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RELIGIO PAGA,

CONVERSO E SERVIO

Reginaldo Prandi

RESUMO
O catolicismo no Brasil sempre foi entendido como coisa pblica; religio na qual se nasce e
para a qual pouco ou nada cada um tem que contribuir financeiramente, embora todos se
sintam com direito a ela. Com o surgimento de novas religies, de contribuio obrigatria, foi
sendo incorporada a concepo segundo a qual cada um deve pagar por sua religio. O
pagamento da religio introduzido na cultura brasileira juntamente com novas formas de
relao entre o fiel e a religio, esta cada vez mais entendida como servio. O texto trabalha
com algumas derivaes dessa nova situao da religio no Pas, em que cada vez mais ganha
visibilidade a religio paga.
Palavras-chave: religio paga; religio e consumo; mercado religioso; religio e servio;
religies no Brasil; converso religiosa.

SUMMARY
Brazilian Catholicism has always been understood to be something public; it is the religion
one is born into and to which one must contribute little or nothing in financial terms, yet to
which everyone has a right. With the spread of different faiths that demand compulsory
contributions, a new concept has developed, where each person must pay for his religion.
This novel concept is accompanied by a new relationship between church and follower, as
religion comes to be understood more and more as a service. The article deals with different
aspects of this new religious context in Brazil.
Keywords: Religious market; Religion in Brazil; Religious conversion.

Converso e servio

O Brasil j um pas de diversidade religiosa. Cerca de um quarto da


populao adulta j experimentou o sentido da adeso a uma religio diferente
daquela em que nasceu, num contexto em que a religio vai se ajustando cada vez
mais idia da escolha, da livre escolha que se faz frente a variadas necessidades
e diversas possibilidades de t-las atendidas. Para muitos, a converso religiosa
experimentada juntamente com a mobilidade ocupacional e a integrao na nova
sociedade, quer sejam estas verdadeiras, quer sejam to-somente simulacro, como
si acontecer no domnio das representaes religiosas.
variadssimo o espectro das escolhas religiosas; h de tudo e para tudo. Por
exemplo, o antroplogo britnico-brasileiro Peter Fry j mostrou como pentecostalis-
mo e umbanda podem ser vistos como duas alternativas que se oferecem para

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RELIGIO PAGA, CONVERSO E SERVIO

diferentes tipos de pessoas: o pentecostalismo sisudo e comportado, a umbanda


alegre e desinibida (Fry & Howe, 1975). Porque, como se tem demonstrado, a
umbanda e demais religies afro-brasileiras so religies de liberao da personalida-
de, pois no faz parte nem de seu iderio nem de suas prticas rituais o
acobertamento e aniquilamento das paixes humanas de toda natureza, por mais
recnditas que sejam elas. E isso exatamente o contrrio do que pregam e exercitam
as religies pentecostais, que so o grande antagonista das religies de origem negra
nos dias de hoje, a ponto de lhe declararem perseguio sem trgua, que contamina,
com intransigncia e uso frequente da violncia fsica, as periferias mais pobres das
grandes cidades brasileiras, numa disputa que "na metade desta dcima dcada do
sculo o Brasil j se acostumou a chamar, sem susto, de 'guerra santa', banalizando o
nome, desdramatizando o conflito", como disse Flvio Pierucci (1996).
No final do sculo, qualquer branco de classe mdia pode "fazer o santo" em
qualquer praa do Pas num candombl "autntico", onde vai ser irmo-de-santo do
negro subproletrio. Ou iniciar-se num dos ramos do amaznico Santo Daime, em
que o alucingeno legtimo meio e fim. As igrejas pentecostais e neopentecostais
oferecem-se numa multiplicidade de denominaes que parece sem fim, e no
apenas prosperam mas diversificam-se doutrinria e ritualmente at verem borradas
de vez as especificidades ticas e teolgicas que marcaram sua origem. No houve
socilogo que ousasse prever para as religies reformadas uma descendncia que
pregasse as benesses do dinheiro e do consumo alcanveis pela graa divina, nos
moldes da recentssima teologia da prosperidade que redefine o neopentecostalis-
mo das grandes igrejas-empreendimento para muito longe do universo ideolgico
protestante (Mariano, 1996).
A mais bem-sucedida denominao neopentecostal, de longe a de maior
visibilidade, a brasileira e agressiva Igreja Universal do Reino de Deus, existe h
apenas quinze anos e j um imprio, no Brasil e l fora. Seus pastores so
empreendedores com baixa ou nula formao teolgica, mas que devem demonstrar
grande capacidade de atrair pblico e gerar dividendos para a igreja, de acordo com
um know-how administrado empresarialmente pelos bispos, a igreja j estruturada
como negcio. Pois essa agressividade dos pastores que explica em grande medida
o sucesso dessa religio; a expanso desse mercado depende muito do estilo da
oferta, de sua propaganda e de sua linguagem. Mas a Igreja Universal apenas uma
numa lista infindvel de igrejas e seitas evanglicas, quer do tronco histrico do velho
protestantismo, quer da ala renovada que no comeo do sculo refez o culto e a
doutrina para pr no centro da prtica crist o Esprito Santo e seus carismas, que
curam males e aflies, como as octogenrias irms pentecostais Assemblia de
Deus e Congregao Crist, cujos templos ainda hoje so marcos de referncia
importantes na vida pblica dos bairros de periferia.
Em outra oportunidade afirmei que no h bairro da metrpole que se preze
se a no se puder achar, num s giro do olhar, a igreja crente, a loja de umbanda
e a academia de aerbica e musculao trs smbolos metropolitanos da
civilizao brasileira desinteressada dos problemas coletivos, egosta e narcisista.
Porque as religies pentecostais esto sobremaneira preocupadas com o indivduo
em sua estrita subjetividade, preferindo situ-lo sempre em confronto com o diabo,
que o mundo fsico e social, aquele com sua imprevisibilidade e perigos, este com
suas paixes e misrias. E se as religies afro-brasileiras so mesmo liberadoras do
indivduo, o fato de elas supervalorizarem a relao homem-divindade e darem
pouca importncia aos valores de solidariedade e justia social faz com que elas
dotem seus adeptos de uma especial abordagem mgica e egosta do mundo, nada
afeita da possibilidade de aes no sentido de transformao do mundo e de uma
conseqente participao poltica importante, num contexto como o brasileiro,
para a promoo de qualquer idia mais slida e solidria de liberdade (Prandi,
1991). Bem, e na academia que cada um fica mais bonito, mais atraente, mais feliz
consigo mesmo.

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REGINALDO PRANDI

Na virada do sculo, menos de trs quartos dos brasileiros ainda se diro


catlicos, como nasceram. Um catlico, contudo, no vale por outro. H os de
batismo, batizado, crisma, casamento e missa de stimo dia, que so a maioria, mas
que, mesmo a despeito de pouco ou nada frequentarem a igreja, nunca perderam
os valores bsicos do catolicismo tradicional, que so os da prpria sociedade. E
nesse sentido muito diferente ser catlico de ser protestante ou umbandista ou
seisho-no-i. Tambm fazem parte da Igreja catlica os seguidores da teologia da
libertao, que acreditam que o mundo socialmente injusto, onde o homem
explorado pelo homem, e que cabe religio transform-lo por meio de um estilo
de militncia religiosa que se confunde com a prtica poltica, deixando de lado as
questes ntimas que atormentam o indivduo, o que praticamente o inverso da
preocupao pentecostal. Tambm so catlicos os seguidores da Renovao
Carismtica, cujas crenas e prticas rituais esto muito prximas das pentecostais,
mas que cultuam fervorosamente a me de Deus, na qual seus irmos evanglicos
no crem. Renegando a disposio do catolicismo oficial ps-Vaticano II de no
mais lanar mo do milagre, os carismticos se propagam praticando a cura do
corpo e da alma. Todos catlicos, mas no convide mesma mesa um catlico
carismtico e um catlico de comunidade eclesial de base (Prandi & Souza, 1996).
Mesmo quando se nasce catlico possvel, sem sair da prpria religio, aderir a
concepes absolutamente divergentes.
Talvez uma das coisas mais chocantes a respeito da religio hoje em dia est
na facilidade como qualquer um pode mudar de uma para outra sem que o mundo
caia. A prpria noo de converso religiosa vai se tornando um conceito fraco:
houve tempo em que converter-se a uma outra religio significava romper
dramaticamente com a prpria biografia, mudar radicalmente de vida (Pierucci &
Prandi, 1987). No fundo, ningum est mais muito interessado em defender
nenhum status quo religioso. Desde que a religio perdeu para o conhecimento
laico-cientfico a prerrogativa de explicar e justificar a vida, nos seus mais variados
aspectos, ela passou a interessar apenas em razo de seu alcance individual. Como
a sociedade e a nao no precisam dela para nada essencial ao seu funcionamento,
e a ela recorrem apenas festivamente, a religio foi passando pouco a pouco para
o territrio do indivduo. E deste para o do consumo, onde se v agora obrigada a
seguir as regras do mercado. Essa metamorfose pela qual vem passando rapidamen-
te a religio nos obriga a pensar que, se a religio se transforma em consumo e o
fiel em consumidor, numa relao de mercado que a sociedade est equipada para
regulamentar, como qualquer outro produto, vale pensar como o prprio Estado,
agora separado da religio e dela desinteressado como fonte transcendente de
legitimidade, pode se envolver no sentido de preservar interesses do cidado-
consumidor. As palavras seguintes de Flvio Pierucci traduzem bastante bem essa
preocupao:

Combinadas pois essas duas noes bsicas, a do cidado como consumidor


individual e a do Estado como regulador neutro dos vrios mercados, estar
plenamente justificada a interveno do Estado para a defesa do indivduo e
a correo dos abusos praticados em nome da religio. Ensaia-se desse modo,
nessa transmutao jurdica, por ora silenciosa, do seguidor religioso num
consumidor de bens e servios com o direito de reclamar junto s autoridades
proteo contra os enganadores, aproveitadores e exploradores, novo reforo
de legitimidade para a vigilncia pblica e a interveno estatal. O uso do
modelo "defesa do consumidor" pode ser uma boa sada para os mais
modernos opositores da opresso religiosa: tornarem-se os defensores ps-
modernos das vtimas da mercantilizao religiosa, vtimas de prticas
religiosas abusivas ou lesivas, vtimas da tapeao e da fraude religiosa,
promessas no cumpridas, milagres no acontecidos (Pierucci, 1996).

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RELIGIO PAGA, CONVERSO E SERVIO

Consumo religioso, entretanto, no implica necessariamente converso.


Desde o final do sculo passado, o ento recm-chegado espiritismo foi se
constituindo como agncia de cura dos males do corpo e da alma. Fundada na
virtude teologal da caridade, a religio de Kardec quer, antes de mais nada, ajudar
aos que precisam. Se puder convert-los, melhor, mas nunca deixar de praticar
a ajuda desinteressada aos desvalidos e necessitados. Tambm as religies africa-
nas ofereciam esse tipo de atendimento, mas numa outra escala, a do feiticeiro,
digamos, muito mais reprimida pelos preconceitos contra os negros e suas
tradies e muito menos visvel que a prtica dos espritas, os quais fizeram de
sua capacidade assistencial organizada (numa poca em que as agncias pblicas
de assistncia social e de sade eram praticamente inexistentes) elemento bsico
para o encontro do reconhecimento e prestgio na sociedade mais ampla, catlica
com certeza. Com a formao da umbanda, que funde noes kardecistas com
outras dos cultos aos orixs, voduns e inquices, a separao entre fiis e clientes
institucionaliza-se e se esparrama por outras modalidades afro-brasileiras. Ir
religio procura de socorro mgico-religioso virou no Brasil prtica comum,
ainda que escondida, nas diferentes classes sociais. Nesse amlgama de religio
com magia estrita foram se agregando crenas, tradies, invenes e prticas no
racionais de todo tipo e origem, formando-se um enorme elenco de mtodos
oraculares, de interveno e cura, de soluo para todas as aflies, ao qual se
tem acesso diretamente, ou pela compra do servio especfico, alis devidamente
anunciado e propagandeado, ou pela adeso religiosa, que tambm deve ser
paga.
Recentemente, uma pesquisa feita na cidade de So Paulo sobre filiao (1) Trata-se de survey realiza-
do na cidade de So Paulo em
religiosa1 anotou a resposta no direcionada que o entrevistado dava pergunta dezembro de 1995 pelo Data-
sobre as razes de sua mudana de religio. Reunindo-se as centenas de respostas folha. A amostra, desenhada
para ser representativa da po-
diferentes, chegou-se s seguintes cifras: 50% diziam que procuraram a religio pulao adulta da cidade, com-
atual por questes espirituais e de identidade, ou por insatisfao com a religio preendeu 1.079 entrevistas.
Outra amostra de 421 casos,
anterior. Outros 25% diziam explicitamente que chegaram at sua religio atual com incluso intencional, per-
procurando pela cura de doenas e vcios, ou porque queriam emprego e alguma mitiu estimar valores para os
grupos minoritrios, pouco
folga financeira, casa para morar etc. Uns 4% justificam sua mudana por razes presentes na primeira amostra.
estticas, por gosto, outros 4% falaram que queriam conhecer alguma coisa A preparao do questionrio
contou com a assessoria do
diferente, por curiosidade. Encontrei mesmo 2% que afirmaram que queriam ter socilogo Ricardo Mariano. A
identificao da filiao reli-
uma religio que fosse capaz de resolver os seus problemas. O que quero giosa usou a maneira de per-
enfatizar que, hoje, razes de ordem prtica e individual para a converso so guntar por mim desenvolvida
e que est descrita em Pierucci
popularmente consideradas como inteiramente aceitveis. Diante de um novo & Prandi, 1995. Agradeo ao
problema, no resolvido, esse converso no hesitar muito em mudar de religio Datafolha e seu diretor, Anto-
nio Manuel Teixeira Mendes,
de novo. Afinal, quem h de censur-lo efetivamente? Dados dessa pesquisa sobre pelo uso dos dados.
filiao religiosa na cidade de So Paulo permitem explorar algumas relaes
interessantes.

Converso de onde e para onde

Nada menos de 26% da populao adulta da cidade constituem-se de


convertidos. Os maiores contingentes de nascidos na religio em que permanecem
at hoje pertencem aos catlicos, em que so 95%, e, bem distante deles, os
protestantes histricos, com 48%. J os evanglicos pentecostais, espritas, afro-
brasileiros e participantes de religies demograficamente menores apresentam
taxas entre 20% e 26% de adeptos nascidos na religio.

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REGINALDO PRANDI

Tabela 1
Religio anterior segundo religio atual. Cidade de So Paulo, 1995

RELIGIO ATUAL
Cat- Evan- Pen- Esprita Afro- Outra Sem TOTAL
lica glica tecos- Karde- brasi- reli-
hist- tal cista leira gio
rica
RELIGIO ANTERIOR
Catlica 41,3 48,0 64,6 66,7 48,0 21,2 15,4
Evanglica histrica 0,3 0,0 2,0 0,0 0,0 0,0 6,0 0,8
Pentecostal 0,6 0,0 2,0 1,5 4,2 2,0 8,3 1,5
Esprita kardecista 0,4 2,2 2,9 0,0 2,0 0,0 0,7
Afro-brasileira 0,1 0,0 4,9 0,0 4,2 2,0 2,4 0,9
Outra 0,3 2,2 2,0 4,6 0,0 0,0 13,1 1,8
Sem religio 3,0 6,5 17,6 4,6 4,2 20,0 5,3
Nunca mudou de religio 95,3 47,8 20,6 24,6 20,8 26,0 50,0 73,6
TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0

ORIGEM DA RELIGIO
Nascido na religio atual 95,3 47,8 20,6 24,6 20,8 26,0 50,0 73,6
Convertido 4,7 52,2 79,4 75,4 79,2 74,0 50,0 26,4
TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0
Fonte dos dados: Pesquisa Datafolha

Tabela 2
Religio anterior dos que mudaram de religio.
Cidade de So Paulo, 1995

RELIGIO ATUAL
Cat- Evan- Pen- Esprita Afro- Outra Sem TOTAL
lica glica tecos- Karde- brasi- reli-
hist- tal cista leira gio
rica
RELIGIO ANTERIOR
(somente convertidos)
Catlica 79,2 60,5 85,7 84,2 64,9 38,1 58,2
Evanglica histrica 6,1 2,5 0,0 0,0 0,0 11,9 3,2
Pentecostal 12,1 0,0 2,5 2,0 5,3 2,7 16,7 5,6
Esprita kardecista 9,1 4,2 3,7 0,0 2,7 0,0 2,8
Afro-brasileira 3,0 0,0 6,2 0,0 5,3 2,7 4,8 3,5
Outra 6,1 4,2 2,5 6,1 0,0 0,0 28,6 6,7
Sem religio 63,6 12,5 22,2 6,1 5,3 27,0 20,0
TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0
Fonte dos dados: Pesquisa Datafolha

A fonte de origem dos conversos representada principalmente, e eviden-


temente, pelo catolicismo com 58% de perdas, seguido do contingente de 20%
dos que declaram no seguir nenhuma religio antes de ter aderido religio
presente. Mas todas as religies contribuem nesse fluxo, com taxas de 3% a 7%,
somando uma parcela nada desprezvel de 22% de no-catlicos. Quem mais se
alimenta dos sem-religio o prprio catolicismo e parece que aqui se trata
menos de converso do que de retorno a uma religio de nascimento que por

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RELIGIO PAGA, CONVERSO E SERVIO

algum tempo andava abandonada. O movimento de Renovao Carismtica


Catlica tem se especializado, com sucesso, em trazer de volta igreja as ovelhas
desgarradas. Apesar da grande nfase do pentecostalismo no combate umbanda
e ao candombl, as afro-brasileiras so a segunda fonte importante de conversos
para as denominaes pentecostais, com a taxa de 6%, que dez vezes menor
que a contribuio de ex-catlicos. De todos os grupos estudados, o pentecos-
talismo que apresenta maior variabilidade nas origens religiosas. Em cada grupo
ocorrem tambm mudanas internas, de uma para outra denominao ou moda-
lidade.
Em cada dez paulistanos convertidos, um tem sua nova religio h um ano
ou menos e trs h at trs anos. A experincia da religio atual bastante recente
em mais de um tero dos conversos, mas entre o pentecostalismo, seguido das
denominaes histricas, ainda maior a proporo dos que chegaram h menos
tempo, sobretudo quando se comparam com afro-brasileiros e espritas, o que
indica que o processo de converso mais acelerado, isto , atrai cada vez mais
gente, entre as denominaes evanglicas, capitaneadas pelo pentecostalismo.

Tabela 3
Tempo de converso atual religio. Cidade de So Paulo, 1995

RELIGIO ATUAL DOS CONVERTIDOS


Cat- Evang- Pente- Afro- Karde- Outra Nenhu- TOTAL
TEMPO DE lica lica costal brasi- cista ma
CONVERSO histrica leira
At 1 ano 16 17 19 5 8 14 3 11
De 1 a 3 anos 36 29 27 25 8 19 10 28
De 3 a 10 anos 25 21 28 33 45 43 48 28
Mais de 10 anos 22 33 26 37 39 24 40 33
TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0
Fonte dos dados: Pesquisa Datafolha

As religies de converso crescem na pobreza. Exceto para o caso do


catolicismo, em que a classe mdia ocupa lugar de proa, a converso religiosa
est associada em grande medida pobreza e a marginalidade social. Os conver-
tidos fazem parte, em geral, de uma populao desenraizada, longe de suas
origens culturais e que, historicamente, j teve participao em movimentos
polticos importantes, como o populismo. Basta lembrar que um tero da popu-
lao da Grande So Paulo formada de migrantes de Minas Gerais e do
Nordeste. Entre os catlicos nascidos, isto , que sempre tiveram esta religio, h
2 1 % de devotos com baixa renda familiar e baixa escolaridade, nmero que
quase o dobro dos 12% com as mesmas caractersticas entre os convertidos. Ao
contrrio, alta renda e alta escolaridade so maiores entre os convertidos (36%)
q u e entre os nascidos (29%). Isso ilustra bem a hiptese de que a readeso ao
catolicismo basicamente devida Renovao Carismtica, que um fenmeno
de classe mdia. Nos demais grupos de religio, o contingente mais pobre
sempre maior entre os convertidos que entre os nascidos. Tanto para os protes-
tantes histricos como para pentecostais, espritas e afro-brasileiros, o contingente
dos nascidos tem melhores condies de vida do que o dos que esto chegando.
Se verdade que as religies crists de converso ajudam a organizar a vida dos
conversos, que so sobretudo pobres e marginalizados, dotando-os de apetrechos
culturais e psicossociais para melhor enfrentarem a vida nas grandes cidades, e,
de certo modo, promovendo sua melhor integrao nesta sociedade, ento
realmente de esperar que as geraes mais antigas tenham experimentado algum

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REGINALDO PRANDI

sucesso no processo de mobilidade social. Registre-se tambm que no grupo


pentecostal que se observa a maior proporo de convertidos mais pobres, com
30% de fiis com renda e escolaridade inferiores, bem acima dos 21% achados
para os catlicos, que por serem a maioria esto prximos da populao total da
cidade.

Tabela 4
Estratificao social em cada grupo de religio.
Cidade de So Paulo, 1995

RELIGIO ATUAL DOS CONVERTIDOS

CatlicaEvanglica Pentecostal Afro- Kardecista


histrica brasileira
n * c * n c n c n c n c
RENDA E
ESCOLARIDADE
Renda
baixa e
escolaridade
baixa 21 12 14 18 19 30 17 21 6 14
Renda
alta e
escolaridade
alta 29 36 34 20 24 16 23 22 63 62
Outras
combinaes 50 52 52 62 57 54 60 59 31 24
TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0

Fonte dos dados: Pesquisa Datafolha


(*) n = nascido; c = convertido

Se h uma maior extrao de adeptos nos estratos mais pobres por parte dos
evanglicos em geral e mais ainda entre os evanglicos pentecostais, h fortes
indcios de que nos ramos mais recentes do pentecostalismo, o chamado neopen-
tecostalismo que adota e difunde a teologia da prosperidade que ensina quanto
bom o dinheiro (para o fiel e para a prpria religio) e como consegui-lo com o
apoio de Deus consegue penetrar num limiar ainda mais baixo. A proporo de
pretos e pardos, que conformam os segmentos mais pobres da populao brasileira,
maior entre pentecostais do que no conjunto todo do evangelismo, e entre os
pentecostais bem maior entre os seguidores da Igreja Universal do Reino de Deus
que entre os da Congregao Crist no Brasil e da Assemblia de Deus, estas duas
muito populares porm antigas, anteriores teologia da prosperidade. A mesma
coisa se d quando se observa a escolaridade dos fiis. A Igreja Universal a
campeonssima em baixa escolaridade.
Pois entre esses setores mais pobres, que quase nada tm, que enfrentam
as maiores dificuldades de sobrevivncia, que so carentes tambm de informao
e que certamente do mundo so os que menos sabem, porque partilharam muito
pouco da experincia das explicaes racionais, abstratas, modernas, secularizadas,
nesses setores que ganham vio e se alastram (como erva daninha?) as religies
pagas. Parece um contra-senso que os que no tm dinheiro nem para seu sustento
devam pagar por uma coisa que se pode ter de graa a religio.

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RELIGIO PAGA, CONVERSO E SERVIO

A religio pela qual se paga

Pagar pela religio uma experincia muito recente entre ns. Na tradio
brasileira, os catlicos no se sentem responsveis pelo provimento de recursos
para o financiamento da religio; no se paga dzimo ou qualquer contribuio
sistemtica, a no ser as esprtulas dos ritos encomendados e pequenas contribui-
es no obrigatrias em dinheiro durante o ofertrio da missa. Apesar da
separao republicana entre Igreja e Estado, os brasileiros em geral costumam
pensar a religio como coisa pblica, e como direito de todos. Ningum precisa se
filiar, pois j se nasce catlico e assim se permanece enquanto se viver, sem
nenhum compromisso. As penalidades para os que se mantm afastados, no
cumprem os ritos e no frequentam os sacramentos, quando acontecem, so
facilmente pagveis: a penitncia da orao passada em confessionrio, ou, na pior
das hipteses, a admoestao do padre que, se pblica, dificilmente declinar o
nome do penitente.
Ser catlico ter sempre disponvel a Igreja. Tanto do ponto de vista
institucional como do ponto de vista da disponibilidade fsica dos templos. Embora
cada um pertena parquia em que reside, pode-se frequentar qualquer igreja. E
igreja que igreja est sempre de portas abertas: para todos. to arraigada essa
idia que at tem a piada que pergunta "por que o cachorro entrou na igreja?" e que
responde "porque encontrou a porta aberta". A qualquer hora, na igreja se entra
para rezar, mas tambm para descansar e matar o tempo. Igreja fechada causa
constrangimento, e muitas parquias e congregaes se ressentem de ter que
fechar seus templos para evitar o roubo de imagens e outros objetos religiosos
materialmente valiosos.
Em outros tempos a igreja catlica foi e ainda em muitos lugares,
sobretudo nas cidades menores um lugar pblico por excelncia, onde se vai
para ser visto e para ver os demais, onde cada um se a-presenta, se faz pblico,
onde se vai com a "roupa de domingo". At h bem pouco tempo, a disposio dos
fiis na nave, durante as cerimnias, no era aleatria, mas reproduzia a prpria
estrutura de classes; basta olhar para os espaos fisicamente organizados nos
templos barrocos. Nas procisses ento cada batalho reproduzia segmentos bem
diferenciados da sociedade, com seus privilgios e deveres. Durante sculos a igreja
separou o que a sociedade separava: homens de um lado, mulheres do outro. To
envolvida com a vida pblica se encontrava a religio, que no havia celebrao do
poder do Estado sem que comparecesse o bispo ou o padre. A entronizao do
crucificado nos ambientes oficiais, escolas, reparties, hospitais etc. era, antes de
tudo, um ato cvico.
Qualquer catlico pode passar a vida inteira sem dar um centavo para a
igreja. Pode at ser visto, por isso, como po-duro, mas nunca perder o seu
"direito" religio. Sim, o catlico se sente com direito religio. Quando mandar
rezar missa, fazer um batizado etc. pagar por isso, mas pode perfeitamente
procurar a parquia que cobre menos. As catedrais e matrizes catlicas so
sempre um marco de identidade das cidades, so smbolos pblicos, difcil
separar o que da igreja do que da cidade. Os grandes investimentos da igreja,
sobretudo nas pocas de edificaes, so custeados por doaes de fiis perten-
centes a estratos ricos ou por recursos amealhados em festas, leiles etc., no
ocorrendo constrangimento no sentido de que todo catlico devesse participar do
pagamento da obra. A riqueza material da igreja fruto de longa acumulao,
duma poca em que ser rico implicava necessariamente a obrigao de constru-
o da casa de Deus, mesmo porque, como disse antes, na casa de Deus que
todos se apresentam socialmente, de modo que o esplendor da igreja reflete
especialmente as posses daqueles devotos. Contribuies s grandes obras da
igreja nunca foram annimas.

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REGINALDO PRANDI

Mas isso tem mudado. A expanso das religies cuja filiao depende de
gastos elevados em ritos de iniciao ou contribuio financeira sistemtica,
obrigatria e em montantes expressivos em face dos escassos rendimentos dos
adeptos, tem alterado substancialmente a concepo que se faz entre religio e
compromisso financeiro; a religio vai deixando de ser entendida como pblica,
isto gratuita, um direito de todos no entender de nossa cultura, para se tornar
privada. preciso pagar para fazer parte dela.
Nas religies afro-brasileiras, os deuses tm fome e preciso aliment-los. O
sacrifcio ritual necessrio em todas as etapas iniciticas, assim como em todos os
momentos em que se necessita dos favores especiais das divindades. A orao sem
oferenda no faz sentido. No candombl, em que os ritos so mais complexos e as
oferendas mais exigentes, na etapa da primeira iniciao, quando se passa de fato
a fazer parte da religio, nunca se gasta menos de RS 1 mil ou R$ 2 mil reais, o que
obriga o iniciante a um longo perodo de duras economias, sem o que depender
da boa vontade de outros para ajud-lo na aquisio do material necessrio, que
compreende animais, objetos, roupas, adornos, comidas e bebidas. Muitas vezes
dever pagar tambm as esprtulas do iniciador, alm de colaborar para o sustento
dos devotos que permanecem no templo para ajudar no perodo de seu recolhi-
mento preceitual. De tempos em tempos repetir as ofertas, sempre cioso de que
no poder ficar em falta com seus santos, que sempre tm fome.
Essa idia de que o fiel tem responsabilidade direta no sustento dos seus
deuses, que so particulares e intransferveis, convive com a realidade dos
terreiros que so propriedade particular do chefe espiritual daquele grupo, o pai-
ou a me-de-santo. O progresso material do terreiro, que obrigado a ostentar
sua riqueza para se ver reconhecido pelos demais grupos de culto que formam o
povo-de-santo, sinnimo de enriquecimento do pai- ou da me-de-santo. Um
sacerdote bem-sucedido o que amealha no apenas um grande nmero de
adeptos, mas igualmente recursos financeiros para manter boas instalaes mate-
riais e dar grandes festas. Toda a clientela que recorre ao terreiro para resolver
problemas pelo caminho mgico, e que no se integra religio, faz parte de um
fluxo de dinheiro que garante a vida da comunidade de culto: paga-se pelo jogo
de bzios, que desvenda os problemas, e paga-se pelo eb, a oferenda que
agrada os deuses, que resolve as aflies. Um jogo de bzios em So Paulo ou Rio
de Janeiro custa de R$ 30 a R$ 50. Ebs custam de R$ 100 a alguns milhares de
reais. Pais e mes famosos podem cobrar mais por seus servios. A propalada
eficcia define preos, faz-se propaganda, compete-se duramente pela clientela.
No raro ameaar o pai-de-santo com a denncia policial quando as quantias
desembolsadas parecem no condizer com os resultados alcanados. Todo pai-
de-santo um empreendedor, e seus sucesso material visto como prova de seu
ax, seu poder religioso. Mas seu sucesso tem limite, pois um terreiro no pode
se expandir alm de seus limites, no pode ter filiais, nem associados. Os
diferentes terreiros, mesmo quando religiosamente aparentados, com precedncia
protocolar de uns em relao aos outros, vivem em permanente disputa e
dificilmente se juntam em face de alguma causa de interesse comum. A estrutura
organizacional de um terreiro e suas regras de poder so, neste sentido, empeci-
lhos ao desenvolvimento da religio como empresa, ou melhor, como grande
empresa. No o caso do pentecostalismo, sobretudo o neopentecostalismo, em
que cada templo apenas uma sucursal de uma das grande redes de empreen-
dimento religioso com controle centralizado, tanto em termos estritamente religio-
sos, como em termos financeiros.
no pentecostalismo que se colocou mais decisivamente a questo do
pagamento da religio e da expanso religiosa financiada seguidamente por todos
os seu adeptos. No sabemos quanto de fato se paga, quanto alm do dzimo, que
j algo muito excepcional, conhecida a nossa tradio, mas em muitas igrejas, a
maior parte do culto se realiza em torno de expedientes constrangedores de

JULHO DE 1996 73
RELIGIO PAGA, CONVERSO E SERVIO

arrecadao de ofertas. Ricardo Mariano escreve que o neopentecostalismo tem


como caracterstica

pregar e difundir a teologia da prosperidade, defensora do polmico e desvir-


tuado adgio franciscano " dando que se recebe" e da crena nada francis-
cana de que o cristo est destinado a ser prspero materialmente, saudvel,
feliz e vitorioso em todos os seus empreendimentos terrenos.

No pentecostalismo original, a pobreza nunca foi considerada virtude, nem


nunca se fizeram elogios pobreza, nem lhes deram significado redentor.

Antes prossegue Mariano ansiavam super-la no paraso, j que viam


este mundo como um vale de tormentos e sofrimentos. [...] A teologia da
prosperidade subverte radicalmente isto, prometendo prosperidade, redeno
da pobreza nesta vida (Mariano, 1996).

A prosperidade est aberta a todos, mas preciso que se d o que se tem


para a igreja, quanto mais melhor, de preferncia tudo. Quanto mais se d para
Deus, mais se recebe, e isso no mera retrica. So inmeras as estratgias e os
jogos operados pelos pastores nos cultos para a extrao do dinheiro. O ato de
dar o dinheiro, com a certeza de que ele vai voltar, acrescido, um gesto do
investidor. Para os crentes de negcio, os pequenos empresrios, os desejosos de
se estabelecerem, a nova religio oferece possibilidades de progresso mais
ambiciosas: possvel fazer de Deus um scio nos negcios e prosperar sem
limites.

Tabela 5
Cor e escolaridade nas diferentes religies. Cidade de So Paulo, 1995

Cat- Esp Afro- Total Total Congre- Assem- Igreja


lica rita brasi- evang- pente- gao blia Uni-
leiras licas costais Crist de versal
no Deus do
Brasil Reino
de Deus
COR
Branca 60 73 54 52 50 50 53 48
Parda 29 22 32 32 36 36 28 37
Preta 11 5 15 16 14 14 19 15
TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0
ESCOLARIDADE

At 1 grau 54 26 58 69 76 79 78 88
2 grau 33 40 29 26 23 21 21 11
Superior 13 34 13 5 2 2 1 1
TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0
Fonte dos dados: Pesquisa Datafolha

74 NOVOS ESTUDOS N. 45
REGINALDO PRANDI

Religio muda expectativas, modela comportamentos, altera desejos e frus-


traes. E tambm ensina como se relacionar com o mundo. O crente pentecostal
sente-se com certeza fortalecido para enfrentar as dificuldades da vida diria,
certamente miservel. alentado para procurar novos empregos, outras fontes de
renda. O milagre do "dar" certamente depende da ressignificao pela qual passa
o dinheiro e ele encontra foras para superar sua falta, mesmo agora quando sua
falta pode ser maior porque ele tem que gastar com Deus, e se sente mais
animado para batalhar por mais dinheiro, que ser mais dinheiro para Deus e
mais dinheiro para si. Talvez isso no funcionasse se esses pobres que se
envolvem nessas religies tivessem uma experincia cultural mais amadurecida
do que sejam as relaes estritamente monetrias. Lembremo-nos como em nossa
sociedade amplos setores da populao vivem muito margem dos princpios e
processos de uma economia inteiramente formalizada e monetarizada. Os pr-
prios trabalhadores de setores da chamada economia informal, sobretudo os
trabalhadores por conta prpria no-estabelecidos, como ambulantes, marreteiros
etc., que ocupam boa parte da fora de trabalho, no tm muita noo de fluxo
monetrio, no sabem calcular o lucro, no separam dinheiro de negcio de
despesa pessoal. Ou seja, a lgica do dinheiro como meio de pagamento faz
pouco sentido.
Mas talvez a grande mudana que essa religio promove entre seus fiis
esteja no convencimento de que todos tm direito no-pobreza e de que todos
deixaro realmente de ser pobres, o que inequivocamente quebra uma tradio
de resignao muito arraigada e muito imobilizadora. Ainda que as explicaes
sejam pouco condizentes com o mundo moderno, e neste sentido tal ao
antipedaggica, ainda que ela promova uma subordinao religio e uma
dependncia do crente ao pastor at mais grave que a explorao real a que est
submetido pelo sistema de dzimo e ofertas sem fim, o que pouco ou nada
aproxima os crentes dos ideais de cidadania, inegvel que a religio consegue
oferecer um mecanismo de administrao da vida que parece promover melhorias
na vida do crente.

"Cristianismo sanitrio-financeiro"

Muitas coisas podem mudar de sentido na vida de um convertido. Para a


sociedade onde se avoluma a converso, o prprio sentido da religio pode
mudar tambm. Nunca como hoje tantos brasileiros seguiram religies cuja
adeso implica necessariamente gastos relativamente altos e aparentemente in-
compatveis com os minguados ganhos dos fiis, seguem portanto religies que
funcionam como clubes, que so privativas, muito diferentes do catolicismo de
portas abertas, mas que tm a vantagem de oferecer pautas de soluo efetiva de
problemas, sobretudo questes de sade e dinheiro. Tais religies, no espectro
pentecostalista, compem o que Ninno e Combes (1990) chamaram de "health-
and-wealth Christianity". A filiao religiosa agora tem um custo que no mais
meramente psicolgico, mas que pode ser avaliado em funo do que se pode
receber. Afinal de contas, quem tem to pouco, e to pouco pode dar, como
avalia aquilo que recebe em troca, ainda que nada material, mas sobejamente
importante, como a auto-estima, a revalorizao da vida, o interesse pela prpria
mudana e a confiana que faz romper o ceticismo que se acredita ser herana
eterna. Vale a pena pagar por isso tudo, pode ser a resposta do converso. Pois isso
inegvel: o pentecostalismo capaz de devolver aos seus convertidos auto-
estima e autoconfiana.
Ainda causa estranheza a idia de pagar pela religio, mas os que j provaram
a mudana de religio esto mais prximos de aceit-la que os que nunca se

JULHO DE 1996 75
RELIGIO PAGA, CONVERSO E SERVIO

converteram. Na pesquisa j citada, 53% dos que nunca se converteram disseram REFERNCIAS
concordar que "toda arrecadao de dinheiro em cultos e missa deveria ser Fry, Peter & Howe, Gary Nigel.
"Duas respostas aflio: um-
proibida". Os que j mudaram de religio concordam s em 39% dos casos. Essa banda e pentecostalismo". De-
taxa, que de 52% entre catlicos, cai para 22% entre os protestantes em geral, 20% bate e crtica, n 6, pp. 75-94,
1975.
para os pentecostais, 19% para os da Assemblia de Deus, 16% para os da
Congregao Crist e 11% para os da Igreja Universal. Mariano, Ricardo. "Os neopen-
tecostais e a teologia da pros-
peridade". Novos Estudos. So
Paulo, n 44, pp. 24-46, maro
1996.
Tabela 6
Ninno, Dan & Combes, James
Opinio sobre coleta de dinheiro, por religio. E. "The fantasies of religious
Cidade de So Paulo, 1995 movements". In: Mediated po-
litical realities. New York:
Longman, 1990.
Pergunta: "Toda arrecadao de dinheiro em cultos e missa deveria ser proibida"
Pierucci, Antnio Flvio. "Li-
ORIGEM DA RELIGIO ATUAL berdade de cultos na socieda-
RELIGIO de de servio: em defesa do
consumidor religioso". Novos
nascido con- Cat- Esp- Afro- Total Total Congre- Assem- Igreja Estudos. So Paulo: n 44, pp.
3-11, maro 1996.
vertido lica rita brasi- evang- pente- gao blia Uni-
leiras licas costais Crist de versal . & Prandi, Reginaldo.
"Assim como no era no prin-
no Deus do cpio: religio e ruptura na obra
Brasil Reino de Procopio Camargo". Novos
Estudos. So Paulo, n 17, pp.
de 29-35, maio 1987.
Deus
. "Religies e voto: a
Concorda 53 39 52 60 51 22 20 16 19 11 eleio presidencial de 1994".
58 Opinio pblica. Campinas,
Discorda 44 45 37 49 72 76 84 73 89 vol. 3, n 1, pp. 20-44, maio
No sabe 3 3 3 3 0 6 4 0 8 0 1995.
TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 Prandi, Reginaldo. Os candom-
Fonte dos dados: Pesquisa Datafolha bls de So Paulo: a velha ma-
gia na metrpole nova. So
Paulo: Hucitec e Edusp, 1991.
. & Souza, Andr Ricar-
O uso do cachimbo entorta a boca. A religio no precisa mais ser gratuita, do de. Catolicismo, reao e
conflito: Renovao Carism-
nem ser de todos. Como servio que se consome ou no, porque no mais tica versus CEBs. XX Reunio
compulsria nem nica, obrigada a concorrer com um nmero cada vez maior de Brasileira de Antropologia, GT
Campo religioso em conflito.
ofertas diferentes, a religio se privatiza e, ao se privatizar, atende apenas a uma ABA, Salvador, 14 a 18 de abril
parte da populao, que por sua vez se enxerga diferente das outras partes por de 1996.
causa de suas prprias escolhas e no de suas outras caractersticas sociais. A
religio que era geral, nica para toda a sociedade, passa a ser de poucos. Ela j
no junta, mas separa. Cada uma opera diferenciadamente seus mecanismos de
solidariedade e constri suas prprias teias de sociabilidade. A religio no unifica,
mas cria espaos s e p a r a d o s que so ilhas de sentido. Agora so mltiplos e s
vezes irreconciliveis os sentidos que as diversas religies concomitantes e
concorrentes emprestam sociedade. Mesmo que cada religio pretenda conver-
ter a todos para ser nica, porque se pensa como nica verdade, cada uma, para
existir, depende da existncia das demais, porque essa nova religio precisa da
liberdade de adeso por parte dos adeptos e da liberdade de empreendimento
por parte dos criadores de religio. A disputa pelas almas aguerrida, mas a
guerra santa real j no pode acontecer: nenhuma religio responde por nenhuma
totalidade social; um abismo foi cavado entre a religio e a nao. A religio no
mais para sempre, e s dura enquanto durar a capacidade de troca que se
pactua de ambos os lados, do servio e do consumidor. Desencantos e desenten-
dimentos so respondidos com mais uma nova escolha. Nem tem mais a idade
dos sculos, como a religio sempre preferiu se apresentar, mas a idade do
adolescente.
Por isso se enganam os que imaginam que vivemos um momento de grande
reflorescimento religioso, que nega a secularizao e leva a sociedade, de novo, a
entregar os pontos ao sagrado. A velha religio fonte de transcendncia para a

76 NOVOS ESTUDOS N. 45
REGINALDO PRANDI

sociedade como um todo foi estilhaada, perdeu toda a utilidade. A religio que
tomou o seu lugar uma religio para causas localizadas, reparos especficos. A
Recebido para publicao em
sociedade inteira no pode ser neopentecostal, pois os que j so capazes de maio de 1996.
administrar sua capacidade de ganhar dinheiro nunca se conformariam em dividi-
Reginaldo Prandi professor
lo com Deus. Nem pode ser do candombl, porque nem todos haveriam de aceitar titular de Sociologia da FFLCH-
a interferncia de tantos deuses em cada coisa do dia-a-dia. Tambm no pode ser USP. J publicou nesta revista
"Perto da magia, longe da po-
catlico carismtico o catlico que procura a construo da sociedade socialmente ltica" (N 34).
mais justa. Nem ho de conformar-se em ter apenas uma nica religio os que se
fartam em usufruir do que cada uma delas pode oferecer para o seu interesse,
compondo eles mesmos sua prpria bricolagem religiosa, com anjos, espritos, Novos Estudos
guias e gnomos, orculos e pirmides, oraes, ervas naturais e frmulas da
CEBRAP
alquimia, meridianos chineses, preceitos orientais, baralhos e bzios, passes
N.45,julho l996
espirituais, cristais e ebs, horscopos, florais, talisms e toda sorte de smbolos e
pp. 65-77
signos, religiosos ou no. Porque tudo se vende e tudo se compra.

JULHO DE 1996 77