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EL PELADO

Samuel Ramos
1897-1959
Samuel Ramos (naci el 8 de junio en idea que tiene de s mismo. El psicoanlisis del
Zitcuaro, Mich.; muri el 20 de junio en mexicano, en su aspecto individual, es el tema
que ahora abordaremos.
la ciudad de Mxico) hizo importantes Para comprender el mecanismo de la mente
aportaciones a la cultura de Mxico, par- mexicana, la examinaremos en un tipo social en
ticularmente en los campos de lafilosofia, donde todos sus movimientos se encuentran exa-
la educacin y la psicologa del mexicano. cerbados, de tal suerte que se percibe muy bien el
Maestro yfilsofo de gran prestigio, es de sentido de su trayectoria. El mejor ejemplar para
estudio es el pelado mexicano, pues l consti-
los primeros pensadores en reflexionar tuye la expresin ms elemental y bien dibujada
con rigor metdico acerca de la esencia del carcter nacional. No hablaremos de su aspec-
de lo mexicano. Destacan entre sus obras: to pintoresco, que se ha reproducido hasta el can-
El perfil del hombre y la cultura en sancio en el teatro popular, en la novela y en la
pintura. Aqu slo nos interesa verlo por dentro,
Mxico (1934), Hacia un nuevo huma- para saber qu fuerzas elementales determinan su
nismo (1940), Historia de la filosofia en carcter. Su nombre lo define con mucha exacti-
Mxico (1943). tud. Es un individuo que lleva su alma al descu-
bierto, sin que nada esconda en sus ms ntimos
resortes. Ostenta cnicamente ciertos impulsos
Para descubrir el resorte fundamental del alma elementales que otros hombres procuran disimu-
mexicana fue preciso examinar algunos de sus lar. El pelado pertenece a una fauna social de
grandes movimientos colectivos. Platn sostena categora nfima y representa el desecho humano
que el Estado es una imagen agrandada del indivi- de la gran ciudad. En la jerarqua econmica es
duo. A continuacin demostraremos que, en efec- menos que un proletario y en la intelectual un pri-
to, el mexicano se comporta en su mundo privado mitivo. La vida le ha sido hostil por todos lados, y
lo mismo que en la vida pblica. su actitud ante ella es un negro resentimiento. Es
La psicologa del mexicano es resultante de las un ser de naturaleza explosiva cuyo trato es peli-
reacciones para ocultar un sentimiento de inferio- groso, porque estalla al roce ms leve. Sus explo-
ridad. En el primer captulo de este libro se ha ex- siones son verbales, y tienen como tema la afir-
plicado que tal propsito se logra falseando la macin de s mismo en un lenguaje grosero y
representacin del mundo externo, de manera de agresivo. Ha creado un dialecto propio cuyo lxi-
exaltar la conciencia que el mexicano tiene de su co abunda en palabras de uso corriente a las que
valor. Imita en su pas las formas de civilizacin da un sentido nuevo. Es un animal que se entrega
europea, para sentir que su valor es igual al del a pantomimas de ferocidad para asustar a los de-
hombre europeo y formar dentro de sus ciudades ms, hacindole creer que es ms fuerte y deci-
un grupo privilegiado que se considera superior a dido. Tales reacciones son un desquite ilusorio de
todos aquellos mexicanos que viven fuera de la su situacin real en la vida, que es la de un cero a
civilizacin. Pero el proceso de ficcin no puede la izquierda. Esta verdad desagradable trata de
detenerse en las cosas exteriores, ni basta eso para asomar a la superficie de la conciencia, pero se lo
restablecer el equilibrio psquico que el senti- impide otra fuerza que mantiene dentro de lo in-
miento de inferioridad ha roto. Aquel proceso se consciente cuanto puede rebajar el sentimiento de
aplica tambin al propio individuo, falseando la la vala personal. Toda circunstancia exterior que
pueda hacer resaltar el sentimiento de menor va- que triunfa en cualquier actividad y en cualquier
la, provocar una reaccin violenta del individuo parte, es porque tiene muchos huevos, Citare-
con la mira de sobreponerse a la depresin. De mos otra de sus expresiones favoritas: Yo soy tu
aqu una constante irritabilidad que lo hacer reir padre, cuya intencin es claramente afirmar el
con los dems por el motivo ms insignificante. predominio. Es seguro que en nuestras sociedades
El espritu belicoso no se explica, en este caso, patriarcales el padre es para todo hombre el sm-
por un sentimiento de hostilidad al gnero huma- bolo del poder. Es preciso advertir tambin que la
no. El pelado busca la ria como un excitante obsesin flica del pelado no es comparable a
para elevar el tono de su yo deprimido. Necesi- los cultos flicos, en cuyo fondo yace la idea de la
ta un punto de apoyo para recobrar la fe en s mis- fecundidad y la vida eterna. El falo sugiere al
mo, pero como est desprovisto de todo valor pelado la idea del poder. De aqu ha derivado
real, tiene que suplirlo con uno ficticio. Es como un concepto muy empobrecido del hombre. Como
un nufrago que se agita en la nada y descubre de l es, en efecto, un ser sin contenido sustancial,
improviso una tabla de salvacin: la virilidad. La trata de llenar su vaco con el nico valor que est
terminologa del pelado abunda en alusiones a su alcance: el del macho. Este concepto popular
sexuales que revelan una obsesin flica, nacida del hombre se ha convertido en un prejuicio fu-
para considerar el rgano sexual como smbolo de nesto para todo mexicano. Cuando ste se compa-
la fuerza masculina. En sus combates verbales ra con el hombre civilizado extranjero y resalta su
atribuye al adversario una femineidad imaginaria, nulidad, se consuela del siguiente modo: Un
reservando para s el papel masculino. Con este europeo dice tiene la ciencia, el arte, la tcnica,
ardid pretende afirmar su superioridad sobre el etc., etc.; aqu no tenemos nada de eso, pero...
contrincante. somos muy hombres. Hombres en la acepcin
Quisiramos demostrar estas ideas con ejem- zoolgica de la palabra, es decir, un macho que
plos. Desgraciadamente, el lenguaje del pelado disfruta de toda la potencia animal. El mexicano,
es de un realismo tan crudo, que es imposible amante de ser fanfarrn, cree que esa potencia se
transcribir muchas de sus frases ms caractersti- demuestra con la valenta. Si supiera que esa va-
cas. No podemos omitir, sin embargo, ciertas ex- lenta es una cortina de humo!
presiones tpicas. El lector no debe de tomar a No debemos, pues, dejarnos engaar por las
mal que citemos aqu palabras que en Mxico no apariencias. El pelado no es ni un hombre fuer-
se pronuncian ms que en conversaciones nti- te ni un hombre valiente. La fisonoma que nos
mas, pues el psiclogo ve, a travs de su vulgari- muestra es falsa. Se trata de un camounflage
dad y grosera, otro sentido ms noble. Y sera para despistar a l y a todos los que lo tratan. Pue-
imperdonable que prescindiera de un valioso ma- de establecerse que, mientras las manifestaciones
terial de estudio por ceder a una mal entendida de valenta y de fuerza son mayores, mayor es la
decencia de lenguaje. Seria como si un qumico debilidad que se quiere cubrir. Por ms que con
rehusara analizar las sustancias que huelen mal. esa ilusin el pelado se engae a s mismo,
Aun cuando el pelado mexicano sea com- mientras su debilidad est presente, amenazando
pletamente desgraciado, se consuela con gritar a traicionarlo, no puede estar seguro de su fuerza.
todo el mundo que tiene muchos huevos (as Vive en un continuo temor de ser descubierto,
llama a los testculos). Lo importante es advertir desconfiando de s mismo, y por ello su percep-
que en este rgano no hace residir solamente una cin se hace anormal; imagina que el primer re-
especie de potencia, la sexual, sino toda clase de cin llegado es su enemigo y desconfia de todo
potencia humana. Para el pelado, un hombre hombre que se le acerca.

Fuente: Samuel Ramos, El perfil del hombre y la cultura en Mxico, Espasa Calpe (Coleccin Austral), Madrid, Espaa,
1951, pp. 52-56.