en y gardant une stabilit constante.

CHAPITRE V.
De lObissance.

Lobissance qui est ponctuelle et qui ne connat point de retardement, est le premier
degr de lhumilit. Elle est propre ceux qui prfrent Jsus-Christ toutes choses, et qui,
par la considration de lengagement saint quils ont pris son service, ou par la crainte des
peines, ou par le dsir de la gloire ternelle, obissent dans le moment, et avec autant de
promptitude, lorsque le suprieur leur ordonne quelque chose, que si son ordre tait de Dieu.
Cest de ceux-l que le Seigneur a dit : Aussitt quil a entendu ma voix, il a obi. (Ps. 17.) Et
en un autre endroit, il dit des Suprieurs : Celui qui vous coute mcoute. (Matth. 10.) Ce
sont ceux-l qui, se quittant eux mmes, renonant leur volont propre, et retirant la main
sans achever louvrage dont elle tait occupe, rendent une obissance si prcise et si prompte
la voix de celui qui leur commande, quil ny a point dintervalle entre la parole du matre et
laction du disciple ; en sorte que ces deux mouvements se rencontrent tout--la-fois dans
ceux qui ont la crainte de Dieu et qui aspirent la jouissance de la vie ternelle. Cest ainsi
quils entrent dans la voie troite, selon ces paroles du Seigneur : La voie qui mne la vie est
troite (Matth.), et que se dtachant de leur propre esprit, et se mettant au-dessus de leurs
dsirs et de leur cupidit, ils sabandonnent sans rserve la direction et lautorit dun
autre, et ne souhaitent rien davantage que de sassujtir dans le monastre un Abb qui les
conduise. Sans doute que ce sont ceux-l qui imitent lexemple de Jsus-Christ qui dit : Je ne
suis pas venu pour faire ma volont, mais pour accomplir celle de mon Pre qui ma envoy.

Mais cette obissance dont nous parlons, ne sera ni reue de Dieu, ni agrable aux
hommes, si lon nexcute ce qui est command, sans dlai, sans hsiter, sans tideur, sans
murmure et sans nulle parole qui marque que lon ne veuille pas se soumettre. Car cest
Dieu mme que lon obit dans la personne des Suprieurs ; puisquil a dit : Celui qui vous
coute mcoute. (Matth. 10.) Et cest un devoir dont il faut que les disciples sacquittent de la
plnitude de leur cur ; parce quil ny a que celui qui donne avec joie, qui plaise Dieu. (2.
Cor. 9.) Mais au contraire si le disciple se soumet avec rpugnance, et sil murmure, je ne dis
pas seulement de bouche, mais dans le secret, il a beau faire ; car encore quil accomplisse
extrieurement ce qui lui est command, Dieu qui voit ses dispositions intrieures, ne reoit
point son obissance ; et bien loin den tre rcompens, il sattire la peine qui est due ceux
qui murmurent, sil ne sen corrige et sil nen fait pnitence[2].

CHAPITRE VI.
Du Silence.

Faisons ce que dit le Prophte, Jai rsolu dobserver toutes mes voies pour viter de
pcher par ma langue. Jai mis une barrire ma bouche ; je me suis tu, je me suis humili ;
et je me suis mme abstenu de dire des choses bonnes. (Ps. 58.) Le prophte nous apprend par
ces paroles, que si lon doit quelquefois sempcher de tenir de bons discours, par le seul
respect que lon porte au silence, plus forte raison faut-il sinterdire toutes paroles
mauvaises, dans la crainte du chtiment quelles mritent. Ainsi par la considration que lon
doit la dignit du silence, on naccordera que rarement aux disciples, mme dune vertu
consomme, la permission davoir des entretiens ensemble, quoique sur des matires utiles et
saintes, et capables de donner de ldification, selon ce qui est crit : Vous nviterez pas le
pch en parlant beaucoup (Prov. 10) ; et ailleurs, La mort et la vie sont dans le mouvement
de la langue. (Prov. 18.) Et puis il appartient seulement au Matre de parler et dinstruire, et au
disciple de se taire et dcouter. Cest pourquoi, si lon a quelque chose demander au
Suprieur, il le faut faire avec un respect, une soumission, et une humilit parfaite. Pour ce qui
est des railleries, des paroles inutiles, et de celles qui peuvent porter rire, nous les
condamnons pour jamais en toutes sortes de lieux, et nous ne permettons point quaucun des
frres ait la hardiesse douvrir la bouche pour en dire.

CHAPITRE VII.
De lHumilit.

LEcriture-Sainte nous crie haute voix, mes Frres, que Celui qui slve sera humili,
et que celui qui shumilie sera lev. (Luc 14.) Elle veut sans doute nous apprendre par cette
instruction, que tout lvement est une espce dorgueil. Cest ce que le Prophte nous dclare
quil a essay dviter, lorsquil dit : Seigneur, ni mon cur, ni mes yeux ne se sont point
levs ; je ne me suis point port de moi-mme aux choses grandes et magnifiques qui taient
au-dessus de moi. (Ps. 140.) Mais voyez ce quil dit ensuite : Si je neusse eu de bas
sentiments de moi-mme, et que je me fusse estim plus que je ne dois, vous meussiez trait
comme un enfant que lon tire du sein de sa mre.

Ainsi, mes Frres, si nous voulons nous lever au comble dune humilit parfaite, et
arriver en peu de temps cette grandeur cleste, o lon ne monte que par lhumilit de la vie
prsente, il faut par une suite dactions toutes plus parfaites les unes que les autres, dresser
cette chelle mystrieuse qui apparut en songe au Patriarche Jacob, par laquelle il vit monter
et descendre des Anges, (Gen. 28.) Cette manire de monter et de descendre ne nous apprend
sans doute autre chose, si ce nest que lon descend lorsquon slve, et que lon monte
lorsquon shumilie. Et pour cette chelle dresse, elle nous figure ltat de notre vie mortelle,
que Dieu lve jusquau ciel par les humiliations de notre cur. Les deux cts de cette
chelle signifient notre corps et notre ame, dans lesquels lordre et la vocation de Dieu a
dispos diffrents chelons de discipline et dhumilit comme autant de moyens de nous
lever lui.

Le premier degr dhumilit veut quun Moine ait incessamment la crainte de Dieu
prsente ; quil se souvienne, et ne perde jamais la mmoire daucune des choses quil a
commandes ; quil repasse en tout temps dans son esprit les peines de lEnfer qui doivent
faire la punition des pchs de ceux qui les mprisent, et la vie ternelle qui doit tre la
rcompense de ceux qui le craignent ; et quainsi se prservant dans tous les moments des
pchs et des vices de la pense, de la langue, des mains, des yeux, des pieds et de sa propre
volont, il travaille sans relche retrancher les inclinations et les dsirs de la chair. Quil
considre que Dieu le regarde incessamment du haut du ciel ; que les yeux de sa majest
divine, en quelque lieu quil se rencontre, sont ouverts sur les moindres de ses actions, et que
ses saints Anges lui en rendent un compte exact toute heure. Cest ce que nous montre le
prophte, lorsquil nous dit que nos penses sont prsentes Dieu, et quil Pntre les replis
les plus cachs de nos reins et de nos curs (Ps. 7) ; et ailleurs, Dieu sait que les penses des
hommes sont vaines (Ps. 93) ; et en un autre endroit, Vous connaissez de loin, mon Dieu !
toutes mes penses (Ps. 138) ; et encore, La pense de lhomme se vient dcouvrir delle-
mme vous. (Ps. 75, 11.) Aussi le vritable motif qui peut obliger un Moine fidle et
appliqu, de veiller sur ses mauvaises penses, cest de dire continuellement dans le fond de
son cur, Je serai pur ses yeux, si je me prserve de toute iniquit. (Ps. 17.)

Pour ce qui est de notre volont propre, nous avons dans la Sainte-Ecriture une dfense
expresse de la suivre, lorsquelle nous dit, Renoncez vos volonts (Eccli. 18) ; et lorsque
nous demandons Dieu dans la prire quil nous a donne lui-mme, Que sa volont
saccomplisse en nous. (Math. 6.) Cest donc avec beaucoup de raison quon nous avertit de
ne point nous laisser aller aux mouvements de notre volont propre ; puisque par ce moyen
nous vitons le danger que lEcriture nous dcouvre quand elle dit, Il y a des voies qui
paraissent droites au jugement des hommes, et qui la fin nous conduisent dans le fond de
lEnfer (Prov. 16) ; et que nous nous garantissons du malheur dans lequel tombent les
ngligents, dont il est dit, Ils se sont corrompus et se sont rendus abominables par leurs
inclinations drgles. (Ps. 52.)

Pour ce qui regarde les dsirs de la chair, nous devons croire que rien nchappe Dieu
de tout ce que nous pensons, selon cette parole du Prophte : Seigneur, je nai point de
volont qui ne soit expose vos yeux. (Ps. 37.) Nous devons donc prendre garde de ne point
couter nos mauvais dsirs ; parce que le moment du plaisir est celui de la mort. Cest ce qui
donne lieu lcriture de nous faire ce commandement : Ne suivez point vos passions ni vos
cupidits. (Eccli. 18.)

Si donc Les yeux du Seigneur sont incessamment ouverts sur les bons et sur les mchants
(Prov. 15) ; Si du haut du ciel il a sur les enfants des hommes une attention continuelle, peur
remarquer sil y en a quelquun qui connaisse Dieu et qui le recherche (Ps. 13) ; Si les anges
qui sont tablis pour nous conduire, lui rapportent le jour et la nuit le dtail de toutes nos
uvres, il ny a point de moment, mes Frres, dans lequel nous ne devions prendre garde que
Dieu, comme dit le Prophte dans les Psaumes, ne nous surprenne ou dans le pch ou dans
linutilit (Ps. 52) ; et que nous traitant ici-bas avec indulgence, parce quil est plein de bont,
et quil veut nous donner le temps dentrer dans des dispositions meilleures et plus rgles, il
ne nous dise un jour ces paroles terribles : Vous avez commis tous ces excs, et je suis
demeur dans le silence. (Ps. 49.)

Le second degr de lhumilit est quun Moine naime point sa volont propre, et ne se
fasse point un plaisir de tenter ses passions ; mais quil exprime dans ses actions cette parole
de Jsus-Christ : Je ne suis pas venu en ce monde pour faire ma volont, mais celle de celui
qui ma envoy (Joan. 6) et quil suive ce qui est crit : Toutes les actions de la volont propre
seront punies, et celles de lobissance rcompenses.

Le troisime degr de lhumilit consiste rendre son Suprieur, pour lamour de Dieu,
une obissance sans rserve, selon lexemple de Jsus-Christ, lequel, comme dit lAptre, a
t obissant jusqu la mort. (Phil. 2.)

Le quatrime degr de lhumilit est lorsque nous obissons sans nous arrter aux
contrarits et aux difficults qui se rencontrent dans les choses que lon nous commande, non
plus quaux injures et aux mauvais traitements que lon nous peut faire, quelque duret que
nous y trouvions ; et quau lieu de perdre courage et de quitter, nous demeurons dans le
silence du cur, et conservons une paix constante, selon ces enseignemens de lEcriture :
Celui qui persvrera jusqu la fin, sera sauv (Matth. 24) ; et ailleurs, Que votre cur
demeure ferme, et attendez en patience le secours du Seigneur (Ps. 26) ; et dans un autre
endroit, pour nous apprendre quun serviteur fidle doit supporter toutes sortes de maux pour
lamour du Seigneur, il est dit en la personne de ceux qui souffrent : Cest pour lamour de
vous, Seigneur, quil ny a point de jour quon ne nous fasse endurer la mort, et que lon ne
nous considre comme des brebis destines la boucherie (Rom. 8) ; et ensuite lorsqutant
soutenus par lesprance des rcompenses futures, ils ajoutent, tout pleins de consolations, ces
paroles : Mais nous sommes toujours victorieux parmi toutes ces contradictions et ces
traverses, par la protection que nous donne celui qui nous a aims (ibid.) ; et ailleurs, Vous
nous avez prouvs, Seigneur, et vous nous avez fait passer par le feu comme largent ; vous
nous avez fait tomber dans les piges que lon nous avait tendus, et vous nous avez chargs
dafflictions et de maux. (Ps. 65.) Et afin de nous apprendre que nous devons tre sous la
conduite dun Suprieur, il est encore dit : Vous avez mis des hommes sur nos ttes. (ibid.) Et
ainsi les vritables Moines observant dans toutes les tribulations et les adversits qui leur
arrivent, le prcepte de Jsus-Christ ; si on les frappe sur une joue, ils tendent lautre (Matth.
5) ; ils quittent leur manteau, si on leur te leur robe ; si on veut les contraindre de faire mille
pas, ils en font deux mille ; enfin ils supportent avec lAptre les infidlits des faux frres (2.
Cor. 11), et donnent des bndictions ceux qui les maltraitent et qui les perscutent. (1. Cor.
4.)

Le cinquime degr dhumilit est de dcouvrir son Abb, par une confession humble
et sincre, les mauvaises penses dont on peut tre surpris, et les fautes secrtes que lon a
commises. Cest quoi lEcriture nous exhorte, lorsquelle dit : Exposez votre conduite au
Seigneur, et mettez en lui toute votre esprance (Ps. 36) ; et ailleurs, Confessez-vous au
Seigneur, parce quil est bon, et que ses misricordes sont infinies (Ps. 117) ; et encore par la
bouche du Prophte, en ces termes : Je vous ai dclar mon pch, Seigneur, je ne vous ai
point cl mes injustices ; jai dit, je dcouvrirai contre moi-mme au Seigneur toutes mes
iniquits, et vous mavez pardonn limpit de mon cur. (Ps. 31.)

Le sixime degr dhumilit est quil ny ait rien de si bas, de si humiliant et de si


extrme, dont un Moine ne se contente ; quil croie quil sacquitte mal de toutes les choses
qui lui sont commandes, et quil sestime incapable dy russir ; disant avec le Prophte :
Jai t rduit au nant, et je ne lai point su ; jai t vos yeux comme une bte sans raison,
et je suis toujours demeur attach vous. (Ps. 72.)

Le septime degr dhumilit est quun Moine sestime infrieur et se croie au-dessous
de toutes sortes de personnes, de manire que cette croyance ne soit pas seulement sur le bord
de ses lvres, mais quelle soit dans le sentiment de son cur ; et quen shumiliant, il dise
comme le Prophte : Pour moi je ne suis quun ver de terre ; je ne suis pas un homme, mais
lopprobre des hommes, et la lie du peuple (Ps. 21) ; Aussitt que je me suis lev, je me suis
vu dans labaissement et dans la confusion (Ps. 87) ; et ailleurs, Ce ma t un bonheur que
vous mayez humili ; car cela ma appris garder vos commandements. (Ps. 118.)

Le huitime degr dhumilit est lorsquun Moine ne fait rien dans le monastre qui ne
soit selon les rgles communes ou selon les exemples des anciens.

Le neuvime degr dhumilit est quun Moine soit matre de sa langue, et quil demeure
dans le silence jusqu ce quon linterroge et quil soit oblig de rpondre ; lEcriture nous
apprenant quIl nest pas possible de parler beaucoup et de ne point pcher (Prov. 10), et que
Celui qui aime parler, ne manquera jamais de sgarer dans sa conduite. (Ps. 139.)

Le dixime degr dhumilit est lorsquun Moine nest ni facile ni prompt rire ; parce
quil est crit : Linsens leve sa voix, et clate en riant. (Eccli. 21.)

Lonzime degr dhumilit est lorsquun Moine tant oblig de parler, il le fait sans
rire ; mais avec douceur, humilit et modestie tout ensemble ; quil sexplique en peu de mots
et de bon sens ; et que le ton de sa voix nest point lev ; se souvenant quil est crit : Un
homme sage dit en peu de paroles ce quil veut dire.

Le douzime degr dhumilit est lorsquun Moine non-seulement conserve lhumilit


dans son cur ; mais quen tout temps il en donne ceux qui le considrent, des marques
extrieures ; en sorte que dans le travail, dans le monastre, dans lEglise, dans le jardin, en
voyage, la campagne ; enfin en quelque lieu quil se trouve, soit quil soit assis, soit quil
marche ou quil sarrte, il ait la tte penche et les yeux baisss vers la terre ; et que
sestimant coupable toute heure des pchs quil commet, il se regarde comme tant sur le
point dtre prsent au tribunal terrible de Jsus-Christ ; se disant soi-mme ce que se disait
le Publicain de lEvangile, tenant les yeux attachs la terre : Seigneur, je ne suis pas digne,
pcheur que je suis, de lever les yeux au ciel (Luc 10) ; et comme le Prophte, je suis courb
et humili, de quelque ct que je me tourne. (Ps. 118.)

Enfin, lorsque le Moine aura pass par tous ces diffrents degrs dhumilit, il arrivera
cet amour de Dieu, qui, tant parfait et consomm, bannit toute crainte (1. Joan. 4), et fait que
toutes les choses quil observait auparavant par le motif de la crainte, il les observera
dsormais sans peine, par une coutume comme naturelle, sans quil lui reste aucune frayeur
des supplices ternels ; mais par lamour quil porte Jsus-Christ, par une habitude sainte
quil aura contracte, et par lattrait et lagrment quil trouvera pratiquer les actions de
vertu. Cest ce que le Seigneur voudra bien oprer par le mouvement de son Saint Esprit, dans
son serviteur, lorsquil se sera purifi de tous ses vices et de tous ses pchs.

CHAPITRE VIII.
Des divins Offices de la nuit.

Pendant le temps de lhiver, cest--dire depuis [3] les Kalendes de Novembre jusqu
Pques, on se lvera la huitime heure de la nuit [4], rglant cette heure par proportion de
laccroissement ou de la diminution des nuits ; afin que lon puisse porter le temps du repos
un peu au-del de la moiti dune nuit, et que pour lors, la digestion tant faite, les Frres se
trouvent dans le dgagement ncessaire.
Pour le temps qui reste aprs lOffice de la nuit [5], ils lemploieront apprendre les
Psaumes et les Leons dont ils auront besoin.

Depuis Pques jusquaux Kalendes de Novembre, dont nous venons de parler, on rglera
lheure de lOffice de la nuit de telle sorte quaprs quelques moments, pendant lesquels les
Frres pourront sortir pour les ncessits indispensables, on commence lOffice du matin [6],
qui se doit dire au point du jour[7].

CHAPITRE IX.
Combien on doit dire de Psaumes aux heures de la nuit.

Durant lhiver on commencera lOffice par le verset Deus in adjutorium meum intende ;
Domine ad adjuvandum me festina. (Ps. 69.) Ensuite, on dira trois fois, Domine labia mea
aperies ; et os meum annuntiabit laudem tuam (Ps. 50) ; quoi on ajoutera le troisime
Psaume avec le Gloria. Puis on dira avec Antienne[8] le Psaume 94 ; ou au moins on le
rcitera ; aprs quoi on dira lhymne, qui sera suivie de six Psaumes avec leurs Antiennes.
Cela fait, et le Verset tant dit, lAbb donnera la Bndiction, et tous tant assis dans leurs
siges, les Frres liront tour--tour trois Leons dans le livre qui sera sur le pupitre ; chacune
desquelles on chantera un Rpons. Les deux premiers ne seront point suivis de Gloria Patri,
qui ne se dira quaprs la troisime Leon par le Chantre ; et au moment quil le commencera,
tous les Frres se lveront de leurs siges, pour marquer lhonneur et la rvrence quils
doivent la sainte Trinit.

On lira, dans lOffice de la nuit, les livres des divines Ecritures tant de lancien que du
nouveau Testament, et les expositions qui en ont t faites par les Docteurs les plus clbres
de lEglise, et par les Pres Orthodoxes et Catholiques.

Ensuite de ces trois Leons et des Rpons, on chantera six autres Psaumes avec Alleluia.
On y joindra une Leon de lAptre, que lon dira par cur, puis le Verset et la Prire, cest--
dire kirie eleison[9]. Cest ainsi quon finira lOffice de la nuit.

CHAPITRE X.
Comment on doit dire lOffice de la nuit en t.
Depuis Pques jusquaux Kalendes de Novembre, on gardera dans la psalmodie et dans
le nombre des Psaumes le mme ordre que nous venons dtablir, avec cette diffrence que les
nuits tant plus courtes, on ne lira pas de Leons dans le livre ; mais en place des trois Leons
dHiver, on en dira seulement une de lancien Testament et par cur, suivie dun Rpons bref.
Pour tout le reste, on fera comme nous venons de le marquer : cest savoir quon ne dira
jamais moins de douze Psaumes dans lOffice de la nuit, sans y comprendre le 3e et le 94e.

CHAPITRE XI.
Comment il faut dire lOffice de la nuit les Dimanches.

On se lvera les Dimanches, pour dire lOffice de la nuit, un peu de meilleure heure que
les autres jours. On y observera la rgle que nous avons dj tablie, cest--dire quaprs
avoir chant six Psaumes, dit le Verset, et tous les Frres tant assis selon leur rang dans leurs
siges, on lira, comme nous lavons dj dit, dans le livre, quatre Leons avec leurs Rpons :
le Chantre ajoutera au quatrime seulement, le Gloria patri, et dans ce moment tous se
lveront de leurs siges avec respect.

Les Leons tant finies, on dira de suite six autres Psaumes avec leurs Antiennes, comme
les prcdents, et le Verset ; puis on lira encore quatre Leons avec leurs Rpons, selon lordre
que nous venons de marquer. On ajoutera trois Cantiques tirs des crits des Prophtes,
comme il plaira lAbb de les rgler, et on les chantera avec Alleluia ; on dira le Verset, et
lAbb ayant donn la Bndiction, on lira quatre Leons en la manire quil a dj t dit, qui
seront prises dans le nouveau Testament, et le quatrime Rpons tant achev, lAbb
commencera lHymne Te Deum laudamus. Il lira ensuite une Leon de lvangile, tous les
Frres se tenant dans le respect et dans la crainte. Cette lecture finie, le Chur rpondra
Amen ; lAbb dira aussitt lHymne Te decet laus, et la Bndiction tant donne, on
commencera lOffice du matin.

Cet ordre de lOffice de la nuit pour le Dimanche sobservera galement en tout temps,
soit en hiver, soit en t, si ce nest que par malheur, ce que Dieu ne permette pas, on ne se
levt plus tard quil nest ordonn, et que lon ft oblig de retrancher quelque chose des
Leons ou des Rpons ; ce quon doit nanmoins viter avec tout le soin possible. Que si ce
dsordre arrivait, celui qui en aurait t cause par sa ngligence, sera puni dans lglise mme,
dune manire digne de sa faute.
CHAPITRE XII.
Comment il faut dire lOffice du matin.

On commencera lOffice du matin, tous les Dimanches, par le 66 e Psaume, que lon
rcitera simplement sans Antienne. On dira ensuite le Psaume 50 avec Alleluia ; puis le
Psaume 117 et le 62, le Cantique de Bndictions[10] et les Psaumes de Louanges[11]. On
ajoutera une Leon de lApocalypse, qui se rcitera par cur, le Rpons, lHymne et le Verset,
le Cantique de lvangile ; [12] enfin la prire, et lon finira de la sorte.

CHAPITRE XIII.
Comment on doit dire lOffice du matin les autres Jours de la semaine.

On commencera lOffice du matin, les autres jours de la semaine, par le Psaume 66. On
le dira sans Antienne comme le Dimanche, et un peu lentement, afin que tous les Frres aient
le temps de se trouver au Psaume 50, qui se dira avec Antienne. Ce Psaume sera suivi de deux
autres selon la coutume, savoir : le Lundi, le 5 et le 35 ; le Mardi le 42 et le 56 ; le Mercredi,
63 et 64 ; le Jeudi, le 85 et le 89 ; le Vendredi, le 75 et le 91 ; le Samedi, le 142 avec le
Cantique du Deuteronome[13], que lon divisera en deux, disant le Gloria la fin de chaque
partie. Pour les autres jours on prendra le Cantique tir des Prophtes, que lglise Romaine a
accoutum de chanter chaque jour : ensuite on dira les Psaumes de louanges, une Leon de
lAptre par cur, le Rpons, lHymne, le Verset, le Cantique de lEvangile, et on finira par la
Prire.

Au reste, on ne doit jamais terminer lOffice du matin et du soir [14], que le suprieur ne
dise la fin et ne prononce tout haut lOraison Dominicale ; en sorte que tout le monde
lentende ; afin que les Frres tant presss par lengagement contenu dans ces paroles,
pardonnez-nous nos offenses, comme nous pardonnons celles quon nous a faites, se
prservent des scandales et des dissensions qui ont accoutum de se former dans les
monastres, comme les pines dans les campagnes. Aux autres heures de lOffice on se
contentera de dire tout haut la dernire partie de cette prire, afin que le Chur puisse
rpondre sed libera nos a malo.
CHAPITRE XIV.
Comment on doit dire lOffice de la nuit dans les Ftes des Saints.

On fera cet Office aux jours des ftes des Saints, et toutes les Solennits, comme nous
lavons marqu pour le Dimanche, avec cette unique diffrence, que lon dira les Psaumes, les
Antiennes, et les Leons du jour[15]. Et pour la quantit, elle sera la mme que nous lavons
dtermine.

CHAPITRE XV.
En quel temps on doit dire Alleluia.

Depuis le saint jour de Pques jusqu la Pentecote, on dira Alleluia sans interruption aux
Psaumes comme aux Rpons. Depuis la Pentecote jusquau commencement du Carme [16], on
le dira toutes les nuits aux six derniers Psaumes seulement ; et tous les Dimanches de lanne,
lexception du Carme, aux Cantiques[17] de la nuit, lOffice du matin, Primes, Tierces,
Sextes et Nones. Pour Vpres, elles se diront toujours avec Antiennes ; et jamais on ne dira
Alleluia aux Rpons, si ce nest depuis Pques jusqu la Pentecote.

CHAPITRE XVI.
Combien de fois on doit clbrer le service divin pendant le jour.

Autant de fois que le Prophte le marque, lorsquil dit, Seigneur, jai chant vos
louanges sept fois le jour (Ps. 118 ). Nous suivrons cette rgle, et nous accomplirons ce
nombre consacr de sept, si nous clbrons lOffice divin ; le matin[18], la premire heure du
jour[19] ; la troisime[20] ; la sixime[21] ; la neuvime[22] ; au soir ; et la fin de toute la
journe[23] : parce que cest de ces heures que le Prophte a voulu parler, quand il a dit : Jai
chant vos louanges sept fois le jour.

Car pour ce qui regarde le service de la nuit, le Prophte en parle et le distingue, quand il
dit : Je me levais dans le milieu, de la nuit pour louer votre saint nom. (Ps. 118.) Ne
manquons pas de rendre grces Dieu notre Sauveur des jugements de sa justice, dans le
temps que nous venons de marquer ; savoir, le matin[24], la premire heure du jour [25], la
troisime[26], la sixime[27], la neuvime[28], au soir[29], la dernire heure qui doit finir la
journe[30] ; et levons-nous la nuit pour lui donner des tmoignages de notre adoration et de
notre culte.

CHAPITRE XVII
Combien on doit dire de Psaumes ces heures de lOffice.

Aprs avoir prescrit lordre que lon doit observer aux Offices de la nuit et du matin, il
faut parler des autres heures. On commencera Prime par le Verset Deus in adjutorium meum
intende ; on dira lHymne ensuite, puis trois Psaumes qui seront spars par le Gloria Patri ;
on y ajoutera une Leon, un Verset, Kyrie eleison[31], et on finira de la sorte.

On gardera la mme manire lOffice de Tierces, de Sextes, de Nones : on les


commencera par le Verset [32] ; on dira lHymne de ces heures ; elle sera suivie de trois
Psaumes, de la Leon, du Verset, de Kyrie eleison[33] ; et on finira l. Dans les Communauts
nombreuses, on dira les Psaumes avec Antiennes : dans les autres, il suffira de les rciter sans
Antienne.

On dira quatre Psaumes avec Antiennes lOffice du soir ; ensuite la Leon, le Rpons,
lHymne, le Verset, le Cantique de lvangile[34], le Kyrie[35], et lOffice finira par lOraison
Dominicale.

On dira trois Psaumes Complies dune manire simple et sans Antienne. Ces Psaumes
seront suivis de lHymne propre cette heure, de la Leon, du Verset, du Kyrie[36], et de la
Bndiction, aprs laquelle on se retirera.

CHAPITRE XVIII.
De lordre que lon doit garder dans la distribution des Psaumes.

On commencera toutes les heures du jour par le Verset Deus in adjutorium meum
intende ; on y ajoutera Gloria Patri, et ensuite lHymne propre chaque heure.

Aprs cela, tous les Dimanches Primes, on dira quatre Sections [37] du Psaume 118, et
trois Sections du mme Psaume, chacune des heures suivantes ; savoir, Tierces, Sextes, et
Nones.

Le Lundi Primes on dira trois Psaumes, le premier, le second et le sixime : et ainsi, en


disant Primes trois Psaumes par ordre jusquau dix-neuvime, chaque jour de la semaine ; et
en divisant le neuvime et le dix-septime en deux Sections avec le Gloria la fin de
chacune, on commencera toujours la Psalmodie du Dimanche par le vingtime Psaume.

On partagera Tierces, Sextes et Nones du Lundi, les neuf Sections qui restent du
Psaume 118, et on en dira trois chacune de ces Heures.

Le Psaume 118 tant achev dans la distribution qui en aura t faite le Dimanche et le
Lundi, on chantera le Mardi trois Psaumes Tierces, et autant Sextes et Nones, qui seront
pris depuis le 119 jusquau 127, faisant le nombre de neuf Psaumes, lesquels on rptera aux
mmes Heures jusquau Dimanche ; en observant toujours une entire uniformit pour ce qui
regarde les Hymnes, les Leons et le Verset ; et ainsi on ne manquera point de recommencer
toujours au Dimanche le Psaume 118.

Pour ce qui est de Vpres, on les chantera toujours avec quatre Psaumes, que lon
commencera depuis le 109 jusquau 147, lexception de ceux que lon en spare, et dont on
se sert dautres Heures diffrentes, savoir, depuis le 117 jusquau 127, et le 133 et le 142.
Tous les autres se diront lOffice de Vpres : et parce quil se trouve trois Psaumes de moins
pour rendre cette distribution complte, il faudra diviser les Psaumes les plus longs qui se
rencontrent, entre ceux que nous avons marqus ; savoir, le 143 et le 144. Pour ce qui est du
116, parce quil est trs-court, on le joindra avec le 115.

La disposition des Psaumes qui se doivent dire Vpres, tant ainsi rgle, on dira le
reste, cest--dire, les Leons, les Rpons, les Hymnes, les Versets, les Cantiques, comme
nous lavons dj tabli.

On dira tous les jours Complies les mmes Psaumes, cest--dire, le 4, le 90 et le 123.

Toute la Psalmodie des heures du jour tant rgle de la sorte, les Psaumes qui restent
seront galement distribus lOffice de la nuit des sept jours de la semaine, en divisant les
plus longs, en sorte quil y en ait douze pour chaque nuit.

Cependant notre intention est, au cas que quelquun napprouve pas ce partage des
Psaumes comme nous lavons fait, quil ordonne en cela ce quil jugera plus propos, pourvu
quil fasse de sorte que toutes les semaines on dise les 150 Psaumes du Psautier, et quon les
recommence toujours le Dimanche lOffice de la nuit par le mme Psaume ; car assurment
les Moines font voir quils ont beaucoup moins de zle quils nen devraient avoir pour le
service de Dieu, lorsque, dans le cours dune semaine, ils ne disent pas le Psautier avec les
Cantiques ordinaires, puisque nous lisons que les saints Moines nos prdcesseurs et nos
Pres disaient avec ferveur et avec joie dans lespace dune journe, ce que plt Dieu que
nous autres lches que nous sommes, puissions dire dans le temps dune semaine toute
entire.

CHAPITRE XIX.
De la manire de Psalmodier.

Nous croyons que Dieu est prsent partout et que ses yeux se portent en tous lieux sur les
bons et sur les mchans (Prov. 15) ; mais il semble que nous devons croire avec encore plus
de certitude quil le fait plus particulirement, lorsque nous assistons au service divin. Ayant
donc un souvenir perptuel de ce que dit le Prophte, Servez le Seigneur avec crainte (Ps. 2),
et ailleurs, Chantez ses louanges avec sagesse (Ps. 46), et encore, Je vous louerai Seigneur, en
la prsence de vos Anges (Ps. 137) ; pensons avec quel respect nous devons paratre devant la
majest de Dieu et devant ses saints Anges, et acquittons-nous avec tant de religion de cet
exercice si saint, quil soit vrai de dire que nos curs parlent de concert avec nos bouches.

CHAPITRE XX.
De la rvrence que lon doit garder dans la prire.

Si, lorsque nous avons dsirer quelque chose des grands de la terre, nous ne les
abordons jamais quavec des marques de la soumission et du respect que nous avons pour
eux, plus forte raison devons-nous offrir nos prires Dieu, qui est le seigneur de lunivers,
avec toute lhumilit, la puret et la religion qui nous sera possible, sachant que ce nest ni par
la multiplicit, ni par larrangement des paroles (Matth. 6) ; mais par la sincrit du cur, par
la componction et par labondance des larmes, que nous nous rendrons dignes den tre
exaucs. Cest pourquoi il faut que la prire soit courte et pure, si ce nest que le mouvement
de lEsprit de Dieu nous porte la faire avec plus dtendue ; mais on se souviendra de la
rendre fort courte, lorsquelle se fera en commun par tous les Frres : et quau signe du
Suprieur, tout le monde se lve[38].
CHAPITRE XXI.
Des Doyens du Monastre.

Si la Communaut est grande, on choisira entre les Frres ceux qui se seront acquis le
plus destime et dapprobation par la saintet de leur vie, pour les tablir Doyens, cest--dire,
pour veiller sur dix de leurs Frres, en se conduisant en tout selon les commandements de
Dieu et les ordres de lAbb. (Act. 6.) On prendra garde que la disposition de ces Doyens soit
telle que lAbb puisse, avec une sret toute entire, leur commettre une partie de ses soins.
(Exode 18.) Ce ne sera point le rang quils tiennent dans le Monastre que lon considrera
dans ces sortes dlections, mais le mrite de la personne, sa sagesse, et sa doctrine. Si par
hasard il sen trouvait quelquun, qui ft coupable pour stre laiss aller la prsomption et
lorgueil, et qui, aprs avoir t repris jusqu trois fois, persistt dans son opinitret, on ne
manquera point de le dposer, et de lui en substituer un autre qui en soit digne. Nous
ordonnons quon tienne la mme conduite lgard du Prieur.

CHAPITRE XXII.
Comment les Frres doivent prendre leur repos.

Chacun des Frres aura son lit part ; et les lits seront placs selon les ordres de lAbb
par rapport la disposition des particuliers. Ils seront tous couchs dans un mme lieu [39], sil
est possible ; que si on ne le peut cause du grand nombre, on les mettra dix ou vingt
ensemble, avec des anciens qui veilleront sur leur conduite. On allumera une lampe dans les
dortoirs, qui clairera toute la nuit jusquau matin. Les Frres coucheront tout vtus avec leur
ceinture, ou ceints avec des cordes. Ils nauront point de couteau leur ct durant le
sommeil, crainte de se blesser dans lillusion de quelque songe. Ils seront toujours prts au
signe du rveil ; ils se lveront, ils partiront linstant mme, et essaieront de se devancer les
uns les autres pour se trouver au service divin, sans nanmoins blesser en rien la gravit et la
modestie. Les plus jeunes Frres nauront point leur lit les uns proche des autres ; mais ils
seront mls parmi ceux des anciens. Ils pourront sexciter doucement les uns les autres, en
allant lOffice divin, afin dter ceux qui aiment dormir tout sujet dexcuser leur paresse.
CHAPITRE XXIII.
De lExcommunication pour les fautes.

Sil se rencontre quelque Frre opinitre, dsobissant, superbe, murmurateur, qui viole
en quelque point la sainte Rgle, ou qui mprise les ordres de ses Suprieurs, ils lavertiront
eu particulier jusqu deux fois de sa faute, selon le prcepte du Seigneur ; et au cas quil
manque sen corriger, on len reprendra publiquement. Que sil persvre, on le doit
excommunier, pourvu quil soit capable de comprendre quelle est la grandeur de ce
chtiment ; que si sa duret est inflexible, il le faut punir des peines corporelles.

CHAPITRE XXIV
Quelle rgle on doit garder dans lexcommunication.

On doit mesurer lexcommunication et la correction la qualit de la faute, de laquelle le


jugement est rserv lAbb. Si cependant il arrive quun Frre tombe dans quelquune de
ces fautes que lon appelle de la lgre coulpe, il sera seulement spar de la table commune ;
or celui qui aura t puni de ce chtiment, nimposera dans lglise ni Psaume, ni Antienne ; et
il ne rcitera point de Leons, jusqu ce quil ait fait satisfaction. Il prendra ses repas part
aprs que la Communaut aura mang ; de sorte que si les Frres mangent la sixime heure,
il mangera la neuvime ; sils mangent la neuvime, il mangera vers le soir [40] ; jusqu ce
quil ait mrit par une pnitence convenable que sa faute lui soit pardonne.

CHAPITRE XXV.
Des grandes fautes.

On interdira lentre de lglise et la table commune celui qui aura commis une faute
que lon appelle de la grive coulpe. Nul des Frres ne le joindra pour avoir avec lui ni aucun
entretien, ni aucun commerce. Il sera seul appliqu au travail qui lui aura t ordonn ; et
persvrant dans les larmes de la pnitence, il se souviendra du jugement terrible de lAptre,
qui dit : Cet homme a t livr Satan pour affliger et dtruire sa chair, afin que lesprit
trouve grce et misricorde dans le jour du Seigneur. (1. Cor. 5.) Il mangera part, selon la
mesure et lheure que lAbb lui aura prescrite. Nul de ceux qui le rencontreront, ne le
saluera, et on ne bnira point sa nourriture.

CHAPITRE XXVI.
De ceux qui abordent les Excommunis sans la permission de lAbb.

Si quelquun des Frres, sans la permission de lAbb, ose se joindre, de quelque


manire que ce puisse tre, celui qui aura t excommuni, soit pour lui parler, ou pour lui
faire dire quelque chose, il sera puni dune excommunication toute pareille.

CHAPITRE XXVII.
De quelle sorte lAbb doit prendre soin des Frres excommunis.

LAbb aura tout le soin qui sera dans son pouvoir, des Frres qui seront tombs dans
quelque faute ; car Ce nest point ceux qui ont de la sant, mais aux malades, que
lapplication du mdecin est ncessaire. (Matth. 9.) Cest pourquoi il faut quil se conduise
leur gard comme un mdecin prudent et avis ; quil se serve de toutes sortes de moyens ;
quil envoie sous main des plus anciens et des plus sages de la Communaut, pour consoler,
comme en secret, ce Frre troubl et agit, afin de le porter une conversion humble et
sincre, et de le soutenir (2. Cor. 2) ; De crainte quil ne succombe la grandeur et la
violence de la tristesse (Ibid.) ; car, comme dit lAptre, il faut que la charit augmente son
gard, et que tous ses Frres prient pour son salut. LAbb doit sappliquer, autant quil lui
sera possible, aux brebis qui lui ont t confies, et employer tout ce quil peut avoir de
prudence et dindustrie, pour empcher quil nen prisse une seule. Il faut quil sache quil
est tabli pour conduire des mes faibles et malades, et non pas pour exercer sur des mes
saines et vigoureuses une autorit tyrannique. Il faut quil craigne cette menace du Prophte,
par la bouche duquel le Seigneur se plaint en disant : Vous choisissiez les brebis qui vous
paraissaient grasses ; et celles qui taient maigres, vous les rejetiez (Ezech. 34) ; et quil
imite lexemple de ce bon Pasteur, qui ayant laiss quatre-vingt-dix-neuf brebis dans les
montagnes, sen alla pour en chercher une qui stait gare (Luc. 15) ; et duquel la charit fut
si grande, que layant retrouve, il voulut bien la mettre sur ses paules sacres, et la reporter
dans le troupeau[41].

CHAPITRE XXVIII.
De ceux qui tant corrigs, nen deviennent pas meilleurs.

Si un Frre, aprs avoir t souvent repris pour quelque faute que ce puisse tre, et mme
ayant t puni dexcommunication, nglige de se corriger, il faut le traiter dune manire quil
ressente davantage, et le frapper de verges pour le punir. Que si, au lieu de profiter de ce
chtiment, il en devient plus arrogant et plus superbe (ce que Dieu ne permette pas), et quil
soutienne la faute quil a commise ; pour lors lAbb en usera comme un mdecin plein de
sagesse : si aprs avoir employ tous les remdes possibles, avoir rpandu le vin et lhuile
dans ses plaies, stre servi des exhortations, des paroles des divines critures, enfin du feu de
lexcommunication, et de punitions de verges rudes et sanglantes, il reconnat quil ne gagne
rien pour tous ses soins, il faut quil y ajoute encore, ce qui est davantage, sa prire, et celle de
ses Frres ; afin que le Seigneur, qui peut tout, rende la sant ce malade. Que si toute cette
conduite est inutile et ne sert de sien pour sa gurison, en ce cas-l lAbb le retranchera du
corps de la Communaut, selon ce prcepte de lAptre, Otez le mchant du milieu de vous (1.
Cor. 5) ; et ailleurs, Si un infidle se retire, quil se retire (7), de crainte quune brebis malade
ninfecte le troupeau tout entier.

CHAPITRE XXIX.
Si on doit recevoir de nouveau les Frres qui seront sortis du Monastre.
Si un Frre tant sorti de lui-mme du Monastre, ou en ayant t chass par sa propre
faute, a le dessein dy rentrer, il faut premirement quil promette de faire toutes choses pour
se corriger du vice et du drglement qui a t la cause de sa sortie. Ensuite on le recevra, en
le mettant dans la dernire place, afin que par-l son humilit soit prouve. Que sil lui arrive
encore de sortir, on pourra le recevoir jusqu trois fois ; aprs quoi il faut quil sache que
cest pour toujours que la porte du Monastre lui sera ferme.

CHAPITRE XXX.
De quelle sorte on doit chtier les Enfants.

On doit observer lgard de chaque ge et de chaque esprit une conduite et une mesure
qui lui convienne et qui lui soit propre : cest pourquoi, lorsque les Enfants et les plus jeunes
Frres, ou ceux qui ne sont point capables de comprendre quel chtiment cest que
lexcommunication, commettent quelque faute, on se servira de jenes longs et frquents, et
de rudes flagellations, pour les corriger.

CHAPITRE XXXI.
Quel doit tre le Clrier du Monastre.

On choisira pour Clrier du Monastre, quelquun dentre les Frres, qui soit sage, dun
esprit mr, sobre, qui mange peu ; qui ne soit ni altier, ni turbulent, ni dsobligeant, ni
paresseux, ni prodigue ; mais qui ait la crainte de Dieu, et qui tienne comme lieu de Pre
toute la Communaut. Quil ait soin de tout ; quil ne fasse rien sans lordre de lAbb ; quil
observe les choses qui lui sont commandes, et quil prenne garde ne point contrister ses
Frres. Que sil y en a quelquun qui par hasard dsire de lui quelque chose qui ne soit pas
raisonnable, quil ne lui cause aucune peine en le refusant avec mpris ; mais quil le fasse
dun air et dune manire si humble et si honnte, que celui qui demande une chose injuste,
connaisse quil la lui refuse avec raison. Quil veille la garde de son me ; quil se souvienne
sans cesse de la parole de lAptre, qui dit, que Celui qui aura bien servi, sacquerra une
place avantageuse. (1. Tim. 3.) Quil ait un soin tout particulier des malades, des enfants, des
htes et des pauvres, tant assur que ce sont des devoirs dont il rendra compte Jsus-Christ
au jour de son jugement. Quil considre tous les meubles et tous les biens du Monastre,
comme les vases qui sont consacrs au service de lAutel : quil ne nglige rien ; quil ne soit
ni avare, ni prodigue, ni dissipateur des biens du Monastre ; et quil fasse tout avec rgle et
avec mesure, et selon les ordres quil en aura reus de lAbb. Surtout, quil donne des
marques de son humilit : et quand il ne peut accorder ce quon lui demande, quil ait au
moins dans la bouche des paroles qui contentent, parce quil est crit : Une parole douce est
plus agrable quun grand prsent. (Eccli. 18.) Quil ne se mle prcisment que de ce que
lAbb lui aura commis, et quil ne singre point de ce quil lui aura dfendu. Quil donne
aux Frres, sans chagrin et sans les faire attendre, ce quon a accoutum de leur donner, afin
de leur ter tout sujet de scandale ; se souvenant de la punition que mrite, selon les paroles
de Jsus-Christ, celui qui aura scandalis lun des plus petits. (Matth. 18.) Que si la
Communaut est nombreuse, on lui donnera quelquun qui puisse laider dans ses fonctions ;
afin quil sacquitte avec joie du ministre dont il est charg. Quon ne manque pas de donner
et de demander dans les temps convenables, les choses ncessaires, afin que tout se passe dans
la maison de Dieu sans causer personne ni trouble ni tristesse.

CHAPITRE XXXII.
Des meubles et des outils qui servent dans le Monastre.

LAbb chargera ceux des Frres dont la vie et les murs lui seront connues, des
meubles, des habits, et des outils du Monastre, et dautres choses semblables. Il les leur
mettra entre les mains, comme il le jugera propos, afin quils les conservent, quils les
resserrent, et quils empchent que rien ne sen perde. Il en retiendra un mmoire, afin que
quand les Frres se succderont les uns aux autres dans le soin de ces mmes choses, et
quelles leur seront confies, il sache ce quil donne et ce quil reoit. Que si quelquun traite
avec ngligence ou malpropret les meubles du Monastre, il en sera repris, et chti dune
punition rgulire, sil ne sen corrige.

CHAPITRE XXXIII.
Si les Moines doivent avoir quelque chose en propre.
Quon ait un soin principal de retrancher dans le Monastre, jusqu la racine, le vice de
la proprit ; et quaucun des Frres nait la hardiesse de donner ou de recevoir la moindre
chose, sans la permission de lAbb ; ni de retenir en propre quoi que ce soit, non pas mme
un livre, des tablettes[42], un poinon[43], enfin rien du tout ; puisquil ne leur est pas seulement
permis davoir ni leur corps, ni leur volont dans leur puissance : mais ils doivent esprer ce
qui peut leur tre ncessaire, de la charit du Pre de la Communaut, et navoir jamais rien,
quils ne le tiennent ou de sa main ou de sa permission. Tout doit donc tre commun entre les
Frres, selon ce qui est crit : et nul ne doit avoir la tmrit de dire quune chose lui
appartienne. (Act. 4.) Que sil sen trouvait quelquun qui ft port et se laisst aller ce vice
si dtestable, on len reprendra jusqu deux fois ; et sil ne sen corrige, on le punira
rigoureusement de sa faute.

CHAPITRE XXXIV.
Si on doit galement pourvoir aux ncessits des Frres.

On doit, comme il est crit, Donner chacun selon ses besoins (Act. 24); et notre
intention nest pas pour cela que lon ait acception des personnes, (de quoi Dieu nous
prserve), mais quon ait gard aux infirmits ; en sorte que celui qui peut se passer de moins
que les autres, en rende grces Dieu, et nen ait aucune peine ; et quau contraire celui qui a
besoin quon lui donne davantage, shumilie de son infirmit, et quil ne lui arrive jamais de
slever des grces quon lui accorde. Cest ainsi que tous les membres diffrents de ce mme
corps seront dans une intelligence parfaite. On prendra garde, sur toutes choses, que, par
quelque raison que ce puisse tre, on ne tmoigne pas le moindre murmure, ni par le geste, ni
par la parole. Celui qui tombera dans cette faute sera chti dune punition rigoureuse[44].

CHAPITRE XXXV.
Des Semainiers de la cuisine.
Les Frres se rendront tellement service les uns aux autres, que tous soient galement
appliqus loffice de la cuisine ; ce qui augmentera leur charit, et leur attirera de la part de
Dieu une trs-grande rcompense. Nul nen sera donc exempt, si ce nest quon len dispense
cause quil sera malade, ou quon lui aura donn quelquautre occupation plus importante et
plus utile au Monastre.

On accordera aux faibles quelques personnes pour les soulager, afin quils sacquittent de
leur ministre sans tristesse. On donnera les mmes secours tous les Semainiers, selon le
nombre des Frres et la disposition des lieux. Si la Communaut est grande, le Clrier sera
exempt de ce service, aussi bien que ceux, comme nous lavons dj dit, qui seront employs
des choses plus utiles. Les autres se serviront tour--tour par le sentiment dune charit
mutuelle.

Celui qui doit sortir, la fin de la semaine, du service de la cuisine, la balaiera le Samedi,
et nettoiera seul gnralement tout ce qui dpend de cet office. Il lavera tous les linges qui
auront servi essuyer les pieds et les mains des Frres. Il doit aussi, avec celui qui lui
succde, laver les pieds de toute la Communaut, et il remettra tous les vaisseaux qui servent
au ministre de la cuisine, nets et entiers, entre les mains du Clrier, lequel en chargera celui
qui entre en semaine, afin quil sache ce quil donne et ce quil reoit.

Les semainiers, avant[45] lheure du repas, boiront chacun une fois, et mangeront un
morceau de pain ; ce qui leur sera donn par dessus leur portion ordinaire ; afin quils puissent
rendre service leurs Frres pendant tout le repas, sans murmure, et avec moins de peine.
Dans les jours solennels[46], ils diffreront jusquaprs[47] le service divin.

Ceux qui entrent dans le service de la cuisine, et ceux qui en sortent, se mettront
genoux devant leurs frres dans lglise, le Dimanche la fin de lOffice du matin, pour leur
demander le secours de leurs prires. Celui qui sort, dira ce Verset, Benedictus es, Domine
Deus, qui adjuvistime et consotatus es me (Ps. 118 et 85), qui sera dit par trois fois ; et aprs
avoir reu la bndiction, il se retirera. Celui qui doit lui succder, dira ensuite cet autre
Verset, Deus in adjutorium meum intende, Domine ad adjuvandum me festina, (Ps. 69) ; et
aprs lavoir dit, et tout le Chur layant rpt par trois fois, il recevra la bndiction, et
entrera dans son office.

CHAPITRE XXXVI.
Des Malades.

Il faut que tout cde au soin quon est oblig de prendre des malades, et on doit croire
que cest vritablement Jsus-Christ que lon sert dans leur personne ; puisquil a dit, Jai t
malade, et vous mavez visit (Matth. 29) ; et encore, Ce que vous avez fait lun de ces
petits, vous me lavez fait moi-mme. (Ibid.) Les malades, de leur ct, considreront que
lhonneur que lon porte Dieu est le motif du service quon leur rend : et ils viteront de
donner de la peine aux Frres qui les servent, par leurs inquitudes et la superfluit de leurs
envies. Cependant on doit supporter leurs faiblesses avec beaucoup de patience, parce quil
ny a rien par o lon puisse mriter davantage. LAbb donc aura toute lapplication possible
afin quon ne nglige rien dans ce qui concerne lassistance des malades.

On leur destinera une chambre part, et on tablira, pour les servir, un des Frres, qui
craigne Dieu, qui soit diligent et soigneux. On leur permettra de se servir des bains toutes les
fois quon le jugera ncessaire ; mais pour ceux qui se portent bien, particulirement sils sont
jeunes, on ne leur en accordera lusage que rarement.

On permettra de manger de la chair aux malades, et ceux qui seront dans une grande
faiblesse, pour le rtablissement de leurs forces ; et lorsquils se porteront mieux, ils
reprendront leur abstinence accoutume[48]. Que lAbb donc prenne extrmement garde que
les malades naient rien souffrir de la ngligence des Clriers ou des serviteurs, et quil se
souvienne que toutes les fautes de ses disciples seront sur son compte.

CHAPITRE XXXVII.
Des Vieillards et des Enfants.

Quoique la nature nous porte assez par elle-mme avoir compassion des vieillards et
des enfans, nous ne laisserons pas de pourvoir leurs besoins par lautorit de la Rgle. On
aura donc toujours gard leur faiblesse ; et au lieu de leur faire observer toute la rigueur de
la Rgle dans la nourriture, on pourra la modrer en leur faveur, par le motif dune charit
sainte, et leur permettre de ne pas attendre les heures rgulires pour manger.

CHAPITRE XXXVIII.
Du Lecteur semainier.
On lira toujours la table des Frres ; et que ce ne soit pas le premier venu qui prenne le
livre pour sacquitter de cet office ; mais quil y ait un Lecteur rgl, qui entre dans cette
fonction le Dimanche pour toute la semaine. Le Lecteur ne manquera pas, aprs lOffice et la
Communion[49], de demander toute la Communaut le secours de ses prires ; afin quil
plaise Dieu de le prserver de lesprit dlvement et de complaisance ; et pour cet effet, on
dira trois fois publiquement dans lglise, en sorte que ce soit lui qui commence ce Verset,
Domine labia mea aperies, et os meum annuntiabit laudem tuam (Ps. 50) ; et aprs avoir reu
la bndiction, il entrera dans sa fonction de Lecteur.

On gardera un silence si exact pendant le repas de la Communaut, que, tout bruit


cessant, il ny ait que la voix toute seule de celui qui lit, que lon entende. On aura soin de
mettre sur les tables ce qui peut tre ncessaire pour le boire et pour le manger ; et les Frres
se serviront les uns les autres avec tant de soin, que personne nait sujet de rien demander. Si
nanmoins on avait oubli de pourvoir tout, on en avertira plutt par quelque son, ou par
quelque signe, que par la parole.

Que personne nait la hardiesse de faire quelque question sur le sujet de la lecture, ou sur
quelquautre matire que ce puisse tre, de crainte de donner lieu la tentation ; si ce nest
que le Suprieur ait quelque chose dire pour ldification des Frres, ce quil doit faire en
peu de paroles.

Le Lecteur, avant que de commencer la lecture, prendra une fois boire, cause de la
Communion sainte[50], et de crainte que, sil tait jeun, il net trop de peine soutenir la
lecture. Aprs que la Communaut sera leve de table, il mangera avec les Semainiers et
Serviteurs de cuisine.

Au reste, il faut savoir que les Frres ne doivent pas tre nomms par ordre ni de suite,
pour lire ou chanter ; mais lon prendra seulement ceux qui pourront sacquitter de ce
ministre avec plus ddification.

CHAPITRE XXXIX.
De la quantit et de la mesure quon doit garder dans le manger.

Nous croyons que cest assez de donner chaque Frre pour sa nourriture, par jour, tous
les mois de lanne, soit quil[51] mange la sixime heure, ou[52] la neuvime[53], deux portions
cuites, afin de condescendre aux dispositions diffrentes des particuliers ; en sorte que celui
qui ne pourra pas saccommoder de lun de ces mets, mange de lautre, Il suffit donc de
donner aux Frres ces deux portions cuites ; si nanmoins on peut avoir quelques fruits ou
quelques lgumes nouveaux, on pourra en ajouter une troisime.
Il suffira de donner seulement par jour chaque Frre une livre de pain bon poids [54],
soit quil ny ait quun repas, ou quil y en ait deux ; car, au cas que les Frres soupent[55], le
Clrier aura soin de leur rserver, pour leur souper, la troisime partie de la livre de pain
quon leur aura donne. Sil se trouvait que les Frres eussent t appliqus de grands
travaux, il sera au pouvoir du Suprieur dy ajouter quelque chose, sil le juge ncessaire, en
prenant toujours garde quil ne se commette nul excs ; afin quaucun des Frres nen ressente
de ces indigestions qui en sont les suites ordinaires ; parce quil ny a rien de si oppos la
temprance dans laquelle un Chrtien doit vivre, que lexcs du manger, selon la parole de
Notre Seigneur, qui dit : Prenez garde que vos curs ne sappesantissent par lintemprance
dans le boire ou dans le manger (Luc, 25 ). On ne suivra pas la mme rgle lgard des
enfants ; ont leur en donnera moins qu ceux qui sont plus avancs en age, pour garder en
tout une temprance exacte.

Pour ce qui est de la chair des animaux quatre pieds, labstinence en sera troitement
garde par tous les Frres, lexception des malades, et de ceux qui se trouveraient dans de
grandes faiblesses.

CHAPITRE XL.
De la mesure du boire

Chacun a reu de Dieu un don qui lui est propre ; en sorte que la disposition de lun nest
pas celle de lautre. (1. Cor. 12.) Cest ce qui fait que ce nest pas sans scrupule, que nous
tablissons des rgles pour la nourriture des autres. Nanmoins ayant gard la qualit des
personnes faibles, nous estimons quun demi-setier de vin[56] par jour peut suffire chaque
Frre. Ceux qui ont reu de Dieu la grce de sen passer [57], doivent savoir quils en recevront
une rcompense particulire. Si nanmoins la situation du lieu, la nature des travaux, la
chaleur de lt, exige quelque chose davantage, il dpendra du Suprieur de laccorder, se
souvenant toujours quon ne doit commettre aucun excs ni dans le boire ni dans le manger.
Quoique nous lisions que le vin ne convient point aux Moines, cependant, comme dans nos
temps il nest pas possible de le leur persuader, au moins, si nous accordons quelque chose en
cela, que ce soit en petite quantit, et en gardant toute la temprance ncessaire ; puisquil est
crit que lusage du vin porte mme les plus sages abandonner Dieu (Eccl. 19) Que si le
Monastre tait si pauvre, ou que lon ft dans un pays o le vin ft si rare, que non-
seulement on ne pt pas fournir cette mesure que nous avons rgle, mais quil fallt se passer
beaucoup moins, ou mme quil ny en et point du tout, il faut que ceux qui se trouvent
dans cet tat, en louent Dieu, et quils demeurent en paix, au lieu de murmurer et de sen
plaindre : sur quoi nous vous avertissons, par dessus toutes choses, de ne vous laisser aller
jamais au murmure[58].
CHAPITRE XLI.
quelle heure les Frres doivent prendre leur repas.

Depuis le saint jour de Pques jusqu la Pentecte, les Frres dneront la sixime
heure[59], et souperont le soir. Depuis la Pentecte durant tout lt, ils jeneront le Mercredi et
le Vendredi, jusques la neuvime heure[60] ; si ce nest quils en fussent dispenss cause des
travaux de la campagne ou des chaleurs excessives : et les autres jours ils mangeront la
sixime heure ; ce quils pourront faire toujours, sils ont des travaux la campagne, ou que
les chaleurs soient violentes ; et cela dpendra de la prudence de lAbb, lequel se conduira en
tout avec tant de modration et de rgle, quil procure le salut des mes, et que les Frres
sacquittent de leurs devoirs sans aucun murmure.

Depuis[61] les Ides de Septembre jusquau commencement du Carme, les Frres


mangeront toujours[62] la neuvime heure[63] : et depuis le commencement du Carme jusqu
Pques, ils ne mangeront que le soir[64] ; mais il faut rgler cette heure du soir[65] de telle sorte,
que les Frres naient pas besoin dautre clart pour manger, que de celle du jour. On doit
suivre le mme ordre dans tous les temps ; afin que les Frres, dans les jours de jene, comme
dans ceux qui nen sont pas[66], mangent toujours avant la nuit.

CHAPITRE XLII.
Que personne ne parle aprs Complies.

Les Moines doivent[67] garder continuellement un silence exact ; mais encore plus
particulirement aux heures de la nuit. Cest pourquoi dans tous les temps de lanne que lon
mange le soir, soit[68] dans les grands jenes, soit[69] dans les jours de deux repas ; aussitt quils
auront soup, ils sasseyeront tous dans un mme lieu ; et lun dentre eux lira les
Confrences[70], les vies des Pres, ou quelque chose qui puisse donner de ldification ;
lexception des sept premiers livres de la Bible, et des livres des Rois ; parce quune telle
lecture ne serait point utile aux esprits faibles, dans ces temps-l, quoiquon puisse la faire
dautres heures. Aux autres jours de jene[71], peu de temps aprs Vpres, les Frres iront, sans
diffrer, la Lecture, comme nous venons de le dire ; et pendant quon lira quatre ou cinq
feuillets, ou autant que lheure le pourra permettre, ils sassembleront de tous cts : celui
mme auquel on aurait donn quelque commission particulire, la quittera pour sy trouver
comme les autres. Et ainsi tous les Frres tant ensemble diront Complies ; et depuis quelles
seront acheves, il ne sera plus permis personne de parler de quoi que ce puisse tre ; et sil
arrivait quelquun de violer cette rgle du silence, sa prvarication sera punie des peines les
plus rigoureuses ; si ce nest que la charit que lon doit aux Htes contraignt de parler, ou
que lAbb ft oblig dordonner quelque chose quelquun des Frres : ce que toutefois lon
ne doit faire quavec toute sorte de retenue, de modestie et dhonntet.

CHAPITRE XLIII.
De ceux qui viennent tard lOffice divin, ou au Rfectoire.

Au moment quon aura entendu le signal de lOffice divin, tous les Frres laisseront tout
ce quils peuvent avoir dans les mains, et partiront dans le moment, et avec toute la diligence
possible, pour sy trouver ; en gardant nanmoins toute la gravit et la modestie ncessaire,
afin dexclure toute sorte doccasions et tout sujet de dissipation et de lgret. Il ny a donc
rien quon doive prfrer luvre de Dieu. Que si quelquun narrivait lOffice de la nuit
quaprs le Gloria Patri du Psaume 94 (lequel nous voulons, pour cette considration, tre dit
trs-posment), il ne sera point au Chur dans sa place accoutume ; mais il se tiendra dans la
dernire, ou part dans quelquautre lieu, que lAbb aura destin pour ceux qui commettront
ces sortes de ngligences ; afin qutant expos aux yeux de lAbb, et ceux de tous les
Frres, jusqu ce que lOffice soit achev, il rpare sa faute par cette satisfaction publique. Or
nous avons jug propos de les mettre part, ou dans la dernire place, afin quau moins la
honte quils auront dtre vus de tout le monde, les oblige se corriger de leur paresse : car
sils demeuraient hors de lEglise, il sen rencontrerait peut-tre quelquun qui irait se
recoucher pour dormir ; ou qui se tenant assis dehors, son aise, samuserait badiner, et
donnerait au Dmon une occasion de le tenter. Il vaut donc mieux quil soit dans le Chur,
afin quil ne perde pas lOffice tout entier ; mais quil ne laisse pas de porter la peine de son
pch.

Pour ce qui est des Heures du jour, celui qui ne sy rendra quaprs le Verset [72], et le
Gloria Patri du premier Psaume, qui se dit aprs le Verset [73], se tiendra dans le dernier lieu,
comme nous lavons rgl, et naura pas la hardiesse de se joindre au Chur des Frres qui
chantent lOffice, jusqu ce quil ait subi la punition tablie ; moins que lAbb ne lui en
donne la permission, condition toutefois quil ne laissera pas dtre puni en quelquautre
manire, de la faute quil a commise.

lgard du Rfectoire, celui qui ny sera pas arriv avant le Verset [74], en sorte que les
Frres puissent tous ensemble faire la prire et se mettre table, et qui aura manqu de sy
trouver par sa faute et par sa ngligence, sera repris jusqu deux fois : que sil na pas soin de
sen corriger, on le sparera de la table commune ; il mangera seul, spar de la compagnie de
ses Frres, et sera priv de sa portion de vin, jusqu ce quil ait satisfait et quil se soit
corrig. On traitera de la mme manire celui qui naura pas assist au Verset[75] qui se dit
aprs le repas. Que qui que ce soit ne se donne la libert de boire ou de manger hors des temps
et des heures dtermins. Que si quelquun faisait difficult de recevoir ce qui lui aurait t
prsent de la part ou de la main du Suprieur, on lui refusera de lui donner la mme chose,
ou quelquautre semblable, lorsquil la dsirera, jusqu ce quil ait appris tre plus simple et
plus soumis.

CHAPITRE XLIV.
De quelle manire ceux qui ont t excommunis doivent satisfaire.

Celui qui aura t retranch de lglise et de la table commune pour une grande faute,
demeurera prostern a la porte de lglise, durant quon y clbrera le saint Office ; et se
tenant sans rien dire, le visage contre terre, il embrassera les pieds de tous ceux qui en
sortiront ; ce quil continuera de faire jusqu ce que lAbb juge que sa pnitence soit
accomplie. Et lorsque lAbb lui aura ordonn de le venir trouver, il se prosternera ses pieds,
et fera la mme chose tous ses frres, afin quils lui accordent le secours de leurs prires ; et
alors, si lAbb lordonne ainsi, il sera reu au chur, et mis dans la place quil lui aura
marque, avec cette condition, toutefois, quil nimposera point de Psaumes, et quil ne dira ni
Leons ni autres prires semblables, sil ne lui en donne un ordre exprs. Il se prosternera
terre la fin de toutes les Heures de lOffice, dans lendroit mme o il se trouvera, et ne
manquera point den user de la sorte jusqu ce que lAbb lui commande de cesser cette
pnitence.

lgard de ceux qui seront seulement spars de la table pour des fautes lgres, ils
feront leur satisfaction dans lglise, jusqu ce que lAbb leur ordonne den demeurer l, et
que, leur donnant sa bndiction, il leur dclare quils en ont assez fait.

CHAPITRE XLV.
De ceux qui font des fautes dans lglise.
Si quelquun rcitant un Psaume, un Rpons, une Antienne, une Leon, fait une faute ;
moins que dans le moment mme il ne sen humilie et nen fasse une satisfaction publique, il
en sera puni dune manire plus svre, comme nayant pas voulu rparer par son humilit la
faute quil avait faite par sa ngligence. On punira les enfants de peines corporelles pour ces
sortes de fautes.

CHAPITRE XLVI.
De ceux qui manquent en quelque chose que ce puisse tre.

Si quelquun tant appliqu quelque travail, soit dans la Cuisine, soit dans la Dpense,
dans la Boulangerie, dans le Jardin, dans quelque mtier, quelque office, quelque lieu que ce
puisse tre, vient manquer, rompre, perdre quelque chose, ou commettre quelque faute
semblable, en quelque endroit que ce soit, et ne vient pas de lui-mme et dans le moment sen
accuser et sen humilier devant lAbb et devant la Communaut, et que la chose soit connue
par un autre que par lui, il en sera chti plus rigoureusement.

Que si sa faute est secrte et cache, il la dcouvrira seulement lAbb, ou quelques


anciens des plus spirituels, qui sachent traiter leurs propres maux et tenir ceux des autres dans
le silence.

CHAPITRE XLVII.
De la charge dannoncer lheure de dire lOffice.

LAbb aura le soin davertir lui-mme pour lOffice divin le jour et la nuit, ou de
commettre pour cela quelquun des frres, qui soit si ponctuel, que tout se fasse aux heures
rgles. Ceux qui auront reu ordre dimposer les Psaumes et les Antiennes, le feront aprs
lAbb, chacun selon son rang ; et personne ne singrera ni de chanter, ni de lire, que ceux
qui le pourront faire avec dification. Celui que lAbb aura charg de ce devoir, sen doit
acquitter avec humilit, modestie, et tremblement tout ensemble.
CHAPITRE XLVIII.
Du travail des mains.

Loisivet est lennemie des mes : cest ce qui fait que les Frres doivent donner de
certains temps au travail des mains, et dautres la lecture des choses saintes. Ainsi nous
croyons quil est propos de rgler ces deux temps en la manire suivante.

Depuis la Fte de Pques jusquaux Kalendes dOctobre [76], les Frres sortant le matin[77],
travailleront aux choses qui se trouveront ncessaires, depuis la premire heure du jour [78],
jusque vers[79] la quatrime[80] ; et depuis la quatrime ils soccuperont la lecture peu prs [81]
jusqu la sixime[82] ; aprs laquelle ayant dn[83], ils iront se reposer sur leur couche dans un
profond silence. Que sil y en a quelquun qui ait envie de lire en particulier, il le pourra faire,
pourvu que ce soit sans incommoder personne. On dira None plus tt [84] qu lordinaire, dans
le milieu de la huitime heure[85] ; et on travaillera ensuite jusquau soir [86]. Que si les Frres se
trouvent obligs par la disposition du lieu, ou par la pauvret du monastre, de semployer
faire la moisson, cela ne les doit point affliger ; parce que cest alors quils seront
vritablement Moines, quand ils vivront du travail de leurs mains, selon lexemple des
Aptres et de nos Pres. Il faut nanmoins que toutes choses se fassent avec modration pour
le soulagement des faibles.

Depuis les Kalendes dOctobre jusquau commencement du Carme, les Frres liront
jusqu la seconde heure toute pleine[87] ; alors on dira Tierce, et puis chacun sappliquera,
jusqu la neuvime heure[88], au travail qui lui aura t marqu[89]. Au moment quils
entendront le premier coup de None, ils quitteront tous leur travail, pour se tenir prts au
second coup ; et aprs quils se seront levs de table[90], ils soccuperont[91] leurs lectures, ou
apprendre les Psaumes.

Durant tout le Carme ils liront, le matin jusqu la troisime heure complte [92] ; et ils
travailleront ensuite jusqu la fin[93] de la dixime[94].

Au commencement du Carme, on donnera chacun des Frres un livre tir de la


Bibliothque, quil lira de suite, et tout entier ; et surtout, on ne manquera pas de commettre
un ou deux Frres des plus Anciens, pour aller dans tous les endroits du Monastre, au temps
de la lecture ; afin de prendre garde quil ny ait quelquun qui ait assez de paresse pour
passer son temps ou badiner, ou ne rien faire ; au lieu de lemployer, comme il le doit, la
lecture ; et qui non-seulement se nuise lui-mme, mais encore qui tire les autres de leur
devoir. Et si, par hasard, il sen trouvait quelquun qui ft capable dune telle conduite (ce
qu Dieu ne plaise), on len reprendra jusqu deux fois ; et sil manque sen corriger, on le
chtiera dune punition rgulire, et avec une rigueur qui puisse donner de la crainte au reste
de ses Frres.
Un Frre ne se trouvera jamais avec un autre aux heures indues. Ils passeront le
Dimanche dans la lecture, lexception de ceux qui auront des offices et des occupations
particulires. Que sil se rencontrait quelquun dont la paresse et la lchet ft si grande, quil
ne voult ou ne pt ni sappliquer ni lire, on lemploiera quelque travail, afin quil ne
demeure pas dans loisivet. Pour ce qui regarde les personnes infirmes ou dlicates, on leur
donnera des occupations et des travaux proportionns leur faiblesse, afin de les tirer de
linutilit ; sans toutefois les accabler, et sans leur donner sujet dabandonner leur entreprise.
Ce sera lAbb qui jugera de leur disposition.

CHAPITRE XLIX.
De lobservation du Carme.

Encore quun Moine doive, dans tous les temps de la vie, observer la pnitence du
Carme ; nanmoins, parce quil y en a trs-peu qui en soient capables, nous exhortons tous
les Frres de se conduire avec tant de vigilance et de puret, dans ce saint temps, quils
puissent effacer les ngligences de toute lanne. Cest quoi nous satisferons avec toute
lexactitude ncessaire, si nous nous prservons de tout drglement ; si nous accompagnons
notre oraison de nos gmissemens et de nos larmes ; si nous tenons nos curs dans la
componction ; si nous nous exerons dans les jenes et dans les lectures saintes.

Il faut donc, dans ces jours, ajouter quelque chose nos pratiques et nos austrits
accoutumes, en priant plus qu lordinaire, et en nous retranchant dans le boire et dans le
manger ; en sorte que chacun, par le mouvement dune pit toute volontaire, et avec la joie
que donne le Saint-Esprit (Rom. 14), offre Dieu quelque chose au-del de ce qui lui est
prescrit ; cest--dire quil se mortifie dans le boire, dans le manger, dans le dormir ; et que
sil y en a quelquun qui soit port trop parler, tenir des discours peu srieux, ou
commettre des actions lgres ; quil soit plus retenu et plus sage : enfin, que tous attendent la
Solennit de Pques dans une sainte impatience. Cependant, que personne ne se retranche de
rien quil nen avertisse lAbb, et quil ne le fasse avec son agrment et sa bndiction ;
parce que tout ce qui se fait sans la permission du Pre spirituel, sera imput prsomption et
vaine gloire, et demeurera sans rcompense. Ainsi personne ne doit rien faire sans le
consentement de lAbb[95].

CHAPITRE L.
De ceux qui travaillent dans des lieux loigns de lglise du Monastre, ou

qui sont en voyage.

Les Frres qui travaillent en des lieux fort loigns du Monastre, et qui, selon le
jugement de lAbb, ne peuvent pas se rendre lglise aux Heures de lOffice, le diront dans
une sainte rvrence, au lieu mme o ils se rencontreront. Ceux qui seront en chemin, ne
laisseront pas non plus passer les heures destines pour lOffice, sans sen acquitter en
particulier, en la manire quils le pourront.

CHAPITRE LI.
Des Frres qui vont dans des lieux qui ne sont pas fort loigns.

Les Frres qui tant sortis pour quelque affaire que ce puisse tre, esprent de revenir au
Monastre le mme jour, se garderont bien de manger dehors, qui que ce soit qui les en
presse, si ce nest que lAbb ne leur en et donn la permission. Ceux qui contreviendront
ce rglement, seront punis dexcommunication [96]

CHAPITRE LII.
De lOratoire du Monastre.

Il faut que lOratoire soit prcisment ce quelle doit tre, selon le nom quon lui donne,
et quelle ne serve aucun autre usage. LOffice tant fini, les Frres en sortiront dans un
profond silence, afin de rendre Dieu la rvrence qui lui est due, et que si quelquun dentre
eux veut sy arrter pour y faire quelque oraison particulire, il ne puisse tre troubl par
lindiscrtion de personne. Que si un autre avait le mme dessein, il peut y entrer simplement,
et y prier, non pas dune voix leve, mais avec larmes et avec ferveur : ainsi on ne permettra
point celui qui naura pas les mmes intentions, de demeurer dans lEglise aprs lOffice,
comme il a t dit, de crainte quil nimportune quelquautre de ses frres.

CHAPITRE LIII.
De la manire de recevoir les Htes.

On doit recevoir les Htes, comme Jsus-Christ mme, puisquil doit dire un jour, Jai
t voyageur et tranger, et vous mavez reu. (Math.25.) Il faut leur rendre tous lhonneur
qui leur est d ; mais on doit avoir plus de considration pour les voyageurs, et pour ceux qui
nous sont unis par les liens sacrs dune mme foi. Donc, au moment quon saura larrive de
quelque Hte, le Suprieur et quelques-uns des Frres iront au-devant de lui avec toutes les
marques dune charit sincre (Gal. 6); et aprs avoir fait la prire ensemble, ils pourront lui
donner et recevoir de lui le baiser de paix ; ce que lon ne fera point quaprs avoir pri, afin
de prvenir les illusions du Dmon. On les saluera avec une humilit profonde ; et soit quils
arrivent au Monastre, ou quils en partent, on adorera Jsus-Christ quon reoit en leur
personne, par une profonde inclination, ou par un prosternement de tout le corps. (Matth. 18,
5.)

Aussitt que les Htes auront t reus, on les mnera dans lEglise la prire ; et
ensuite le Suprieur, ou celui des Frres auquel il en aura donn lordre, sasseyera auprs
deux, et leur lira[97] la parole de Dieu, pour leur dification ; et aprs, on les traitera avec toute
lhonntet que lon pourra. Le Suprieur se dispensera du jene [98] pour manger avec eux, si
ce nest un jene[99] principal que lon soit oblig dobserver ; mais pour les Frres, ils
garderont leur jene accoutum.

LAbb donnera laver les mains aux Htes : il leur lavera aussi les pieds tous, assist
de toute la Communaut ; et aprs stre acquitt de ce devoir de charit, ils diront ce
[100]

Verset, Suscepimus Deus misericordiam tuam in medio templi tui. (Ps. 47.) Surtout, que lon
ait un soin tout particulier de recevoir les pauvres et les voyageurs ; car on reoit plus Jsus-
Christ en eux que dans les autres. Pour les Grands du monde, ils sattirent assez le respect et
la considration, par la crainte que lon a de leur dplaire.

Il y aura une cuisine part pour lAbb et pour les Htes ; afin que comme ils
surviennent toutes les heures, et que le Monastre nen dsemplit jamais, ils ne troublent
point le repos des Frres. On chargera tous les ans du soin de cette cuisine deux Frres qui
soient capables de sen bien acquitter, auxquels on en pourra joindre quelquautre sils ont
besoin de secours ; afin que tout se fasse sans quils aient occasion de murmurer, ni de se
plaindre ; et au contraire, quand il arrivera quils ne seront pas suffisamment occups, ils
sappliqueront aux travaux quon leur donnera. Et comme non-seulement dans cet office, mais
dans tous les autres, on accordera aux Frres, des personnes pour les aider, lorsque cette
assistance leur sera ncessaire ; aussi, quand il se trouvera quils nauront pas assez
doccupation, ils ne manqueront point dexcuter les autres choses qui pourront leur tre
ordonnes.

Il y aura un logement destin pour la rception des Htes, dans lequel on tiendra un
nombre suffisant de lits prpars. On en donnera le soin un Frre qui craigne Dieu, afin que
la maison de Dieu soit sagement gouverne par des hommes sages.

Au reste, que nul des Frres ne se donne la libert ni dentretenir ni daborder les Htes
sil nen a reu un ordre particulier ; mais sil en voit ou sil en rencontre quelquun, il le
saluera avec humilit, comme il a dj t dit ; et aprs stre recommand ses prires, il
passera en lui disant quil ne lui est pas permis de parler aux trangers[101].

CHAPITRE LIV.
Que les Moines ne doivent recevoir ni lettres ni prsents.

Il est absolument dfendu tout Moine de donner ou de recevoir de nul de ses parents,
ou de qui que ce soit, non pas mme daucun de ses[102] Frres, ni lettres, ni prsents, de
quelque nature quils puissent tre, ni faire ou recevoir aucuns compliments, sans une
permission expresse de lAbb. Et quoi que ce soit que ses parents puissent lui envoyer, il ne
doit pas avoir la hardiesse de le recevoir, si lAbb ne le juge pas propos ; que si lAbb le
trouve bon, il sera en son pouvoir de le faire donner qui il lui plaira, sans que le Frre auquel
on lavait envoy en ait la moindre peine, de crainte de sexposer la tentation du Dmon.
Celui qui manquera dobserver cette rgle, sera puni des peines rgulires.

CHAPITRE LV.
Des habits des Frres.

On donnera des habits aux Frres selon la nature des lieux et la temprature de lair ;
parce que dans les plus froids on a besoin den avoir davantage que dans les rgions chaudes.
Cest lAbb avoir gard cette diffrence. Pour nous, nous estimons que dans les pays
temprs, cest assez de donner chaque Frre une robe[103] et une coulle[104] ; laquelle, en
Hiver, sera plus neuve et plus charge de poil, et en t, plus rase et plus use, avec un
scapulaire[105], pour sen servir pendant le travail [106]. Ils auront pour leur chaussures, des
chausses[107] et des souliers[108].

Les frres ne se mettront point en peine de quelle couleur [109] sont leurs habits, ni si
ltoffe est grossire ; mais on lachtera telle quelle se rencontrera dans le pays, et meilleur
march que lon pourra. LAbb rglera lui-mme la mesure des vtements, et prendra garde
quils ne soient point trop courts, mais proportionns la taille de ceux qui les portent. Toutes
les fois que lon en prendra de neufs, on rendra les autres dans le moment mme, et on les
mettra dans le vestiaire, pour les donner aux pauvres ; car il suffit aux Frres davoir deux
robes et deux coulles, soit pour changer les nuits, soit pour les laver ; tout ce quon pourrait
avoir au-del est inutile, et doit tre retranch. Ils rendront aussi leur chaussure, et
gnralement toutes leurs vieilles hardes, quand on leur en donnera de neuves.

Ceux qui iront la campagne, prendront des hautes-chausses[110] du Vestiaire, et les


rendront leur retour, aprs les avoir laves. Les robes et les coulles quils porteront dans les
voyages, seront un peu meilleures et plus honntes que celles dont ils ont accoutum de se
servir ; et on les tirera du Vestiaire pour les y remettre, lorsquils seront revenus.

Les lits auront pour toute garniture une [111] paillasse pique, une espce de drap [112] pour la
couvrir, une couverture de laine, et un chevet. LAbb en fera souvent la visite, de crainte
quon ny cache quelque chose contre la pauvret que lon a promise. Que sil se trouvait
quelquun qui et la moindre chose qui ne lui et pas t donne par lAbb, il en sera trs
rigoureusement puni. Cest pourquoi, afin de retrancher ce vice de proprit jusques la
racine, lAbb aura soin de donner aux Frres toutes les choses dont ils pourront avoir besoin,
savoir, une coulle, une robe, des chausses et des souliers, un caleon, un couteau, des
tablettes, un poinon[113], une aiguille coudre, un mouchoir ; et de cette sorte il leur tera tout
sujet de se servir de la ncessit pour prtexte. Cependant lAbb se souvenant de cette
instruction des Actes des Aptres, On donnait chacun selon ce qui lui tait ncessaire,
considrera les infirmits de ceux qui ont de vritables besoins, sans avoir gard la mauvaise
volont de ceux qui en pourraient avoir de la jalousie ; et quil pense dans tout ce quil
ordonne, que Dieu le jugera selon ses uvres.

CHAPITRE LVI.
De la table de lAbb.

LAbb mangera toujours avec les Htes et les voyageurs ; et lorsquil ny en aura point
dans le Monastre, il pourra appeler sa table ceux quil lui plaira dentre les Frres : il
laissera toujours nanmoins la table de la Communaut un ou deux des plus anciens, pour y
maintenir la discipline.

CHAPITRE LVII.
Des Artisans du Monastre.

Sil y a dans le Monastre des Frres qui sachent quelque mtier, ils le pourront exercer,
si lAbb le leur ordonne ; ce quils feront avec toute lhumilit possible. Que sil sen
trouvait quelquun qui voult se prvaloir de ses connaissances, de son adresse, et de lutilit
que le Monastre en recevrait, on le retirera pour toujours de son mtier, et on ne souffrira
plus quil sy emploie ; si ce nest que lAbb, le voyant humili de sa faute, ne lui ordonne de
le reprendre. Ceux qui vendent les ouvrages du Monastre, prendront garde de se conserver
les mains nettes et de ny commettre aucune fraude. Ils se souviendront de la punition
dAnanie et de Saphire (Act. 5), de crainte que, sils manquaient de se conduire en cela avec
un dsintressement et une puret parfaite, eux et tous ceux qui tomberaient dans la mme
infidlit, ne reussent, dans leurs mes, le coup de la mort, comme les autres le reurent dans
leurs corps. Que ce ne soit donc pas lavarice qui mette le prix aux choses que lon vendra ;
mais quon les donne meilleur march que ne font les gens du monde ; afin que Dieu soit
glorifi en toutes choses.

CHAPITRE LVIII.
De la manire de recevoir les Frres.

Si quelquun vient au Monastre dans le dessein de sy engager, on ne lui en accordera


pas facilement lentre ; mais on fera ce que dit lAptre : prouvez les esprits, pour
reconnatre sils sont de Dieu (1. Jean 4) : et au cas quil persiste en frappant la porte, et
quaprs avoir support patiemment pendant quatre ou cinq jours toutes les difficults et les
mauvais traitements quon lui aura pu faire, il demeure ferme dans sa rsolution, on lui en
accordera lentre, et on le mettra, pour quelques jours, dans le logement des htes ; il entrera
ensuite dans celui des Novices ; il y mangera, il y couchera, et y fera tous ses exercices
spirituels.
On lui donnera, pour le conduire, un ancien qui soit propre pour gagner les mes Jsus-
Christ ; lequel veillera sur lui avec une application particulire, pour remarquer sil cherche
Dieu purement, sil se porte avec ferveur lOffice divin et lobissance, et sil aime les
actions et les choses qui le rabaissent et qui lhumilient.

On lui dclarera ce quil a souffrir de dur, de pnible et damer, dans le chemin qui
conduit au Ciel ; et sil tmoigne quil persiste dans le dessein de sengager, deux mois [114]
tant expirs, on lui lira et expliquera la Rgle tout de suite, en lui disant : Voil la loi sous
laquelle vous dsirez de combattre ; si vous vous croyez capable de lobserver, entrez ; si non,
vous tes encore libre, retirez-vous.

Sil persvre aprs cela, on le mnera dans le logement des Novices, et on continuera de
lexercer dans tout ce qui pourra prouver sa patience ; et six mois ensuite, on lui lira la Rgle
tout de nouveau, afin quil sache ce quil doit se proposer dans la vie quil embrasse ; et sil
demeure ferme, quatre mois aprs on la lui lira pour la troisime fois ; et enfin, si ayant
mrement dlibr, il promet de la garder dans toute son tendue, et dexcuter toutes les
choses qui lui seront prescrites, on le recevra dans la Communaut ; et il doit tre averti que
ds ce jour il est soumis la Rgle, et quil ne lui est plus permis de quitter le Monastre et de
secouer le joug de cette mme Rgle, de laquelle il vient de faire profession, ayant eu tant de
temps pour se dterminer ou embrasser ou laisser lengagement quil a pris.

Le Novice, en faisant Profession, promettra publiquement dans lglise, Stabilit [115],


Conversion de murs, et Obissance, en la prsence de Dieu et de ses Saints ; afin quil ne
puisse ignorer que sil lui arrive jamais de manquer ce quil a promis, il sera condamn de
Dieu, duquel il se moque.

Il fera sa promesse sous le nom des Saints dont on aura les Reliques, et sous celui de
lAbb qui sera prsent[116] ; il lcrira de sa main, ou il se servira de la main dun autre, quil
priera de lui rendre cet office, sil ne sait pas crire ; et aprs y avoir fait un signe, il la mettra
lui-mme sur lAutel ; et aussitt il chantera ce verset : Suscipe me, Domine, secundum
eloquium tuum, et vivam ; et non confundas me ab expectatione mea (Ps. 118) ; que toute la
Communaut rptera aprs lui, jusqu trois fois, en y ajoutant Gloria Patri. Il se prosternera
ensuite aux pieds de tous les Frres, lun aprs lautre, afin quils lui accordent le secours de
leurs prires ; et ds ce jour il doit tre considr comme tant du corps de la Communaut.

Sil a quelques biens, il faut quil les donne aux pauvres, avant que de faire Profession,
ou quil en fasse une donation au Monastre par un Acte public, sans sen rien rserver ; car il
doit savoir que ds cet instant il ne peut pas mme disposer de son propre corps.

Cest pourquoi, dans ce moment mme, on lui tera les habits du sicle, dont il tait
revtu, et on lui donnera ceux du Monastre [117] ; cependant on conservera dans le vestiaire les
habits quil aura quitts, afin que sil arrivait jamais (ce que Dieu ne permette pas) que par
linstigation du Dmon il sortt du Monastre, on puisse lui rendre ce qui tait lui, le
dpouiller de ce qui est la Maison, et len chasser. Pour la cdule de la Profession quil a
mise sur lAutel, et que lAbb a retire, elle ne lui sera point rendue, et on la gardera dans le
Monastre.
CHAPITRE LIX.
De quelle manire on doit recevoir les enfants, soit des Nobles, soit des

Pauvres.

Si quelque personne de condition veut offrir son fils Dieu dans le Monastre, et que cet
enfant soit encore petit, le pre et la mre feront eux-mmes la Promesse [118] dont nous avons
parl[119], enveloppant la Main de lenfant, lOffrande [120] et la Promesse[121] tout ensemble, dans
le voile[122] de lautel. Ils le prsenteront Dieu de cette sorte, et sobligeront, avec serment
dans le mme crit, de ne lui donner jamais rien de leurs biens, ni directement, ni
indirectement, soit par eux-mmes, soit par aucune personne interpose ; de crainte de lui
faire natre une occasion de violer la pauvret quil a promise. Et au cas quils ne veuillent pas
en user de la sorte, et quils aient envie de laisser au Monastre quelque marque de leur
charit par une espce de reconnaissance[123], ils pourront lui faire une donation de ce quils ont
envie de lui laisser ; et sen rserver, sils le veulent, la jouissance pendant leur vie. Enfin, ils
fermeront toutes les avenues, de sorte quils tent leur enfant tout sujet de former des
esprances, qui ne serviraient qu le tromper et le perdre (ce que Dieu empche); comme
nous lavons appris par lexprience.

Les personnes moins accommodes feront la mme chose. Pour celles qui nont rien du
tout, elles feront simplement leur Promesse, et prsenteront leur fils avec lOffrande [124], en
prsence de tmoins.

CHAPITRE LX.
Des Prtres qui voudront sengager dans le Monastre.

Si quelque Prtre demande dtre reu dans le Monastre, on ne se pressera pas de lui
accorder ce quil dsire. Que sil persiste dans sa demande, il faut lui dire et quil se persuade,
quil sera soumis comme les autres toute la discipline de la Rgle, et quon ne lexemptera
pas de la moindre rgularit ; en sorte que sil vient y manquer, on puisse lui dire cette
parole : Mon ami, dans quel dessein tes-vous venu ici ? On lui permettra toutefois de tenir la
premire place aprs lAbb, de donner les bndictions, et de[125] prsider au Chur, pourvu
que lAbb lordonne ; sinon, quil ne se mle de rien, sachant quil est soumis la discipline
rgulire, et quil doit tre encore, plus que les autres, un modle dhumilit tous ses Frres.
Que sil y a quelque chose tablir et rgler dans le Monastre, et quon y traite de quelque
affaire o il soit prsent, il ny tiendra que le rang de sa rception, et non pas celui qui lui a t
accord cause de son caractre.

Pour les Ecclsiastiques infrieurs, sil y en a quelquun qui dsire aussi dtre reu dans
le Monastre, on lui accordera un rang mdiocre, pourvu quil promette Stabilit et dobserver
la Rgle.

CHAPITRE LXI.
De quelle manire on doit recevoir les Moines trangers.

Si un Moine tranger vient de quelques pays loigns, dans le Monastre, et quil dsire
de sy arrter en qualit dHte seulement : pourvu quil se contente de la vie que lon y
mne, quil y vive simplement, et quil ny cause aucun trouble par la superfluit de ses
envies ; on ly recevra autant de temps quil le voudra. Que sil y trouve quelque chose qui
mrite dtre repris, et quil le fasse avec charit et humilit tout ensemble, lAbb
lexaminera avec prudence ; car il pourrait bien se faire que ce serait pour cela mme que
lEsprit de Dieu ly aurait conduit. Que si dans la suite il prenait rsolution de sy fixer pour
toujours, on ne le rejettera point ; et dautant plus, que pendant quil y a demeur, on a eu tout
le temps de prendre des connaissances certaines de sa vie et de ses murs. Que sil a paru
dsirer des choses superflues, et avoir des inclinations vicieuses, non seulement on ne doit pas
lassocier au corps du Monastre ; mais il faut lui dire le plus honntement que lon pourra,
quil se retire, de crainte quil ne communique son drglement aux autres.

Que si sa conduite nest pas telle quelle oblige le congdier, non-seulement il ne faut
pas attendre quil demande dtre reu dans le Monastre, pour ly admettre ; mais on lui
persuadera dy demeurer, afin que les autres profitent de son exemple ; en lui faisant connatre
quen quelque lieu que lon se trouve, on sert un mme matre et on combat sous les enseignes
dun mme Roi. LAbb lui pourra donner un rang un peu au-dessus de celui de sa rception,
sil juge quil le mrite ; et non-seulement il lui sera permis den user de la sorte lgard des
Moines[126], mais encore des Prtres et des Ecclsiastiques infrieurs, dont nous avons parl, si
leur vertu les en rend dignes.

LAbb prendra garde de ne recevoir jamais un Moine daucun Monastre connu, sans le
consentement de son Abb, et sans ses lettres de recommandation, se souvenant quil est
crit : Ne faites pas un autre ce que vous ne voudriez pas que lon vous ft vous-mme.
(Tob. 4)
CHAPITRE LXII.
Des Prtres du Monastre.

Lorsque lAbb voudra que quelquun de ses Frres soit lev au Sacerdoce ou au
Diaconat, pour le service de son Monastre, il choisira entre eux celui quil en estimera le plus
digne ; et quand il aura t ordonn, quil prenne garde de ne pas se laisser surprendre par
aucun sentiment dlvement ou dorgueil ; et quil ne singre de rien, que de ce qui lui sera
prescrit par lAbb, sachant que ce nouveau titre veut quil soit encore plus soumis la
discipline du Clotre quil ne ltait auparavant ; et bien loin que cette dignit lui soit une
raison pour le dispenser de lobissance et de lassujtissement dans lequel la Rgle loblige
de vivre ; au contraire, il doit savancer de plus en plus dans les voies de Dieu par lexactitude
de sa conduite.

Quil garde en toutes rencontres, et quil se contente du rang que lui donne son entre
dans le Monastre, si ce nest quil se trouve lAutel dans les fonctions de son ministre ; ou
bien, que la Communaut et lAbb aient voulu llever par la considration de son mrite : et
en ce cas-l mme, il observera exactement toutes les choses qui lui seront ordonnes par les
Doyens et par les autres Suprieurs ; et sil lui arrivait de faire le contraire, on le traitera non
pas comme un Prtre, mais comme un dsobissant : on lavertira plusieurs fois de son
garement ; on fera intervenir lvque, sil y persiste : enfin, si les fautes devenant
publiques, il demeure dans son endurcissement et dans sa rvolte, il sera chass du
Monastre ; si toutefois son opinitret est telle, quon ne puisse le rduire se soumettre et
obir la Rgle.

CHAPITRE LXIII.
De lordre et du rang que lon doit garder dans la communaut.

Les Frres tiendront dans le Monastre le rang de leur entre [127] ou celui qui leur aura t
donn cause de leur mrite, et selon les ordres de lAbb ; lequel nanmoins prendra garde
de ne pas jeter le trouble dans le troupeau dont la conduite lui a t confie, et de faire des
dispositions injustes, comme sil voulait agir dune puissance et dune autorit absolue ; mais
au contraire, il pensera incessamment quil doit rendre Dieu un compte rigoureux de toutes
ses ordonnances et de toutes ses activons.
Il faut donc que les Frres gardent le rang de leur rception, ou celui que lAbb leur
aura donn, soit lorsquils iront la Paix[128] ou la Communion[129] quils imposeront des
Psaumes, ou quils prendront leur place dans le Chur ; et en quelque lieu que ce soit [130], ce
ne sera point lge qui les distinguera, puisque Samuel et Daniel, quoiquils ne fussent encore
que des enfants, ont jug des anciens. Enfin, lexception de ceux que lAbb aura ou levs
par des vues suprieures, ou quil aura rabaisss par des raisons particulires, ils tiendront
tous la place de leur entre dans le Monastre ; en sorte que, par exemple, celui qui y sera
venu la seconde heure du jour, de quelque ge et de quelque dignit quil puisse tre, se
regardera comme infrieur celui qui y sera venu la premire. Et pour ce qui est des
Enfants, ils seront indiffremment soumis tous les Frres [131], qui, en toutes occasions, leur
feront garder une discipline exacte.

Il faut donc que les plus jeunes honorent les anciens, et que les anciens aiment les plus
jeunes. Il ne sera permis qui que ce soit de nommer aucun de ses frres purement par son
nom ; mais les anciens appelleront les plus jeunes Frres, et les jeunes donneront aux anciens
le nom de Nonni[132], qui est un terme qui marque la rvrence dun fils lgard dun pre.
Pour lAbb, parce quil est regard comme tenant, entre les Frres, la place de Jsus-Christ,
ils le nommeront Seigneur[133] et Abb ; non point parce quil sattribue lui-mme ce titre, mais
cause de lhonneur et de lamour quils portent Jsus-Christ : cest pourquoi il doit
extrmement penser se conduire de sorte quil soit digne du respect quon lui rend.

En quelque lieu que les Frres puissent se rencontrer, le plus jeune [134] demandera la
bndiction au plus ancien ; et quand un ancien passera, le plus jeune se lvera devant lui, et
lui fera place, et naura pas la hardiesse de sasseoir que lancien ne le lui ordonne ; afin
dobserver ce qui est crit : Prvenez-vous les uns les autres par des marques de respect et de
dfrence. (Rom. 12.)

Les Enfants et ceux qui ont un peu plus dge, assisteront lglise et au Rfectoire,
dans leur rang, avec modestie et sans confusion ; mais en quelquautre lieu quils se
rencontrent, on aura deux un soin particulier : et il y aura toujours quelquun qui veillera sur
eux, pour leur faire garder une discipline exacte, jusqu ce quils aient atteint un ge plus
raisonnable[135].

CHAPITRE LXIV.
De llection et de ltablissement de lAbb.

On tiendra pour rgle constante, dans llection de lAbb, que celui-l soit tabli qui
aura t choisi dans la vue de Dieu, par un consentement gnral de toute la Communaut, ou
mme par la plus petite partie, pourvu que son choix soit le meilleur. On considrera, dans
cette lection, le mrite, la sagesse et la doctrine de la personne quand mme elle naurait que
le dernier rang dans le Monastre.

Que sil arrivait que la Communaut toute entire et dun commun avis jet les yeux (ce
que Dieu ne permette pas) sur un sujet qui se laisst aller ses passions et ses drglemens ;
ses vices tant venus la connaissance de lvque du Diocse, des Abbs, ou des gens de
bien qui sont dans le voisinage ; il faut quils empchent que la conspiration des mchants
nait son effet ; quils prennent soin de donner la maison de Dieu un dispensateur qui soit
digne de la gouverner et de la conduire ; et quils soient assurs que leur action sera
rcompense, sils agissent en cela avec des intentions pures et dans un saint zle pour la
gloire de Dieu ; et quau contraire, leur pch sera puni, si dans cette occasion ils manquent
dy contribuer.

Il faut que lAbb, aprs sa nomination, pense incessamment la pesanteur du fardeau


dont il a t charg ; et qui il doit rendre compte de son administration ; et quil soit
persuad quil est tabli, non pas tant pour prsider, que pour tre utile ses Frres.

Il doit donc tre instruit dans la Loi divine, afin quil sache et quil ait en lui comme une
source, de laquelle il puisse tirer les vrits et les maximes anciennes et nouvelles [136], dont il
doit se servir pour linstruction de ses Frres. Il faut aussi quil soit chaste, sobre, charitable et
quil fasse paratre dans toute sa conduite plus de douceur que de svrit ; afin quil trouve
en Dieu, pour lui-mme, la mme bont quil aura eue pour les autres. Il hara les vices ; mais
il ne laissera pas daimer ses Frres. Il se conduira dans les corrections avec prudence, et ny
commettra aucun excs, de crainte quen voulant trop ter la rouille du vase et le rendre trop
net, il ne le rompe. Quil ne perde jamais de vue sa propre fragilit (Isaie 42) ; et quil se
souvienne quil est dfendu dachever de briser le roseau qui est dj rompu. (Matth. 12.)

Nous nentendons pas pour cela quil souffre que les vices se nourrissent et se
multiplient ; mais quil se serve, pour les retrancher, dune conduite prudente et charitable,
selon quil lestimera le plus avantageux pour chacun de ses Frres, comme nous lavons dj
dit ; en sorte quil studie beaucoup plus se faire aimer qu se faire craindre. Quil soit
pos dans sa manire dagir ; quil ne soit ni inquiet, ni excessif, ni opinitre, ni jaloux, ni trop
souponneux ; car autrement il naura jamais de repos.

Quil soit prvoyant et considr dans tous ses ordres, dans les choses qui regardent Dieu
comme dans celles qui regardent le monde ; et quil ait, lorsquil ordonne quelques emplois et
quelques travaux, tout le discernement et toute la modration ncessaires, imitant la discrtion
du saint Patriarche Jacob, qui disait : Si je fais marcher mes troupeaux plus quils ne peuvent,
ils mourront tous en un jour. (Gen. 33.) Ainsi, suivant cet exemple de discrtion, qui est la
mre de toutes les vertus, et dautres exemples semblables, quil fasse toutes choses avec tant
de rgle et de mesure, que les forts les puissent dsirer et que les faibles ne tombent point dans
le dcouragement. Surtout quil observe et fasse observer cette Rgle dans tous ses points ;
afin que stant fidlement acquitt de son ministre, il entende de la bouche du Seigneur ces
paroles quil dit ce serviteur fidle, qui avait distribu la nourriture dans le temps ceux qui
avoient travaill avec lui : Je vous dis en vrit : il donnera ce serviteur le gouvernement sur
tous ses biens. (Luc. 12.)
CHAPITRE LXV.
Du Prieur du Monastre.

Il narrive que trop souvent que ltablissement des Prieurs cause de grands maux dans
les Monastres, lorsquil sen trouve qui, se laissant aller un esprit et un mouvement
dorgueil, simaginent quils sont de seconds Abbs ; et sattribuant une autorit qui ne leur
est point due, nourrissent des scandales et excitent des divisions dans les Communauts ; et
particulirement dans celles ou le Prieur est nomm par le mme vque et par les mmes
Abbs auxquels appartient linstitution de lAbb. Il est ais de voir quil ny a rien de moins
raisonnable quune telle disposition, puisque par ce moyen on donne sujet au Prieur de
slever ds le mouvement de sa nomination, et de se persuader quil nest point dans la
dpendance de son Abb ; puisquil a reu son institution de ceux mmes qui la donnent
lAbb ; ce qui est une source denvie, danimosits, de querelles, de mdisances, de jalousies,
de dissensions, et de toutes sortes de confusions et de dsordres ; parce que lAbb et le Prieur
se trouvant dans des sentiments contraires, il est impossible que, dans une telle division, leurs
mes ne soient exposes dextrmes dangers ; et que ceux qui sont sous leur conduite,
venant prendre parti et flatter les passions des uns et des autres, ne sengagent dans une
perte commune : or, ce mal retombe principalement sur ceux qui sont les auteurs[137] de ces
dsordres.

Cest pourquoi nous croyons que, pour conserver la charit et la paix, il faut que le
gouvernement et ladministration du Monastre soient entirement entre les mains de lAbb ;
et que, sil est possible, comme nous lavons dj dit, on se serve de Doyens qui pourvoient,
sous ses ordres, tous les besoins et toutes les ncessits de la Communaut ; afin que le
ministre tant partag entre plusieurs, un seul nait pas occasion de slever. Que sil arrive
que le lieu exige un Prieur, ou que la Communaut le demande avec raison et humilit tout
ensemble, et que lAbb le juge propos, il tablira lui-mme pour Prieur celui quil lui
plaira, ayant pris sur cela le sentiment des plus vertueux de ses Frres.

Le Prieur excutera avec respect tout ce qui lui sera prescrit par son Abb ; il ne fera rien
contre sa volont, ni contre ses ordres ; car dautant plus quil est lev au-dessus de ses
Frres, il doit aussi tre plus attach lobservation de la Rgle.

Que sil tombait dans quelque drglement, quil senflt dorgueil, ou quil ft
convaincu de ngliger lobservation de la sainte Rgle, on len reprendra jusqu quatre fois ;
et sil manque se corriger, on usera son gard des chtiments et des corrections rgulires ;
que sil persiste dans son opinitret, on le dposera et on mettra dans sa place quelquun qui
en soit digne. Et enfin, si, aprs tout cela, il vivait entre ses Frres comme un homme inquiet
et dsobissant, on le chassera du Monastre. Cependant, que lAbb noublie jamais quil
rendra compte Dieu de ses jugements et de toutes ses ordonnances ; de crainte que son me
ne se laisse surprendre par un faux zle denvie et damertume.
CHAPITRE LXVI.
Du Portier du Monastre.

On mettra, la porte du Monastre, un Frre qui ait de lge, qui soit sage, qui sache
porter une parole et en rapporter la rponse, qui ait le jugement mr, et qui soit assidu et
attach son devoir. Il doit avoir une cellule tout contre la porte ; afin que ceux qui viennent
au Monastre, le trouvent dabord, et quil soit toujours prt de leur rendre rponse. Aussitt
que quelquun frappera la porte, ou quil entendra la voix dun pauvre, il rpondra Deo
gratias[138], ou bien Benedicat[139], et avec une douceur inspire de la crainte de Dieu, et mle
dune charit ardente, il rendra ses rponses sans faire attendre ; et au cas quil ait besoin de
quelquun pour lui aider dans son office, on lui donnera quelque Frre plus jeune que lui.

Il faut, autant que lon pourra, btir les Monastres dans une situation commode, o lon
puisse avoir les choses, comme de leau, un moulin, un jardin, une boulangerie, et dautres
lieux qui donnent facilit pour exercer des arts et des mtiers diffrents ; afin que les Moines
ne soient point obligs de sortir de lenceinte des murs, ny ayant rien qui nuise davantage au
salut de leurs mes.

Or nous voulons que cette Rgle soit souvent lue dans la Communaut, pour empcher
quaucun des Frres ne se serve de son ignorance, comme dune raison lgitime pour ne pas
lobserver.

CHAPITRE LXVII.
Des Frres qui vont en voyage.

Les Frres qui doivent aller en voyage[140], se recommanderont avant que de partir aux
prires de lAbb et de tous les Frres [141] ; et on ne manquera point tous les jours, la fin de
lOffice, de faire une mmoire des absents. Le mme jour quils seront de retour au
Monastre, ils se prosterneront dans lglise, la fin de toutes les Heures de lOffice, pour
demander lintercession de leurs Frres ; afin dobtenir de Dieu le pardon des fautes qui
pourront leur tre chappes par la libert quils auront donne leurs yeux, par les mauvais
discours quils auront entendus, ou les paroles inutiles quils auront profres.
Quil ny en ait aucun qui ait la hardiesse de rien rapporter ses Frres, de ce quil aura
ou vu, ou entendu dans son voyage, parce quil en peut arriver de grands maux. Que si
quelquun tombait dans un tel inconvnient, il subira les peines rgulires. On punira de la
mme manire tous ceux qui auront la tmrit de sortir hors lenceinte du Monastre, daller
en quelque lieu que ce puisse tre, ou de faire quoi que ce soit, sans lordre et sans la
permission de lAbb.

CHAPITRE LXVIII.
Ce que doivent faire les Frres, quand on leur commande des choses

impossibles.

Sil arrive que lon ordonne un Frre des choses trop fortes, ou mme impossibles, il
faut quil reoive le commandement quon lui fait, avec toute sorte de douceur et
dobissance. Que sil voit quelles excdent entirement ses forces, il reprsentera son
Suprieur les causes de son impuissance, sans motion et avec toute la circonspection
possible, et non point en lui tmoignant de lorgueil, de la contradiction ou de la rsistance.
Que si le Suprieur, aprs la remontrance quil lui aura faite, persiste dans lordre quil lui a
donn, il faut que le Frre se persuade quil lui est utile quil en use de la sorte ; et que,
mettant sa confiance dans lassistance de Dieu, il lui obisse par le sentiment dune charit
sincre.

CHAPITRE LXIX.
Que nul dans le Monastre nait la tmrit de prendre la dfense dun autre.

Il faut extrmement prendre garde que par nulle raison aucun des frres dans le
Monastre nait la tmrit den dfendre un autre ; comme sil voulait le protger, quelque
affinit quil ait avec lui du ct du sang et de la nature ; et que jamais, sous quelque prtexte
que ce puisse tre, personne ne sattribue cette autorit ; parce quil peut natre de l des
scandales presque infinis. Que si quelquun transgresse cette ordonnance, il sera chti avec
beaucoup de rigueur.

CHAPITRE LXX.
Que nul nait la hardiesse de frapper ou dexcommunier personne.

On retranchera de la communaut tout ce qui pourrait donner occasion de slever. Cest


pourquoi nous ordonnons et nous tablissons que nul des Frres nait la hardiesse den
excommunier ou den frapper un autre, si ce nest que lAbb lui en ait donn le pouvoir. On
reprendra publiquement ceux qui commettront des fautes ; afin que les autres en aient de la
crainte. (1 Tim. 5.) Pour ce qui est des enfants, tout le monde prendra garde eux [142], et il y
aura des gens qui auront linspection particulire sur leur conduite, jusqu ce quils aient
atteint lage de quinze ans ; en quoi toutefois on gardera toute la mesure et la modration
ncessaire : mais celui[143] qui se donnerait cette libert lgard de ceux qui sont plus gs,
sans un ordre exprs de lAbb, ou mme qui corrigerait les enfants, sans discrtion et avec
trop de chaleur et de svrit, il subira pour cela les peines rgulires, parce quil est crit : Ne
faites pas un autre ce que vous ne voudriez pas quon vous ft vous-mme. (Tob. 4.)

CHAPITRE LXXI.
Que les Frres sobissent les uns aux autres.

Ce nest pas seulement lAbb que tous les Frres doivent obir ; mais il faut encore
quils sobissent les uns aux autres, et quils sachent que cest par cette voie-l quils
trouveront lentre du Royaume de Dieu. Donc, aprs stre acquitts des ordres de lAbb, et
de ceux des Religieux quil a tablis pour le gouvernement du Monastre, aux
commandements desquels on ne doit prfrer lordonnance daucun particulier, les jeunes
obiront aux plus anciens, avec toute sorte de charit et dempressement. Que sil sen
trouvoit quelquun qui, par un esprit de contradiction, ne le voult pas faire, on ne manquera
de le punir.
Si un Frre est repris par son Abb, ou par quelque ancien, pour quelque lgre occasion
que ce puisse tre ; pour peu quil remarque en lui ou dmotion ou de vivacit, il se
prosternera aussitt ses pieds, le visage contre terre, et il y demeurera pour lui faire
satisfaction[144], jusqu ce quil lui fasse connotre par [145] la bndiction quil lui donnera, que
son motion est apaise. Que si quelquun mprise ce point de la Rgle, quil soit puni dune
peine corporelle ; et au cas quil persiste dans son opinitret, quon le chasse du Monastre.

CHAPITRE LXXII.
Du bon zle que les Moines doivent avoir.

Comme il y a un zle damertume qui est mauvais, qui spare de Dieu, et qui conduit en
Enfer ; aussi il y en a un qui est bon, qui spare des vices, qui nous conduit Dieu et la vie
ternelle.

Il faut donc que les Frres sexercent dans ce saint zle avec une charit ardente ; cest--
dire quils doivent se prvenir par des tmoignages dhonneur et de respect ; supporter avec
une patience parfaite les infirmits les uns des autres, soit quelles soient dans le corps, soit
quelles soient dans lesprit (Rom. 12) ; et quils se rendent a lenvi une obissance exacte.
(Philip. 2.) Que nul ne fasse ce quil croit lui tre bon, mais ce quil juge tre utile son
frre : quils se donnent entre eux des marques dune amiti toute chaste et toute pure ; quils
craignent Dieu ; quils aiment leur Abb dun amour humble et sincre tout ensemble ; et
quils ne prfrent jamais rien Jsus-Christ, auquel il plaise de nous accorder tous tant que
nous sommes, lternit de ses Saints. (2. Pet. 1.)

______

CHAPITRE LXXIII.
Que la pratique ou lobservation de toute justice nest pas contenue dans

cette Rgle.

Nous avons enfin crit cette Rgle, en sorte que lobservant dans les monastres, nous
puissions faire connatre que nous gardons quelque honntet dans nos murs et que nous
avons au moins parmi nous, les commencements dune conduite religieuse. Mais pour ceux
qui tendent la perfection, ils ont les enseignements des Saints Pres, dont la pratique et
lobservation portent les mes une pit consomme. Outre cela, y a-t-il une seule page, ou
un seul conseil de ces divines instructions, qui se trouvent dans lancien ou dans le nouveau
Testament, qui ne nous donne pour notre conduite des rgles dune rectitude infinie ? Y a-t-il
un seul livre des saints Pres et des Docteurs Catholiques, qui ne nous montre le droit chemin
qui doit nous conduire notre Crateur ? Et les Confrences des anciens Solitaires, leurs
instituts, leur manire de vie, et la Rgle de notre Pre saint Basile, sont-elles autre chose que
les exemples que de parfaits Obissants nous ont laisss ; ou des moyens certains pour
acqurir les vertus de notre tat ; et tout ensemble un sujet de honte et de confusion pour nous
autres, qui passons misrablement nos jours dans la ngligence et dans la paresse. Qui que
vous soyez donc, qui dsirez de marcher avec vitesse pour arriver cette cleste patrie,
accomplissez par la grce de Jsus-Christ, cette Rgle, que nous vous avons crite comme un
petit commencement de la vie[146] monastique[147] : et vous vous leverez enfin, en la pratiquant,
comme nous lavons dj dit, de plus grandes choses ; et parviendrez avec le secours de
Dieu au comble dune doctrine toute sainte et dune vertu toute divine.

Ainsi soit-il.

FIN.

1. Aller Leurs cheveux courts.

2. Aller Quoi de plus terrible pour un religieux dsobissant et murmurateur que ces paroles de
Saint Benot, puisquil ne peut pas plus manquer lobissance qu la chastet ? Mais quoi de
plus juste, puisquau contraire lobissance le mettra infailliblement en possession du ciel, et le
rendra mme impeccable ?

3. Aller Le 1er novembre.


4. Aller Qui revient, selon nous, un peu plus de deux heures aprs minuit, le 1 er novembre ;
prs de trois le 21 dcembre, et deux heures juste le 21 mars.

5. Aller Matines.

6. Aller Laudes.

7. Aller Dans ce temps de lt, o il fait jour de bonne heure, il faudrait commencer Matines
ds minuit, pour pouvoir chanter Laudes la pointe du jour : voil pourquoi la Trappe, et
dans les autres maisons qui en dpendent, on se lve en tout temps, les jours ouvriers, une
heure et demie, afin de compenser le temps de lt par celui de lHiver.

8. Aller Cest--dire quon le chantera.

9. Aller Et le Pater.

10. Aller Benedicite.

11. Aller Laudate 148. Cantate 149. Laudate 150.

12. Aller Benedictus.

13. Aller Audite cli.

14. Aller Laudes et Vpres.

15. Aller Si cest une Fte de douze Leons ; mais si elle nest que de trois Leons, on dit alors
les Psaumes et les Antiennes de la Frie avec les Leons et Rpons de la Fte.

16. Aller En ce temps-l le premier Dimanche ; aujourdhui le Mercredi de devant, ou des


Cendres.

17. Aller Du 3 noct.

18. Aller Au point du jour.

19. Aller Au lever du soleil.

20. Aller Huit heures du matin, selon nous, dans le Solstice dt ; dix, dans celui dHiver ; neuf
aux quinoxes, et ainsi proportion.

21. Aller Midi.

22. Aller Quatre heures aprs midi, dans le Solstice dt ; deux dans celui dHiver ; trois, aux
quinoxes.

23. Aller Avant de se coucher.

24. Aller Laudes.

25. Aller Primes.

26. Aller Tierces.


27. Aller Sextes.

28. Aller Nones.

29. Aller Vpres.

30. Aller Complies.

31. Aller Et le Pater.

32. Aller Deus in adjutorium.

33. Aller Et du Pater.

34. Aller Magnificat.

35. Aller Avec lOremus, et ensuite Pater et Ave.

36. Aller Et du Pater.

37. Aller Deux sous un mme Gloria.

38. Aller Il ne faut pas stonner si Saint Benot recommande que le temps de lOraison soit si
court. Cest que gardant un silence perptuel, on est cens sentretenir tout le jour avec Dieu :
ce qui est rellement faire oraison : mais le meilleur moyen pour le faire avec fruit, cest
dexciter sans cesse de plus en plus sa foi, son esprance et sa charit.

39. Aller Sans autre sparation que celle des lits.

40. Aller Cest--dire, quils mangent deux ou trois heures aprs les autres.

41. Aller Quoi de plus touchant que cette tendre bont du Sauveur ! Et que nous serions
coupables, si nous ne suivions pas avec empressement un Pasteur si indulgent et si bon !

42. Aller Enduites de cire, sur lesquelles les anciens crivaient. Du papier.

43. Aller Ou une touche, pour crire sur les tablette. Une plume.

44. Aller Il est certain que rien nest plus oppos lesprit religieux que le murmure ; mais
surtout pour ceux qui suivent la Rgle de Saint Benot, o toute la perfection est fonde sur
lobissance et sur un abandon total entre les mains du Suprieur. Voil pourquoi Saint Benoit
parle ici contre le murmure, quoiquil en ait parl dj.

45. Aller Ou durant lOffice qui prcde immdiatement lheure du repas.

46. Aller Les Ftes et les Dimanches.

47. Aller Sextes.

48. Aller Qui consiste nuser point de la chair des animaux quatre pieds, que Saint Benot va
dfendre dans le Chapitre XXXIX, et, plus forte raison, daucune autre espce de viande plus
dlicate.
49. Aller Ce qui se doit entendre, selon la tradition et la pratique de Cluny et de Citeaux, de la
Messe et de la Communion eucharistique ; ou, selon celle du Mont-Cassin et des
Congrgations formes ad instar, de la Communion, ou union des prires, enfin des prires
communes qui prcdent le dner ; cest--dire, de lOffice de Sextes.

50. Aller Que lon explique plus communment de la rception de lEucharistie ; quoique
dautres lentendent de lunion sainte que le Lecteur ne laisse pas de conserver avec ses Frres,
quoiquil ne mange point avec eux.

51. Aller Dne, et par consquent quil fasse deux repas.

52. Aller Quil jene, et par consquent quil ne fasse quun repas.

53. Aller Sous laquelle est comprise aussi celle du soir en Carme.

54. Aller Cest--dire douze ou treize onces.

55. Aller Aprs avoir dj dn.

56. Aller Mesure de Saint-Denis en France, environ douze onces.

57. Aller Tout -fait ou moins.

58. Aller Voil la troisime fois que Saint Benoit slve contre le murmure, et avec quelle force
ne le fait-il pas ? Par-dessus toutes choses ; jamais !

59. Aller Midi.

60. Aller Environ deux heures ; car Nones en t sont avances dune bonne heure. Voy. ch.
XLVIII.

61. Aller Le 15 Septembre ; ce qui se prend inclusivement.

62. Aller Except les Dimanches, o lon doit manger la sixime heure.

63. Aller Environ nos deux heures.

64. Aller Vers les cinq heures.

65. Aller Cest--dire lheure du repas ; et par consquent celle des Vpres, qui le doivent
immdiatement prcder.

66. Aller Soupent.

67. Aller Studier de garder le silence en tout temps.

68. Aller En Carme.

69. Aller Quand on ne jene pas.

70. Aller Des anciens Solitaires, rassembles par Cassien.

71. Aller o lon soupe aprs Nones.


72. Aller Deus in adjutorium.

73. Aller Deus in adjutorium.

74. Aller Oculi omnium, ou Edent pauperes.

75. Aller Confiteantur, ou Memoriam.

76. Aller 1er. Octobre.

77. Aller Apparemment aprs lOffice de Primes.

78. Aller Quatre heures du matin, vers le Solstice ; six, vers les Equinoxes ; et ainsi proportion.

79. Aller En sorte quil y a un petit espace de temps depuis la fin du travail jusqu la quatrime
heure, pour rciter Tierces.

80. Aller Un peu plus de neuf heures dans le Solstice ; dix, aux Equinoxes.

81. Aller Prenant dans cet intervalle le temps ncessaire pour dire Sexte.

82. Aller Midi.

83. Aller Ou, sil est jene, immdiatement aprs Sexte.

84. Aller Que les jours o il ny a pas de mridienne.

85. Aller Cest--dire la septime et demie, qui revient, selon nous, une heure et demie, aux
quinoxes.

86. Aller Environ cinq heures, o doivent commencer Vpres, pour souper vers six heures, et
faire la lecture de devant Complies sept heures, pour se coucher huit heures.

87. Aller Huit heures du matin, vers lquinoxe ; prs de neuf et demie, au fort de lHiver ; mais
en tout temps de manire que la Messe et Tierce soient finies neuf heures.

88. Aller Environ deux heures aprs midi.

89. Aller Prenant nanmoins, sur ce temps-l, celui de dire Sexte et lAngelus, et faire lexamen
particulier avant midi.

90. Aller O lon doit se mettre prcisment aprs None.

91. Aller Jusquaux Vpres, qui se doivent dire sur les quatre heures et un quart, pour faire leurs
lectures vers cinq heures et demie (car ces jours-l, entre Vpres et la lecture Rgulire, il doit
y avoir un petit intervalle. Voyez chap. XLII.) six heures, faire la lecture rgulire, dire
Complies, et se coucher huit heures.

92. Aller Neuf heures, lquinoxe, en prenant le temps peur chanter la Messe et Tierce.

93. Aller En sorte nanmoins quon rcite Sexte et Nones lheure ordinaire.

94. Aller Environ nos quatre heures du soir, aprs quoi lOraison et souper, de sorte quon nait
pas besoin, pour manger, dautre clart que de celle du jour ; faire la lecture sur les six heures,
dire Complies, et se coucher sept.
Mais sur ce temps du travail, il faut prendre chanter Vpres.

95. Aller Lon voit ici, dune manire bien tonnante, combien lobissance doit tre exacte
selon la Rgle de Saint Benot, puisque les bonnes uvres elles-mmes deviennent des fautes
relles, lorsquelles sont faites sans obissance.

96. Aller Saint Benot fait bien voir par ce Rglement, combien il reconnaissait de dangers pour
un Religieux dans le monde et parmi les gens du monde ; il faut donc tacher de ne pas sy
trouver sans une vritable ncessit.

97. Aller Lcriture sainte, ou quelque livre pieux plus leur porte.

98. Aller Prvenant lheure du repas.

99. Aller Command par lglise.

100.Aller Ou du moins de ceux des Frres auxquels il en aura donn lordre.

101.Aller Mais il vaut mieux se contenter de les saluer.

102.Aller Confrres.

103.Aller Habit de dessous, qui se mettait immdiatement sur la chair, puisque Saint Benot nen
donne pas dautre. La tunique ou la robe actuelle.

104.Aller Cest lhabit daujourdhui, tel quon le porte la Trappe de Mortagne, ayant la pointe
du capuce sur la tte, les manches moins larges et moins longues, le tout sans pli, afin quil ny
entre pas plus dtoffe quil ne faut.

105.Aller Sorte dhabillement qui couvre la tte et les paules, dont le capuce doit tre en pointe ;
qui est ouvert des deux cts, mais qui ne doit pas descendre plus bas que les genoux,
seulement pour dfendre les autres habits pendant le travail.

106.Aller Au lieu de coulle.

107.Aller Des chaussons et des bas communs.

108.Aller Cest--dire toute espce de chaussure, pourvu quelle soit pauvre, quand ce seraient
des sabots, ou des sandales attaches par-dessus avec des courroies.

109.Aller Blanche, ou noire, ou grise, pourvu quelle ne soit pas recherche.

110.Aller Cest--dire des culottes ou pantalons, car on nen portait point dans le Monastre.

111. Aller Natte de jonc ou de paille.

112.Aller Tissu de poil ou de lisires ; ou moiti poil, moiti laine, ou tout de laine, mais
grossire.

113.Aller Cest--dire, du papier, avec une plume et de lencre. On voit par ce dtail et par ce
Rglement, combien doit tre grande la pauvret parmi tous les Religieux ou Religieuses qui
suivent la Rgle de Saint Benot.

114.Aller Dpreuve, dans le logement des htes.


115.Aller Dans le Monastre ; cest--dire, dans le lieu de son engagement et de sa Profession, et
non pas seulement dans lOrdre.

116.Aller Les prenant pour tmoins de sa Promesse.

117.Aller Plus simples, plus pauvres et plus uniformes. Maintenant on quitte les habits du sicle
en prenant celui de Novice.

118.Aller De lengagement, cest--dire, quils promettront eux-mmes publiquement, pour leurs


fils, Stabilit, Conversion, etc.

119.Aller Dans le Chapitre prcdent.

120.Aller De pain et de vin destin pour le Sacrifice.

121.Aller Lacte de Profession, la Formule des Vux, le Promitto.

122.Aller La Nappe, ou ce qui sert ou couvrir les vases sacrs ; ou envelopper la Patne ; ou
prsenter, ou recevoir les Offrandes.

123.Aller Ou bien pour racheter par cette aumne les peines dues leurs pchs.

124.Aller Ordinaire, de pain et de vin.

125.Aller Cest--dire commencer lAve Maria, le Deus in adjutorium meum intende, etc.

126.Aller trangers.

127.Aller Au Noviciat.

128.Aller Recevoir le baiser de Paix la Messe, ou le donner aux Htes.

129.Aller Eucharistique, selon lexplication la plus commune et la plus vraisemblable.

130.Aller Comme au Rfectoire, la Lecture de devant Complies, ou ailleurs ; enfin, en quelque


endroit quils se trouvent ensemble.

131.Aller Qui en sont chargs par lordre de lAbb.

132.Aller Mot gyptien latinis, quon na point traduit, parce quon nen sait aucun dans notre
langue qui y rponde, au moins au masculin. On dit bien Nonne, mais cest au masculin.

133.Aller Comme qui dirait peut-tre aujourdhui Monsieur.

134.Aller Saluera le plus ancien, et lui fera honntet, se recommandant ses prires.

135.Aller Quinze ans, par exemple. Voyez chap. LXX.

136.Aller Cest--dire, toutes les vrits et les maximes dont il doit se servir, etc.

137.Aller Dune telle disposition et dune telle coutume, que le Prieur soit tabli dune autre main
que de celle de lAbb.
138.Aller Sous-entendu agimus ; nous remercions Dieu de ce que la Providence vous a conduit
ici, et de ce quil nous visite en votre personne.

139.Aller Sous-entendu Deus ; Dieu vous bnisse, non pour lconduire, mais pour le saluer.
Autr. il lui demandera sa bndiction, en disant Benedicat sous-ent. Reverentia, ou Caritas, ou
Dominatio vestra, ou quelquautre expression semblable ; cest--dire, Bnissez moi, Benedic,
comme portent quelques ditions ; ou bien, rapportant benedicat au Portier mme, il rpondra
Deo gratias ou quelquautre parole de bndiction ou dhonntet.

140.Aller Pour quelques jours.

141.Aller Apparemment la fin de quelquune des Heures de lOffice.

142.Aller Cest--dire avertira des fautes un peu essentielles quil leur aura vu faire.

143.Aller Des matres.

144.Aller Jusqu ce quil lait apais par les marques quil lui aura donnes de sa patience, de
son humilit et de son repentir.

145.Aller Quelques marques extrieures de douceur et de bont, et par les paroles dhonntet
quil lui dira.

146.Aller Chrtienne.

147. Aller En la comparant aux Rgles anciennes, que Saint Benot a extrmement
adoucies ; rduisant la sienne, lgard des veilles de la nuit, de la nourriture, des jenes, des
habits, et de presque toutes les autres pratiques, aux murs et la discipline des premiers
Chrtiens, et mme des Chrtiens de son temps.