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TEMA 4.

Exposición gradual

 1. Fundamentos teóricos y experimentales

 DS : Exposición gradual a las situaciones generadoras de ansiedad

1. ¿Qué es la desensibilización sistemática?

Técnica de tratamiento psicológico de los trastornos emocionales y, en


particular, de los trastornos de la ansiedad, cuyo componente
fundamental es la exposición gradual a las situaciones generadoras de la
emoción patológica.

 Ansiedad / Miedo: constructos hipotéticos de naturaleza fisiológica

2. ¿Cómo conceptualizó el neoconductismo mediacional el miedo y la


ansiedad?

Al igual que la activación, eran constructos hipotéticos o variables


mediacionales de naturaleza fisiológica. No pueden ser observados, pero sí
pueden inferirse y medirse indirectamente a través de registros
fisiológicos de observaciones conductuales (lo que la persona hace y dice).

¿Y el miedo-ansiedad patológico?
Es una reacción emocional aprendida y que sus mecanismos de
aprendizaje y desaprendizaje deben encontrarse en los principios del
condicionamiento.

 1.1 Modelos neoconductistas mediacionales

 Modelo de Hull

3. Responde a las siguientes preguntas referidas al modelo


neoconductista de Hull:

a) ¿Qué diferencia establece entre ejecución de una conducta y


mecanismos explicativos de la ejecución de esa conducta?
La ejecución es observable. Los mecanismos explicativos son construcciones
hipotéticas inferidas a partir de la ejecución bajo condiciones de manipulación
y control experimental. La ejecución depende directamente de un mecanismo
hipotético denominado potencial excitatorio efectivo (EĒR).
b) ¿Qué es el potencial excitatorio efectivo?
Es el resultado de la combinación sustractiva de otros dos mecanismos: uno
excitatorio (el potencial excitatorio = EER) y otro inhibitorio (potencial
inhibitorio = ÍR), de acuerdo con la fórmula EĒR = EER - ÍR.
c) ¿Qué es el potencial excitatorio?
Tendencia a ejecutar una conducta (R) en presencia de un determinado
estímulo (E).
d) ¿Qué es el potencial inhibitorio?

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Tendencia opuesta a no realizar la conducta en presencia de dicho estímulo.
e) ¿Qué diferencias establece entre inhibición reactiva e inhibición
condicionada?
El primero es de tipo motivacional de carácter negativo. El segundo es de
desaprendizaje. La relación aditiva entre ambos mecanismos indica que no es
necesaria la presencia de ambos para el potencial inhibitorio tenga un valor
positivo. La inhibición reactiva se entiende como una tendencia automática a
no realizar de nuevo la conducta después de haberla realizado. También se
disipa con el paso del tiempo. Por consiguiente, el potencial inhibitorio puede
ser momentáneamente positivo, aunque no haya todavía ningún aprendizaje
inhibitorio.
f) ¿Cuál es el principal mecanismo explicativo de la extinción de una
conducta aprendida, según el modelo?
Se consigue cuando el potencial inhibitorio se mantiene elevado de forma
estable gracias al incremento del mecanismo de aprendizaje, la inhibición
condicionada. Para ello es necesario que se produzcan asociaciones repetidas
entre el estímulo y la conducta de no responder y que tales asociaciones
vayan seguidas de la reducción del impulso motivacional –inhibición reactiva-,
cosa que se consigue repitiendo muchas veces la conducta en presencia de
los estímulos y provocando muchas pausas de descanso involuntarias.

 Modelo Neoconductista Mediacional de J. Wolpe

 Alternativa al modelo de Hull

 “Contracondicionamiento por Inhibición Recíproca” (1958)

 ¿Contracondicionamiento?

 ¿Inhibición recíproca?

 Mecanismo explicativo

 Contracodicionamiento de respuestas antagónicas a la


ansiedad

 Mediante asociaciones de :

 Los estímulos ansiógenos

 Con respuestas emocionales contrarias a la ansiedad


(relajación)

 Siguiendo un procedimiento asociativo que garantice


el contracond.

4. Responde a las siguientes preguntas referidas al modelo


neoconductista de Wolpe:

a) ¿Qué nombre recibe su modelo?


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Contracondicionamiento por inhibición recíproca.
b) ¿Qué investigadores, antes que Wolpe, utilizaron el término
contracondicionamiento?
¿Con qué significados?
Pavlov  Para referirse al condicionamiento de una respuesta de dirección
contraria a la que debería generar el estímulo de forma incondicionada. Por
ejemplo, condicionar respuestas apetitivas (salivación) a estímulos aversivos
(calambres), cosa que se consigue realizando asociaciones de estímulos
apetitivos o aversivos de poca intensidad con sus conrrespondientes estímulos
incondicionados opuestos de alta intensidad e incrementando posteriormente
la intensidad de los primeros de forma progresiva.
Guthrie  Para referirse al mecanismo de la extinción de conductas en
general. Según Guthrie, la extinción de conductas aprendidas no se produce
porque se debiliten los lazos asociativos entre un estímulo y una respuesta al
no reforzarse dicha asociación, o porque se incremente la inhibición
condicionada entre ese estímulo y su respuesta –al repetirse masivamente la
respuesta-, sino porque se condicionan nueves respuestas porque
aprendemos otras nuevas que son incompatibles con las primeras o
simplemente más potentes.
c) ¿Qué es la inhibición recíproca para Wolpe?
Actividad inhibitoria, presente en los reflejos motores, entre los músculos
agonistas y los músculos antagonistas. En los reflejos motores, el contacto
entre la neurona sensorial aferente y la neurona motora eferente se produce
en la médula espinal a través de interneuronas excitatorias e inhibitorias,
ambas activadas simultáneamente por la neurona sensorial. Las interneuronas
excitatorias activan la motoneurona del múscula agonista. Las interneuronas
inhibitorias inhiben al mismo tiempo la motoneurona del músculo antagonista.
Gracias a este mecanismo, el movimiento consigue eficacia y precisión. Wolpe
generaliza este concepto a toda la actividad del sistema nervioso autónomo,
principal mediador de las respuestas emocionales (según Wolpe).
¿Quién utilizó por primera vez este término y en qué contexto?
Sherrington en el contexto de la fisiología (la definición anterior fue de
Sherrington).
d) ¿Cuál era para Wolpe el principal mecanismo explicativo del
desaprendizaje o extinción de las respuestas de ansiedad?
Supone que su activación puede ser inhibida recíprocamente por la activación
simultánea de respuestas emocionales de signo contrario incompatibles con
las primeras. En consecuencia, el mecanismo del desaprendizaje de las
respuestas de ansiedad sería el contracondicionamiento de respuestas
antagónicas a la ansiedad mediante asociaciones de los mismos estímulos
que generan ansiedad con respuestas emocionales contrarias a la ansiedad
siguiendo un procedimiento asociativo que garantice el
contracondicionamiento en la dirección deseada. Este procedimiento consiste
en realizar exposiciones graduales a los objetos o sucesos que generan
ansiedad, al tiempo que se provocan respuestas incompatibles, siguiendo una
ordenación jerárquica ascendente a los estímulos. Esto facilita el inicio del
contracondicionamiento de los estímulos que generan niveles muy bajos de
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ansiedad y además, facilita el contracondicionamiento de los estímulos
siguientes de la jerarquía, incluso los que generan niveles altos o muy altos de
ansiedad. El modelo asume que, cuando se elimina por
contracondicionamiento la respuesta de ansiedad ante los primeros estímulos
de la jerarquía, se produce automáticamente un decremento proporcional en
la intensidad de los restantes estímulos de la misma jerarquía, lo que facilita
su posterior contracondicionamiento.

 1.2 Modelos alternativos

5. ¿Cómo explica el modelo de la Habituación máxima la eficacia


terapéutica de la desensibilización sistemática (Lader)?
El mecanismo reductor de la ansiedad en la DS sería el fenómeno de la
habituación asociado a la exposición repetida a los estímulos y facilitado
(maximizado) por el estado de relajación (desactivación) en que se encuentra
la persona.
¿Y el modelo de la Habituación dual (Watts)?
Su efectividad en la reducción de la ansiedad no se debe a que maximice el
proceso de habituación, sino a que minimiza el proceso de sensibilización. Las
tres características distintivas de la técnica –la exposición gradual a los
estímulos, el tiempo breve de exposición y el estado de relajación- afectan,
según la teoría de Groves y Thompson, al proceso de sensibilización
disminuyéndolo, lo cual hace que el resultado final sea una reducción neta de
la respuesta de ansiedad.
 El Modelo Bioinformacional de Lang (1973) –Foa y Kozak-

 Teoría jerárquica de las emociones

 Las imágenes emocionales (emociones):

 Estructuras de representación almacenadas en la memoria

 Cuando se activan y procesan controlan las otras manifestaciones


de las respuestas emocionales: fisiológicas, conductuales y
subjetivas

 Mecanismo explicativo

 Activación de la estructura de miedo fóbico (1º)

 Modificación de esa estructura (2º)

 Disminución de la ansiedad (3º)

 La clave del modelo de Foa y Kozak (1985)

6. Responde a las siguientes preguntas referidas al modelo


Bioinformacional de las imágenes mentales de Peter J. Lang:

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a) ¿Qué son las imágenes emocionales?
Estructuras de representación almacenadas en la memoria que cuando se
activan y procesan controlan todas las manifestaciones fisiológicas,
conductuales y subjetivas que acompañan a las emociones.
b) ¿En qué se diferencian las emociones normales y las emociones
patológicas?
Depende del tipo de estructura representacional que se ha ido formando y
almacenando en la memoria.
c) ¿Cómo están organizadas las estructuras cognitivas propias del
miedo patológico?
En redes asociativas en las que se representan en forma de proposiciones: a)
los estímulos (“la serpiente está en el árbol”, “la serpiente es de color
verdoso”, “la serpiente es viscosa”); b) las respuestas (“yo me pongo tenso”,
“mi corazón se acelera”), y c) los significados que damos a los estímulos y las
respuestas (“la serpiente es peligrosa, “tengo miedo”, la serpiente me va a
morder”).
d) ¿Cómo se van formando estas estructuras cognitivas?
A lo largo de la vida del individuo sobre la base de sus propias experiencias y
del procesamiento y reprocesamiento posterior de tales experiencias.
e) ¿Cómo explica el modelo la eficacia terapéutica de la
desensibilización sistemática?
El procedimiento de exposición gradual a los estímulos ansiógenos, junto con
las respuestas de relajación, pueden facilitar tanto la activación de la
estructura informacional como su progresiva modificación. Esta es la clave del
modelo explicativo de Foa y Kozak.

7. ¿En qué medida los avances en el conocimiento de las bases


cerebrales de los sistemas motivacionales apetitivo y aversivo
pueden ayudar a explicar la eficacia terapéutica de las técnicas de
exposición graduada?

Resalta la idea de que la reorganización cerebral se produce como


consecuencia de una intervención terapéutica exitosa tiene mucho que ver
con la regulación inhibitoria de los mecanismos que activan disfuncionalmente
el sistema defensivo. Dado que los dos sistemas motivacionales básicos –
apetitivo y aversivo- actúan de forma recíprocamente inhibitoria, al menos
desde el punto de vista del patrón conductual dominante, las terapias de
exposición gradual funcionarían porque durante el procesamiento de la
información aversiva en el contexto terapéutico –esto es, bajo condiciones de
seguridad y de ausencia de peligro real- se consigue contrarrestar los
mecanismos activadores del sistema motivacional defensivo, en la línea de lo
que proponía originalmente Wolpe.

2. Ámbito de aplicación

 Ansiedad asociada a situaciones específicas del ambiente


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 Fobias específicas

 Situacionales

 Fenómenos naturales

 Animales

 Sangre

 Fobias sociales

8. ¿En qué tipo de trastornos de ansiedad está indicado el uso de la


desensibilización sistemática? ¿Por qué?
En aquellos problemas psicológicos en los que la ansiedad desempeñe un
papel importante y, al mismo tiempo, se compruebe que las respuestas de
ansiedad se encuentran funcionalmente asociadas a estímulos o situaciones
específicas del ambiente. Se ha realizado en el campo de las fobias
específicas y las fobias sociales, aunque también se han aplicado a otros
muchos trastornos relacionados con la ansiedad –asma, terrores nocturnos,
diarrea crónica, disfunciones sexuales…-. Especialmente recomendado en los
cuatro tipos de fobias específicas mencionados arriba.

¿En qué tipo de trastornos de ansiedad no está indicado su uso? ¿Por


qué?
En los trastornos de ansiedad en los que no es fácil identificar los estímulos
específicos que evocan reacciones emocionales o cuando la gama de
situaciones es excesivamente amplia. Estarían excluidos la ansiedad
generalizada, el trastorno de pánico, el trastorno obsesivo-compulsivo y el
trastorno de estrés postraumático.

 Descripción de la
DS clásica

9. ¿Qué pacientes se consideran inapropiados para ser tratados


mediante desensibilización sistemática?
Aquellos que son incapaces de imaginarse a sí mismos en los escenarios
propios de sus miedos o que no aprenden a relajarse.
¿Qué otras alternativas terapéuticas pueden aplicarse con estos
pacientes?
La alternativa podría ser otra forma de exposición gradual –in vivo, mediante
realidad virtual o mediante movimientos oculares- o la exposición intensiva.

 3. Descripción de la DS clásica

10. ¿Cómo se estructura el procedimiento de aplicación de la


desensibilización sistemática clásica?

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Consta de cinco fases o componentes: justificación, entrenamiento en
relajación, elaboración de las jerarquías, entrenamiento en imaginación y uso
de la escala subjetiva de ansiedad y desensibilización sistemática
propiamente dicha.

 3.1. Justificación del uso de la técnica

11. ¿Crees que es importante ofrecer al paciente o a la paciente


una justificación del uso de la desensibilización sistemática que
nos proponemos aplicar?
Si.
¿Por qué?
Para ofrecer al paciente una explicación de su problema, así como una
justificación del tratamiento que se propone y sus características básicas.
¿En qué debería consistir?
 Las reacciones de ansiedad que presenta son realmente inapropiadas
porque son excesivas e interfieren en su vida normal, pero son
aprendidas, probablemente, como resultado de sus experiencias
pasadas con determinadas situaciones y personas junto con otros
factores que facilitan el aprendizaje y mantienen la ansiedad. Posibles
formas de aprendizaje: aprendizaje traumático, aprendizaje por
observación y transmisión de información negativa.
 Factores que hacen más probable el aprendizaje: período prolongado de
enfermedad física o estrés, ausencia de experiencias positivas previas
con los objetos o situaciones y determinados rasgos o estilos personales
de pensar y actuar. Factores responsables del mantenimiento de las
reacciones de ansiedad: conductas de escape y de evitación,
pensamientos negativos e irracionales sobre el peligro que entraña el
objeto o situación y sobredependencia de lugares y personas de
seguridad.
 En consecuencia, si sus reacciones de ansiedad son aprendidas, pueden
ser igualmente desaprendidas a través de una serie de procedimientos
cuyos principales componentes son la relajación y la exposición gradual
en la imaginación a las situaciones que le generan ansiedad. Ello
implica: aprender una técnica de relajación, elaborar una o varias listas
de situaciones relacionadas con sus miedos y, posteriormente, empezar
a imaginar las situaciones que provocan niveles bajos de ansiedad
estando profundamente relajado/a.
 3.2. Entrenamiento en relajación  técnica de relajación
progresiva de Jacobson en su versión abreviada.

 3.3. Elaboración de la jerarquía de estímulos ansiógenos

12. Responde a las siguientes preguntas referidas a las jerarquías de


estímulos ansiógenos propias de la desensibilización sistemática
clásica:

a) ¿Qué es una jerarquía de estímulos ansiógenos?


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Es una lista de situaciones relacionadas con un mismo tema u objeto
generador de ansiedad, ordenadas de acuerdo con la intensidad de la
respuesta de ansiedad que evocan. La fuente de información para su
elaboración son los datos recogidos en la evaluación inicial y la información
específica que proporcione el paciente durante su elaboración.

b) ¿Qué características deben tener los ítems de la jerarquía?


Deben ser concretas y referirse a todos los aspectos relevantes de la fobia o
problema que presenta la persona. Deben ser descritas de forma realista,
incluyendo el mayor número de detalles posible. Por último, pueden incluir
información relativa a las respuestas y sensaciones internas que experimenta
en presencia de los estímulos ansiógenos.

c) ¿En qué medida el procedimiento que se sigue para la construcción


de una jerarquía de estímulos ansiógenos tiene similitud con los
métodos psicofísicos de construcción de escalas?
En particular, los métodos de estimación de magnitud y de producción de
magnitud. Por ejemplo, se asigna el valor 100 a una situación que evoca el
nivel máximo de ansiedad, 0 a una situación que no evoca ningún nivel
ansiedad y 50 a una situación que evoca un nivel medio de ansiedad. A partir
de esos valores, la persona selecciona o produce situaciones que generan
valores diferentes de la escala (20, 80, 30, etc.) en la medida en que se los va
solicitando el terapeuta (método de producción de magnitud).

d) En las fobias de aproximación y en la claustrofobia, ¿qué tipo de


relación se establece entre la dimensión física y la dimensión
subjetiva de las jerarquías?
Es una relación de potencia positivamente acelerada. La ansiedad se
incrementa proporcionalmente más cuanto más próximo se está del objeto
fóbico. En consecuencia, se deben elaborar más ítems en la parte final de la
dimensión física.

¿Y en la agorafobia y la acrofobia?
Es una relación de potencia negativamente acelerada. Esto significa que la
ansiedad se incrementa proporcionalmente menos en la medida en que nos
alejamos del punto de seguridad. En consecuencia, se deben elaborar más
ítems en la parte inicial de la dimensión física de la jerarquía.

¿Qué implicaciones prácticas puede tener este hecho?


Puede ayudar al terapeuta a construir las jerarquías. Por una parte, le orienta
hacia las situaciones en las que un pequeño cambio físico puede producir un
gran cambio en las respuestas de ansiedad. Por otra parte, le proporciona
medios para identificar y modificar situaciones ajustándolas a los niveles de
ansiedad requeridos por la escala jerárquica.
e) ¿Cuántos tipos de jerarquías existen?
− Jerarquías dimensionales o espacio-temporales  manipulación de las
situaciones modificando determinadas dimensiones de la situación,
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tales como la distancia espacial o temporal a la situación temida, el
tamaño o magnitud del objeto o situación, la presencia o ausencia de
personas de seguridad, la hora del día, etc.
− Jerarquías temáticas  modificando el contenido de la situación –
siempre que las diferentes situaciones se refieran al mismo tema-.
− Jerarquías mixtas  combinación de ambas formas.

 3.4. Práctica en imaginación + uso de la ESA

13. ¿Qué procedimiento se puede seguir para llevar a cabo la


‘Práctica en Imaginación’ como fase preparatoria de la
desensibilización sistemática clásica?
a) Comprobación inicial: visualización de escenas emocionalmente neutras, b)
Entrenamiento específico: visualización de escenas emocionalmente neutras
(guiado por el modelo Bioinformacional), y c) Comprobación final: visualización
de escenas que generan ansiedad.

¿Qué características debe tener la visualización de imágenes


mentales para que sea efectiva desde el punto de vista terapéutico,
según el modelo Bio-informacional de P. Lang?
− Fase inicial: estímulos sensoriales simples  se procede poco a poco
empezando por imaginas estímulos visuales (ej. formas geométricas) y
se sigue por estímulos auditivos (ej. sonido de un timbre o un grifo).
Posteriormente, se imaginan estímulos complejos en los que se
combinan diferentes modalidades sensoriales (ej. imaginarse a sí
mismo cogiendo con la mano una manzana roja, olerla, morderla,
masticarla y tragarla).
− Fase avanzada: elementos de estímulo, respuesta y significado  La
activación de una imagen mental vívida implica activación de la red de
información completa almacenada en la memoria, que incluye
información de estímulo, de respuesta y de significado de los estímulos
y las respuestas. La persona debe, además de visualizar los elementos
estimulares de la misma, incorpore a la imagen su propia presencia con
las respuestas fisiológicas, conductuales y subjetivas que va dando a la
situación. También debe incorporar las valoraciones que hace de los
estímulos y las respuestas (significado). Este entrenamiento se realiza
siguiendo el mismo esquema de la comprobación inicial. Simplemente,
al final, el terapeuta refuerza diferencialmente las descripciones que
hace la persona de lo que ha imaginado en función de que incluya o no
los tres tipos de elementos. El procedimiento se repite con la misma
escena y con escenas diferentes.

 3.5. Aplicación de la técnica propiamente dicha

 Describir a la persona (mientras está profundamente relajada)

 Las distintas escenas de su jerarquía


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 Haciendo que las imagine vívidamente sin sentir ansiedad

14. ¿Cuál es el procedimiento de aplicación de la desensibilización


sistemática propiamente dicha?
Consiste en describir, mientras la persona está profundamente relajada, las
distintas escenas que incluye la jerarquía de forma que sea capaz de imaginar
todas ellas vívidamente sin sentir ansiedad. Se empieza por las escenas
inferiores de la jerarquía. Cada escena se repite varias veces y sólo se pasa a
la escena siguiente cuando la anterior ha sido desensibilizada (el paciente
indica 0 o un valor próximo a 0 en la escala subjetiva de ansiedad).

¿Qué consideraciones prácticas deben tenerse en cuenta?


− El terapeuta puede añadir, modificar o eliminar algunos de los ítems de
la jerarquía si fuera necesario.
− Las sesiones se deben iniciar y finalizar con escenas que no generen
ansiedad.
− Cuando existen varias jerarquías, se recomienda desensibilizarlas todas
ellas de forma simultánea.
− Las sesiones deberían durar entre 20 y 30 minutos, con intervalos entre
sesiones no superiores a una semana.
− Recordarle al paciente en las sesiones que debe visualizar las escenas
temidas como un participante activo en la situación imaginada.

15. ¿Cuál es la variación más importante de la desensibilización


sistemática que afecta a la forma de presentación de los estímulos?
La exposición gradual in vivo. Isaac Marks (1987) has sido uno de sus
defensores. Las dos más desarrolladas son: EMDR y RV.

 4. Variaciones de la DS

 4.1. Desensibilización y Reprocesamiento por Movimientos


Oculares (EMDR)

 Exposición gradual en la imaginación + movimientos oculares


bilaterales (Shapiro, 1995)

 Trastorno de estrés post-traumático

 Modelo explicativo:

 Activación de memorias afectivas (1º)

 Reprocesamiento correctivo de la información (2º)

 Disminución de la ansiedad (3º)

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16. ¿En qué consiste la estrategia terapéutica denominada
Desensibilización y Reprocesamiento por Movimientos Oculares
(EMDR)?.
En la exposición gradual en la imaginación, acompañada de movimientos
oculares bilaterales. La persona se focaliza en una imagen, pensamiento o
recuerdo que le genere ansiedad mientras el terapeuta mueve rítmicamente
su mano delante de los ojos de la persona y ésta sigue con sus ojos el
movimiento de la mano. La exposición suele durar en torno a 20 segundos y el
movimiento de la mano se realiza a un ritmo relativamente rápido (en torno a
medio segundo en cada lado). Después de cada exposición, y de forma
parecida a la DS clásica, la persona evalúa el nivel de ansiedad que ha sentido
durante ella utilizando la Escala Subjetiva de Ansiedad. Este procedimiento se
repite hasta que las imágenes, pensamientos y recuerdos dejen de producir
malestar físico y subjetivo.

¿A qué tipo de trastornos de ansiedad se ha aplicado


preferentemente?
Trastorno de estrés postraumático.
¿Cuál es la clave del modelo explicativo que F. Shapiro propone para
la EMDR?
− A que los movimientos oculares evocan una respuesta de relajación
creando nuevos vínculos asociativos con la información disfuncional
(contracondicionamiento).
− Que los movimientos oculares evocan una respuesta de orientación de
carácter positivo que se contracondiciona a la información disfuncional.
− Que los movimientos oculares activan procesos neurológicos similares a
los que se producen durante el sueño MOR, facilitando el procesamiento
de la información.
− Que actúan como un distractor que reduce la carga emocional y
estimula la implicación de la persona en el proceso terapéutico.
− Que interrumpe la función de la representación visoespacial e interfiere
con la memoria de trabajo (atención interna).

 4.2. Desensibilización mediante Realidad Virtual

 Exposición gradual en contextos virtuales

 Inmersión + interacción

 Fobias específicas / Agorafobia / TCA / Rehabilitación discapacidad

 Ventajas

 En trastornos donde la exposición en vivo es difícil

 Gran utilidad en investigación clínica

 Inconvenientes
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 Posibles efectos colaterales

 Escenarios poco creíbles

 Costes muy elevados

17. ¿Cuáles son los dos factores necesarios para que la


desensibilización mediante Realidad Virtual sea eficaz?
La inmersión (se consigue a través de las gafas y de la estimulación auditiva y
táctil) y la interacción (se consigue a través de los sensores y de los mandos
de control del ordenador).
¿Cuáles son las principales áreas de aplicación clínica de la RV?
Tratamiento de fobias, trastornos de alimentación, estrés postraumático,
trastorno obsesivo-compulsivo, déficit atencional y en especial, a la
rehabilitación de personas con discapacidades físicas y sensoriales.

¿Qué ventajas tiene esta tecnología frente a otras formas de


exposición gradual?
Ventaja de permitir un registro automático de las exposiciones y de las
respuestas que da el paciente en cada exposición, facilitando la cuantificación
y monitorización de todo el proceso. Todo ello favorece la investigación
experimental sobre los efectos terapéuticos, comparando la RV con otras
formas de terapia psicológica.

¿Tiene algunos inconvenientes?


Efectos colaterales que algunas personas experimentan durante y después de
las exposiciones virtuales, tales como la desorientación, las alteraciones del
equilibrio y las náuseas, lo que obliga a extremar las precauciones para evitar
o controlar estos efectos y, en su caso, a desaconsejar el uso de la técnica.
Además, el nivel de desarrollo de muchos escenarios es todavía limitado, con
situaciones, objetos y personas pobremente caracterizadas, lo que dificulta la
inmersión y la interacción. Por otra parte, tiene un coste elevado.

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