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Topografa[editar]

Por lo general los ros, especialmente los ms grandes, se dividen en tres partes principales
de acuerdo con su capacidad erosiva y de transporte de sedimentos:

Curso superior[editar]
El curso superior de un ro es donde estos nacen. Generalmente, coincide con las reas
montaosas de una cuenca determinada. Aqu el potencial erosivo es mucho mayor y los ros
suelen formar valles en forma de V al encajarse en el relieve. Cuando esta parte de un ro se
encuentra en un clima seco pueden denominarse a veces barrancos, ramblas o torrentes.

Curso medio[editar]
Generalmente, en el curso medio de un ro suelen alternarse las reas o zonas donde el ro
erosiona y donde deposita parte de sus sedimentos, lo cual se debe, principalmente, a las
fluctuaciones de la pendiente y a la influencia que reciben con respecto al caudal y
sedimentos de sus afluentes. A lo largo del curso medio, la seccin transversal del ro
habitualmente se ir suavizando, tomando forma de palangana seccionada en lugar de la
forma de V que prevalece en el curso superior. A lo largo del curso medio, el ro sigue teniendo
la suficiente energa como para mantener un curso aproximadamente recto, excepto que haya
obstculos, como por ejemplo diversas curvas o montculos.

Curso inferior[editar]

der, Szczecin, Polonia.

Es la parte en donde el ro fluye en reas relativamente planas, donde suele formar meandros:
establece curvas regulares, pudiendo llegar a formar lagos en herradura. Al fluir el ro, acarrea
grandes cantidades de sedimentos, los que pueden dar origen a islas sedimentarias,
llamadas deltas y tambin puede ocasionar la elevacin del cauce por encima del nivel de la
llanura, por lo que muchos ros suelen discurrir paralelos al mismo por no poder desembocar
por la mayor elevacin del ro principal: son los ros tipo Yazoo. De un ro que termina en una
boca muy ancha y profunda se denomina estuario.

El nombre de los ros[editar]


El ro principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua (medio o mximo)
o bien con mayor longitud o mayor rea de drenaje. Este concepto de ro principal, como el
de nacimiento de un ro o la distincin entre ro principal y afluente, son arbitrarios.
En muchos casos se presentan dudas acerca del nombre y recorrido de los ros, sobre todo
en cuencas hidrogrficas de relieve heterogneo y de gran extensin, en las que no ha
existido un criterio comn acerca de las dimensiones del ro principal y de sus afluentes. En
otros casos, existen varias denominaciones para un mismo ro, a lo largo de su recorrido.
Ejemplos de ros cuyos nombres se han discutido con relacin a dnde podemos fijar su
nacimiento o con afluentes ms importantes que el ro principal podemos sealar:

El ro Amazonas, con tres afluentes importantes en su parte alta (Maran, Ucayali,


Huallaga) aunque en este caso, se ha tomado al Ucayali, por el curso del ro Apurmac,
cuyas nacientes estn en el Misti, Arequipa, Per, como el verdadero Amazonas.

El Nilo, formado por la confluencia del Nilo Blanco y el Nilo Azul.

El Orinoco, con un afluente ms largo que el propio Orinoco en el punto de su


confluencia, el Guaviare.

El Mio, con un afluente ms largo y caudaloso en el punto de su confluencia, el Sil.

El Misisipi - Misuri, siendo el afluente (el Misuri) ms largo que el ro principal en el


punto de su confluencia.

El Guadalquivir, formado por la parte alta del ro con este nombre en su confluencia
con el Guadiana Menor, cuya longitud es mayor.

El Bergantes, en cuya confluencia en Forcall con otros dos ros ms largos sigue
conservando su nombre.
En otros casos, un mismo ro tiene nombres distintos a lo largo de su recorrido, especialmente
en los casos en que se forman brazos o canales a partir de un cauce y cada uno de esos
brazos toma un nombre distinto. Es el caso del Apure (Apure Seco, Apure Viejo y Apurito).
Tambin el Magro podra incluirse en este caso (Rambla de la Torre, Ro Magro, Alcal,
Rambla de Algemes, etc.)

Tipos de ros[editar]
Los ros pueden ser clasificados desde diversos puntos de vista, entre los que se destacan:

Segn perodo de actividad, en ros perennes, estacionales, transitorios, o alctonos.

Segn su geometra o morfologa, pueden clasificarse un ro o un determinado trecho,


en las siguientes categoras: rectilneo, sinuoso, mendrico, anastomosado, con islas,
en estuarios, en pantanos o manglares, en deltas.

Segn su edad, se clasifica en: ros jvenes, maduros o viejos.

Segn su condicin de estabilidad, puede considerarse un tramo de cauce con


estabilidad esttica, dinmica, con inestabilidad dinmica, o con estabilidad morfolgica.

Sus tramos pueden ser clasificados como de: alta montaa, montaa, falda de
montaa, intermedio, y de planicie

Segn su grados de libertad, puede clasificarse como teniendo uno, dos o tres grados
de libertad.
Segn el material de las mrgenes y del fondo, pueden considerarse como materiales
cohesivos, no cohesivos, acorazados, bien graduados o con granulometra extendida, mal
graduados o de con granulometra uniforme.

Segn las condiciones del transporte slido, puede considerarse tres tipos de cauces:
estable, erosionable y depositante.

Cuencas de los ros[editar]


Artculo principal: Cuenca hidrogrfica

Algunos ros cortos y torrentes pueden fluir desde su cabecera o inicio hasta el mar sin
convertirse en afluentes o tributarios de otro mayor, ni recibir agua de otros ros. En general,
un ro forma parte de una red de drenaje (o sistema fluvial) ocupando una cuenca hidrogrfica.
Algunas cuencas abarcan pocos kilmetros cuadrados, en cambio la cuenca del Amazonas se
extiende a lo largo de 6,14 millones de km (Ver: lista de las principales cuencas).
Las cuencas de los ros y sus redes de drenaje pueden cambiar de forma natural en periodos
relativamente cortos de tiempo como consecuencia de capturas fluviales.

Ros y paisajes[editar]
Los ros erosionan rocas y sedimentos, llegando a abrir cauces y valles, modelando el paisaje
en lo que se denomina modelado fluvial. El cauce profundo del ro Colorado, ha recortado en
algunos lugares hasta una profundidad de 1,5 km, formando el Gran Can. Y el can del ro
Majes, en el Per, es todava ms profundo, con unos 3 km de profundidad.
Los valles fluviales en general tienen forma de V, sobre todo, en las zonas montaosas de
levantamiento reciente, pero esta forma se modifica a lo largo del curso del ro, ampliando
adems su tamao, pendiente, perfil transversal, capacidad de transporte de sedimentos y
otras muchas caractersticas.

Biologa[editar]
El Nilo, segundo ro ms largo del mundo.

La flora y fauna de los ros son diferentes a la que se encuentra en los ocanos porque el
agua tiene distintas caractersticas, especialmente la salinidad. Las especies que habitan los
ros se han tenido que adaptar a las corrientes y a los desniveles. Sin embargo, existen
numerosas excepciones, como es el caso de los salmones que desovan en las cuencas
superiores o montaosas de los ros o el de los tiburones de agua dulce de Nicaragua, y
tambin en el caso de las especies marinas que penetran en los deltas ocenicos llevados por
la pleamar de las mareas y corrientes ocenicas, tal como sucede en los deltas del Orinoco y
del Amazonas. Lo mismo sucede con los estuarios de los ros, aunque en este caso, la
entrada de especies marinas en los ros suele ser momentnea durante el flujo o pleamar lo
cual se debe a que se vacan durante el reflujo o bajamar mientras que en los deltas, lo que
cambia durante las mareas es la mayor o menor salinidad de sus aguas.
Algunos peces de agua dulce son:
Anguila: nacen en el Mar de los Sargazos. Las larvas emigran hacia los ros europeos
y norteafricanos, a donde llegan a los tres aos de edad (angulas). En los ros pasarn
entre 4 y 10 aos, momento en el que comienzan su migracin reproductora hacia el lugar
en el que nacieron. Los adultos mueren despus de reproducirse;

Bagre, en Amrica Central y del Sur;

Brema: vive en aguas de corriente suaves;

Caribe o piraa, en los ros de Amrica del Sur;

Cachama, en Amrica del Sur;

Carpa;

Escardinio: vive en aguas tranquilas y muy llenas de vegetacin;

Esturin, pez euroasitico de gran tamao, con cuyas huevas se elabora el caviar;

Gobio;

Rdeo;

Rutilo: se adapta a las aguas fangosas aunque prefiere las claras;

Salmn: nace en ros de montaa con aguas de corriente rpida y fondos pedregosos.
A los tres aos emigra hacia el mar y regresa al ro para reproducirse;

Temblador, gimnoto o anguila elctrica (Amrica del Sur);

Trucha de ro: vive en aguas claras y fras, ricas en oxgeno;

Barbo.

Contaminacin[editar]
El agua es un recurso renovable en peligro por culpa de la actividad humana. Toda el agua
pura procedente de las lluvias, ya antes de llegar al suelo recibe su primera carga
contaminante, cuando disuelve sustancias como anhdrido carbnico, xido de azufre y
de nitrgeno que la convierten en lluvia cida. Ya en el suelo, el agua discurre por la superficie
o se filtra hacia capas subterrneas. Al atravesar los campos el agua del ro se carga
de pesticidas y cuando pasa por ciudades arrastra productos como naftas, aceites
de auto, metales pesados, etc. Los ros muestran una cierta capacidad de deshacerse de los
contaminantes, pero para eso necesitan tener un tramo muy largo en las cuales
las bacterias puedan realizar su trabajo depurador. En un ro contaminado por materia
orgnica se distinguen tres zonas a partir del punto de contaminacin:
a) Zona polisaprobia: Es la ms contaminada. Elevada poblacin de bacterias.
b) Zona mesosaprobia: Contaminacin media. Las bacterias ya han eliminado gran parte de la
contaminacin orgnica.
c) Zona oligosaprobia: El agua est en condiciones similares a las que tena antes de que se
hubiera producido la contaminacin.

Ros ms largos[editar]
Artculo principal: Anexo:Ros ms largos del mundo

Vista desde un satlite de la desembocadura del ro Amazonas, en Brasil.

Resulta difcil medir la longitud exacta de un ro debido a las propiedades del terreno por
donde fluye. A continuacin se listan los 10 mayores ros del mundo con una longitud
aproximada:1 2 3 4

1. Ro Amazonas (7062 km)

2. Ro Nilo (6670 km)

3. Ro Yangts (6380 km)

4. Ro Mississippi (6270 km)

5. Ro Madeira - Mamor - Grande (5908 km)

6. Ro Amarillo o ro Huang He (China) (5464 km)

7. Ro Obi (5400 km)

8. Ro Amur (4410 km)

9. Ro Congo (4380 km o 4670 km, segn se considere el lugar de inicio de este ro)

10. Ro Lena (4313 km)

Regulacin internacional[editar]
Artculo principal: Dominio fluvial

Todo Estado ejerce soberana territorial sobre el curso o porcin del curso de un ro que forma
parte de su territorio.
Existen dos categoras de ros:
Los ros interiores o nacionales, que tienen su curso en el territorio de un Estado.

Los ros que en su curso separan o atraviesan el territorio de ms de un Estado,


llamados tambin binacionales o multinacionales. Estos ros pueden ser fronterizos o
sucesivos, o ambas cosas a la vez, como es el caso del Danubio y muchos otros.
Los ros internacionalizados son aquellos en los cuales existe libertad de navegacin que
segn sea ms o menos amplia puede ser a favor de todas las banderas o solo de los
ribereos.
La polica y administracin de un ro abierto a la libre navegacin suscita numerosos
problemas: el rgimen aduanero, el pilotaje, los reglamentos de puerto, las tasas, etc. La
norma general es que en principio la administracin de cada sector del ro es ejercida por el
respectivo ribereo. Una frmula que ha llegado a evitar problemas, sobre todo en los ros
europeos donde la concentracin de la navegacin es muy grande, consiste en el
establecimiento de comisiones internacionales de administracin fluvial.

Potamologa[editar]
Potamologa es el estudio de las aguas fluviales (del griego potamos () = ro), que
abarca conceptos como los de su caudal, cauce, cuenca, curso o corriente, rgimen
fluvial, dinmica fluvial, perfiles (longitudinal y transversal), afluentes y su
importancia, ecologa, flora, fauna, recursos hdricos e hidroelctricos o navegacin fluvial,
entre otros. Vendra a ser una parte de la hidrografa.

Vase tambin[editar]