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LATINOAMRICA

AMRICA LATINA Y LA M O D E R N I D A D
Mario Magulln Anaya

A l inicio del siglo XIX la modernidad aparece en Amrica


Latina como la aspiracin hacia la cual deben encaminarse
los estados recin constituidos. Esto no quiere decir que la
modernidad no estuviera ya presente en siglo XVIII. Los
jesutas introdujeron en el continente, a travs de sus
proyectos educativos, algunos de sus principios,
combinados con otros de la tradicin escolstica. Por eso
se pens en los pases latinoamericanos si la modernidad
alguna vez existi en esta regin del mundo.

Histricamente, encontramos que la modernidad en


Latinoamrica est llena de contradicciones y, por decirlo
de algn modo, de paradojas. Si nos remontamos a la
conquista y a la colonizacin, encontramos que este
acontecimiento se dio cuando en Europa empezaba a
surgir la modernidad. Los habitantes del territorio
americano nacan a la historia occidental como alteridad,
como lo otro, una alteridad que considera al otro como
diferente, pero no igual. Precisamente, por ser diferentes,
por no semejarse al modelo de hombre y cultura La modernidad poltica y econmica se empez a
europeos, fueron alejados de los principales procesos de implementar, en la prctica, durante el siglo XX. Pero esto
desarrollo del poder colonial. no fue fcil, porque surgieron las dudas y los prejuicios
culturales, sobre si en realidad podamos ser capaces de
La modernidad se present como una opcin alternativa modernizarnos. Ms an, si debamos modernizarnos
para fincar la identidad. El positivismo del diecinueve, por adecuadamente, o en su defecto, seguir los patrones
ejemplo, quiso alcanzar el "orden y progreso" y se pens europeos o norteamericanos. Surgieron y se ampliaron los
que slo la tradicin ilustrada poda darla. Por esta razn procesos modernizadores, pero se haca presente una
se busc la manera de alejarse de la tradicin hispnica e pregunta inquietante, la de si podramos llevar a cabo la
indgena, en la medida que stas representaban el modernidad de manera autntica. De tal modo, es posible
oscurantismo y el atraso. Se lleg, incluso, a desconfiar de decir que en un primer momento entramos a los procesos
los elementos raciales propios, como lo indgena, lo negro modernizadores, pero slo en el discurso; cuando
e inclusive, lo espaol, ya que no tenan aptitudes para la verdaderamente empezamos a hacerlo, surgi la duda de si
civilizacin y en consecuencia, para el progreso. Por eso, esto no era perder identidad.
hombres como los argentinos Juan Bautista Alberdi,
Domingo Faustino Sarmiento, Carlos Octavio Bunge, Jos La modernidad es un fenmeno eminentemente europeo, que
Ingenieros, entre otros, propiciaron la inmigracin blanca slo puede entenderse como una experiencia y antoconciencia
para mejorar la raza. Exista una gran desconfianza sobre europeas. Por lo tanto, desde este horizonte, se cancelaba la
nuestras capacidades y aptitudes, por eso siempre se esper posibilidad de que Amrica Latina pudiera llegar a ella y,
que las soluciones vinieran de fuera, de Europa o de los dado el caso de que pudiera existir, se tendra que entrar en
Estados Unidos de Norteamrica. Lo curioso es que an una relacin conflictiva con nuestra identidad. Por ello,
hoy existen algunos despistados que abogan por la algunos latinoamericanos se opusieron a ella y otros la
modernidad de origen anglosajn, la que, segn ellos, ha quisieron imponer por encima de esta razn, pero lo que est
llegado a nuestra Amrica haciendo trizas la identidad claro es que ambos reconocen la existencia de un conflicto
"barroca latinoamericana", idea que ha sido provocada por que se debe resolver a favor de una o de otra. De lo que no
el bombardeo de los artefactos de consumo. hay duda es que desde esta perspectiva, la modernidad y la

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identidad son vistas como absolutas, por
encima de la historia, la cual no influye en
ellas. Se debe tratar de ir ms all de esto y
considerar a la historia como el mbito donde
se dan todos los procesos y cambios.

Partimos del supuesto de que la identidad


es resultado de un proceso histrico. La
identidad, pues, no se tiene desde siempre,
sino que se construye en el tiempo. Lo
mismo podemos decir con relacin a la
modernidad. Es indiscutible que sta
surge en Europa, empero, ello no la
convierte en un monopolio, porque no fue
posible controlar su trayectoria. Ms an, **v
no se podra hacer, en la medida que es un
fenmeno globalizador, activamente
incorporado, adaptado, contextualizado en
todas sus dimensiones institucionales en Flamingo, Rio de Janeiro. Brasil. Ca. 1870. Mare Ferrez
Amrica Latina. Sin embargo, precisamente por esto,
existen diferencias importantes con la europea. Amrica
Latina vive la modernidad de una forma especfica. Por No se vive la modernidad en todos los pases del
tanto, su modernidad no es exactamente igual que la subcontinente de igual forma. En Chile, por sealar un
europea. Diramos que es una mezcla, un hbrido, ejemplo, la sociedad durante la dictadura de Pinochet vivi
resultado de un proceso de mediacin que ha tenido su una despolitizacin, los militares abolieron partidos y
propia trayectoria. En consecuencia, la modernidad en suprimieron parlamentos. Se dio una poltica de exclusin
Latinoamrica no es exclusivamente endgena, peni de los derechos humanos, lo cual llev a la sociedad a la
tampoco absolutamente impuesta. Sin embargo, no basta bsqueda de grandes acuerdos y coaliciones que llevaran a
con afirmar que Amrica Latina tiene una forma de estar la democracia. Mxico y Brasil viven tambin su propio
en la modernidad. Es necesario mostrar en qu difiere o proceso, y lo mismo podemos decir de los dems pases.
se asemeja la trayectoria latinoamericana a la modernidad
de otras regiones. Podemos concluir que la modernidad en Latinoamrica
no es inexistente, ni igual a la
europea, pero tampoco inautntica.
Tiene su trayectoria propia y sus
caractersticas especficas, sin
prejuicio de compartir muchos
aspectos comunes. Porque nuestra
trayectoria hacia la modernidad es
simultnea al proceso de
, construccin de la identidad. SJ

Mario Magalln Anaya. Mexicano, doctor en


Filosofa por la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. Es investigador del Centro de Investiga-
ciones sobre Amrica Latina y el Caribe, CIALC, y
catedrtico de licenciatura y posgrado en la Facultad
de Filosofa y Letras de la misma UNAM. Entre sus
libros, cabe mencionar: La democracia en Amrica
Latina (2003); Horacio Ccrutti Guldberg y Mario
Magalln Anaya, Historia de lu.s ideas latinoame-
ricanas disciplina fenecida? (2003); Modernidad
alternativa. Viejos retos y nuevos problemas (2006).

Fotografas tomadas del libro Sueos e


imgenes de la modernidad. Amrica Lati-
na 1870-1930, Fundacin CELARG, 1997.
Construccin de va frrea, Per, 1907

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