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Gua tcnica de campo

para la evaluacin visual


de los suelos. Textura,
estructura, porosidad
14 Diciembre 2016

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Gua tcnica de campo para la evaluacin visual de los suelos
El Mtodo de Evaluacin Visual (EVS)
El Mtodo de Evaluacin Visual (EVS), esta basado en la observacin de importantes
propiedades del suelo (textura, estructura, consistencia, color, porosidad, costras
superficiales, cobertura, presencia de lombrices, etc.) tomados como indicadores del
estado de la calidad, los que se ordenaran en una tarjeta de calificacin. Los indicadores
del suelo son indicadores dinmicos, capaces de cambiar bajo los regimenes de manejos
diferentes y presiones de uso del suelo, siendo sensibles al cambio, ellos advierten de
forma rpida los cambios en las condiciones del suelo y constituyen una herramienta de
supervisin eficaz.
La Calificacin Visual (CV)
A cada indicador le corresponde una calificacin visual (CV) de acuerdo a la escala
siguiente: 0 = (Pobre), 1 = (Moderada) y 2 = (Buena); la asignacin de estos valores a
cada indicador, depender de la calidad del suelo observada en la muestra tomada en
cada parcela comparada con el suelo de las tres fotografas mostradas en el manual de
gua de campo. La puntuacin visual es flexible, de forma que si la muestra que usted esta
evaluando no coincide con alguna de las fotografas, pero tenga similitud con alguna de
ellas, usted puede asignarle una puntuacin, por ejemplo 0.5 o 1.5. Como en el suelo
pueden presentarse algunos indicadores relativamente ms importantes para la calidad del
suelo que otros, EVS los tiene en cue nta, proporcionando un factor en una escala que
vara de 1, 2, y 3. El total de la puntuacin de los indicadores evaluados, provee un valor
que indica la calidad de un suelo: bueno, moderado o pobre. A menudo los resultados de
esta prctica ayudan a conoc er que cualidades del suelo constituyen una limitante
productiva y permiten planificar acciones correctivas o paliativas para mejorar su
rendimiento.
HACIENDO LA EVALUACIN
Herramientas necesarias para desarrollar el mtodo (EVS). Para la Evaluacin Visual del
Suelo (EVS) se requieren las siguientes herramientas y equipos:
Una pala plana, cuya espada debe medir 20 centmetros para excavar y extraer la
superficie del suelo.
Una cubeta plstica (aproximadamente de 45 x 35 x 25 centmetros) para depositar el
suelo con el que se va a efectuar la prueba.
Un cuadro o caja de madera (aproximadamente de 26 x 26 x 20 centmetros) para ajustar
en el fondo de la cubeta. Una bolsa pltica transparente (aproximadamente de 75 x 50
centmetros) para extender el suelo, despus de fragmentado.
Un cuchillo de aproximadamente 20 centmetro de largo.
Un frasco de agua, para evaluar la clase textural del suelo en el campo.
Una cinta mtrica, para medir la profundidad efectiva.
La gua del campo, para hacer las comparaciones fotogrficas.
Tarjetas de calificacin, para anotar las calificaciones visuales por cada indicador.
PROCEDIMIENTO
Cundo efectuar la prueba (EVS)?
La prueba debe llevarse a cabo cuando el suelo tenga una humedad adecuada (lmite
inferior de plasticidad). Si no est seguro de la humedad, haga la prueba del gusano.
Tome un poco de suelo en la palma de la mano y enrllelo con los dedos intentando formar
un tabaquito que alcance 50 mm de largo y 4 de dimetro (grueso). Si el suelo cruje o se
rompe antes de terminar o si no puede formar el tabaquito (por ejemplo, cuando el suelo
es arenoso) significa que el suelo tiene una humedad suficiente para hacer la prueba. En
cambio si logra hacer el gusano, es seal que el suelo esta demasiado hmedo para hacer
la prueba.
Preparacin
Duracin- La realizacin de esta prueba toma aproximadamente 25 minutos por sitio.
Escoja tres o cuatro sitios para una valoracin representativa de la calidad del suelo de la
parcela o finca. Muestra de referencia- Tome una muestra del suelo bajo el cerco o un rea
protegida comparable. Esto ayudar a conocer la coloracin natural de ese suelo sin los
efectos del cultivo intensivo, esta muestra tambin permite comparar la estructura y
porosidad del suelo. Los sitios- Se deben seleccionar sitios representativos de toda la
parcela o finca. Evite reas que hayan tenido un mayor trfico que el resto del campo. La
EVS tambin puede usarse para evaluar los efectos del trfico continuado sobre la calidad
del suelo. Pueden seleccionarse, por ejemplo, las huellas dejadas por las ruedas
(callejones) y sus resultados compararlos con reas que han estado sometidas a menor
trfico, por ejemplo, las zonas inmediatas a las plantas. Esto permite establecer
comparaciones entre ambos sitios de observacin. Anote siempre la posicin de los sitios
evaluados para poder supervisarlos en el futuro.
La informacin del sitio
Complete la informacin del sitio evaluado en la seccin al inicio de la tarjeta de
calificacin. Tambin anote cualquier aspecto especial que usted crea pertinente del sitio
en el lado inverso de la tarjeta, aqu puede anotar tambin cualquier informacin que le
permita ubicar el sitio con facilidad en ocasiones posteriores.
Efectuando la Evaluacin Visual
Observacin inicial.
Excave un agujero pequeo aproximadamente de 20 x 20 cm cuadrados por 30 cm de
profundidad, con una pala o azada, y observe la uniformidad del suelo incluyendo capas
friables o compactas. Un cuchillo puede ser utilizado para esta observacin.
Toma de la muestra.
Si la superficie del suelo aparece uniforme, extraiga con la pala una mota o cuadro de 20 x
20 x 30 cm cbicos de profundidad. Esta muestra proporciona suficiente suelo para
evaluar la mayora de los indicadores de calidad del suelo. Usted puede tomar una
muestra a cualquier profundidad del suelo que usted desee, pero debe asegurarse que su
muestra sea equivalente a 20 cm cbicos. Si, por ejemplo, los primeros 10 cm de la
superficie del suelo esta compactada y desea evaluar esta condicin, extraig a dos
muestras de 20 x 20 x 10 cm cbicos con una pala. O, si se presentara de 10 20 cm de
profundidad una suela o piso de arado y desea evaluar esta condicin, remueva los
primeros 10 cm de tierra y excave dos muestras de 20 x 20 x 10 cm. Note que tomando un
cubo de 20 cm inmediatamente debajo del mantillo tambin puede dar valiosa informacin
sobre la condicin del subsuelo y sus implicaciones para el crecimiento de la planta y
prcticas de direccin de cosecha.
La prueba de los fragmentos.
Deje caer la muestra de la prueba un mximo de tres veces de una altura de 1 metro hacia
el cuadro de madera puesto en el fondo de la cubeta plstica. Luego transfiera el suelo
hacia la bolsa plstica grande y posicinelos de forma que los terrones o agregados ms
grandes y aguzados estn en un extremo y los agregados ms finos en el otro extremo.
Distribuya los agregados en la bolsa plstica de manera que ocupen toda su superficie con
una altura similar. Sistemticamente anote en la tarjeta de calificacin, asignando un valor
o calificacin visual (EVS) para cada indicador, comparando el suelo puesto en la bolsa
plstica con el de las fotografas y la descripcin presente en la gua del campo.
TEXTURA DEL SUELO
Tome una muestra pequea de la capa superficial del suelo que sea representativa del
subsuelo. Humedzcala con agua hasta el mximo de plasticidad y amsela entre los
dedos ndice y el pulgar hasta destruir los agregados. Evale la textura del suelo segn el
criterio dado en la tabla de la siguiente pgina intentando moldear con la masa de suelo
una bola o pelota. Una persona con experiencia ser capaz de evaluar la t extura
directamente estimando los porcentajes de arena, limo y arcilla y la clase textural obtenida
usando como referencia el diagrama textural de abajo.
Hay ocasiones en que el valor de la clase textural asignada necesitar ser modificado
debido a la naturaleza de un calificador textural. Por ejemplo, si el suelo tiene un
porcentaje bastante alto de materia orgnica (humus) con 15-30%, se cambia el valor de la
clase textural por otro (0 a 1 o 1 a 2). Si el suelo tiene un contenido significativo de gravas
o piedras, reduzca el valor de la clase textural por un valor medio.
Hay ocasiones en que el valor de la clase textural asignada necesitar ser cambiado
debido a la preferencia especfica de un cultivo por una clase textural particular. Por
ejemplo, el esprrago prefiere un suelo con una textura franco arenosa y por lo que el valor
de la clase textural se cambiar por un valor medio de 1 a 1.5 basado en la preferencia
textural especfica de la planta.
La textura del suelo esta definida por el tamao de las partculas minerales.
Especficamente, se refiere a la proporcin relativa del tamao de varios grupos en el
suelo, i.e. arena, limo y arcilla. La arena es el fragmento que tiene un tamao de la
partcula mayor de 0.06 mm; el limo vara entre 0.06 0.002 mm mientras el tamao de la
partcula de arcilla es menor de 0.002 mm. La textura influye en el comportamiento del
suelo de varias maneras, notablemente a travs de su efecto en la estructura del suelo, la
retencin de agua, la aireacin, el drenaje. la temperatura, y el suministro y retencin de
nutrientes. Un conocimiento de la clase textural y la profundidad potencial que puede
alcanzar permite una valoracin aproximada de la capacidad de retencin de agua total del
suelo, uno de los mayores indicadores de produccin de la planta.
ESTRUCTURA Y CONSISTENCIA DEL SUELO
Sobre las calles o espacio entre surcos remueva 20 cm de suelo con la pala.
Para hacer la prueba de fragmentacin tome una muestra del suelo y djela caer un
mximo de tres veces de una altura de un metro hacia la base firme ubicada en el fondo
de la cubeta plstica.
Si terrones grandes se separan despus de la primera o segunda cada, djelos caer
individualmente de nuevo una vez o dos veces. Si un terrn se estrella y fragmenta en
pequeos agregados en la primera o segunda cada, no necesita hacerlo de nuevo. No
deje caer cualquier pedazo de suelo ms de tres veces. Parta cada terrn a mano a travs
de cualquier fractura o hendidura.
Luego transfiera la tierra hacia la bolsa plstica grande.
Mueva los fragmentos ms grandes al extremo superior y los ms finos al extremo inferior.
Esto proporciona una medida de la distribucin y tamao de los agregados. Compare la
distribucin resultante de los agregados con las tres fotografas de abajo.
La buena estructura del suelo es importante para el crecimiento de los cultivos de granos
anuales. Regula la aireacin del suelo y el intercambio gaseoso, el movimiento y
almacenamiento de agua, la temperatura del suelo, penetracin y desarrollo de las races,
movilizacin de nutrientes, resistencia a la degradacin estructural y la erosin del suelo.
La buena estructura del suelo aumenta la posibilidad de sembrar a tiempo, minimiza la
labranza en trminos de tiempo en horas y el costo de la misma. La evaluacin de la
estructura del suelo se basa en el tamao, forma, porosidad y abundancia relativa de los
agregados del suelo y de los terrones. La estructura de los suelos pobres se presenta en
forma de bloques grandes, densos, angulares (aristas vivas) o sub-angulares,
necesitndose mucha fuerza para fraccionarlos; en cambio aqullos suelos con una buena
estructura presentan agregados finos, porosos, sub-angulares (aristas amelladas) y
semiredondeados (nuciformes).
POROSIDAD DEL SUELO
Con la pala, saque una rodaja de tierra a un lado del agujero creado para tomar la
muestra, o tome varios terrones para calificar la estructura y consistencia del suelo.
Examine la porosidad de la muestra, comparndola con las tres fotografas.
Examine la porosidad y particularmente la macroporosidad (el nmero de poros grandes),
influencian el movimiento de aire y agua en el suelo. Es importante evaluar la porosidad
del suelo as como la distribucin del tamao de las partculas del suelo. Los suelos con
buena estructura tienen una porosidad alta entre y dentro de los agregados, pero las
tierras con las unidades estructurales grandes (terrones) no tienen macroporos, solo pocos
microporos, por consiguiente un suelo con esas caractersticas no tiene una adecuada
aireacin. En consecuencia tiene muchas limitaciones, tanto para el crecimiento de las
races de la planta, como para el movimiento de agua dentro del suelo. El resultado final es
la mala nutricin de las plantas, dbil crecimiento de los cultivos y en consecuencia bajos
rendimientos.
COLOR DEL SUELO
Compare el color de un manojo de tierra del sitio de estudio con el suelo de referencia
tomado de debajo de la cerca o lugar protegido ms cercano.
Utilizando las tres fotografas y los criterios presentados ms abajo, compare el cambio
relativo del color de suelo que ha ocurrido entre ambas muestras.
El color del suelo puede variar marcadamente entre diferentes suelos, por lo que tome las
fotografas como ilustracin de los cambios relativos de color ms que de los colores
reales que debe esperar. El color de suelo es un indicador muy til de la calidad del suelo
pues puede proveer una medicin indirecta de otras propiedades del suelo que no son
fcilmente observables y medibles. En general, cuanto ms oscuro es el suelo, mayor es la
presencia de mater ia orgnica. El cambio de color puede dar una idea general de los
cambios en materia orgnica bajo una determinada forma de uso y manejo del suelo. La
materia orgnica en el suelo juega un papel importante en la mayora de los procesos
biolgicos, qumicos y fsicos que ocurren en el suelo, lo que determina colectivamente la
salud del suelo. Promueve la infiltracin y retencin del agua, ayuda a desarrollar y
estabilizar la estructura del suelo, reduce el impacto del paso de ruedas y cultivadoras y
minimiza el dao potencial de la erosin elica e hdrica. La materia orgnica, adems,
provee el recurso importante de alimento para los organismos del suelo y es una reserva
importante de nutrientes para las plantas. Su declinacin reduce la fertilidad y el potencial
nutritivo del suelo, y las necesidades de nitrgeno, fsforo, potasio y sulfuro de los cultivos
aumentan marcadamente. El resultado es la dependencia en el uso de fertilizantes para
mantener el nivel de nutrientes.
Una aireacin pobre y una acumulacin prolongada de agua llevan a un a serie de
procesos qumicos y bioqumicos de reduccin que producen toxinas que daan al sistema
de races. Esto reduce la capacidad de las plantas de absorber aguas y nutrientes
causando una prdida de vigor. La decada de las races puede ocurrir tambin como
resultado de pestes y enfermedades incluyendo los Rhizoctonia, Pythium y Fusarium en
suelos propensos a estancarse.
MOTEADO DEL SUELO
El moteado son manchas o sectores de otro color intercalado con el color dominante del
suelo. Examine el nmero, tamao y color de las manchas del suelo tomando una muestra
(aproximadamente 10 cm de ancho x 15 cm de largo x 20 cm de profundidad) del lado del
pozo y compare con las tres fotografas presentadas. El cuadro de porcentaje en esta
pgina lo ayudar a determinar el porcentaje del suelo ocupado por manchas.
La cantidad y color de las manchas del suelo da una indicacin del drenaje y aireacin del
suelo. Tambin son una alerta temprano a la declinacin de la estructura del suelo debido
al pasaje de ruedas o la sobreexplotacin. La prdida de estructura del suelo reduce el
nmero de canales y poros que conducen agua y aire y, como consecuencia, puede
resultar en estancamiento y deficiencia de oxgeno por tiempo prolongado. El desarrollo de
condiciones anaerbicas (falta de oxgeno) disminuyen el hierro (Fe) y manganeso (Mn) lo
que da un tinte grisceo al suelo. Las manchas aparecen como sombras anaranjadas o
grisceas debido a los diferentes grados de oxidacin y la disminucin de Fe y Mn. A
medida que aumenta la prdida de oxgeno, predominaran las manchas naranjas y luego
las grises. La abundancia de manchas grises indican un suelo drenado y aireado
pobremente en gran parte del ao.
Una aireacin pobre reduce la toma de agua e induce al secado de las plantas. Tambin
puede reducir la toma de nutrientes, en especial nitrgeno, fsforo, potasio y sulfuro.
Adems, una aireacin pobre retrasa el procesamiento de residuos orgnicos, lo que
puede causar reacciones qumicas y bioqumicas que producen elementos txicos a las
races. Suelos muy manchados, pobremente aireados, pueden desarrollar hongos como
Rhizoctonia, Pythiym y Fusarium que llevan a la muerte de races. Las enfermedades y la
mala toma de agua y nutrientes conducen a plantas con vigor decado y crecimiento
deficiente. Si su puntaje visual por la cantidad y color de las manchas es igual o menor a
uno, debe airear el suelo.
LOMBRICES
Cuente las lombrices manualmente en la muestra tomada para analizar la estructura del
suelo, y compare con las cantidades en la tabla en esta pgina. Las lombrices varan en
tamao y nmero dependiendo de las especies y la estacin, por lo que de realizar
comparaciones anuales, el conteo de las lombrices debe realizarse en el mismo momento
del ao preferiblemente en invierno. Las cantidades de lombrices del cuadro refieren a una
muestra de 20 cm cbicos de tierra. En general las cantidades de lombrices se reportan en
metros cbicos; el resultado de la muestra de 20 cm debe multiplicarse por 25 para dar
con la cantidad por metro cbico.
Las lombrices son un buen indicador de la salud biolgica y la condicin del suelo porque
su cantidad y tipo son afectados por las propiedades del suelo y el manejo de la tierra.
Cuando excavan, se alimentan, digieran y depositan los restos, las lombrices tienen una
influencia importante sobre las propiedades qumicas, fsicas y biolgicas de la tierra.
Trituran y descomponen residuos de plantas, convirtindolo en materia orgnica y
liberando gran cantidad de nutrientes minerales. Las lombrices actan como factores
biolgicos aireantes y acondicionadores fsicos del suelo, mejorando la porosidad y
aireacin del suelo, la estructura y la estabilidad de los terrones. Ayudan ms an al
crecimiento de las plantas secretando hormonas de crecimiento y aumentando la densidad
y el grado de desarrollo de las races a travs de los conductos ricos en nutrientes. Como
consecuencia, la presencia de lombrices puede aumentar significativamente el grado de
crecimiento y el rendimiento del cultivo.
Las lombrices tambin aumentan la poblacin, actividad y diversidad de los microbios del
suelo, los cuales tienen un papel importante en la descomposicin de la materia orgnica y
la formacin de humus, adems de liberar tambin hormonas de crecimiento, proveer de
nutrientes y reducir la incidencia de pestes y enfermedades. El beneficio colectivo de
microbios aumenta el rendimiento del cultivo as como reduce la necesidad de fertilizantes.
La cantidad de lombrices est determinada por la disponibilidad de alimentos como
materia orgnica y microbios de la tierra, los cultivos presentes, la cantidad y calidad de
residuos en la superficie, la humedad y temperatura del suelo, textura, aireacin, nutrientes
incluyendo niveles de calcio, y los tipos de fertilizante y nitrgeno usado. Es conveniente
una buena variedad de especies tanto en la superficie donde absorben los residuos all
presentes como en el subsuelo donde se bajan y mezclan los residuos y la materia
orgnica en profundidad.

PROFUNDIDAD EFECTIVA DE LAS RACES


Evale la profundidad efectiva o potencial de las races excavando un pozo de forma de
observar en el lado la profundidad a la que se llega hasta la aparicin de una capa
limitante o restrictiva si la hubiera, y compare la profundidad con los nmeros del cuadro
en esta pgina. A medida que cava el pozo, note la presencia de canales nuevos y viejos
de races, canales de lombrices y fisuras por los que las races pueden extenderse.
Tambin observe si el suelo es demasiado gris por estancamiento de agua, o si hay una
transicin abrupta a un material muy fino arenoso, lo que dificulta el desarrollo de las
races.
Puede realizar una estimacin somera de este indicador observando los factores
sealados arriba en un drenaje o cualquier corte ya presente en la tierra aledaa.
La profundidad efectiva es la profundidad de enraizamiento mxima o potencial a que las
races de un cultivo pueden llegar y aprovechar los nutrientes presentes. Indica la habilidad
del suelo de mantener una condicin idnea para la colonizacin de las races de las
plantas. Una profundidad del suelo adecuada es muy importante para los cultivos de
granos. La profundidad efectiva deseable depende de varios factores incluido la lluvia
anual promedio, su distribucin estacional y si el cultivo es en secano o bajo riego.
Mientras mayor sea la profundidad de enraizamiento, mayor ser la capacidad de
retencin de agua del suelo, sobre todo en perodos secos donde las races pueden
acceder a las reservas de agua de la profundidad, lo que aliviara el stress de agua,
asegurando la supervivencia de los cultivos sin riego.
La exploracin de un volumen grande de suelo por los sistemas de races profundos
tambin permite acceder a una mayor cantidad de macro y micro elementos, reforzando el
crecimiento, el rendimiento y la calidad de la cosecha. Por el contrario, una capa que
ofrezca fuerte resistencia a la penetracin restringe el desarrollo de la raz, limita la
captacin de nutrientes, reduce la eficiencia del fertilizante y aumenta la prdida por
lixiviacin de los nutrientes disueltos en el agua a donde las races no acceden. Tambin
aumenta la susceptibilidad de la planta a las enfermedades. Los cultivos con un sistema de
races profundo y vigoroso, ayudan a elevar el contenido de materia orgnica y la actividad
biolgica del suelo en profundidad.

IDENTIFICANDO LA PRESENCIA DE UN PIE DE ARADO


Examine la tierra para buscar un pie de arado clavando con rapidez un cuchillo en el lado
del pozo utilizado para medir la profundidad de las races; se debe comenzar cerca de la
superficie y luego sistemtica y rpidamente bajar hasta el piso del pozo. Observe cuan
fcil o difcil le es clavar el cuchillo. Un pie de arado desarrollado es compacto y firme, por
lo que ser extremadamente resistente a la penetracin del cuchillo. Preste particular
atencin a la tierra cercana a la superficie.
Una vez que ha identificado la posible presencia de un pie de arado por un aumento
significativo de la resistencia al cuchillo, mida cuan desarrollado est. Extraiga una
muestra grande y analice su estructura, porosidad y moteado, as como la presencia de
races, acorde a lo explicado en pginas anteriores. Luego comprelo con los criterios y
fotografas de esta pgina.
ENCHARCAMIENTO SUPERFICIAL
Evale el grado de encharcamiento de la superficie basado en su observacin,
determinando el tiempo que tomo en desaparecer el agua encharcada despus de un
periodo lluvioso o de una lluvia intensa y comprelas a los calificadores expuestos en la
tabla de abajo. Los cultivos de granos son muy vulnerables cuando el suelo esta saturado,
sobre todo cuando las plantas estn en las fases activas de crecimiento de sus races y la
parte vegetativa, momento en que la transpiracin aumenta notablemente.
La tolerancia del sistema de races al encharcamiento tambin depende de varios factores
incluidos la poca del ao y el tipo de cultivo. La tolerancia al encharcado depende mucho
de la temperatura del suelo y del aire, del tipo y de la condicin del suelo, la fluctuacin del
manto fretico y la severidad de la anaerobiosis (o anoxia), un factor gobernado por el
contenido de oxgeno inicial del suelo y del consumo de oxgeno por las races.
El encharcamiento y su duracin en el tiempo indican la velocidad de infiltracin del suelo,
y el tiempo que el suelo permanece saturado. La sobresaturacin prolongada disminuye el
oxgeno. Las condiciones anaerbicas debido a la sobresaturacin desarrollan e inducen
una serie de reacciones qumicas y bioqumicas que producen productos txicos que
afectan a las races de las plantas. La pobre aireacin producto de la saturacin del suelo,
tambin pueden aumentar la putrefaccin de las races y los patgenos del suelo,
reduciendo la habilidad del sistema de races de superar los efectos dainos de dichos
patgenos.
Entre las enfermedades de las plantas que normalmente ocurren como resultado de la
pobre aireacin y la saturacin de los suelos se incluyen la Rhizoctonia (Rhizoctonia
solani) y el Phythium (Pythium ssp.) que producen la putrefaccin. Los nutrientes y la
captacin de agua tambin se ven reducidas como resultado del dao al sistema radical y
en general se afecta el vigor de la planta enferma y se reducen los rendimientos. Adems
de las enfermedades de la raz y el estrs de la planta, inducidas por la pobre aireacin y
la saturacin prolongada del suelo, se pueden generar cultivos menos resistentes al
ataque de los insectos tales como los fidos, gusano del ejrcito y gusano del corte.
COSTRA SUPERFICIAL Y COBERTURA SUPERFICIAL
Evale el grado de la costra superficial y la cobertura superficial comparndolas a las
fotografas que se ponen abajo. La costra superficial se evala mejor despus de que a un
perodo hmedo le sigue un perodo seco antes de cultivarlo.
La costra superficial reduce la infiltracin del agua y su almacenamiento en el suelo,
aumentando el escurrimiento. La costra superficial tambin reduce la aireacin causando
condiciones anaerbicas, prolongando la retencin del agua cerca de la superficie lo que
puede estorbar el acceso de la maquinaria durante meses. La costra superficial se
presenta como una delgada capa de suelo de textura fina, pobremente estructurada y con
una dbil estabilidad de los agregados.
La presencia de una cobertura vegetal superficial creada despus de segar los rastrojos es
auxiliar al cultivo sucesor antes que su dosel cierre, previniendo la formacin de costras
superficiales y minimizando la dispersin de la superficie del suelo por la lluvia o el riego.
Tambin ayuda a reducir la costra superficial interceptando las gotas de lluvia antes de que
estas puedan golpear los agregados del suelo y apretar la superficie del suelo. La
cobertura vegetal de la superficie y su sistema de races devuelven materia orgnica al
suelo y promueven la vida del suelo, aumentando el nmero de lombrices de tierra y su
actividad.
La accin fsica de las races, la fauna del suelo y las deyecciones que ellos producen
promueven el desarrollo de la estructura del suelo, su aireacin y drenaje, y no permiten o
minimizan la formacin de costras superficiales. Como resultado, la tasa de infiltracin y el
movimiento del agua a travs del perfil del suelo aumenta, decrecen el escurrimiento, la
erosin del suelo y el riesgo de inundacin. Las races de la cobertura tambin reducen la
erosin del suelo estabilizando la estructura del suelo superficial mantenindola en el lugar
durante los eventos lluviosos de gran intensidad. La superficie necesita estar cubierta en
ms del 70% para dar una buena proteccin, mientras que una cobertura =30%
proporcin.
EROSIN DEL SUELO
Evale del grado de erosin del suelo basado en la evidencia visual actual junto con el
conocimiento de cmo el sitio estaba en el pasado, en base al criterio de las fotografas
dadas abajo.
La erosin del suelo reduce la productividad potencial del mismo a travs de la prdida de
nutrientes, reduciendo la profundidad efectiva de las races y disminuyendo la capacidad
de retencin del agua disponible. La erosin del suelo puede tener tambin un efecto
significativo para los alrededores del lugar, incluyendo la reduccin de la calidad del agua a
travs del incremento de los sedimentos, contaminando con nutrientes y coliformes los
arroyos y ros. Cuando se cultivan los suelos susceptibles a la erosin la degradacin es
considerable asociado a la prdida de materia orgnica y la estructura del suelo, causando
la formacin de costras superficiales debidas al laboreo y disminuye la infiltracin y
permeabilidad del agua a travs del perfil del suelo, causado por el incremento del
escurrimiento superficial.
Si la superficie del suelo queda desprotegida en zonas de pendientes, grandes masas de
suelos pueden ser arrastradas por la erosin hdrica manifestndose erosin laminar, por
surcos y en crcavas. La restauracin de estos daos requiere a menudo el uso
maquinaria pesada, y el costo de las mismas puede ser prohibitivamente caro. La
posibilidad de erosin hdrica en terrenos inclinados es determinada por varios factores
que incluyen: el porcentaje de la cobertura vegetal de la superficie del suelo, la cantidad e
intensidad de la lluvia, la tasa de infiltracin y permeabilidad de agua a travs del perfil del
suelo, la pendiente y la naturaleza de los estratos del subsuelo y la roca subyacentes.
Elaborado con informacin de JOS R. BENITES JUMP, Consultor en manejo de tierras y
aguas, agricultura de conservacin y fertilidad de suelos.
Gua para la descripcin de suelos

El objetivo principal de la investigacin en


la ciencia del suelo es la comprensin de la naturaleza, propiedades, dinmicas y
funciones del suelo como parte del paisaje y los ecosistemas. Un requerimiento bsico
para lograr ese objetivo, es la disponibilidad de informacin confiable sobre la morfologa
de los suelos y otras caractersticas obtenidas a travs del estudio y la descripcin del
suelo en el campo. Es importante que la descripcin del suelo sea hecha exhaustivamente;
esto sirve como base para la clasificacin del suelo y la evaluacin del sitio, as como para
realizar interpretaciones sobre la gnesis y funciones medioambientales del suelo. Una
buena descripcin de suelos y el conocimiento derivado en cuanto a la gnesis del mismo,
son tambin herramientas tiles para guiar, ayudar en la explicacin y regular el costoso
trabajo de laboratorio. Asimismo, puede prevenir errores en el esquema de muestreo.
Los suelos son afectados por las actividades humanas, como la industrial, la municipal y la
agrcola, que a menudo resulta en la degradacin del suelo y prdida o reduccin de sus
funciones. Para prevenir la degradacin de suelos y rehabilitar el potencial de los suelos
degradados, se requiere como pre-requisito datos edficos confiables, como insumo para
el diseo de sistemas de uso de la tierra y prcticas de manejo de los suelos apropiados,
as como para lograr un mejor entendimiento del medio ambiente.

Con la actual internacionalizacin o


globalizacin, el uso de un lenguaje comn es de vital importancia para la ciencia del
suelo. La creciente necesidad de reglas y sistemas para la descripcin y clasificacin de
suelos que sean aceptados internacionalmente, ha llevado al desarrollo de varios
conceptos de clasificacin de suelos.
La gua provee un procedimiento completo para la descripcin del suelo y para la
recoleccin en campo, de los datos necesarios para la clasificacin del suelo de acuerdo
con la segunda edicin de la Base de Referencia Mundial del Recurso Suelo:
DESCARGA LA GUA COMPLETA DE DESCRIPCIN DE SUELOS
La tabla Munsell y su uso en edafologa
El sistema de ordenacin del color de Munsell es una forma precisa de especificar y
mostrar las relaciones entre los colores. Cada color dispone de tres cualidades o atributos:
tono, valor y croma o saturacin. Cre unas escalas numricas que intentaba mostrar los
colores separados por espacios visualmente iguales. Eso no es muy difcil de conseguir
para una gama de grises que vayan del blanco al negro. No hay ms que analizar los
resultados que se obtengan con un nmero considerable de observadores. La primera
conclusin al ver los resultados es que el ojo es bastante sensible a los cambios en los
grises claros y mide mal los cambios en los grises oscuros. Si se pretende que los
escalones estn separados cantidades perceptualmente iguales, estos escalones no
pueden estar separados por espacios matemticamente iguales.
La Tabla
de Colores Munsell provee un mtodo simple para clasificacin de suelos por determinar el
color de los especmenes de suelo. El conjunto de equipo consiste de 7 tablas constantes
de tono cubriendo un total de 196 colores
La Tabla Munsell usa tres elementos para realizar una notacin especfica de color: Matiz
(composicin espectral), Valor (brillo, claridad, escala entre el negro puro y el blanco puro)
y Croma (profundidad o saturacin del color).
El procedimiento de uso de la Tabla Munsell consiste en asociar el color de la muestra o
agregado de cada horizonte a una de las celdillas de un matiz determinado. Una vez
seleccionada la celdilla que contar con un valor y un croma, se identifica el nombre del
color en una pgina opuesta, del mismo matiz, a la de las celdillas y que consigna el
nombre de los colores para cada relacin valor/croma.
DESCARGA LA tabla_munsell_digital
El color del suelo ayuda considerablemente a identificar el tipo de suelo en el campo o
laboratorio. El color del suelo indica la oxidacin o reduccin qumica en el suelo, pasada o
presente, de la piedra original debido a la erosin. El color puede oscurecerse con la
materia orgnica, adquirir un color amarillo, marrn o rojo ante la presencia de xidos
frricos y puede adquirir un color negro debido al manganeso y otros xidos. Los
horizontes del suelo y subsuelos pueden ser reconocidos por las variaciones en el color.
Tono, luminosidad y saturacin
La primera tabla cientfica de colores fue sugerida por el artista estadounidense Albert
Henry Munsell, en su libro A Color Notation (Una anotacin de color) de 1907. El
sistema Munsell utiliza tonos, luminosidad y saturacin para evaluar el color y puede ser
aplicado de muchas formas. Los tonos hacen referencia al color espectral en cinco grupos
principales (rojo, amarillo, verde, azul y violeta) y cinco subgrupos (rojo-amarillo, amarillo-
verde, verde-azul, azul-violeta y violeta-rojo). La luminosidad hace referencia al grado de
luz desde negro cuyo valor es cero a blanco cuyo valor es 10. La saturacin hace
referencia al grado de saturacin del pigmento, o la intensidad de color.
Subjetividad

La subjetividad visual dificulta la tarea de comparar los


colores del suelo a las muestras de color en tablas y asignar una anotacin de color. El
color en los suelos no se puede normalizar con facilidad y los cientficos dedicados al suelo
han sugerido tratamientos previos sobre las muestras del suelo para disminuir las variables
dentro de las muestras. Esto incluye la quema del suelo, o creacin de cenizas, para
asegurar la utilizacin de una muestra completamente seca, evaluar las muestras seca y
hmeda, evaluando solamente la fraccin de arcilla por separado, o retirar materia
orgnica y xidos frricos. El uso de un espectrofotmetro electrnico para comparar la
muestra de suelo con la tabla de color puede ayudar a reducir la subjetividad.
Fuente: FAO