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vw
ETUDES
SUR

FRANOIS PREMIER
Roi de France

SUR SA VIE PRIVE ET SON RGNE


io48o. PARIS. IMPRIMERIE A. LAHURE
9, rue de Fleurus, y
TUDES
SUR

FRANOIS PREMIER
Roi de France

SUR SA VIE PRIVE ET SON RGNE


PAR
PAULIN PARIS
Publies d'aprs le manuscrit de V Auteur

ET ACCOMPAGNEES d'une PREFACE


PAR

GASTON PARIS
DE i/lXSTITUT

Tome second

PARIS
LON TECHENER, LIBRAIRE
DE LA SOCIT DES BIBLIOPHILES FRANAIS
5, rue de l'Arbre-Sec, au premier, 52
M DCCC LXX-W

*>

ir
FRANOIS F
LA COUR DE FRANGE

CHAPITRE VJI

LE CONNTABLE DE BOUKBON

Je vais maintenant parler du lamentable pisode


du conntable de Bourbon, comme si j'tais le premier
er
des historiens postrieurs au rgne de Franois I

qui et le raconter. Je tcherai de ne rien oublier


de ce qu'en ont dit les chroniques, les relations, les
lettres contemporaines, les documents diplomatiques,
en un mot toutes les sources d'instruction rpandues
dans les crits de la premire moiti du seizime
sicle. Cela fait, je rapprocherai ce que m'auront
appris les contemporains de ce que les historiens et
les critiques de la fin du seizime sicle et du dix-

septime auront ajout aux documents originaux.


Cette espce de contrle, s'il est exactement fait,

dispensera de parler longuement des historiens et

des critiques rcents, qui, n'ayant pu ou n'ayant d


ncessairement que rpter la substance des docu-
1 CHAPITRE VII.

ments antrieurs, n'ont par eux-mmes aucune au-


torit.

Charles de Bourbon, n le 27 fvrier 1 190, tait le

second fils de Gilbert de Bourbon, comte de Mont-


pensier, dauphin d'Auvergne
1
et seigneur de Mercur
et de Combrailles. Illaitarrire-petit-fils du premier
comte de Montpensier, Louis, frre pun de Charles,
duc deBourbon, qui lui avaitfaiten 1442 cet apanage
de Montpensier sur son propre apanage d'Auvergne.
Ainsi la postrit masculine de Louis de Montpensier
venant manquer avant celle de Charles de Bourbon,
son frre aine, le Montpensier et le delphinat devaient
faire retour au Bourbonnais; et si la postrit mas-
culine de Charles deBourbon finissait la premire, le

Bourbonnais, l'Auvergne et leurs dpendances devaient


tre recueillis par le survivant des Montpensier.
jusqu' ce que, leur postrit masculine directe finis-

sant son tour, les duchs de Bourbon et d'Auvergne,


le comt de Montpensier, le delphinat d'Auvergne, en
un mot toutes ces terres apanages, fissent retour la
couronne.
Il est vrai que l'ancienne terre du Bourbonnais
avait d'abord t possde en toute proprit par
Louis, fils de Robert de France, comte de Clermont, en
vertu du mariage de Robert avec Batrix de Bour-
gogne, petite-fille du dernier des Archambaud. Mais
cette terre avait chang de caractre quand, en 1 100,
Jean deFrance, due de Berry, en mariant sa tille Marie

1. Le delphinal d'Auvergne tait une partie de la basse


Auvergne, snr la rive gauche de l'Mliei-. entre Brioude et
Issoire.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 5
er
Jean I , duc de Bourbon, avait obtenu du roi Char-

les VI, son neveu, la facult de transmettre aux nou-


veaux poux son apanage d'Auvergne, bien que celte
province dt aprs lui revenir la couronne, puis-
qu'il n'avaitpas d'enfant mle. En revanche, comme
condition expresse, le duch de Bourbonnais devait
tre et tait en effet considr comme terre d'apa-

nage; il devait rentrer de droit dans le domaine de


la couronne quand la postrit masculine de Jean de
Bourbon et de Marie de Berry viendrait manquer.
Mais le 12 mars 1459, par un accord entre Louis,
comte de Montpensier, et son neveu Jean II, duc de
Bourbonnais, le premier renonait pour lui et sa pos-

trit leur droit ventuel sur la succession de la

branche aine, tant qu'il y aurait des fils ou filles,

descendants, non plus de Jean I"


1
de Bourbon et de
Marie de Berry, mais seulement du duc Jean IL Pour
prix de cet abandon, Jean II cdait son oncle ses

droits sur la baronnie de Mercur ; il s'engageait

lui payer dix mille cus d'or, lui servir une rente
perptuelle de dix-huit cents livres, et enfin lui

abandonner ce qui plus tard devait lui revenir sur la

succession d'Isabelle de Bourbon, sa sur, marie au


comte de Charolais, Charles, depuis duc de Bourgo-
gne
1
. Cet accord avait t confirm un peu plus tard
par le mme Louis, comte de Montpensier.

1. Guillaume Marillac, secrtaire du Conntable, dans le


Journal qu'il nous a conserv et qu'il semble avoir crit sous
les yeux de son matre, omet avec intention de parler de ces dix
mille cus d'or que le comte Louis avait d recevoir. 11 se
donne ainsi le droit de prtendre que la rcompense d'un tel

abandon tait insuffisante et l'entachait de nullit.


4 CHAPITRE VII.

Voil donc une premire altration des conditions


du contrat de mariage de la fille du duc de Berry. Les
Monlpcnsicr ne descendant pas en ligne directe du
duc Jean II et ayant d'ailleurs cd leurs droits la

postrit masculine ou fminine de ce Jean II, ils ne


peuvent plus les faire valoir comme descendants du
rr
duc Jean l .

Fort de cet abandon des Montpensier, Louis XI, en


mariant sa tille Anne de France avec Pierre de Beaujeu.
frre et depuis successeur du duc Jean II, faisait

insrer dans le contrat de mariage (3 novembre 1475)


la clause suivante : Et mondit seigneurie Roy a voulu
et consenty que au cas que noslre dit seigneur Pierre
de Beaujeu iroit de vie trespas, sans hoirs masles
descendus de sa chair en droite ligne en loyal ma-
riage, succdions et puissions succder en toutes et
chascune desdites duebez, comtez, terres et seigneu-

ries, sans toutefois prjudiciel' au douaire de ma dame


et sur Jelianne de France, duchesse de Bourbon '.

Mais en 1487, voil que la duchesse Anne de


Beaujeu, profitant de l'ascendant qu'elle avait gard
sur son frre le roi Charles VIII, lui fait signer des
lettres patentes qui annulent les clauses de son propre
contrat de mariage. Elles autorisent le duc et la

duchesse se faire mutuelle donation de tous leurs


biens, encore que ces possessions scroient im-
menses, et qu'on voulust dire que esdites aurions
quelque intrest.. que y pourrions ci-aprs succder,

1 . Fille ilf Charles V II el veuve de Jean II de Bourbon, morte


en 1482. La Mme. d. Chantelauze, I. 11. p. 296.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 5

et que telles donations seroient contre disposition de


droit ; quoy ne voulons avoir aucun esgard, et par
ces prsentes y avons drog et drogeons express-
ment. Donn Anccnis, au mois d'aot 1487.

Il est vrai que Gilbert, fils et successeur du comte


Louis de Montpensier, avait protest contre l'abandon
que Louis, son aeul, avait fait de ses droits par l'acte

de 1450, et que, voyant peu de chances de gagner


sa cause en parlement, il s'tait adress directement
au duc Pierre de Beaujeu. Pierre, n'ayant pas alors
d'enfant et dsesprant d'en avoir, avait accueilli

favorablement sa requte, et, par acte pass Chinon


le 19 mars 1489, il avait dclar que nonobstant
lesdites quittances et renonciations, au cas o il

dcderait sans hoirs mles, il entendait que le

comte Gilbert ou ses descendants mles pussent se


porter comme hritiers tout ainsi que si lesdites

renonciations n'eussent point t faites.


Je ne suis pas sr que le duc et la duchesse de
Bourbon eussent rellement le dsir de regarder
comme non avenue la clause de leur propre contrat
de mariage. Je ne sais si le duc et la duchesse ne
devaient pas s'attendre aux rclamations du Roi contre
cet accommodement de Chinon fait sans lui et contre
lui. Mais le duc et la duchesse allrent bientt eux-
mmes au-devant de toutes les causes de nullit qu'on
leur aurait opposes. Aprs seize annes de stri-
lit, Anne de Beaujeu mettait au monde une tille, le

10 mai 1491. Quels regrets alors de la transaction


de Chinon, qui devait, au dtriment de cet enfant,
l'aire tomber les splendides apanages de Bourbon et
6 CHAPITRE VII.

d'Auvergne aux mains des Montpcnsicr, si le Roi, usant

de son plein droit, ne les rclamait pas avant tous les


nulles! Il restait au duc et la duchesse de Bourbon
un dernier moyen, pour ainsi dire dsespr, d'an-
nuler cette malheureuse transaction, et il fallut

toute l'habilet le ta duchesse, toute la faiblesse

du nouveau roi Louis XII, pour en obtenir le succs.

Louis XII, l'anne mme de son avnement, au mpris


des droits de la couronne, consacrs par les trois

contrats de mariage du premier Jean de Bourbon avec


Marie de Berry, du second Jean de Bourbon avec
Jeanne de France, enfin de Pierre de Beaujeu avec
Anne de France, Louis XII consentait en 1 498 signer
les lettres royales dont voici les principales disposi-

tions :

Comme en traitant le mariage de Jean, duc de


Bourbon, et de Marie de Berry, celui de Louis de
Bourbon et de Jeanne de France, celui de Pierre,

prsent duc de Bourbon, et d'Anne de France, il avoit


est donn, en contemplation desdits mariages, audit
Jean et Marie de Berry et leurs hoirs masles, le

duch de Bourbonnois, qui esloit l'ancien hritage


de ceux de Bourbon, la condition, au cas o ledit
Jean et ses enfans masles viendroient mourir sans
laisser de postrit, que le duch de Bourbon et ^es
appartenances deviendraient le domaine et propre
hritage du Roi et de la couronne de France, au moyen
de quoi on voudroit prtendre* nous devoir apparte-

1. Expression singulire, aprs avoir cit les trois contrats


successifs.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 7

nir ledit duch, qui de toute anciennet a est le

vrai et ancien hritage de ladite maison de Bourbon,


et ne fut onques apanage de France; et par ce moyen
nostre 1res chre niepce Suzanne de Bourbon n'ypou-
roit succder, qui seroit au grand dtriment de la
dite maison ;
pourquoi nous, ayant en mmoire les

trs grands services de nostre cher frre et nostre

trs ame seur la duchesse Anne de France.... Pour


ces causes, avons, de notre certaine science, pleine
puissance et auctorit royale, voulu, octroy et con-
senti que, au dfaut d'hoir masle descendant de
nostre dit frre, nostre dite niepce Suzanne de Bour-
bon, sa fille, et autres ses filles qu'il pourra avoir,
puissent perptuit succder audit duch de Bour-
bonnois, nonobstant ladite ancienne donation et or-
donnances ci-dessus dclares, de l'effet et contenu
desquelles, ensemble du droit et action que par le

moyen d'icelles y aurions et pourrions avoir, nous


sommes dsists et dpartis, pour nous et nos dits
successeurs rois, au profit de nostre frre et cousin,
de sa dite fille ou filles et autres leurs hoirs masles
et femelles, perptuelment et tousjours, voulant

en outre que nostre seur Anne de France, aprs le

trespas de nostre dit frre, en jouisse et demeure


dame usufruitire sa vie durant, soit du vivant de sa
dite fille ou filles, soit aprs leur trespas, si elle les

survit Donn au bois de Vincennes, au mois de


mai, l'an de grce 1498.
Ces lettres patentes si impolitiques furent enre-
gistres le 20 aot de l'anne suivante, non sans
grandes et patriotiques reprsentations de la part du
s CHAPITRE VII.

Parlement et de la Chambre des comptes. Au moins


fut-il bien entendu que le don du Roi, cette fois gra-

tuit, portait uniquement sur le duch de Bourbon,


auquel il faisail perdre son caractre d'apanage, et

non sur le duch d'Auvergne, qui, n'ayant pu chan-


ger de caractre, devait rester soumis la loi des apa-

nages et rentrer dans le domaine royal, dfaut de


progniture mle.
Quelque fatigante que soit la lecture de tous ces

actes contradictoires, je ne puis m'empcher de m'y


arrter encore.
A peine les lettres de Louis XII furent-elles prsen-
tes l'enregistrement que le procureur du Roi prs
de la Chambre des comptes faisait devant la cour du
Parlement ses. rserves expresses contre leur teneur :

Le procureur du Roi en sa Chambre des comptes,


ayant entendu que puis nagures, de la part de mon-
seigneur de Bourbon, ont est prsentes Messieurs
des comptes lettres patentes du Roi par lesquelles
ledit seigneur veult et octroie que mademoiselle Su-
zanne, fille de monseigneur de Bourbon, et ses hoirs
jouissent du duch de Bourbonnois, nonobstant cer-
tains traits pia faits entre les rois de France et
ducs de Bourbonnois, par lesquels ledit duch revient
au Roi cl la couronne au dfaut d'hoir masle des-
cendant d'eux en ligne directe, et que l'expdition

et entrinement desdites lettres monseigneur le comte


de Montpensier s'est oppos cans ; et pour ce que mes
dits seigneurs de Bourbon et de Montpensier ne peu-
vent prtendre aucuu droit audit duch, ainsi que fera

duement apparoir ledit procureur quand il sera ouy,


LE CONNTABLE DE BOURBON. 9

mais au contraire que ledit duch appartient au Roi;


s'oppose ledit procureur ce qu'il soit procd l'en-
trinement et vrification desdites lettres qu'elles ne
lui soient premirement communiques ; et proteste

que au cas o il seroit procd ladite expdition sans

premirement communiquer lesdites lettres et ouyr


ledit procureur sur ce, d'en demander la correction
et amendement selon les ordonnances royaux, la
conservation des droits du Roi et de la couronne de
France au temps venir. Autrement il proteste. Fait

le lundi, 27 aot 1498.


Et, quatre jours aprs, le mme magistrat prsentait
la mme Chambre des comptes une seconde protes-
tation rdige dans le mme sens.
Il y a grande apparence que Louis XII n'avait donn
celte norme satisfaction la maison de Bourbon que
pour lui rendre moins dur le coup qu'il allait lui

porter en poursuivant en cour de Rome la nullit de


son mariage avec Jeanne de France, sur d'Anne de
Beaujeu. Si la fire duchesse n'et pas t prvenue
par les bienfaits du Roi, elle n'aurait pas manqu
d'intervenir dans le procs en sparation, et facilement

elle et prouv que le mariage avait t clbr sans

contrainte, que la strilit prtendue et le quatrime


degr de parent n'taient pas, aprs plusieurs annes
de cohabitation, un motif suffisant de nullit; enfin,

que le mariage avait t consomm. Quoi qu'il en


soit, partir du second mariage du Roi avec Anne
de Bretagne, on ne peut dire si les rapports de la du-
chesse de Bourbon avec la nouvelle reine furent plus
ou moins tendus, plus ou moins sympathiques. Mais,
10 CHAPITRE VII.

d'un autre ct, le comte Louis de Montpensier ne


vit pas sans une douloureuse irritation la faon

dont on le dpouillait de ses droits ventuels, na-

gure reconquis par les lettres de Chinon, sur la

succession de l'apanage bourbonnais. Vainement


Anne de Beaujeu essaya-t-elle de l'apaiser en lui

faisant esprer la main de la petite Suzanne, mariage


qui lui et rendu ce que les lettres patentes de
Louis XII venaient de lui enlever. Rien ne lui garan-
tissait que de nouveaux enfants ne viendraient pas
encore lui barrer le chemin, et dans le cas mme o
Suzanne resterait fille unique, il ne convenait gure

un prince de trente ans d'attendre l'ge nubile d'une

enfant de cinq six ans, pour la demander et l'ob-

tenir en mariage.

Telle tait la disposition des esprits dans les trois


maisons de France, de Bourbon et de Montpensier,
quand Louis XII demanda pour le jeune duc d'Alen-
on, petit-fils de celui dont Louis XI avait con-
fisqu les biens, la main de la petite Suzanne, alors
ge de neuf ans. La demande fut accepte et le con-
trat de fianailles sign le 21 mars J501. Dans cet

acte le due de Bourbon n'hsitail pas transporter

son futur gendre la proprit du duch d'Auvergne


et du comt deClermont, en s'en rservant l'usufruit.

En ce qui touebe au duch de Bourbonnois, comt


de Forets, Beaujolois, ledit monseigneur de Bourbon
en demourra vrai seigneur et possesseur en tous
droits de proprit; mais si j l'heure de son trespas
il n'en a autrement dispos, il donne toutes icelles

seigneuries madite demoiselle el aux siens....


LE CONNETABLE DE BOURBON. Il

Le 5 mai de la mme anne 1501, le procureur


gnral du Roi en la cour de Parlement formait op-
position l'enregistrement de ce nouveau contrat,
rdig en style de lettres patentes, et reprsentait
que les filles n'avaient pas le droit de succder aux
terres d'apanage. Et le 26 juillet suivant, la Cour
refusait l'enregistrement du contrat et des lettres du
Roi, disant . que si telle voie estoit ouverte, ce seroit

le plus grand inconvnient qui onques au Roi advint


et au royaume : tellement que, par succession de
temps, le Roi se Irouveroit par telsmoycns desnu
de la pluspart des terres et seigneuries de la cou-
ronne, qui ne se doit tolrer. Meismement pourroit.
l'expdition de ces lettres tirer consquence; et si

elle estoit faite, tant le comte de Flandres pour la

duch de Bourgogne que le duc de Lorraine- pour la

duch d'Anjou, et autres qui sont descendus des


filles de France apanages, auroient droit de rcla-
mer.

Le mariage du duc d'Alenon et de Suzanne n'ayant


pas eu lieu, les lettres du Roi et les remontrances du
Parlement furent comme non avenues. Mais enfin,
aprs avoir lu dans leur ordre chronologique toutes
les pices de ce grand procs de succession, le lecteur
est en mesure de dcider si , une fois la succession
ouverte, le Roi et le Parlement, dfenseur-n des in-
trts du domaine royal, n'avaient aucune raison
d'intervenir pour rclamer les droits que la couronne
pouvait avoir sur tout ou partie de cette grande suc-
cession.
Pierre II, duc de Bourbon, mourut le 40 octo-
12 CHAPITRE VII.

bre 150."), et la duchesse, forte de l'appui de Louis XII


et peu soucieuse de l'opposition du Parlement, exera
au nom de sa fille, alors ge de douze ans, l'admi-

nistration des duchs, comts, et autres grandes


seigneuries de la succession. Dans ses actes publics

elle s'intitula douairire et tutrice de la per-

sonne et des biens de sa fille, duchesse de Bour-


bonnais et d'Auvergne, comtesse de Clermont, de
Forez, de la Marche et de Gien, vicomtesse de
Carit, de Murt et de Chtellerault, dame de Beau-
jolais, Annonay, Bourbon-Lancy et Roche-en-Rcgnier.
Mais Charles de Montpensier, qui, peine g de
treize ans, venait de recueillir la succession de son
frre Louis, comte de Montpensier, ne manqua pas de
protester contre une prise de possession qui lui enle-

vait le bnfice des dispositions du contrat primitif et

de l'usage des fiefs en matire d'apanage. Sans l'acte

de renonciation de son aeul, c'tait effectivement


lui, devenu chef de la maison de Bourbon, que
devait appartenir l'hritage du duc Pierre. 11 se hta

donc de faire ajourner la duchesse douairire et sa

fille Suzanne, pour voir reconnatre ses droits

la succession des duchs de Bourbon, d'Auvergne,


des comts de Clermont, de Forez, etc. ; en mme
temps, il se rendit Blois, 5 octobre 1501, et vint
dclarer au Hoi son intention de prter l'hommage
auquel il tait tenu en raison des terres apanage. js
que le duc Pierre de Bourbon avait possdes.
Le Boi, ne voulant pas rpondre par un refus, se
contenta de diffrer le moment de recevoir son
hommage, et, sans discuter les droits qu'il pouvait
LE CONNTABLE DE BOURBON. 15

avoir, il lui reprsenta les ennuis, les longueurs

d'un pareil procs, et le dsir que la duchesse


paraissait avoir d'un arrangement qui serait leur

commun avantage. Cet arrangement dpendait de la

rupture des fianailles de la petite Suzanne avec le

duc d'Alenon. Si celui-ci consentait ne pas s'en


prvaloir, la main de Suzanne serait accorde son
cousin Montpensier, et par l serait prvenue toute
occasion de procs. On offrit donc au duc d'Alenon
d'pouser Marguerite d'Angoulme, la sur de l'hri-

tier prsomptif de la couronne, et l'on ne voit pas


que la proposition ait t mal accueillie. Suzanne
tait une enfant dbile et fort peu avenante ; ce
n'tait pas la possession de Suzanne, mais celle de
son hritage que l'on pouvait ambitionner. Son visage
contraignait pour ainsi dire dtourner les yeux,
tant tait rpugnante l'impression qu'il produisait.
Vue, dit le secrtaire Marillac, la difformit et in-

disposition de la personne de la dite dame, l'on

avoit opinion qu'elle ne portast jamais d'enfant.

C'est l ce qui disposa sans doute le duc d'Alenon


renoncer volontiers son opulente fiance, tandis
que Marguerite promettait dj tout ce qu'elle devait
tenir. Les deux mariages se firent, celui de Charles de
Montpensier et de Suzanne le 10 mai 1505, celui de
Charles d'Alenon et de Marguerite d'Angoulme le

9 octobre 1509 ; Marguerite avait alors quinze ans.


Cette union, tout en arrtant le procs que Mont-
pensier allait poursuivre contre la fille unique du
duc de Bourbon, ne changeait rien aux clauses du
contrat de mariage d'Anne de Beaujeu, et la confir-
14 CHAPITRE VII.

inalion que le roi Louis XII en avait faite en 1501.


C'tait Suzanne, duchesse de Bourbon, qui, avec
l'agrment du Roi, transmettait son poux cet

immense domaine. Si elle mourait la premire, sans


entant, les duchs de Bourbon et d'Auvergne, qui
n'avaient appartenu au mari qu' titre d'poux de la
duchesse, lui chappaient ncessairement, et si la

duchesse lui laissait des enfants, il ne gardait les

domaines de la duchesse que durant leur minorit


et comme leur tuteur. C'est la couronne, dfaut
d'hritiers de ces enfanls, qui devait recueillir tous
ces domaines, malgr lout testament, toute donation
rciproque entre- vifs. Et si l'on pouvait admettre
que le Bourbonnais ne ft plus terre d'apanage, il ne
pouvait en tre ainsi du duch d'Auvergne: Louis XII,

la mort du duc Pierre, aurait mme d dj en


rclamer le retour la couronne ; mais il avait mieux
aim proroger, en faveur de Suzanne et des enfants

qu'elle pourrait avoir, le maintien de l'apanage


d'Auvergne. Si bien que Charles de Montpensicr, ds
que le mariage eut t conclu, put, sans aucune
rclamation, prendre les qualits suivantes :

Charles de Bourbon, duc de Bourbonnais et


d'Auvergne, comte de Chtellcrault, de Clermont, de
Montpensier, de Forez, del Haute Marche, deGienet
de Clermont-Fcnaiid ; dauphin d'Auvergne, vicomte
de Carit et de Murt; seigneur du Beaujolais, de
Corn brailles, de Mercur, d'Annonay, de Boche-
en-Begnier et de Bourbon-Lancy, prince de Bom-
bes, etc. Ses domaines n'taient gure moins ten-
dus (pie ne l'avaient t ceux des prcdents ducs de
LE CONNTABLE DE BOURBON. 15

Bourgogne, et il en devenait possesseur l'ge de


seize ans.

On ne peut douter que bien des gens en France


n'aient entrevu le danger de lui abandonner une
aussi riche proie. L'amiral de Graville s'tait rendu
l'interprte de la rumeur publique et avait diet au
Roy qu'il devoit bien penser d'accorder le mariage
de ma dicte dame Suzanne au dict comle Charles :

car s'ainsi estoit, ce seroit la plus grosse maison du


royaume de France, la plus forte et qui plus a
d'hommes et de subjects de faict son commande-
ment, pour grever et endommager la couronne et

le royaume, s'ils en avoyent volont, et que mieux


seroit laisser parachever ledict mariage d'Alenon '.

il est vrai qu'Anne de Beaujeu s'tait rserv l'usu-


fruit de tous ces grands domaines; mais en ralit
elle ne garda que le revenu du Forez et de la Dombes,
qui ne reprsentaient pas la dixime partie du re-
venu gnral.
Charles de Bourbon n'avait pas encore seize ans
quand, en 1507, il suivit le roi Louis XII la conqute
du duch de Milan. Dans ce glorieux et rapide voyage
il ne parait que dans les ftes donnes aux vain-
queurs. Il y lit le tout, dit Marillac (f 244 v), ses

despens. sans que ledit Roy luy aidast d'un seul de-
nier : et si n'avoit encores lors aucun estt du Roy
comme duc de Bourbon, fors seullement deux mille
livres de pension qu'il avoit luy estant seulement
2
comte de Montpensier , lequel duc Charles alla nant-

1. Marillac, f 228, d. 1605.


2. 11 est assez naturel d'admetlre qu'une fois duc de Bour-
le chapitre vu.

moins au dicl voyage et y accompaigna le Roy et si

tint grosse maison durant tout ledict voyage fustaux

villes ou au champ '. Il faut avouer que le Roi avait


reconnatre d'autres services avant de ddommager
le jeune duc de Bourbon des ftes et des banquets
qu'il se plaisait donner. A son retour, les tats du
Forez, sur la demande d'Anne de Beaujeu, lui accor-

drent un don gratuit de cent mille livres, et la prin-

cipaut de Bombes un autre subside, dont Marillac

ne marque pas la valeur.

Il accompagna Louis XII une seconde fois en Italie

et parat avoir contribu au succs de la bataille


d'Agnadel en allant avec le fameux Louis de La
Trmoille au secours de l'avant-garde, comme elle

commenait lcher pied. Marillac de reprocher


alors au Roi de n'avoir rien ajout la pension de son

matre : Ledit Roy oncques neluy en donna unescu


davantage, ny en croissance de pension, ny en bien-
faits, ny autrement (ne semble-t-il pas qu'il s'agisse

ici d'un pauvre chevalier de fortune qu'on aurait


priv du ncessaire?), et si ne luy dit un seul granl
mcrcy du service qu'il luy avoit faict pour ce jour
de bataille, qui estoit le plus grant que prince sau-
joit faire son roy : il peut bien estrc qu'il le faisoit

bonne cause, et c'est de peur de mettre en gloire

bon et d'Auvergne, Charles aura <l cesser de rclamer cette

pension qui ne convenait pins sa nouvelle fortune. Cepen-


dant Marillac reprocl ncore au Roi de ne lui avoir pas donu
une croissance de pension, et il insinue que son matre n'a-
vait jamais eu sujet de se louer ni de Louis Ml, ni de Fran-

ois V'.
I. Marillac. d. 1605 f, 231 \ ,
LE CONNTABLE DE BOURBON. 17

ce jeune prince : et aussi la vrit monsieur le

duc ne demanda oncques, ni ne lit demander audit


Roy une seule rcompence, pour luy donner con-

gnoistro qu'il ne le servoit pas pour son argent ou


bienfait, mais seulement pour l'amour qu'il avoit
1
luy et la couronne de France . Bien se disoit et te-

noit communment que ledit Roy avoit grant envie

d'avancer le sieur de Foix son nepveu*, fils de sa


sceur, qui estoit de l'eaige du duc Charles, et aussi

d'avancer le sieur de Dunois, qui estoit descendu de


l'un des bastars de la maison d'Orlans 5 , et pour ce
reculloit ledit duc de Bourbon, pour donner lesprin-
cipaus estats et charges ses dits prochains
parents *.

En 1512, le Roi envoya le duc de Bourbon en


Guyenne avec un second corps d'arme destin

reprendre aux Espagnols la Navarre dont ils venaient


de chasser le roi Jean d'Albret. Il devait agir de con-

cert avec le duc de Longueville. gouverneur de la

province, et l'on pensait qu'une arme franaise de


cinquante mille hommes aurait aisment raison des

Espagnols ; mais il et fallu que les deux chefs ne


'

fussent pas constamment en dsaccord: Bourbon,


le plus jeune, ne voulait pas laisser aux Espagnols

1. Ou plutt parce qu'en sa qualit de grand vassal de la

couronne devait au Roi le service de sa personne et de ses


il

vassaux. Marillac et son matre oubliaient dj que Charles de


Montpensier avait d au roi Louis son mariage et sa haute
fortune.
2. Gaston de Foix, mort Ravenne.
5. Franois, duc de Longueville.
I. d. 1005, f255 v.

ii. 2
18 CHAPITRE VII.

le moindre rpit, Longueville craignait de trop


donner l'aventure. Grce ce dfaut d'entente,
l'ennemi conserva Pampelune et se maintint dans
Saint-Jean-Pied-de-Port. Louis XII, averti de la faute

qu'il avait faite en envoyant Longueville un coll-


1
gue de nature si peu accommodante , chargea le

jeune Franois, comte d'Angoulme et duc de Valois,


hritier prsomptif, d'aller faire entre eux l'office

d'un arbitre : mais peine tait-il arriv que Ferdi-

nand d'Espagne obtenait une longue trve et que


l'ordre tait donn de licencier celle arme, qui
pouvait faire beaucoup, et ne fit absolument rien.

Un des traits particuliers du caractre de Charles de


Bourbon, c'tait une impatience fbrile de comman-
dement, qui ne lui permit jamais de faire, dans les

conseils de guerre, le moindre sacrifice au senti-

ment des autres et le moindre acte de condescen-


dance. Tout prince du sang qu'il tait, les vieux
capitaines ne s'accommodaient pas de ses formes
ddaigneuses. Autant dans la vie prive il tait fai-

ble, irrsolu, le jouet de ceux qui flattaient son


orgueil ou caressaient ses vives ambitions, autant il

se montrait tranchant, inflexible, quand il tait eu


campagne. Etait-ce l'indice d'un vritable gnie mili-

taire? Peut-tre, bien que les occasions se soient assez


rarement offertes de le montrer. On vient de le voir

aux prises avec le duc de Longueville. L'anne sui-

vante, 1513, aprs avoir accept l'honneur de con-

I. Client, dit Harillac (d. 1605, r 235 < . quelque gour-


gous entr'eux. n
LE CONNTABLE DE BOURBON. 19

duire l'arme destine reprendre aux Suisses le

duch de Milan, il refusa d'entrer en partage du


commandement avec le fameux La Trmoille, en all-
guant un vu qui l'obligeait visiter Notre-Dame
du Puy-en-Yelay. Peut-tre le Roi n'essaya-t-il pas de
le retenir, dans la crainte de nouveaux dsaccords
entre le plus jeune et le plus vieux de ses capitaines,
le plus g devant toujours avoir la voix prpond-
rante.

En 1514, le Roi l'envoya en Bourgogne, o l'on tait


menac d'une irruption de la part des Suisses, qui re-
prochaient Louis XII d'avoir dsapprouv les condi-
tions que la Trmoille leur avait garanties pour les
loigner de Dijon. Il se prsenta avec les pouvoirs de

lieutenant gnral, et La Trmoille, nouvellement


revenu d'Italie, l'accueillit de la meilleure grce du
monde. Les Suisses ne parurent pas, mais le voyage
du jeune duc de Bourbon ne fut pas infructueux, si

l'on s'en rapporte au tmoignage emphatique de


son secrtaire. Il visita les places fortes de la pro-
vince, et complta leurs moyens de dfense; il arrta

le pillage des gens de l'arrire-ban, que, pour les


opposer aux Suisses, on avait tirs des gouvernements
voisins, et qui, dfaut du payement de leur solde,

l'exigeaient gros intrt du bourgeois et du pauvre


peuple. Il leur fallut de bon ou mauvais gr retourner

d'o ils taient venus, et Bourbon ne quitta la Bour-

gogne qu'aprs avoir partout rtabli l'ordre et la

justice. Quoique Marillac ne le dise pas, La Trmoille

avait sans doute t pour quelque chose dans ces


bons rsultats.
20 CHAPITRE VII.

Voil tout ce que l'histoire a recueilli des faits

et gestes de Charles de Bourbon, rognant le roi

Louis XII. Peut-tre autant pour effacer toute trace


de l'ancienne querelle que dans une intention poli-
tique, Franois I
er
lui avait accord, mme avant
d'tre sacr, la premire charge du royaume, qui
seule pouvait encore ajouter sa haute fortune.
En mme temps il le confirma dans l'office de pre-
mier chainbrier, et le nomma gouverneur de la

province de Languedoc; l'pe de conntable, qu'il

lui prsentait, reposait depuis quinze ans dans


son fourreau. Pour amoindrir le mrite de cette inves-
titure, Marillac prtend que Franois n'avait fait

en cela que rpondre au vu de Louis XII ; mais


nous devons nous dfier des assertions de cet homme,
dont la constante proccupation est de rejeter la

responsabilit de la dfection de son matre sur ceux


qui avaient tout fait pour la prvenir. Franois de
Beaucaire, qui, cinquante ans aprs la mort de Fran-
er
ois I , se dvoua la dfense du duc de Bourbon,
l'ait remonter la haine furieuse dont il veut que
Louise de Savoie ait t anime contre lui une date
mme antrieure au mariage de Suzanne de Bour-
bon, c'est--dire aux deux premires annes du
sicle
1
. Il faudrait alors que cette haine de la mre
et agi bien faiblement sur la conduite du fils,

pour qu'elle ne l'et pas dtourn de combler Charles


de Bourbon des plus clatants tmoignages de faveur
et de confiance : car il lui avait encore abandonn

1. Voyez plus loin le passage de Beaucaire.


LE CONNETABLE DE BOURBON. 21

1
le revenu des greniers sel de ses apanages ; par
lettres du 15 fvrier 1516, il avait rig la baronnie

de Chtellerault en duch-pairie pour Franois de


Montpensier, frre de Charles, et ce jeune prince, en
allant trouver Marignan une mort glorieuse, lais-
2
sait son frre ce troisime apanage .

1. Mais peut-tre ce don n'avait-il pas t fait titre gratuit,

et tait-il l'quivalent et le payement assur des grandes


charges de conntable et de chambrier, dont il n'aurait jamais
touch le prix, si l'on en croit Marillac. Dans les rclamations
que Bourbon fera plus tard, il ne comprendra pas ces rete-
nues, et se contentera de demander qu'on lui conserve ses
greniers.
2. le vu de Louis XII n'avait t
Michelet a dcouvert que
pour rien dans charge de conntable donne Bourbon
la :

c'est Louise de Savoie qui, follement amoureuse de celui qu'elle


n'avait pu pouser dix ans auparavant, avait forc la main au
Roi. Il faut citer ses paroles, qui ont servi de modle ce que

nous avons dj recueilli dans M. Guizot :

La cour, partage quelque temps entre la matresse et la

mre, commenait h incliner un peu vers celle-ci; altire Louise


de Savoie, maladive, mais belle encore, passionne, violente
et sensuelle, avait fait trve aux galanteries : elle avait un
amour. Il y avait paru lorsqu' l'avnement elle avait donn
l'pe de conntable au jeune cadet des Montpensier. La mre
du roi spculait sur la sant ruine de Suzanne. L'ambitieux
s'tait fait conntable en subissant cet amour, s'engageant
mme elle et recevant d'elle un anneau, anneau fatal qui le
perdit, Louise ayant cru le tenir par l, le rclamant, le pour-
suivant. Elle s'attacha cet anneau, et, voulant le ravoir, elle
le fit chercher jusqu' Rome sur le cadavre de Bourbon.
N'allons pas plus loin :tait-il possible de falsifier plus har-

diment l'histoire? Si Bourbon avait reu cet anneau, tait-il


supposer qu'il l'et toujours gard son doigt, et qu'en l'y
retrouvant, on aurait effac la trace du don que Louise lui en
aurait fait? O a-t-on vu le don de cet anneau? Bourbon,
avant de sortir de France, avait pu en recevoir un de la part
d'lonore d'Autriche, quand Charles-Quint la lui avait pro-
mise il est certain qu'elle lui avait crit et lui avait envoy
;

de ses joyaux. C'est un anneau d'lonore qu'on avait pu sou-


haiter de retrouver au doigt de Bourbon et qu'on pouvait
22 CHAPITRE VII.

Au sacre du Roi et de la Reine, le 25 janvier 1515,


Charles de Bourbon remplit l'office de conntable.
er
Louise de Savoie, mre de Franois I , et Anne de
Beaujeu, belle-mre du nouveau conntable, y paru-
rent aux cts de la Reine et entrrent en partage
des mmes honneurs. A l'entre du Roi Paris et

au festin royal qui eut ensuite lieu au palais,


1
Bourbon parut vtu d' une longue robbe de drap
d'or, contenant douze aulnes, fourre de martres

subelines, qui avoit coust quatorze-vingts escus d'or

au soleil l'aulne, paye contant, et son bonnet charg


de bagues jusques la valeur de cent mille escus 2 .

avoir intrt de Mais Hichelet n'aurait pu citer


reprendre.
d'antre autorit que romancier Marillac. M. Chantelauze,
le

qui, dans ses savantes notes sur La Mine, a plaid la cause de


Bourbon, a pourtant reconnu que le prtendu amour de Louise
de Savoie pour le Conntable tait compltement apocrypbe et
d'invention moderne.
Micbelet ajoute encore, dans le style qui lui est particulier :

Les vises de Bourbon taient ailleurs. Il ne songeait gure

l'aire des frres tardifs au Roi en pousant la Savoyarde. 11


visait pouser une fille de France. Et par cette fille le
France il entend Marguerite d'Angoulme, fille de Louise de
Savoie, qu'il comble de louanges parce qu'il la regarde, elle et
sa sur Rene, duchesse le Ferrure, comme les deux reines
du protestantisme. Autant de soufflets donns l'histoire. Et
un peu plus loin Comme si ce monstre de puissance (le duc
:

le Bourbon) n'et pas t assez craindre, la furieuse folie


d'une femme galante la force fodale ajouta celle de l'ar-
gent. Elle le traita en mari, lui donnant sur des finances en-
tames par une grande guerre europenne (en 1515 !) trois ou
quatre pensions princires : conntable 24000 livres j cham-
brier 14 000 livres: 24 000 livres comme gouverneur de Lan-
guedoc; 14 000 livres prlever sur les tailles du Bourbon-
nais.... Plus sot que sa mre n'tait folle, le roi le mit en Mila-
nais aprs Marignan, etc. (Kd. 1855. t. VIII. p. 191).
1. Marillac. d. 1605, l 247 v.

2. Somme rpondant pins de deux millions d'aujourd'hui.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 25

Le tournoi accoutum eut lieu dans la rue Saint-


Antoine; et les principaux tenants en furent les
trois Charles, ducs d'Alenon, de Bourbon et de Yen-
dme. Le Conntable y fut bless au bras gauche,
ce qui le retint assez longtemps dans sa maison en
face du Louvre. Tant qu'il garda la chambre, le

Roi et tous les seigneurs de la cour ne cessrent


de le visiter et de lui tenir compagnie.
Puis on s'occupa de la guerre, devenue invitable
depuis que les Suisses avaient, sur la fin du rgne
er
prcdent, occup le Milanais. Franois I , aprs
avoir fait reconnatre pour rgente Louise de Savoie,

s'avana la tte d'une arme pleine d'ardeur. Il

passa les Alpes, et trompa, comme on sait, la vigi-

lance des Suisses. Le Conntable conduisait l'avant-


garde. et le duc d'Alenon l'arrire-garde, le Roi
rservant pour lui, suivant l'ancien usage, la bataille
ou centre de l'arme.
Arrivs dans la plaine de Marignan, les Suisses
commencrent l'attaque en bon ordre, et mirent
d'abord un certain effroi dans les rangs de l'avant-
garde. Les lansquenets brusquement attaqus lch-
rent pied et auraient compromis le succs de la

journe s'ils n'avaient t arrts par les gens d'armes

et les bandes noires que conduisait le Roi 1


. Tous
ensemble revinrent la charge, l'avant-garde et la

X. Les Suisses se vantrent mme plus tard d'avoir refoul


Bourbon jusqu' la bataille ou centre de l'arme. Scio ego,
dit Arn. Le Ferron, ita jactafum, quasi Borbonius territus
exprima acie secundam se recepisset at ille vivens non tu-
in :

lisset eam notam (d. 1601, p. 90). En tout cas, Bourbon


prit sa revanche le lendemain.
U CHAPITRE VII.

bataille agissant de concert, tantt reculant, tantt

avanant de quelques pas; le Roi, le Conntable,

le marchal de Chabannes La Palice, tous en un mot


combattent avec la mme ardeur, multiplient les

charges et trouvent constamment devant eux les


bandes suisses, non moins intrpides, non moins
aveuglment furieuses. Les deux armes ne cess-
rent de combattre que vers minuit, quand la lune
cessa de luire et ne permit plus de distinguer
ceux qu'il fallait frapper de ceux qu'il falhiil d-

fendre. Le lendemain ds le point du jour, hommes


d'armes, aventuriers, lansquenets, artilleurs, tous
de nouveau se prcipitrent les uns sur les autres.

Entin, aprs douze heures de rsistance, les Suisses,


perdant toute esprance de vaincre, abandonnrent
le champ couvert de leurs morts. On a fait de nom-
breux rcits de ces deux mmorables journes, et

celui de Martin Du Bellay serait le plus complet sans


la lettre que le Roi, peine dsarm, crivit lui-
mme et fort la hte sa mre, la Rgente. Sa-
chons gr Antoine de Laval, qui en possdait l'ori-

ginal aujourd'hui perdu, de l'avoir insre au milieu

du journal de Guillaume de Marillac. Nous la lui

empruntons.

Madame,

Afin que soyez bien informe du faict de nostre


bataille, je vous advise que hier', heure d'une
1
heure aprs mydi, nostre guet qui estoit sur les

1. Le 15 septembre 1515.
2. C'est--dire tout prs des portes
LE CONNTABLE DE BOURBON. 25

porles de Milan nous advertit comme les Suisses se

jettoient hors de la ville pour nous venir combattre.


Laquelle chose entendue, jettasmes nos lansquenets
en ordre, c'est assavoir en trois trouppes, les deux
de neuf mil hommes, et la tierce d'anviron quatre
mil hommes, que l'on appel les enfans perdus de
1
Pitre de Navarre, sur le cost des advenues avec
les gens de pied de France et advanturiers. Et pour
ce que l'avenue par o venoient lesdicts Souysses

estoit un peu sarre, il ne fut si bien possible met-


tre nos gensdarmes de l'avant-garde
2
comme ce

estoit en plain pays, qui nous cuida mettre en grand

dsordre. Et de ma bataille j'estoye un traict d'arc

et deux trouppes de ma gendarmerie, et mon dos


mon frre d'Alenon avec le demourant de son
arrire-garde, et nostre artillerie sur les advenues"' ;

et au regard des Suisses ils estoient en trois trouppes,

la premire de dix mil hommes, la seconde de


huit mil hommes, et la tierce de dix mille hommes,
vous asseurant qu'ils venoient pour chastier un
prince, s'il n'eust est bien accompagn. Car d'entre
de table, qu'ils sentirent nostre artillerie tirer, ils

prindrent le pays couvert, ainsi que le soleil se

comenceoit coucher, de sorte que nous ne leur


fismes pas grand mal pour l'heure de nostre artil-
lerie; et vous asseure qu'il n'est pas possible de
venir en plus grande fureur ny plus ardamment.

1. Des chemins par o s'avanaient les Suisses.


2. C'est--direrunir nos gens d'armes du centre l'avant-
garde.
5. Probablement en avant.
20 CHAPITRE Vfl.

Ils trouvrent
1

les gens de cheval de l'avant-garde


par le cost, et combien que lesdicts hommes
d'armes chargeassent bien et gaillardement, le

Conntable, le mareschal Chabannes, Ymbercourt,


Telligny, Pont de Remy -
et autres qui estoient l,

si lurent ils reboutz sur leurs gens de pied, de


sorte, avec grand poussire, que l'on ne se pouvoit
voir, aussi que la nuict venoit, il y eut quelque
peu de dsordre ; mais Dieu me fit la grce d'ar-
river sur le cost de ceux qui les chassoient un
peu chaudement : me sembla bon de les charger,

et le furent de sorte, et vous promets, Madame, si

bien accompagn", et quelques gentils gallans qu'ils


soient, deux cens hommes d'armes* que nous
estions en dfeimes bien quatre mille Suisses, et les

repoussmes assez rudement, leur faisans jelter

leurs picques et crier France, laquelle chose donna

haleine nous gens de la pluspart de nostre bande ;

et ceux qui me peurent suivre allasmes trouver


une autre bande de lui ici mil hommes : laquelle

l'approcher cuidions que fussent lansquenets 5 ,

car la nuict estoit dcsj bien noire ; toutesfois quand


ce vint crier France, je vous asseure qu'ils nous
jettrent cinq ou six cents picques au ns, nous
monstrant qu'ils n'osloient point nos amis. Nonobs-

1. Ds joignirent.
2. Ou Pondormy.
,"). Ces trois mots doivent avoir t mal transcrits: ils sem-
blent '''tri
1
nue rptition maladroite de ceux qui se lisent un
peu plus haut.
i. C'est--dire quinze cents ou deux mille cavaliers.
.'). \U'< ntres.
LE CONNETABLE DE BOURBON. 27

tant cela, si furent ils chargez et remis en dedans


leurs tentes, en telle sorte qu'ils laissrent de suivre

les lansquenets. Et nous voyant la nuict noire, et


n'eust est la lune qui aydoit, nous eussions bien
est empeschez cognoistre l'un l'autre; et m'en
allay jdter dans l'artillerie, et l rallier cinq ou
six mil lansquenets et quelques 500 hommes
d'armes, de telle sorte que je tins ferme la

grosse bande des Suisses. Et cependant mon frre

le Conneslable rallia tous les pitons Franois, et

quelque nombre de gens d'armes, et leur ft une


charge si rude qu'il en tailla cinq ou six mille en
pices, et jetta ceste bande dehors. Et nous par
l'autre cost leur fismes tirer une" voile d'artillerie

l'autre bande, et quant et quant les chargeasmes, de


sorte que les emportasmes, et leur feismes passer un
gu qu'ils avoient pass sur nous. Cela fait, ralliasmes
tous nous gens, et retournasmes l'artillerie, et mon
frre le Connestable sur l'autre coing du camp, car
les Suisses se logrent bien prs de nous, si prs
que j'eusse bien tir un esteuf (jusqu' eux), et n'y
avoit qu'un foss entre deus. Toute la nuict demeu-
rasmes le cul sur la selle, la lance au poing, et l'ar-
met la teste, et nos lansquenets en ordre pour com-
baire; et pour ce qu'cstoye le plus prs de nos enne-
1
mis , m'a faillu faire le guet, de sorte qu'ils ne nous

1. Avec l'artillerie. C'est ainsi qu'il put, comme le marque

Martin Bu Bellay, se coucher une ou deux heures sur un afft


de canon. Citons ici la chronique du roi Franois I er Le Boy :

De perdit jamais (de vue) son artillerie, et si alloit de lieu en


aultre, donnant tousjours couraige sps gens, en sorte que
28 CHAPITRE VIF.

ont point surpris au matin. Et fault que vous enten-


dis que le combat du soir dura depuis les trois

heures aprs midyjusques entre onze et douze heures


que la lune nous faillit. Et y eust faict une trentaine
de belles charges. La nuict nous despartit, et meismes
la paille pour recommencer au matin. Et croyez,
Madame, que nous avons est 28 heures cheval,
l'armet la teste, sans boire ny sans manger.
Au matin une heure avant jour prins place autre
que la nostre
1
, laquelle sembla bonne aux capitaines
des lansquenets, et l'ay mand mon frre le Con-

nestable pour soy tenir par l'autre advenue, et pa-


reillement l'ay mand mon frre d'Alenon, qui au

soir n'estoit peu venir, et ds le poinct du jour que


peusmes veoir, me jettay hors du fort
2
avec les deux
cents gentils-hommes qui m'estoient demeurez du
reste du combat, et ay envoy qurir le grand maistre 3
que se vint joindre avecques moy avec trois cents
hommes d'armes. Et cela faict, Messieurs les Souysses
4
se sont jetez en leurs ordres , et dlibrez d'essayer

encores la fortune du combat ; et comme ils mar-

sans luy et sa prsence Franoys estoyent en grand danger


les

d'avoir du dure passer, car il ne cou-


pire. Ceste nuict luy fut
cha ne dormit ailleurs que sur le lymon d'une charrette, tout
arm, et ne cuida onc trouver d'eane pour boire. (Chronique,
p. 12.)
4. Je changeai de position, et les lansquenets se placrent
o j'tais.
2. Peut-tre hors du centre de ta bataille o il serait re-
:

venu en laissant aux lansquenets la place o il avait pass la


nuit.
3. A. Gouffier de Boisy.
4. Se remirent en rang.
LE CONNETABLE DE BOURBON. 29

choyent hors de leur logis, leur feis dresser une dou-


zaine de coups de canon qui prindrent en pied, de
sorte que le grand trot] retournrent en leurs logis,
se meirent en deux bandes : et pour ce que leur
logis estoit fort, et que ne les pouvions chasser,
ils me laissrent mon nez huict mille hommes et

toute leur artillerie. Et les autres deux bandes, les

envoyrent aux deux coings du camp : l'une mon


frre le Connestable, et l'autre mon frre d'Alen-

on. La premire fut au Connestable, qui fut vertueu-


sement recule par les advanturiers franois de
Pitre de Navarre : ils furent repoussez et taillez

outre grand nombre des leurs, et se rallirent cinq ou


six mille, lesquels cinq ou six mille les advanturiers

deffeirent avec l'ayde du Connestable, qui se mesla


parmy avec quelque nombre de sa gendarmerie.

L'autre bande, qui vint mon frre (d'Alenon), fut


trs bien recueillie, et celle heure l arriva Bar-
thlmy Delvian avec la bande de Vnitiens', gens
de cheval, qui tous ensemble les taillrent en pices,
et moy estoye vis vis les lansquenets de la grosse
2
trouppe qui bombardions l'un l'autre, et estoit qui
se deslogeroit : et avons tenu butte huict heures
toute l'artillerie des Souysses, que je vous asseure
qu'elle a faict baisser beaucoup de testes. A la fin,

de ceste grosse bande qui estoit vis vis de moy


envoyrent cinq mille hommes, lesquels renver-
srent quelque peu de nous gens d'armes qui chas-

1. Suivant Harillac, ils n'taient arrivs qu'aprs victoire


gagne.
"2. De la grosse troupe des Suissos.
50 CHAPITRE Vit.

soient ceux que mou frre d'Alencon avoit rompus,


lesquels
1
vindrent jusques aux lansquenets, qui
furent si bien recueillis de coups de hacquebutes,
de lances, et de canons, qu'il n'en reschappa la

queue d'un, car tout le camp vint la hue sur


ceux-l, et se rallirent sur eux. Et cela faict,

feismes semblant de marcher aux autres, lesquels se


meirenl en dsordre et laissrent leur artillerie, et

s'en lbuyrcnt Milan. Et devingt-huiet mille hommes


qui l estoient venus n'en reschappa que trois mille

qu'ils ne fussent tous morts ou pris. Et des nostres

j'ay fait faire reveue, et n'en trouve dire qu'environ

4000. Et le tout je prens, tant d'un cost que d'autre,


trente mille hommes. La bataille a est longue, et

dura depuis hier les trois heures aprs midy jus-


ques au jour d'huy deux heures, sans savoir qui
l'avoit perdue ou gaigne sans cesser de combatre
ou de tirer l'artillerie jour et nuict. Et vous asseure,
Madame, que j'ay veu les lansquenets mesurer la

picque aux Suisses, la lance aux gens d'armes. Et ne


dira on plus que les gens d'armes sont livres armez,
car sans point de faute, ce sont eux qui ont faict
l'excution; et ne penserois point mentir, que par
cinq cens et par cinq cens il n'aye est faict trente
belles charges avant que la bataille fust gaigne. Et

tout bien dbattu, depuis deux mil ans en a n'a


point est veu une si hre uy si cruelle bataille, ainsi
que dient ceux de Ravennes que ce ne fust au pris
qu'un tiercelet. Madame, le seneschal d'Armaignat 1

1. Les ciiKj mille Suisses, qui vinrenl knos lansquenets.


_'.
Galiol de Genouillac, morl en 1546. grand-matre do l'ai-
LE CONNTABLE DM BOURBON. 51

avec son artillerie, ose bien dire qu'il a est cause en 1

partie du gaing de la bataille, car jamais liomme n'en


servit mieux. El Dieu mercy tout iaict bonne chre.
Je commenceray par moy et mon frre le Connes-

table, par Monsieur de Yendosme, par Monsieur de


Sainct-Pol, Monsieur deGuyse, le mareschal de Cha-
bannes, le grand-maistre, Monsieur de Longueville.
Il n'est mort de gens de renom que Ymbercourt, et

Bussy qui esta l'extrmit, et est grand dommaige de


ces deux personnaiges. Il est mort quelques gentils-

hommes de ma maison, que vous saurez bien sans


que le vous rescrive. Le prince de Tallemont est fort
bless
2
. Et vous veux encor' asseurer que mon frre

tillerie. On lit dans h Biographie universelle de Didot qu'il eut


la charge de snchal d'Armagnac et de grand-maitre de l'ar-
tillerie en rcompense del part qu'il avait prise la victoire.
On voit qu'il tait dj en possession de ces deux charges avant
la bataille.

1. Ainsi; mais je crois qu'il faut lire et dans tous les cas
entendre j'ose bien dire.
:

2. Il mourut le lendemain. Voyez parmi le recueil des Posies


de Franois /er un admirable rondeau o la jeune veuve ex-
prime ses douloureux regrets.
Franois ne parle pas du din-
de Chtellerault, frre du Conntable, apparemment parce que
la nouvelle de sa mort n'tait pas encore rpandue. Je ne sais
s'il une foi complte ce que dit Paul Jove En ce
faut ajouter :

lieu moururent en combatant trs asprementle comte de San-


cerre, qui est une ville nomme en latin Sacrum Csaris, Im-
bereourt, renomm par singulire prouesse et par longaguer-
rissement Bussi, de la maison d'Ainboise, et Franois, frre
;

de Bourbon. Luy rnesme encourut, comme il disoit, un sembla-


ble danger de sa vie, pendant qu'il s'employoyt en ceste san-
glante niesle. Mais j'ay depuis entendu autrement par le Roy
mesme, asseurant, en nommant ses tesmoins, que Bourbon
n'osa porter secours son frre environn d'adversaires, et
qu'il se retira en arrire hors la veue des ennemis, en la
seconde bataille, sans avoir est touch. (d. 1581. t. 1.

p. 555.)
32 CUAPITRE Vit.

le Conncstablc et Monsieur de Sainct-Pol ont aussi


bien rompu bois que gentilshommes de la compai-
gnie, quels qu'ils soient, et de ce j'en parle comme
ecluy qui l'a veu; car ils ne s'espargnoient point non
plusque sanglers eschauffez. Au demeurant, Madame,
laides bien remercier Dieu par tout le royaume
de la victoire qu'il luy a pieu nous donner ; car je
luy suis plus tenu que gentilhomme du royaume.
Madame, vous vous mocquerez de monsieur de Lau-
trec, de Lescun et de Michau qui ne se sont point
trouvez la bataille, et se sont amusez l'apoincte-
ment des Suisses qui se sont mocquez d'eux. Nous
taisons icy grand doubte du comte de Sancerre, pour
ce que ne le trouvons point.
Madame, je supplie le Crateur vous donner trs

bonne vie cl longue. Escript au Camp Saincte Bri-

gide, le vendredy quatorziesme jour de Septembre,


l'an 1515. Vostre trs humble et obissant fils.

Franois l
.

er
On voit comment Franois I se plaisait recon-
natre la grande part qu'avait prise le Conntable au
succs dfinitif. Quant au secrtaire Marillac, dans le

rcit qu'il a fait de la bataille de Marignan, il a attri-

bu tout l'honneur des deux journes son matre,


et n'a pas parl du Roi plus que s'il n'et pas quitt
Paris. On ne peut gure douter que la rdaction du
secrtaire n'ait t soumise l'approbation de
Charles de Bourbon, et que, par consquent, ds ce

I. hoc. cit. d. 1605, f 254 v et suiv.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 53

temps-l, la petite cour de Moulins ne fut dcide


regarder comme non avenu tout ce qu'avaient fait
pour elle et le roi Louis XII et le roi Franois T r No- .

tons encore que la lettre qu'on vient de lire ne peut


avoir t adresse une personne ennemie passion-
ne et du Conntable et de Lautrec, comme on s'est

plu gratuitement nous reprsenter Louise de Savoie.


Le Roi y raille agrablement son bon ami Lautrec
d'avoir manqu la bataille en remplissant la mission
dont il avait t charg prs des Suisses. C'est le

Pcncls-toi ! brave Crillon dont on a fait avec rai-


son tant d'honneur Henri IV et Crillon.

A Bologne, o le Roi se rendit pour y voir le Pape,


avec les principaux chefs de son arme, le Conntable
et le duc Antoine de Lorraine, son beau-frre ', rcla-
mrent l'honneur de servir la messe de Lon X. Nul
ne prvoyait alors le sac de Rome ordonn par ce
mme Bourbon, pour son malheur. A l'entre de
l'anne suivante, rien ne retenant plus Franois en
Italie, il repassa les monts, laissant le duc de Bourbon
avec les pouvoirs de lieutenant-gnral ou de vice-roi
dans le duch de Milan reconquis.
Nous voulons bien croire avec Marillac que les

nouvelles conqutes du Roi en Italie furent conser-


ves grce aux sages mesures prises par le Conn-
table pour dtourner l'empereur Maximilien d'entre-
prendre le sige de Milan. Mais nous ne croyons pas
que le Roi ait, l'anne suivante, rappel Bourbon par

1. Antoine avait pous Rene de Bourbon-Montpensier,


sur de Charles.
54 CHAPITRE VII.

la crainte de lui donner Irop d'occasions de mriter


la renomme de grand capitaine. Il est plus sr de
nous en rapporter sur ce point aux chroniques et

relations contemporaines. Martin du Bellay, Arnoul


Le Ferron, le marchal de Fleuranges, Vieilleville,
er
Montluc, la Chronique de Franrois I , le Journal d'un
bourgeois de Paris, tels sont les mmoires qu'il faut
consulter l'un aprs l'autre, pour dgager la vrit
des nuages qui peuvent empcher de la reconnatre
1
tout de suite .

Suivant Marillac, le Conntable aurait seul mis le

Milanais couvert de l'attaque prmdite de l'Empe-


reur. De Milan il serait all Crmone dont il aurait
fait relever les remparts. De Crmone il serait re-

venu Pizzighettone, pour disputer aux Impriaux


le passage de l'Adda. Il aurait incendi les faubourgs,
relev les remparts de Milan et ravag tout le pays
pour enlever Farine de Maximilicn tout moyen
de subsister ; et ce prodigieux succs aurait

1. On a souvent Martin Du Bellay en prsentant


fait tort
son livre comme une uvrede courtisan. Rien de plus injuste.
Do Bellay crivait, rassemblait ses souvenirs et ceux de son
illustre frre Guillaume plus de dix ans aprs la mort du Roi
dont il racontait l'histoire. Il juge souvent avec une grande'
svrit et sa conduite et ses actions.Il attribue bien des con-

squences funestes ses mauvais plans de campagne, son peu


d'exactitude remplir temps ses promesses, etc. Il parat croire
l'innocence de Semblanay il -lisse contre Louise de Savoie
;

des imputations aussi errones que malveillantes, etc. D'ail-


leurs, c'est un homme de guerre il parle en matre de toul ce
:

qui louche la guerre, mais il esl bien moins au courant de


mprenant sur les laies les mieux tablies,
toul le reste, se
sur mieux prouvs; mais quand il s,' trompe-, c'est
les faits les

toujours de bonne Foi.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 55

t le signal de sa disgrce. Louise de Savoie, les


er
courtisans, Franois I lui-mme, jaloux et dsols

de le voir si bien rpondre ce qu'on attendait de


lui, se seraient accords exiger son rappel. On
peut pardonner au confident du Conntable d'avoir
ainsi prsent les faits; mais on ne comprend pas
qu'on ait pu tenir jamais compte d'assertions aussi
invraisemblables. Martin Du Bellay, qui tait alors

dans le Milanais, rend chacun meilleure justice en


rtablissant la vrit.

Avant Pasques 1515, monsieur de Bourbon


envoya messire Odet de Foix, seigneur de Lautrec
(et marchal de France), devant Bresse, avec noslre
arme et celle des Vnitiens : o, aprs avoir est
longtemps log aux environs, esprant affamer la

ville, l'empereur Maxim ilian passa Trente avec


seize mille haults Allemans et quatorze mille Suisses
et quelque cavallerie qui fut cause que
;
ledit seigneur
de Lautrec se retira par Crmone avecques l'arme
vnitienne et celle du Roy. Fuis, cuidant garder le

passage de la rivire d'dde, le jour de Pasques fut


contraint de se retirer Milan, o estGit monsieur de
Bourbon; lequel voyant la diligence que faisoit l'Em-
pereur de suivre mondit seigneur de Lautrec et son
arme, se ferma Milan avecques l'arme vnitienne,
attendant secours de Souisse ; et craignant n'avoir
loisir de fortifier les faulxbourgs, pour la soudaine
arrive de l'Empereur et de son arm, fut rsolu de
ne garder que la ville et de mettre le feu aux faulx-
bourgs ce que l'arme impriallc ne s'en peust pr-
valoir. Mais, l'Empereur temporisant en chemin
5G CHAPITRE VII.

quelque peu de temps, fut chang d'opinion, et fut

baill chacun son quartier pour remparcr de sorte ;

que tous lesdits fauxhourgs furent incontinant en


estt, pour attendre les forces de l'Empereur....
Or avoit ledit Empereur suivy monsieur de
Lautrec, pensant qu' son arrive nostre arme se
retireroit en France, ainsi que par cy devant estoit
advenu, n'ayant les forces pour tenir la campagne,
et que des deniers qu'il pourroit lever Milan il

payeroit son arme. Mais, aprs avoir sjourn quel-


ques jours, et se voyant frustr de son intention,
parce que ceux avec lesquels il avoit intelligence

n'avoient moyen, pour Tordre qu'y avoit donn mon-


seigneur de Bourbon, d'excuter leur mauvaise vo-
lont, une nuict, au desceu de son arme, avecques
deux cens chevaux, abandonna ses gens de sorte que, ;

devant que son champ en eust la cognoissance, il

estoit vingt milles de l. Son arme, se voyant sans


chef et sans argent, se retira en grande diligence
aprs ledit Empereur, la suite de laquelle sortirent
le comte de Sainct-Pol et le sieur de Montmorency
et le sieur de Lescun, lesquels en dffrent quelque
nombre. Ce faict, partit ledit duc de Bourbon pour
s'en retourner en France devers le Roy, laissant mes-
sin; Odet de Foix, sieur de Lautrec, gouverneur du
duch de Milan et lieutenant gnral dudit seigneur
er
en Italie. (Liv. I , p. 277, d. Tetitot.)

Guillaume du Bellay-Langey, dans le fragmenl


conserv de sa premire Ogdoade, est un peu plus
explicite que son frre : Liberatus metu Borbonius,
...in Galliam citeriorem ad rrgem venit, suffecto in
LE CONNETABLE DE BOURBON. 57

ejus locum ad Insubres rgis nomine procurandos


Odelto Fuxio Lautrecio, magni animi et nominis
viro. '

Arnoul Le Ferron, dont la continuation de Paul-


mile parut en 1554, confirme d'une faon aussi
nette le rcit de Martin Du Bellay; et il en est de
mme du dfenseur le plus passionn de Bourbon et
du moins impartial de tous les historiens du seizime
sicle, Beaucaire de Peguillon. Aprs avoir parl du
2
sige de Brescia : Bientt aprs, ajoute-t-il , l'ar-

me franaise sous les ordres d'Odet deFoix-Laulrec,


que Franois avait donn pour successeur Bourbon,
l'assigea de nouveau. Bourbon, voyant que parla
retraite de l'Empereur le duch de Milan n'avait
plus d'aggression redouter, avait de sa propre
volont renonc au gouvernement de celte province
cisalpine, et aprs avoir averti le Pioi de lui choisir

un successeur, il tait revenu en France. Mais,


ajoute-t-il, voyez combien Paul Jove justifie mal les
loges qu'il donne lui-mme sa merveilleuse m-
moire! Au seizime livre de son histoire (p. 569), il

1. Borbonius antea in Galliani redierat, relicto Mediolani prae-


tore Lautreco, cujus opra concilit! fuerant Ilelvetii. (P. Mmi-
lii de rbus gestis Francorum.... adjectis Arnoldi Ferronii, lib.vs.,

1601, p. 93.)
2. Nec it multopost Gallicus exercitus Odeto Fuxio Lautre-
cio duce, quem in Borbonii locum Franciscus suffecerat, eodem
(Brixiam) appulit. Borbonius enim, Ciesare repulso, ac t'dere
i-iiin Belvetiis inito, principatum Medialonensem extra periculum
esse anhnadvertens, sponte ejus, administratione cesserat, et
Regeutalium surrogaret inonito, in Galliam redierat.... (Rerum
gallicarum commentant ab anno 1471 ad annum 1580, Fr. Bel-
cario Peguilion auctore, Lugduni, 1625, p. 456.)
58 CHAPITRE VII.

assure que le duc de Bourbon reut l'pe de con-


ntable pour reconnatre la faon dont il avoit gard

le duch de Milan : oubliant ce que lui-mme avoit


1
dit au livre prcdent . La distraction de Paul Jovc
prouve au moins que personne alors ne voyait dans
le retour de Bourbon l'effet d'une disgrce. At
Borbonio, avait dit le mme Paul Jove, Medio-
lanum cum insigni Trivultii laude conservatum pr-
buit abeunlibus cjus copiis gratuilo commeatus. Nec
multo post bellicarum et civilium rerum cura Tri-
vultio reiieta, in Galliam ad regem est profectus,

ut qu gesla erant ipse idem auctor et testis corara

explicaret. Tanto autem studio propensissimi rgis

et magnse partis aul procerum est susceptus, ut


merilorum eximii honoris causa summum totius

Galliae equilum magister sit declaratus 2


. Jove
commet ici une distraclion que Beaucaire lui a

rudement reproche : le Conntable, comme il l'avait

dit lui-mnie, avait t cr conntable ds 1515.


11 est certain que le marchal de Lautrec, qui jusqu'
la dfection de Bourbon resta au petit nombre de ses

amis, partagea avec Trivulcc le gouvernement du


Milanais aprs le dpart de Bourbon, et sans doute
il n'et pas accept cette charge contre le gr du
Conntable \

Quand on sut la cour que le Conntable revenait,

Page 318 de la traduction de Denis Sauvage, 1584, iu-r.


1.

Guichardin dit aussi que Bourbon remit Lautrec de son


\
propre mouvement, sjionlaneamen'e le gouvernement de .

Milan.
5.Antoine de Chabannes, vque du Puy, interrog durant
le procs sur les amis du Conntable, rpondit qu'il y avait le
LE CONNTABLE DE BOURBON. 59

le Roi, la reine Claude et la Rgente (comme on


continua toujours dsigner Louise de Savoie) se
rendirent Lyon pour lui faire merveilleusement
bonne chre 1 . Ils l'accompagnrent jusqu' Moulins,
o tous, c'est Marillac qui nous l'apprend, le Roy,
la Royne, Madame sa mre, monsieur de Bourbon et

madame sa belle-mre, ensemble madame sa femme,


2
firent par quatre ou cinq jours trs bonne chre .

Ce n'est pas l la rception qu'on rserve un per-


sonnage disgraci. Et il n'est pas malais de com-
prendre qu'aprs avoir rtabli l'ordre et assur la
tranquillit dans sa nouvelle conqute, le duc de
Bourbon et d'Auvergne ait cru sa mission termine,
et que les intrts de ses propres domaines, les

devoirs de sa charge de conntable aient dtermin


3
le parti qu'il avait pris de revenir en France .

Mais Marillac produit un autre grief :

Durant toute la campagne de 1515, durant sa glo-


rieuse administration du Milanais, en un mot, de
<r
l'avnement de Franois l au jour o il quitta la
France, le Conntable n'aurait pas reu du trsor
royal un seul denier. Il aurait ses frais entretenu

les compagnies que le Roi lui avait laisses en Italie,

marchal de Cliabannes et le comte d'Orval, ses deux frres,


monsieur de Lautrec, Bavard, le seigneur d'Escars et aultres ;

mais il ajouta qu'aucun d'eux n'et voulu tre son ami contre
le Roi. (Procs, 1 1G1 v.)
1. Mmoires de Fleuranges, d. Petitot, p. 515.
2. d. 1605, f265.
cd aux instances de Louise de Savoie en
5. Si le Roi avait
rappelant Conntable, il n'et pas choisi pour lui succder le
le

marchal de Lautrec, que Louise avait, dit-on, pris galement


en haine, parce qu'il tait frre de madame de Chteaubriant.
40 CHAPITRE VII.

et celles qu'il avait lui-mme leves dans le Milanais ;

il aurait tir de ses propres coffres plus de cent mille


livres ; et toutes les dmarches qu'il avait failes

son retour pour tre couvert de tant de sacrifices


auraient t parfaitement inutiles.
Je crois qu'il ne faut admettre aucune de ces as-

sertions. Pour ce qui regarde le gouvernement du


Milanais, le Conntable, ordonnateur et distributeur

des revenus publics, avait lui-mme prlev sur les


taxes ordinaires et extraordinaires et sur les coulis-

cations qu'il fit faire les sommes qui lui taient

accordes comme gouverneur ou vice-roi du pays


nouvellement conquis. Comme conntable, comme
grand-chambrier, comme gouverneur du Languedoc,
est-il vraisemblable que les trsoriers gnraux, les
Semblanay, les Ilobertet, avec lesquels il entre-

tenait une correspondance constamment affectueuse,


lui aient constamment refus le payement de ce
qui lui aurait t d et le lui aient laiss rclamer
en pure perte ' ? Il faudrait, je le rpte, une autre
autorit que celle de Marillac pour nous le persua-

der. Ou bien, comme je l'ai dit plus haut, si le Con-


ntable n'a pas t rgulirement pay de ses appoin-
tements, il faut supposer que lui-mme, le premier,
le plus opulent des grands seigneurs, et dont on
estimai! les revenus 800 000 livres (20 millions

Jean Petit-D, un de ses chevaliers, dposa que le Conn-


1.

table, comme il se disposai! faire plerinage nu Puy, l'avail


charg, en 1523, du recouvrement d'une sommede 1600 livres,
arrir de ce que lui redevail le gnral de Languedoc (f (i'J v).
S'ilne rclamail que celle faible s oe, n'en doit-on pas con-
clure qu'il avail touch le reste ?
LE CONNTABLE DE BOURBON. 41

peu prs d'aujourd'hui), aura demand qu'on n'en


tint pas comple, attendu la concession des greniers
sel et de la moiti des taxes que prlevait le Roi
dans ses domaines. Mais, suivant toutes les apparen-
ces, ces retenues ne portrent que sur les pensions
accordes par les rois prcdents aux comtes de
Montpensier, pensions auxquelles le Conntable avait
d renoncer quand son domaine hrditaire il

eut runi les duchs de Bourbonnais, d'Auvergne et


de Chtellerault, les trois grandes charges de cham-
brier, de conntable et de gouverneur du Languedoc.
C'est d'ailleurs celte suppression si juste que
La Mure semble borner Y ingratitude royale : Au
lieu de lui donner de nouvelles rcompenses, dit

l'historien du Forez ', il le frustra des pensions des-


quelles il avoit joui jusqu'alors sur le trsor royal.

Comme conntable, ses gages taient de 24 000 livres:

le gouvernement du Languedoc lui donnait droit

la mme somme et l'office de grand- chambrier


14 000 livres. Sur les tailles que le Roi levait en Bour-
bonnais, 15 400 livres lui taient encore abandon-
nes, et si le trsor royal lui avait injustement retenu

les gages de ses charges, il ne se ft pas empress


de donner au Roi tant de ftes magnifiques. Celte
mme anne 1517, Andra Trevisani mandait au
conseil des Pregadi : Questo duca di Borbon.... a
anni 29.... devolo, human e liberalissimo ; ha de
intrada scudi 120 milia, e per il stado di la madr
(Anne de Beaujeu), scudi 20 milia; poi haperVoffi-

1. T. II. p. 517.
42 CHAPITRE VII.

cio di gran contestabile in Franco scudi 2000


1
a mese . On trouvera, je l'espre, soit la Biblio-

thque nationale, soit aux Archives nationales ou


dans les archives des prfectures, maints accuss de

rception qui montreront l'injustice des allgations


de Marillac.
r
Mais que sous Charles VIII, Louis XII el Franois I ,

les grands officiers de la couronne, dans la priode


des guerres, aient toujours t rgulirement pays
de leurs gages, je ne voudrais pas l'affirmer. Fran-
er
ois 1 eut constamment pour rgle d'administration
de n'ajouter qu' la dernire extrmit aux taxes
leves sur le peuple sous le rgne prcdent. Il fai-

sait face aux normes dpenses exiges pour l'entre-

tien des Suisses et des compagnies d'archers et d'ar-

tilleurs et mme de gens d'armes avec les revenus


de ses propres domaines, l'aide des dons gratuits
du clerg et d'emprunts plus ou moins onreux
ngocis avec les banquiers d'Allemagne et d'Italie,

enfin l'aide de crations de nouvelles charges dans

le Parlement, dans le Chlelet, dans les administra-


tions provinciales. Il engageait une partie des do-
maines de La couronne, demandait toutes les mai-
sons opulentes l'change de leur vaisselle d'or et

d'argent contre des inscriptions de rentes annuelles


')
ou 6 pour 100, rentes qui furent payes jus-
qu'au moment o elles furent rachetes 2
. Ainsi la

1. Summariodi lu Relazione di ter Andra Trivixane.... fallu


a di novembrio K>ir>. cit par M. Chantelauze. (Notes de l'di-
tion de Lamure, II. p. 549.)
2. Au mois de juillet de cette anne 1517, Lnne de Beaujeu,
LE CONNETABLE DE BOURBON. 43

masse du peuple, dans laquelle je comprends la

bourgeoisie, n'avait eu rien donner au Roi, durant


tant de guerres invitables; tant d'irruptions hos-

tiles en Artois, en Picardie, en Champagne, en Pro-


vence, en Guienne. La ranon du Roi seule pesa
sur tout le monde, mais elle ne fut pas exorbi-
tante comme avait jadis t celle du roi Jean. On
peut donc assurment conjecturer que dans ces crises
renouveles les grands officiers de la couronne, les
gouverneurs de province et de villes, leurs lieute-

nants, etc., ne durent pas toujours rgulirement


toucher leurs appointements : on les remettait la

paix prochaine, et quand en arrivait le moment d-

sir, plusieurs cranciers de l'tat devaient se rsi-

liant une quittance signe de sa main, confessa avoir reu


de Jehan Laleinant, Receveur gnral des finances en Norman-
die, 1750 livres faisant la quatrime partie de 7000 livres
nous ordonnes par Monseigneur le Roy pour nostre rembour-
sement de pareille somme par nous luypreste en 520 marcs
7 onces de vaisselle d'argent, par nous mises es mains de
messire Philibert Babou, Conseiller du Roy et par luy commis
faire le payement des frais extraordinaires des guerres, ds
le 19 avril 1516. (Bibl. Nat., anc. fonds Gaignires, 8985;
citpar M. Chantelauze, t. 11, p. 552.)
Et dans le magnifique Chartrier de Thouars que vient de
publier monsieur le duc de la Trmoille, nous trouvons la
date du 2 aot 1520, p. 47, la reconnaissance du payement d'une
somme de six mil livres tournois, venue de l'assignacion

que madame Loyse de Valantinoys, espouse de Loys de la Tr-


moille, avoit de sa vaisselle presteau Roy .
De l la premire origine de la dette publique, qui absorbe
aujourd'hui une grande partie des impts de toute sorte dont
nous sommes chargs. Dj, sous Henri II, en 1556, un orateur
faisait remarquer au Roi qu'il devoit plus d'intrests que ses
prdcesseurs, quarante ans auparavant, ne tiroient de toutes
charges sur le peuple. (Anl. de Laval, Remontrances au roi
Henri/ 111, en 1588, aux tats de Blois.)
44 CHAPITRE VII.

gner attendre encore plus ou moins longtemps.


Marillac parle en valet tout fait subalterne quand
il suppose que son matre, le plus fier, le plus lib-
ral, le plus fastueux des hommes, se trouvait amre-
ment bless de voir les amitis de cour mieux r-

compenses que A mondit seigneur encores luy


lui.

fut plus fascheux qu'en ladicte anne mesmes (15 10)

il voit tous les autres princes et seigneurs du Royaume

non seulement entretenus de leurs eslats, pensions et

bienfaicts, mais les uns augmentez et gratifiiez gran-


dement, et les mignons de la chambre faire despense
desroy, les uns choses de plaisir, les autres en
acquisitions et bastimens si grandes sommes de de-
niers et si grande somptuosit, que chascun s'en pou-
voit fort esmervciller, et nonobstant tout ce, mondit
seigneur ne voulut oneques faillir faire son devoir et
1
vint devers luy (le Roi) Paris . Il suffit de remar-
quer que le Roi de France pouvait agrandir et investir

de ses hautes charges les Montmorency, les Chabot,

lesBonnivet, les Lautrec et les La Trmoille, tous des


premires familles de France, mais ne pouvait rien
ajouter la position d'un conntable, gouverneur de
Languedoc, et prince souverain de plusieurs pro-
vinces.

Quand le Roi fut parti de Moulins, en 1517, Bour-


bon convoqua les tats d'Auvergne, qui lui accord-
rent un don gratuit de 50 000 livres, et cet exemple
fut apparemment suivi dans tous ses domaines. Tout
rpondait ce qu'il pouvait dsirer. Au mois de juil-

I. d. 1605. I" 204.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 45

lot 1517, la duchesse Suzanne, toute faible qu'on nous


la reprsente, lui donnait un fils, et le Roi, rpondant

la prire qu'il lui avait adresse, se rendit Moulins


pour tenir l'enfant sur les fonls. 11 choisit pour sa
commre Anne de Beaujeu, et donna son nom l'en-

fant. Peu de temps aprs, le preux et loyal chevalier


sans peur et sans reproche, Bayard, arrivait lfoulins
er
et consentait, sous les yeux de Franois I , armer
chevalier cet enfant, qui devait mourir avant dchaus-
ser l'peron. Les ftes se continurent pendant quinze

jours, plus somptueuses que colles qu'avait jamais


donnes le Roi lui-mme. Ce n'est pas ainsi qu'un Roi
er
tel que Franois 1 pouvait manifester envers le Con-
ntable l'ombrageux ressentiment qu'on lui suppose,
et, quoi qu'en dise Marillac, il ne put choisir ce
temps-l mme pour donner l'ordre de supprimer
tous gaiges et bienfaicts de l'anne commenant
er
le 1 janvier 1516, et finissant le dernier d-
cembre 1517.

Je voudrais encore une autorit moins justement


suspecte pour admettre qu'Anne de Beaujeu ait eu
une petite altercation avec Louise de Savoie dans le

chteau d'Amboise, et, dans celui des Tournelles,


Paris, quelques paroles de racoustrement ou r-

conciliation, par lesquelles, ajoute Marillac, mon-


dit sieur se contenta de ce que l'on luy dit qu'en
l'anne ensuivant on luy retourneroit ses estats,
l
pensions et bienfaits .

On voit ensuite le Conntable passer la plus grande

I. d. 1605, f" 204 v.


46 CHAPITRE VII.

partie du temps la cour de France, sjourner

Amboise les premiers mois de l'anne 1519. Et s'il

revient Moulins, c'est pour y recevoir somptueu-


sement le Roi, la Reine, la mre et la sur du Roi.

Il va faire ensuite en Bourgogne, comme Conn-


table, la montre gnrale des gens d'armes, puis il

accompagne Rouen le Roi, la Reine et Louise de

Savoie, qui y allaient faire leur premire entre. Il

y fit, dit Marillac, grosse dpense, tant pour la

grande compagnie qu'il avoit avec lui que pour les

jeux et festins qu'il y donna.

Ce que ne dit pas Marillac, c'est le dsordre cono-


mique qui rgnait la cour du Conntable. Tous les

genres de prodigalit s'y donnaient rendez-vous, fes-

tins de plusieurs centaines de couverts, parasites et

clients sans nombre, pensions servies quiconque les

rclamait, courriers dpchs sans cesse en Espagne,


en Allemagne, en Italie, constructions somptueuses,
fortifications nouvelles de villes et de chteaux. De l,

gne et pnurie continuelle au milieu des sources de


revenus les plus abondantes. Comment sortir de ce

ddale inextricable sans, comme le disait plus tard

Luray, un des complices de sa conjuration, sans user


quelque peu du poil du loup, c'est--dire sans

prter l'oreille aux insinuations des ennemis du de-


hors faisant miroiter devant vos yeux de grandes
sommes d'or, des commandements suprmes et

jusqu' des couronnes? Aprs la bataille de Pffvie,

Bourbon tait pass en Espagne, o d'abord Charles-


Quint l'avait reu comme il pouvait l'esprer. C-
sar, dit Le Fcrron, avana plusieurs milliers de pas
LE CONNTABLE DE BOURBON. 47

en dehors de Tolde pour aller sa rencontre; il

lui fit aussitt dlivrer une forte somme d'argent

qu'il ne larda pas dpenser avec bien d'autres.


Ingenti pecunia donavit : quee mox.... omnia con-
sumptit.
Moulins tait alors un lieu de dlices 1
. Le Roi ne
manquait pas de s'y arrter quand il allait voir sa

mre et sa sur Romorantin, Angoulme ou Cognac.


Ce n'est pas ainsi, je le rpte, qu'un roi tel que
er
Franois I , un prince tel que Charles de Rourbon,
tmoignent l'un d'un mauvais vouloir, l'autre d'un
juste ressentiment.
Le Conntable prside tous les exercices mili-
taires ; il est de toutes les chasses royales. En 1518,
la reine Claude tant accouche de son premier fils,

ce fut Anne de Reaujeu qu'elle choisit pour tre la

marraine du nouveau dauphin; elle le tint sur les

fonts avec le reprsentant du pape Lon X, Jean de


Mdicis, duc d'Urbin. Pour laquelle naissance,

dit Marillac, furent faictes joustes et tournois es-


quelles mondict sieur (de Rourbon) se trouva en per-

sonne accompagn de 12 gentilshommes qui joust-

1 Vi un bellissimoi palazzo, fabbricato gi dai duchi di


.

Borbon, posto in fortezza, con bellissimi giardini e boschi e fon-


tane e ogiu delicatezze convenienti a principe. Tra le altre
cose vi nna parte dove vi si teniano de infinit sorte animali
e ucelli, delli qnali buona parte andala de maie pur vi res- :

tano ancora molli francollini, moite galline d'India, moite


starne, e altre simili cose: e vi son molli papngalli di diverse
sorte... awi naciuto un papagallo che gi grande corne i pa-
dri, e parla benissimo. (Andr Navagero, lo^S. Relations des
ambassadeurs Vnitiens, publ. par Tommaseo (Doc. ind., tome 1,
p. 53).
48 CHAPITRE VII.

rent tous vestus d'une pareure, et richement, et aux


despens de luy . Les fles de ce baptme et ensuile
du mariage de ce duc d'Urbin se prolongrent plus

d'un mois.
Ces ftes de cour, presque continues en temps de
paix, n'engageaient pas le Roi de fortes dpenses :

les principaux frais en taient supports par les


grands qui y prenaient part. C'taient de longues
er
chasses, pour lesquelles Fianois I montra toute sa
vie une passion qu'on peut taxer d'excessive et que
lui ont souvent reproche les ambassadeurs, obligs
d'attendre le moment favorable pour l'entretenir

d'affaires. C'taient surtout des joutes, des tournois,

des combats simuls, des ballets, des mmeries et

des moralits. Durant les ftes dont nous venons de


parler, le Roi, dit Fleuranges, fict faire une
ville contrefaicte de bois, environne de fosss... et y

avoit faict mener quatre grosses pices d'artillerie...


Et estoit monsieur d'Alenon avecque cent hommes
d'armes cheval dedans la dicte ville, et l'Adventu-
reux (Fleuranges) avecques quatre cents hommes
d'armes pied... Et la tenoit assige monsieur de
Bourbon avecques cent hommes d'armes cheval...

Et comme cela se faisoit, le Roi arm de toutes pices


se vint jetter avec l'Advcntureux dans la ville. A la

poincte de l'artillerie qu'ils avoient dedans la ville


estoient de gros canons faicts de bois et cercls de fer
qui liroient avecques de la poudre, et les boullets es-

toient grosses balles pleines de vent et aussi grosses

que le cul d'ung tonneau, qui frappoient au travers


de ceulx qui lenoieut le sige et les ru oient par terre
LE CONNTABLE DE BOURBON. 40

sans leur faire aucun mal ; et estoit chose fort plai-


sante veoir des bonds qu'elles faisoient. Or, tous
ces passe-temps l faicts, monsieur d'Alenon avec-
ques tous les gens d'armes cheval saillit hors de
la ville, et le Roy, et l'Advantureux avecques tous ses
gens de pied avecques luy et trois grosses pices
d'artillerie, commencrent tirer comme en champ
de bataille. D'autre cost contre monsieur d'Alenon
vint monsieur de Bourbon, avecques cent hommes
d'armes fort bien en ordre ; et monsieur de Vendosme,
avecques les gens de pied, contre le Roy et l'Advantu-
reux... Et feust le plus beau combat qu'on ait onc-

ques veu, et le plus approchant du naturel de la

guerre \

Le Conntable, aprs ces ftes, alla passer quelques


jouis Moulins, pour revenir la cour vers la

Toussaint et y assister la rception d'une grosse


ambassade d'Angleterre. Le Roy recueillit haute-
ment ladicte ambassade et feit un beau banquet, et

aprs luy mondit sieur (de Bourbon) leur en feit un


autre, et qui fut beau et grand, avec danses, farces,

morisques, mommeries et autres resjouyssances ma-


gnifiques. (Marillac, f' 265 v.)

De P'anne suivante datent les premires relations


lablies entre Charles-Quint et le Conntable. Maxi-
milien tait mort au mois de janvier 1519, et les
lecteurs de l'Empire hsitaient encore qui, du roi

de France ou de l'archiduc, roi d'Espagne, recueil-


lerait la couronne impriale. Les deux rivaux de

1. Mm. de Flenranges, d. Petitot, p. 527.

h. 4
50 CHAPITRE VII.

puissance se mesuraient dj et semblaient n'at-


tendre qu'une occasion de querelle. C'est alors que
er
Charles de Bourbon vint demander Franois I son
agrment pour porter une rclamation au roi d'Es-
pagne. En 1494, Charles VIII, conqurant passager
de Naplcs, avait investi le comte Gilbert de Montpen-
sier du domaine de Sessa, au titre d'archiduch. Le
bnfice avait suivi le sort du royaume, et les droits

des Monlpensier sur Sessa semblaient unis ceux de


er
Franois I sur tout le royaume de Naples, reperdu
depuis vingt-cinq ans. Bourbon envoya d'abord vers
le roi d'Espagne Philibert de Saint-Romans et un
autre de ses conseillers intimes solliciter la restitu-

tion de cet archiduch de Sessa. En arrivant, ils

offrirent au roi Charles, de la part de Bourbon, des


chevaux, des haquenes, des lvriers et de magnifi-
ques armes de chasse. Charles-Quint saisit avec em-
pressement l'occasion d'tablir des relations suivies
avec un personnage aussi considrable par sa nais-
sance, ses domaines et les hautes charges dont il

tait revtu. 11 lit aux envoys l'uccueil le plus flat-

teur, et, au lieu de s'expliquer avec eux sur ce qui


touchait au duch de Sessa, il envoya au Conntable
deux de ses officiers, avec des instructions apparem-
ment particulires, et les lettres patentes qu'on va lire :

Charles, par la grce de Dieu, roi de Castille, etc.

(vingt lignes de titres), comme nostre trs cher et


trs am cousin, le duc de Bourbon et d'Auvergne,
connestable de France, ait envoy devers nous, tant
en nos pays de Flandres que en nos royaumes par
de, aucuns de ses conseillers par lesquels il nous
LE CONNTABLE DE BOURBON. 51

a fait remontrer certains droits qu'il prtend luy


appartenir en la duch de Cesse et antres terres et
seigneuries en nostre royaume de Naples; et nous a

fait requrir luy vouloir faire rendre lesdits duchs,


comts et parties, ou luy donner pour icelles aucunes
rcompenses ;
lesquelles demandes avons fait enti-

rement dbattre par les gens de nostre conseil : en


l'advis desquels, voulant user envers luy de grce et

libralit, ayant regard la proximit de lignage dont


1
il nous atteint ,
cause de quoi lui portons bonne
et singulire amour et affection, le voulant en ce et

autres choses favorablement traiter, pour ces causes


et en rcompense desdites prtendues demandes, lui

avons promis et accord la somme de cent mille francs


pour une fois, laquelle lui ferons paier en dix ans
prochains venans, dont le premier terme et paiement
escherra du jour d'hui date de cestes en un an....

Donn en nostre ville de Valladolid, le 22 mars de


l'an de grce 1518 (1519) 2 .

Trois mois aprs, le 28 juin 1519, Charles, roi


d'Espagne, tait lu empereur. Quant au Conntable,
aprs avoir reu la rponse qu'on vient de lire, et qui
dut le satisfaire, il alla retrouver le Roi et le suivit

durant trois mois dans ses nombreux changements


de rsidence. Mais je suis port conjecturer que

Par Isabelle de Bourbon, femme de Cbaiies le Tmraire,


1.

il son cousin au huitime degr.


tait
2. C'est Du Bouche! (additions l'Histoire de la vie et des
faits de Louis de Bourbon, premier comte de Montpensier, mort
en 11-20, par Nicolas Coustureau) que nous devons la publica-
tion de ces lettres. Le sincre Marillac avait jug propos de
n'en rien dire.
52 CHAPITRE VII.

Suzanne, dont le premier-n tait mort au berceau,


laissant peu d'espoir de lui donner un hritier, il avait

prvu le cas o ses riches domaines, qu'il tenait titre


d'poux, suivraient la loi des apanages et feraient

relourlacouronnc. Pour conjurer autant qu'il te pou-


vait cette fcheuse ventualit, il parvint, de concert

avec sa belle-mre, obtenir de la duchesse Suzanne,


laquelle faisait aussi bonne chre qu'on luy vit
1
oneques faire , un testament par lequel elle l'insti-

tuait son lgataire universel. L'acte est dat du


15 dcembre 1519. On a soin d'y dclarer qu'elle le

fait pour obvier aux questions et diffrans qui

pourraient s'lever aprs son Irespas . Et comme


si le duch d'Auvergne avait cess d'tre terre d'apa-

nage, elle ne se contentait pas de le substituer aux


enfants que son mari pourrait avoir d'elle, elle ten-
dait le droit de lui succder aux enfants et petits-

enfants qui pourraient lui natre d'un nouveau


mariage, sans pouvoir tre inquits par quelque
personne ou moen que ce soit. C'tait, on en con-
viendra, faire aller un peu loin la petite-fille d'un roi

de France.
Une fois le testament sign, le Conntable prit cong
de sa femme et se rendit, avec sa belle-mre, Ch-

tellerault, o le Roi lui avait exprim le dsir de


s'arrter pour y clbrer les fles de Nol. Franois
y arriva, suivant son usage, accompagn de sa mre.
Louise de Savoie, et de toute la cour. On lui fil une

I. Marillac a soin de noter cela (f 295 v) pour l'opposer ce


qu'on avait pu dire de l'tat de faiblesse intellectuelle et cor-
porelle de Suzanne, quand on avait obtenu sa signature.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 55

rception splendide. Les ftes passes, la cour s'ache-


mina vers Poitiers, et le Conntable la suivit La
Rochelle, puis Saint-Jean-d'Angly. Il reconduisit
le Roi jusqu' Cognac, rsidence la plus ordinaire de
la Rgenle.
Les apparences du meilleur accord et de la plus
parfaite intelligence entre le Roi, la mre du Roi, la

cour et la maison de Rourbon taient aussi manifestes


que possible. Franois ne perdait pas une occasion
de vaincre l'antipathie d'Anne de Beaujeu : le 16 d-
cembre 1519, il ordonnait la confiscation des biens
d'un certain baron de Chilain, coupable d'avoir tenu
1
des propos injurieux contre elle . De Cognac, le Con-
ntable revint Chtellerault, o il attendit les ftes

de Pques; et tost aprs s'en partit et vint Blois

veoir Monsieur le Daulphin et les autres enfans du


Roy, et aprs s'en alla devers le Roy Paris pour
l'accompaigner la veue (entrevue) de luy et du Roy
d'Angleterre, qui se devoit faire le premier jour de
juin, my chemin entre Ardrcs et Guynes. (Maril-

lac, d. 1605, f 266 v.)

C'est l que les deux souverains dressrent ce camp


du Drap d'or dont on devait tant parler. Nous avons
un double rcit de la part que Bourbon prit cette
grande fte. Yoici celui de Marillac :

Mondit sieur se trouva en esquipage de prince, et


pour jouster contre les Angiois il avoit douze gen-

tils hommes vestus et accoustrez d'une pareure


lesquels mondit sieur amena luy mesmes jusques aux
1. Archiv. Nationales, PP. 57, c. 1455; citation de M. Chan
telanze, t. II, p. 557.
54 CHAPITRE VII.

lices, estant mont sur un gentil coursier ayant le

saut aussi haut qu'il estoil, dont mondit sieur le feit

trs bien acquitter. Et pour ce que le Roy d'Angle-


terre monstra au visage de prendre plaisir audit

cheval, mondit sieur descendit, le luy prsenta et


donna, et ledit Roy le receut grand gr.

Le Ferron, de son ct, raconte un incident qui ne


s'accorde pas trop bien avec les lignes prcdentes.
Le roi d'Angleterre avait envoy au Conntable une
coupe d'or d'un riche travail, et Rourbon, qui dtes-
tait les Anglais, avait refus de la prendre : Ut erat
Aiujlis iniquior, munus aperte quidem repudiasset,
sed eo non exaudienteignaroque, veluti ei assideret,

munus accepit Carolus Barrosius, homodicax, auli-


caque dicacitate solilus risus Rgi excitare. Qu
causa fuit ut, quod alii certain fuisset exitium alla-
turum, indignante Borbonio, liuic, obmorum festivi-
1
tatem, festivissime cesseril .

En quittant le camp d'Ardres, le Conntable ne se


spara pas du Roi : il le suivit Amiens, Clermont,

revint Paris avec lui, et de l prit cong pour re-


tourner Chtellcrault, o taient sa femme et sa

belle-sur. Il y resta jusqu'au mois de mars de l'an-

ne 45-21.
C'est ici que s'arrte le manuscrit de Marillac, ou
du moins la partie qu'Antoine de Laval, son diteur,
2
a trouv bon de publier en 1002 . Il est ais de voir

1. d. de Bte, 1601, p. 94.


2. Desseins de professions nobles et publiques, avec l'histoire
<li' la maisonBourbon, par Antoine de Laval, gographe du
<!'

Roy, capitaine de son parc et chteau lez Moulins en Bourbon-


nois. l re clit., 1UU;>, 1" 2U-2GG.
LE CONNETABLE DE BOURBON. 55

que le secrtaire intime du duc de Bourbon avait une


parfaite connaissance des projets que son matre
nourrissait mme du vivant de la duchesse Suzanne.
Pourquoi n'a-t-il pas continu d'crire ce qu'il en
savait? Ce n'est pas la mort qui aurait arrt sa
plume, car il contresigne encore, peu de jours avant
la fuite du Conntable, une donation faite l'glise

de Montbrison. Mais comme il n'a pas comparu dans


le procs du Conntable, on doit conjecturer qu'il
avait rejoint son matre en Italie. Peut-tre le manu-
scrit s'tendait-il plus loin, et Laval, dont le but tait
de justifier Bourbon, aura-t-il jug dangereux d'en
publier la suite, qui pouvait offrir des armes contre
son hros. Le livre de Marillac, demeur en posses-
sion de la maison de Montpensier, fut brusquement
continu par cet Antoine de Laval, qui, en ddiant
son uvre Henri IV, lui reprsente qu'il importe
beaucoup que l'histoire de la royalle maison de
Bourbon, et particulirement celle du grand Charles,
dernier Duc, soit seue de tout le monde. Les miens
et moy aprs eux, ajoute-t-il, avons pris si longue
nourriture en ceste maison, que je m'eslimerois in-
digne de cet honneur si je ne m'estois esludi d'en
apprendre le lustre, et, et-il d ajouter, d'en sup-
primer les ombres. Son factura n'est, en ralit,

qu'une suite <on dit fort douteux et d'allgations

gratuites, isous n'y avons rien trouv, et d'ailleurs

nous n'y pouvions rien prendre, puisque nous nous


bornons aux rcits contemporains ou presque con-
temporains.
Suzanne de Bourbon acheva sa triste vie le 28 avril
56 CHAPITRE VII.

1521, l'ge de trente ans. On avait pris, comme on


a vu, toutes les prcautions pour assurer au Conn-
table sa grande succession ; on lui avait fait sinon
crire, au moins signer un testament , bientt for-

tifi de celui de sa mre, qui lui survcut dix-sept


mois 1
. Mais ces actes ne pouvaient lui donner le

droit de transmettre les biens dont elle n'avait pas la

proprit, ni anantir les droits que le domaine royal,

d'un ct, la comtesse d'Angoulme, de l'autre, pou-


vaient y prtendre. Je crois avoir rsum clairement
les diffrents aspects de cette fameuse question de
la succession de Suzanne de Bourbon. On a vu com-
ment le duch de Bourbon, d'abord grand fief de la

couronne, tenu titre hrditaire par les trois pre-


er er
miers ducs, Louis 1 , Pierre I et Louis II, tait de-

venu terre d'apanage compfer du mariage de


er
Jean I avec Marie de Berry, et de l'apport de l'apa-
er
nage d'Auvergne. Le duc Jean I avait dtach de

ses apanages le comt de Montpensier en faveur de


son deuxime fils, dont la postrit devait continuer
la branche ane. Mais en 1459 le comte Louis de
Montpensier avait vendu ses droits la succession
ventuelle des ducs de Bourbon, dans le cas mme
o le dernier descendant des Bourbon ne laisserait
que des tilles. Et c'est en vertu de cet abandon que
Louis XI avait fait insrer dans le contrat de mariage
de sa fille, Anne de France, avec Pierre de Beaujeu,
une clause par laquelle, dans le cas o Pierre de
Beaujeu, successeur du duc Jean II de Bourbon, ne

1. Anne de Beaujeu mourut Chantilly le 14 novembre 1522,


LE CONNETABLE DE BOURBON. 57

laisserait pas d'enfant mle descendant de sa chair


en droite ligne, le Roi devait succder en toutes et

chacune desdites duchs, comts, baronnies et sei-

gneuries.
Puis Louis XII, cdant, son avnement au trne,
aux instances d'Anne de Beaujeu, avait impolitique-
ment restitu au duch de Bourbon l'ancien caractre
de fief hrditaire, en autorisant le duc et la duchesse
en disposer comme ils l'entendraient. Mais cet acte
ne regardait et ne pouvait regarder que le duch de
Bourbonnais, non celui d'Auvergne, primitivement
dtach du domaine royal tilre d'apanage, et qui,

par consquent, ne pouvait chapper la loi du retour


la couronne, dfaut de postrit directe et mle
de ceux qui l'avaient reu.
Ainsi le Conntable, depuis que les Montpensier
avaient cd ou plutt vendu leur droit ventuel la
succession des ducs de Bourbon et d'Auvergne, ne
pouvait rclamer le bnfice de ce droit, et devait
prvoir qu' la mort de Suzanne le chancelier de
France, le conseil du Roi, le Parlement et la Cour des
comptes rclameraient pour le Roi, sinon le duch
de Bourbonnais, dont il pouvait disputer la proprit
foncire, au moins celui d'Auvergne et tout ce qui en

dpendait.
Jusqu' prsent nous n'avons parl que des do-
maines apanages de Bourbon et d'Auvergne; mais
une troisime partie de la succession de Suzanne
allait donner naissance d'autres rclamations, et
c'est l-dessus que le Parlement devait tre d'abord
appel se prononcer.
58 CHAPITRE Ml.

Louise de Savoie tait fille de Philippe, duc de


Savoie, et de Marguerite de Bourbon, sur du duc
Pierre, et, comme parente la plus proche de Suzanne,
elle tait l'hritire naturelle des terres non apana-
ges que Suzanne, fille de Pierre, avait recueillies.
Ses droits taient incontestables; ils sont reconnus
par ceux-l mme qui n'ont vu dans sa rclamation
que l'effet d'une tracasserie inspire par un dsir de
vengeance. Ils taient fonds sur le contrat de ma-
riage de Marguerite de Bourbon, pass Tours en
1476.
En pousant Philippe, alors comte de Bresse,
Marguerite avait renonc la succession de son pre,
de sa mre et de ses surs anes, tant qu'il y aurait
des descendants mles ou femelles de son pre, le
duc Charles de Bourbon : rserve, en autre cas, ma
dite demoiselle loyale escheute, c'est--dire rserv

Marguerite ou sa descendance le droit de leur suc-


cder, dfaut d'autres descendants mles ou fe-
melles du duc Charles. Or, ce cas tait arriv, puisque
la duchesse Suzanne de Bourbon tait la dernire
personne de la postrit du duc Pierre et, partant, de
sa succession pour les terres qui composaient le pa-

trimoine de celte maison; ces terres, comme le Fo-


rez, tombaient donc en loyale escheute Louise de
Savoie, seule survivante des enfants de Marguerite.

C'est aussi ce que l'historien du Forez, d'ailleurs si

compltement vou la cause du Conntable, n'a pas

hsit reconnatre. Ce fut, dit-il, parla duchesse


Marguerite de Savoie que la succession patrimoniale
de celte maison (de Bourbon) passa depuis, par Louise
LE CONNTABLE DE BOURBON. 59

er
de Savoie sa fille, mre du Roi Franois I , la cou-

ronne, laquelle d'ailleurs recueillit de plein droit les


terres de cette maison qui venoient d'ancien apanage
1

de la maison de France .

J'en appelle tous ceux qui n'ont pas de parti


pris, de prventions pour l'une ou pour l'autre cause :

si le duc Philibert de Savoie avait alors vcu, peut-on

croire qu'il n'et pas rclam ce qui lui revenait

dans cette riche succession? La mre du Roi, Louise


de Savoie, dont l'hritage devait retourner la
couronne, devait-elle, pouvait-elle renoncer un
droit si clairement tabli? Avons-nous besoin de la

supposer anime d'un sentiment de haine ou d'un


dsir de vengeance parce qu'elle a demand au Parle-

ment de lui accorder ce qui lui appartenait dans la

succession de sa cousine germaine? L'histoire et la

justice fournissent assurment peu d'exemples d'un


abandon tel que celui qu'on voudrait exiger de cette

sage princesse, laquelle on n'a gure pu reprocher


que des torts imaginaires.

Mais, ds ce temps-l, le gain ou la perte de son


procs ne devait rien changer la conduite et aux
rsolutions du Conntable ; car il est aujourd'hui
parfaitement dmontr que, mme avant la mort de
Suzanne, il avait rpondu aux offres ventuelles que
Charles -Quint lui avait transmises. Papillon, son

1. La Mure, d. Cliantelauze, t. II, p. 225. Notons en passant

que le savant diteur, si passionnment favorable au duc de


Bourbon, si intarissable quand il s'agit de justifier sa conduite
et d'accuser celle du Roi et de sa mre, ne s'arrte pas un in-
stant sur cet important aveu de La Mure.
r,0 CHAPITRE VII.

chancelier du Bourbonnais, interrog dans le cours


du procs, fit la dclaration suivante :

Dit que la premire foys que mons r le Connesta-


ble lu y parla du mariage de la seur de l'Empereur
fut au grant jardin de Moulins, en se promenant, et

croyt plus tost que ce fut avant le trespas de madame


l
Suzanne que aprs . Toustefois ne sauroit dire en
2
quel temps ce fut, rserv que c'estoit en est . Et
est records que le Connestable se promena longue-
ment avec led. qui parle... et luy dit le bon traicte-

ment que l'Empereur avoit fait ses gens pour l'ap-

poinctement de l'archiduch de Sesse, et luy dist

telles ou semblables paroles : Dieu doint bonne vie


ma femme : vous voyez qu'elle est de petite com-
plexion. Si elle se mouroit, il seroit bien ais
la ire le mariage de moy la seur de l'Empereur,
car il s'en gecle plusieurs propos en la court de
l'Empereur, et luy mesmes en a tenu quelques pro-
pos... Dit qu'il peull bien avoir deux ans ou plus,
compter du mois de janvier (1523), qu'il luy avoit

une seconde fois parl de ce mariage. Il se souvient

que dans ce temps-l le seigneur de Longueval, de


la maison de l'empereur, avoit est receu avec grand
honneur Chastelleraud par les duchesses (Anne de
Beaujeu et sa fille Suzanne), et que les gentilshommes
qui accompagnoient Longueval disoient ceux de la

maison du connestable que si ladicte dame Suzanne


se mouroit, l'Empereur avoit si grande affection

1. Il rsulte clairement des paroles du Conntable que c'-i


inii avant.
l
2. L't do l(j 20. Suzanne tant morte en avril 1521.
LE CONNETABLE DE BOURBON. 61

monsieur le connestable qu'ils croyoient que le ma-


riage se feroit facilement dudict connestable et de la

sur de l'Empereur. Et la cause qui mouvoit d'un


cost et d'autre de parler dud. mariage estoit parce

que lad. dame Suzanne estoit de dbile complexion.

[Procs, f 205, r.)

Ainsi, ce n'est pas en apprenant le squestre de la

succession de Suzanne, au mois de septembre 1525,


ce n'est pas mme l'anne prcdente, l'ouverture
du procs de succession, ni, comme on va le voir,

aprs avoir demand et s'tre vu refuser la main de


Rene de France, que le Conntable avait mdit sa
dfection. L'ambition, une ambition effrne fut le

seul mobile de sa rsolution criminelle. Les offres

de l'Empereur, l'espoir de devenir sinon le succes-


seur au moins l'gal de son roi, lui firent oublier ce
qu'il devait son nom, ses ebarges, son prince,
son pays. Il joignit ses intrts ceux du grand
ennemi de la France, quand, loin d'avoir des motifs
er
de plainte contre Franois I , il n'avait eu qu' se

louer de lui, de sa mre la Rgente, et des gens de


guerre et de robe investis del confiance du souverain.
L'historien Arnoul Le Ferron a judicieusement
numr les diverses causes auxquelles on rappor-
tait le parti qu'avait pris le duc de Bourbon :

Plusieurs ont pens que le Conntable avait t


pouss cet acte criminel par le souvenir d'une an-
cienne querelle avec le Roi, quand celui-ci n'tait

encore que comte d'Angoulme. A l'occasion de cer-


taines insinuations glisses dans l'oreille du roi

Louis XII, Franois tait all le dfier dans sa mai-


fi CHAPITRE VII.

son, voisine du Louvre. Mais quand il fut arriv au


trne, il avait si bien oubli cette querelle qu'un de
ses premiers actes avait t de donner au duc de
Bourbon la premire charge du royaume. 11 lui avait

transmis celle de grand-chambrier, dont avait joui le

duc Pierre de Bourbon, et celle de gouverneur du Lan-

guedoc. D'autres ont pens que Charles, entran

par sa passion de faste et de magnificence, avait


puis les sources de ses revenus, tout abondantes
qu'elles fussent, et que, pour les remplir, il avait

cru ncessaire de prparer un soulvement gnral.


Il esprait que ses nombreux amis s'attacheraient

sa fortune et lui permettraient de se faire proclamer


roi de France. Car ce n'est pas un motif passager de
ressentiment qui l'avait gar: il mdilait dj cette
trame quand mourut la duchesse Suzanne. 11 alla

peu de temps aprs voir le Roi Saint-Germain-en-


Laye; on remarqua qu'il faisait des efforts pour
cacher son humeur chagrine; il ne prit aucune part
aux ftes, et il refusa de quitter ses habits de deuil.
La faveur dont jouissait alors l'amiral Bonnivet
semblait lui tre insupportable. Louise de Sa-

voie, en mme temps, lui rclamait la proprit de


quelques villes du Bcrry qu'elle prtendait lui reve-

nir comme hritire la plus proche de Suzanne. Il

s'indignait de voir le Parlement mettre en question


ses droits sur l'hritage de la duchesse dfunte. On
l'entendit alors dire qu'aprs avoir reu tant de
piqres acres, le miel des caresses de cour ne le

gurirait pas. Il rappelait la rponse d'un Gascon au


roi Charles VII, qui lui avait demand s'il se croirait
LE CONNTABLE DE BOURBON. 63

jamais en droit de violer les serments de fidlit

qu'il avait prts : Non, sire, pour le prix de votre

rovaume ou de l'empire du monde mais bien pour ;

venger une honteuse injure. Un auteur italien,

GaleasCapella, attribue la sortie de France du Conn-


table au mcontentement du procs que lui avait

intent Louise de Savoie. Suivant un historien


flamand, Adrien van Baarland, le Roi Franois aurait
voulu lui faire pouser Louise de Savoie, sa mre,
et c'est pour viter ce dsagrment qu'il aurait pr-

fr renoncer tout ce qui pouvait le rattacher la

France. D'o Baarland a tir tout cela, on l'ignore;


mais jamais en France on n'avait rien suppos de
pareil. Louise avait trop de pudeur, Franois trop
de bon sens pour concevoir la pense d'un tel ma-
riage, quand mme la disproportion d'ge ne l'et
pas seule carte. J'admire, en vrit, les trangers
qui ont pu croire de pareilles choses, et ceux qui
s'en rendent les porte-voix ne tmoignent que de
leur complte ignorance, en voulant expliquer ce
qu'ils ne savent pas par des raisons qu'ils tirent de
leur propre fonds.

Que conclure de tant de faons opposes d'expli-


quer la dfection du Conntable? Qu'on en tait

rduit des conjectures purement gratuites. Com-


ment un aussi grand prince avait-il pu descendre
un aussi monstrueux abandon de ses devoirs
et de son honneur? C'est, disent les uns, parce qu'il
n'avait pas oubli l'affront que le duc d'Angoulme,
avant d'tre roi, lui avait inflig dans sa propre mai-
son. Non : il esprait dans la ruine de son pays
(34 CHAPITRE VII.

trouver moyen de rtablir sa fortune dlabre.


Non : il avait craint de perdre son procs de succes-
sion et il tait all au-devant d'une ruine complte.
Non : il n'avait pas voulu se voir contraint d'pouser

la Rgente. Non: il s'tait vu refuser la main de


la jeune Rene, fille de Louis XII. Non : il avait

t pouss bout par les mauvais procds du Roi.


de la Rgente, de Bonnivet et de Du Prat. Le Bourgeois
de Paris donne encore une autre raison : Le bruit
a est, dit-il, que Madame molestoit en procs le dict

seigneur de Bourbon parce qu'il ne vouleut prendre


en mariage la seur de ma dicte dame la Rgente,
qui estoit seur (veuve) de feu magnifique Juliano
(de Mdicis), en son vivant frre du feu pape Lon
1
dixiesme .

Pour ce qui est des propositions de mariage que


lui aurait faites la Rgente et qu'il aurait repousses
avec mpris, Le Ferron nous a dit que personne en
France n'en avait jamais ou parler. C'est dans les

Pays-Bas que le bruit en avait couru et qu'il avait t


recueilli par Van Baarland dans sa Chronologia bre-
vis ab orbe condilo ad annum 15-") 2. Ce livre avait
t imprim vers 1540, et, dans le mme temps, un
domestique de la maison de Croy. Robert Macque-
riau, admettait et dveloppait la mme conjecture
populaire dans un fabuleux pangyrique de l'an-

cienne maison de Bourgogne, alors reprsente par


Marguerite, la gouvernante des Pays-Bas, et son neveu
l'empereur Charles-Quint. Ce pangyrique a pour

1. d. Lalanne, p. 150.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 65

titre : Trait et Recueil de la maison de Bourgogne,


en forme de chronicque, lequel commence la nati-
vit de Charles V, empereur des Romains.... conte-
nant V espace de vingt-sept annes, imprim, le pre-
mier volume Louvain, en 1765, le second Paris,
en 1841, par les soins de M. Barrois. Pour avoir
un exemple de ce que l'histoire peut devenir sous la

pression nbuleuse de l'imagination populaire, il

faut voir ce qu'en a fait ce Robert Macqueriau. La


haine jalouse qu'il porte la France, haine alors fort
rpandue parmi nos voisins d'au del de l'Escaut,
lui fait admettre les rcits les plus videmment con-
trouvs, ds qu'ils sont au dshonneur de la France.
Ainsi, le duc de Bourbon, nomm conntable avant
4r
que Franois I ait succd Louis XII, est investi

de tous les pouvoirs. Macqueriau ne prononce pas


mme le nom de Marignan ; en revanche, le Conn-
table est fait prisonnier dans un combat dont l'em-
pereur Maximilien est le hros, et le roi Franois, en
apprenant la prise de Bourbon, cuida devenir en-
ragi et hors du sens (t. I, p. 100). Le ravitaille-
ment de Landrecies par le Roi, la retraite prcipite

de l'Empereur au del de Valenciennes, sont pr-


sents comme autant de glorieuses journes pour
les Impriaux. coutons maintenant raconter la d-

fection du Conntable :

Le duc de Bourbon, Conestable de France, fous-


jours gouvernant la police du Raulme tellement que
tout bien el honneur y advenoit, luy estant vefve et
desparreilliet, sachis que aprs la mort de sa noble
Espouse, Ducesse de Bourbon, la mre du Roy Fran-
ii. 5
06 CHAPITRE Vil.

choix, Douagierre d'Angoularnc, se disoit estre hri-


ticrre de Bourbon et des appendences, mais congnois-
sant le Duc marier, et qu'il estoit homme d'honneur,
s'apensa que ce seroit pour elle, et que s'elle povoit

par nulz tours seroit une fois son mari ; par ainsy
le laissoit joyr de l'hritaige, pour en la fin venir en
son intention (p. 168).... Ce temps advint que la

Mre au Roy de France, Damme Loyse, Douagierre


d'Angoulame, ne se savoit oster de l'amour qu'elle
avoit au Duc de Bourbon, Connestable de France,
pour l'avoir en mariaige, tant que ung jour en parla
son Filz, lequel luy respondit, puisqu'elle avoit

dsir de soy remaryer, congnoissant estre le Duc


homme de bien, que ce seroit bien sa vollunt, et
de quoy il seroit bien joyeux, ceste fin que le Duc
jos 1 oit. tousjours de son hritaige de Bourbon; et

dit sa mre qu'elle ne se soussiast, et que assez se


faisoit fort de ces affaires, et que le Duc en seroit

tout apprest, pour les grans biens qui luy en po-


loient advenir : Par ainsy ne vous souchis, ma
Mre, dit le Roy, nous en ferons bien selon vostre
vollunt. Deux jours aprs se passrent. Le Roy,

sachant que le Duc de Bourbon avoit ung grant amis


en son hosfel, l'appella et dict que il dsiroit que sa
Mre eusist le Duc de Bourbon mariaige, et que
envers luy volsisse faire cette ambassade pour l'en
advertir. Ce seigneur respondit que vollentier le

feroit, lequel jamais ne cessa, depuis qu'il lu parly


du Roy, qu'il ne fuist arriv o estoit le Duc de
Bourbon; dont, aprs l'avoir sallus, luy parla de
son ambassade, cl que le Roy luy avoit cergiel.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 67

Quant le Duc entendi ces nouvelles, fu longuement


sans parler, regardant ce seigneur chevalier, lequel
estoit son frre d'arme, auquel il dict : Esse l'amitiet
que nous avons ensemble, que de m'anoncher une
telle femme? et sy ay eub la meilleure du Reaime
de France, sans nulles blasmer; me conseillis-

vous d'espouser lapyeurre des pays? Cela ne ferai-

je pour tout l'avoir de la chrtiennet.


L'acteur 1
dit : Haa! Bourbon, si ceste parolle ne

te fuist eschappe, tu ne heuisses pas est en l'indi-


gnation du Roy : mais je croy assez que Dieu t'a

permis de dire ainsy pour le bien de l'Empereur et

pour la pugnition du Raime de France ad venir !

Ce seigneur ne savoit que respondre au Duc,


le voyant en telle erreur ;
print congi de luy, sans
en plus parler; lequel s'en retourna par devers le

Roy auquel il dict, sans y rien sceller, ne craindre


ce qu'il en polroit advenir, tout ce que le Duc de
Bourbon luy avoit dict. Quant le Roy eult enlendu
le chevalier, merveilleusement s'en courroucha mais ;

nanlmoins n'en demonstra quelque semblant au


chevallyer.
Icelluy chevallier party de devant le Roy, la Mre

tantost y vint par devers son flz, dsirant de savoir,


se il avoit fait toucher au Duc de ce qu'elle dsiroit;
car elle l'aimoit de tout son ceur, combien qu'elle
fuist eagie. Aprs avoir donn bon jour, et que le

Roy luy eut donn son salut, luy conta comment le

chevallier luy a\oit dit de par le Duc de Bourbon et,

1. C'est--dire l'auteur, Macqueriau.


68 CHAPITRE VII.

comment il l'avoit appelle la pirre femme du Raime.


Quant la Damme eult ainsy oy son filz parler et ra-

conter ce que le Duc avoit dit et respondu d'elle,

comme une femme desvie de sens prit ces cheveux

ad tirer, soy disant vrayement folle de soy ainsi


avoir habandonne, pour avoir un tel reffuz ;
puis
dict fort courrouche : La chose ne demourera pas
ainsy ; car, par le crateur de noz mes, le mot luy

coustera. Mon filz, je vous renie, si ne m'en vengs,


et vous tieng pour ung lasche Roy. Le Roy luy
respondy : Ma Mre, souffres tant, il n'est pas heure
de ce faire; car j'ay receu nouvelle que le pape
Ad r yen nouveau crez et les Vnissiens avec les
Italles ont faict serment l'Empereur, et qu'il veult
tirer Rome pour y estre la Pasque
envers la cit de
prochaine; et vous savsque mon intention est de
lui rompre son voiaige, et de moy y aller faire cou-

ronner. Le Duc de Bourbon est saige homme aux


affaires de la guerre, y m'y compagnera. On dit un
parler vritable : tel baise la main qui voldroit le

bras avoir colp. Souffres, ma Mre, je le saray en


la fin bien payer. La Dame se contentoit fort grant

paine, nantmoins elle dissimula ; mais ne fu pas


ung mois aprs que, par haulteur, ce que le Duc de
Bourbon tenoit de par sa femme la Mre du Roy
fst tout mettre en sa main ;
tellement que plus on
n'ozoit obir au Duc en la duchi de Bourbon. Quanl
le Duc de Bourbon perchut la foulle
1
que on luy
faisoit, vint ung jour au Roy lui demander pour-

1. L'oppression.
LE CONNETABLE DE BOURBON. 69

quoy sa Mre luy faisoit telle destriance en ses biens.


Le Roy luy respondit, disant : Vous savs quelle
chose luy avs mesfaict ; comme j'entens, vous l'avs
injuriet; je dsyroye l'aliance de vous ma Mre;
et vous n'en avs non plus tenu que d'une pallarde
la plus ville de mon Raime. Touchant des hri-
taiges et possessions qu'elle a faict mettre en main
squestre, elles luy sont eschues par le trespas de
vostre femme, ceste fin que heuissysjoyz des sei-

gnouries vostre vye, pour ce que vous estis mon


grant amy ; mais maintenant vous en fault des-
porter, car jamais, tant que je soye sur la terre vi-

vant,vous n'enpossessers. Le Duc, penss, estoit

fort courrouchi ; mais aprs avoir modr son


courraige, dist au Roy : Sire, je vous diray : les

douze pers de France et le Parlement de Paris sont


par-dessus vous en toutte raison. Si je ne veulx pas
prendre vostre mre, fault-il pourtant que je soye
ainsy menet, en moy ostant les hritaiges qui sont
miens de droicte ligne?... Mais vel, ce n'est pas le

premier tort que vous avez faict vos gentilshommes


et aux bons hommes de votre raime. Sur ces mots
respondit le Roy : Charles, Charles de Montpensier,
apaisis-vous tant; autre chose n'en sera fait pour
vous ne pour autre qui soit vivant. Lors le Duc
estraignit les dens et mordit ses lvres, et sy n'estoit

en ciel ny en terre. Luy party du Roy, demanda sur


ces affaires conseil ses privs amis, lesquelz luy
conseillrent de soy retirer en Parlement, lequel
ainsy en besoigna, o il dit la chose ainsy qu'elle
alloit, en leur baillant le traictiet de son mariaige,
70 CHAPITRE VII.

leur priant que justice fuist tenue en son droict. Les


seigneurs de Parlement luy prosmrent que ainsy en
seroit faict. Que vous diroy-je plus? le procet fu

tellement demenet que de droict Charles de Mon-


pensier, comte daulphin d'Auvergne, dcbvoit joyr et

possesser paisiblement de la duchi de Bourbon et

des appendeuces. La mre du Roy seuil que ilz

avoient dtermin la chose telle ; elle leur manda


en plain Parlement que ceulx qui s'ingeroient de
l'ainsy jugier, qu'ilz compari oient 1

tous. Ces nou-


velles entendues, les seigneurs de Parlement se

rethirrent par devers le Roy pour savoir si c'estoit

de son faict que sa Mre les menachoit. Le Roy


respondy : Pourquoy me demande-vous telle chose?
Parce, respondrent, qu'elle les menachoit de
faire endurer quelque grief, en tant que nous
voilons juger la cause du Duc de Bourbon bonne
contre elle. Le Roy leur respondyt furieusement :

Gards-vous bien de ce faire ; car il en seroit fait

comme elle mande, je la congnoy bien. Les sei-

gneurs de Parlement se partrent du Roy, en prendanl


congi de luy ; lesquelz bien peu aprs se trouvrent
en Parlement, o en usant de raison, sans craindre
en riens la fureur du Roy ne de sa mre, rendrent
la sentence telle que le seigneur Charles de Monpen-
sier, Duc de Bourbon, dcbvoit joyr et possesser de la

duchi de Bourbon, comme vray seigneur et hritier

de cesle ligne, et pareillement par le traictiel de


son mariaige. Le Roy sceut que le jugement estoit

1. Qu'ils le paieraient.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 71

ainsy rendu, incontinent envoia en la duchiet de


Bourbon une grosse bende de ses ordonnances, qui

tout le pays et duchiet de Bourbon mangrent et


pillrent. Et sy y bouttrent le feu en aulcune place,
rebellant icelle ordonnance (du Parlement).
Bourbon sachant ces nouvelles, aprs avoir
prins du conseil, et sachant que le Roy estoit en la

ville de Paris, accompagnis de beaucoup de nobles


hommes du raime, vint avecque eulx, comme bien
faire le povoit, car il estoit encore Connestable de
France. Luy estant avec les aultres, le plus adverlys
de ce qu'il volloit proposer et dire, luy disrent qu'il
se advenchast et que il disist. Le Duc crut conseil; le

bonnet en la main, faisant la rvrence, alla pour


parler au Roy, lequel veoit que son dsir estoit.

d'adrechier sa personne, sy s'approcha de luy et luy


dit : Monpensier, que me veulx-tu dire? Lors le

Duc respondit : Sire, je me plain vostre personne


de l'insolence que voz gens m'ont fait en mes pays
etseignouries, sans l'avoir mrit contre la Majest
Royalle; mais au contraire me suis expos ds ma
jonesse l'honneur d'icelle, en moy rendant liosta-

gier en estrangc nation, sur le pril de ma vie. Et

depuis encore, en pluisieurs lieux, j'ay respandu


mon sang l'encontre des ennemis de la couronne,
sans m'yfaindre, del lesmontz, o j'ay est prison-
nier en grande despence; l o mon pre et mon
frre y sontdemorez. Par quoi il m'est advis que on
< nie fait grant toit faire ce que vos gens me font.

LeRoy sur ces parolles respondit : Dictes ce que vous


voils, aultrement n'en sera fait; je le vous ay dit
n CHAPITRE VII.

encore une autre fois. Or bien, dit le Duc, la pa-

cience en sera prinse : et convient que je l'aye avec


les autres, lesquelz en ont rongis leur frain, pour les

tort que on leur faisoit et voslre commandement.

Le Roy se contenta assez mal des parolles, et vint

au Duc pour le frapper en la joue, lequel gainchit


le cop tellement qu'il tomby dessus sa leste, quy
descouverle estoit. Le Duc s'eslongna ung petit de
luy, et mist la main l'espe; les autres seigneurs

se misrent au mittain d'eulx deux. C'estoit horreur

de veoir le Roy et parreillement le Duc de Bourbon,


qui coinmencha parler pour bon advis disant :

Sire, aprs m'avoir gasts tous mes biens, en la du-


cliict de Bourbon, aprs encore moy battre, je ne
m'en contente en nulle fachon : donn-moy mon
congi, puis mon service plus ne vous plaist, et
que
je m'en retireray en ma maison mengier du pain et
des poix, ou en quelque autre lieu. Allez, allez :je

n'ay cure de vostre service ne de vous ; cerchis


ailleurs vostre party o que mielx le trouvres, vous
mefers plaisir. L'acteur dit : Helas noble Roy, ce
!

mot causera une foix ton grant destourbier ; mieux


eult vallu pour toi et pour le raime de le rappeler que
de l'en chasser. Le noble Duc avoit oy ce que le Rov
luy avoit dit, sy se retourna envers les seigneurs et

barons de France, qui l estoieni tout larmoyant, et


leur dict : Seigneurs, vous avez oy que le Roy m'a
quicl mon service et que ne suis plus son vassal,
o aussi que luy l'eray plaisir de m'en aller; ce poise
moy, jamais traite je ne lu ; se je quiersmon party,
je n'en sui pas blasmer : que dictes vous? Le
LE CONNETABLE DE BOURBON. 75

Roy de courroux s'estoit retir en une chambre, lequel


avoit abandonn le Conseil, lesquelz disrent au Duc
de Bourbon : Dissimuls; espoir que nous en ferons
biens. Ainsy disant le conseil se deffit. Le Duc fort

courouchiet se retira en son hostel, avecq ses gens


tout larmoyant, se voyant le plus grant du raime
aprs le Roy, Conestable de France, et que alors il

luy falloit estre comme ung esclave, cherchant son

adventure ; ce nantmoins reprist courraige. Et


quant il fut venu en sa maison, le seigneur de la

Motte (des Noyers, lequel avoit est capitaine en la


cit de Tournay, l'ung des familiers du noble Duc,
luy conseilla de soy retirer par devers l'Empereur
Charles d'Austrice : lequel en ce conseil luy promist
en ses affaires le assister jusques la mort. Le Duc
accepta ce conseil, sachant que l'Empereur estoit
plus puissant pour luy donner aide de ses tort faiz
que nulz autres. Quatre ou six jours se passrent; le
Roy de France, pensant tousjours ses malvaises in-

tentions, en ung sien conseil particulier dit que le

Duc de Bourbon feroit mettre mort, craindant


qu'il ne le grevas! cy aprs. Ce conseil fine, ung
anchin chevallier, congnoissant que le Roy avoit
grant tort, ne cessa jamais qu'il n'eust dit au Duc
ces dures nouvelles. Le Duc fst sy bien par le moyen
du s
r
de la Motte que tous ses biens furent trousss,
les plus portatifz et meilleur, et emports son plus
beau. Le Roy non content fist dire au Duc qu'il se

trouvast en la ville de Lyon sur le Rosne, et qu'il


avoit affaire de luy et pour son bien. Le Duc, escou-
tant ces nouvelles, dit qu'il yroit. Quant le messagier
U CHAPITRE VII.

fu party, fist appoincter ses gens et sa famille, affin

que on pensast qu'il y alloil ; mais sa pense estoit

d'aller en ung aultre quartier. Sachis que luy et

La Motte et son paige. accompagniet du bastard de


Monmorin et d'aultres gentilhommes ses grans amis,

le plus hastivement qu'il peult, se tira par devers


la Loraine, en une petitte place, laquelle esfoit

sienne, o il trouva, par le faict de La Motte, des


gens qui l'avoient aultreffois servis, quatorze cent
chevaulx et de chine six mille pitons : lesquelz il

paya pour trois mois (p. 17P> et suiv.).

Macqueriau interrompt son rcit pour dplorer


la prise de Rhodes, que l'Empereur aurait empche,
si le roi Franois ne lui et aussitt fait une guerre
furieuse pour l'en dtourner; ensuite Bourbon se
runit au comte Flix de Furstenberg avec lequel

il pntre en Bourgogne; il est prsent l'archi-

duc Ferdinand, frre de l'Empereur, qui lui compte


vingt mille florins. Le Boy de France sceult ses
affaires, lequel cuida devenir et soy mettre hors du
sens, disant que une fois se vengeroit de ce garchon
de Monpensier. Nantmoins quelque menasse que le

Roy de France leur fist, le Duc de Bourbon et le

comte Flix fisrent en ce temps bonne guerre

(p. 185). De Bourgogne, qu'il mettait feu et sang,


il rejette les offres du Roi, qui essaye de le ramener
lui ; il envoie vers la gouvernante des Pays-Bas,
vers le roi d'Angleterre, el en dernier lieu vers l'Em-
pereur. Tous sont ravis de prendre part la ven-
geance qu'il mdite, et s'engagent le rtablir de

force dans ses domaines.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 75

Si l'on avait en France souponn le moins du


monde, au temps de la conjuration, cet amour de
Louise de Savoie converti en haine furieuse, Bran-
tme, ce prcurseur de Yarillas, l'et assurment
enregistr. Il se contente de dire qu'il ne sait qui.

de Bonnivet, de la Rgente ou du Roi, avait donn


au Conntable le plus vif sujet de mcontentement :

la Rgente en lui disputant l'hritage de Suzanne:


le Roi en lui tant en 1521 le commandement de
l'avant-garde; Bonnivet en levant assez prs de Ch-

telleraull un somptueux chteau qui semblait vou-


loir le braver. Le Conntable, dit encore Brantme
(t. III, p. 05 et 66), avait opinion que M. de Bonnivet
lut cause de toutes les disgrces qu'il avait du Roi,
et de la Rgente. Et l'aiant veu mort eslendu
(dans les funestes champs de Pavie), il ne dict autre
chose sinon : Ah ! malheureux, tu es cause de la

ruine de la France et de la mienne 1


!

Mais il est permis d'admettre que le Conntable, en


formant l'insu de son souverain, et l'instigation

de sa belle-mre Anne de Beaujeu, une alliance avec


l'Empereur, ne songeait pas encore lui fournir les
moyens de conqurir la France. Il voulait seulement
obliger Franois lui abandonner la proprit sou-
veraine des apanages dont il ne lui suffisait pas de

1. paroles prtes Bourbon. On


Inutile de contester les
ne pas d'ailleurs quand et comment Bennivet avait irrit
voit
le Conntable. Il tait devant Fontarabie quand le Roi avait

remis le commandement de l'avant-garde au premier prince


du sang, son beau-frre (voy. ci-dessous, p. 81). La construc-
tion d'une maison de plaisance dans le voisinage de celie du
Conntable ne pouvait tre une injure mortelle.
76 CHAPITRE VII.

conserver l'usufruit, sans le droit de les transmettre


aux enfans qu'il pouvait avoir d'un second mariage.
Si le Parlement, mis en demeure de dcider de la

proprit de ces apanages, ordonnait leur retour la


couronne, l'appui de l'alliance de l'Empereur lui

allait permettre de braver la justice franaise ; et si

le Roi tentait de faire excuter ces arrts, il pourrait


soutenir la lutte, et attendre d'un trait de paix la

possession dfinitive de ce qu'on aurait voulu lui


ravir. Au Bourbonnais, l'Auvergne il demanderait
l'adjonction de la Provence, laquelle il prtendait
avoir d'anciens droits. Franois, oblig de subir la
loi du vainqueur, lui laisserait rtablir l'ancien
royaume d'Arles ou de Bourgogne, heureux de con-
server le reste de ses anciens tats. Ce premier plan
n'avait rien d'absolument chimrique; mais il avait

besoin d'tre tenu rigoureusement secret jusqu'au


moment o le Roi ne pourrait plus empcher son
mariage avec la sur de Charles-Quint ; car, une fois

dcouvert, Bourbon courait le danger d'tre arrt


et condamn, comme atteint et convaincu de com-
plot contre la sret de l'Etat.

Mais revenons au rle que Louise de Savoie avait


jou dans le grand drame de la dfection de Bour-
bon. Le projet de mariage de la Rgente et du Con-
ntable, pour tre aujourd'hui partout racont, n'en

est pas moins une fable aussi dnue de vraisem-


blance que prive de tout appui srieux. En 1556,
nous l'avons vu, Le Ferron s'tonnait et s'indignait
1
qu'un crivain llamand et avanc que si le Conn-
1. A. van Baarland; voy. ci-dessus, p. 05.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 77

table tait sorti de France, c'avait t pour ne pas


tre contraint d'pouser Louise de Savoie, comme le

lui demandait le Roi. Jamais, dit-il, on n'avait ima-


gin pareille chose en France. La disproportion des
ges, la sagesse de la Rgente, le bon sens du Roi
suffisaient carter une telle pense. Le conte qui
paraissait si ridicule au judicieux Le Ferron devait
cependant faire fortune.

Baarland rattachait une pense, un intrt poli-

tique ce projet de mariage. Antoine de Laval en 1600


dveloppe la mme pense : Louise en offrant au
Conntable de l'pouser n'aurait pas t fche
d'tre refuse, car il pouvait ainsi tre conduit

traiter avec l'Empereur, et ds lors la succession de


Suzanne qu'elle rclamait lui revenait par un second
droit, celui de la confiscation. Elle n'avait cout en
tout cela d'autre passion que l'avarice, et le parti

qu'avait pris le Conntable l'avait charme. Fran-


ois Beaucaire, dont les Rerum gallicarum corn-

mentaria furent crits vers 1580, ayant admis la

ralit des sentiments de haine dont Louise de Savoie

tait enflamme contre le Conntable, a voulu trouver


d'o cette haine pouvait provenir. Carolo Borbonio
infensa erat Ludovica Sabaudiana... Quibus de eau-
sis non satis proditur. Alii quod feemina jam nalu
grandior Borbonii tertium dumtaxat aut quartum
et tricesimum annum agentis matrimonium am-
biret, a quo eundem abhorrere resciisset
1

Mais les commentaires de Beaucaire n'ont t

i. Rappelons les dates relles : Louise, ne le 11 septem-


78 CHAPITRE VII.

imprims qu'en 1625, et par consquent n'avaienl


pu tre consults auparavant. Antoine de Laval, di-

teur et continuateur du journal deMarillac, en 160i.\

ne les avait pas connus. Or, ds 1595, Etienne Pas-


quier consacrait deux chapitres du sixime livre de
ses Recherches de la France au rcit du procs et de
la conspiration du conntable de Bourbon.
Jamais seigneur en ceste France, n'estant fils de
Roy, n'estoit arriv si haut degr de fortune que luy
(Charles de Montpensier), prince du sang, connestable

de France, gouverneur de Languedoc, dou de plu-


sieurs belles et rares vertus tant de corps que d'esprit,
seigneur souverain de Dombes, duc de Bourbonnois
et d'Auvergne... Toutes ces singularitez que l'on
voyoit reluire en ce prince, lors aag seulement de

trente-deux ans, convirent Louyse de Savoye, mre


du Roy Franois premier de ce nom, de souhaitter
son mariage ; chose dont elle le fit rechercher avecques
une trs grande instance. A quoy il ne voulut enten-
dre : de vous en dire la raison, ce me sont lettres
clauses; refus que ceste princesse porta fort impa-
tiemment en son me, bien dlibre de s'en vanger
quelque prix et condition que ce fust :

Manel alla mente repostum


Judicium Paridis, spretque injuria forma.

Elle estoit dame absolue en ses volontez, desquelles

bonnes ou mauvaises elle vouloit estre creue

%
bre 117): Charles de Montpensier, n
le 21 lvrier 191, mari 1

le10 mai 1505, veuf le 28 avril 1521. Louise avait donc en


1521 prs de quarante-cinq ans. Bourbon en avait un peu
( |

plus de trente.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 79

Elle estoit assiste de niessire Antoine du Prat, chan-


celier de France \ etc.

Avant de nous rvler cette tradition son avis non


crite, Pasquier avait expos avec assez d'exactitude le

caractre des procs auxquels donna lieu la succession


de Suzanne de Bourbon. Il avait reconnu que la loi des

apanages faisait un devoir la couronne de rclamer


l'hritage de Suzanne, morte sans enfants, et qu'en
laissant titre hrditaire au profit du Conntable
les duchs de Bourbonnais, d'Auvergne et de Chtellc-
raut, etc., on se serait expos voir une partie de
la France devenir terre d'Empire. D'ailleurs, ajoute-
t-il avec raison, le roi Franois n'avait jamais song
non plus que sa mre enlever Bourbon l'usufruit

des apanages dont le domaine royal rclamait la pro-

prit. Suivant lui, les droits de la Rgente sur les

autres parties de l'hritage de Suzanne ne pouvaient


non plus tre mis en doute. C'est aprs cette bonne
discussion, o on reconnat la science et l'quit du
jurisconsulte, qu'il ajoute : Je vous rciteray une
histoire non escrile mais que nous tenons depuis ce
temps-l, de main en main, pour vraye par forme de
tradition. ^

Ici Pasquier se trompe : l'histoire avait t crite et

imprime par Baarland et Macqueriau. Et avant que


le fond arrivt jusqu' lui, elle avait pu tre recueillie

amoureusement par les fils et neveux des Hurault de


Chiverny, du chancelier de l'Hospital, du conseiller
Narillac, et par d'autres familles intresses rha-
biliter la mmoire du Conntable.
1. d. 1725, Amsterdam, t. I, 1 539.
80 CHAPITRE VII.

Quel fut cependant le rsultat de cette vengeance


de Louise pour la spret injuria form ? Un procs
que ni elle ni le Roi ne pouvaient viter de faire !

Cette vengeance commence au procs, dont le Con-

ntable n'attendit mme pas la dcision !

Il est bien vrai, et l'opinion publique ne put se

dfendre de le penser, que si Louise de Savoie avait


pous le Conntable, il n'y aurait plus eu matire

procs : l'hritage de Bourbon serait rentr dans


les domaines de la couronne, ou les nouveaux poux
auraient pu le transmettre leurs futurs enfants.
Il en et encore t de mme si au lieu de Louise, qui
n'avait jamais eu la pense d'pouser Bourbon," on
avait fait accepter celui-ci la main de Rene de
France, fille de Louis XII. Et la Rgente et le Roi

avaient rellement song ce moyen de conciliation.

La lettre par laquelle Franois et Louise donnent un


rendez-vous Bourbon, vers le mois de juin 15 21, %

tmoigne assez de leur espoir de lui en faire agrer la

proposition. Mais le parti de Bourbon tait pris : un


trait liait sa volont, il avait dj pris jour pour
pouser la sur de l'empereur ; il recourut donc
son grand expdient : une maladie l'empchait de se

rendre cette invitation bienveillante. Il avait dj

fait la sourde oreille l'offre de terminer ainsi tou-


tes les causes de procs ; et moins il se proccupait

de la dcision des juges, plus il paraissait dsespr


d'avoir la craindre. Dans cette affaire, le chancelier

Du Prat agit comme il devait agir. Assurment il

n'avait pas eu besoin d'avertir Louise de Savoie des

droits qu'elle avait sur la succession de Suzanne, sa


LE CONNTABLE DE BOURBON. 81

parente la plus proche; et il n'avait pas besoin d'tre,

comme l'en accuse le prsident Hnaut, vendu la


cour pour prendre parti en faveur du Roi et du do-
maine royal. Du Prat fut un grand ministre qui
accomplit de grandes choses, et la postrit impar-
tiale ne devrait lui reprocher que les nombreuses
charges et pensions qu' l'exemple de Charles d'Am-
boise, et comme aprs lui Sully, Richelieu et Ma-
zarin, il avait su accumuler.

Voici donc le progrs de cette lgende amoureuse.


Baarland attribue la dfection du Conntable l'ordre
que lui pouvait donner le Roi d'pouser Louise de
Savoie. Macqueriau, Beaucaire et t.Pasquier veu-
lent que Louise ait t follement amoureuse du Conn-
table et que, pour se venger de ses mpris, elle lui ait

intent le procs qui devait l'obliger quitter la France.


Voyons maintenant le parti que Varillas a tir de

ces allgations dj mensongres.


Pour ne pas y revenir, je dirai d'abord comment il
explique le choix que le Roi avait fait du duc d'Alen-

on pour commander l'avant-gardc en marchant sur


Valenciennes, en 1521. C'tait Louise de Savoie, sui-
vant lui, qui avait fait changer l'ancien rglement
en faveur de son gendre le duc d'Alenon, qui n'-

toit recommandable que par sa qualit de premier


Prince du sang, puisqu'il manquoit de la force d'es-
prit et de la vigueur du corps ncessaires pour
supporter les fatigues de la guerre. La mre du Roi
le connoissoit si bien qu'elle n'avoit os demander
pour lui la conduite de l'avant-garde qu'en propo-
sant que le marchal de Chtillon seroit son lieute-
ii. fi
8-2 CHAPITRE VIL

nant, donncroil les ordres et mneroit les troupes au


combat. (Livre III, p. 172, d. de 1686.)
Ne faut-il pas avoir la manie de mler les femmes
toutes les intrigues pour imaginer ainsi que de
Paris, d'Amboisc ou de Meaux, Louise dirigeait l'or-

dre de bataille et se rservait le cboix des comman-


dements, dans une arme conduite par le Roi en per-
sonne?
Mais nous en verrons bien d'autres. Encore que
Charles de Bourbon, conntable de France, ft second
prince du sang royal, et que toute l'Europe connt
sa valeur, il ctoit presque autant redevable de son
avancement l'amour d'une princesse et la jalou-

sie d'une autre qu' sa naissance et son mrite.

(Livre IV, p. 246.)

La princesse amoureuse, c'est Louise de Savoie ;

la princesse jalouse, c'est Anne de Beaujeu, et l'objet

de la jalousie, c'est encore Louise.


En 1514, au mariage de Franois d'Angoulme,
le duc de Bourbon aurait t assez malheureux
pour donner, malgr lui, de l'amour Louise de Sa-
voyc... Cette fire princesse ne s'opposa ni la nais-

sance ni au progrs de sa passion... Mais cet amour


ne fut pas rciproque, soit que le comte de Montpen-
sier... ne pt se rsoudre d'pouser une femme qui
avoit un fils presque de mme ge que lui, soit qu'il

sentit dans le fond de son cur une antipatie secrte


pour elle (p. 247).

(Notons que depuis neuf ans le Conntable tait

mari, portait le nom de duc de Bourbon et tait le

plus riche seigneur de France. 11 est vrai que Varillas


LE CONNTABLE DE BOURBON. 83

semble ici confondre le mariage de Franois, en 1514,


avec les fianailles, qui avaient eu lieu en 1507 ; mais
encore cette premire date le duc de Bourbon tait

mari depuis deux ans.)


Cependant, comme il n'avoit point de bien... il

rpondit de sorte l'affection de la duchesse qu'elle


ne dsespra pas de le vaincre, nonobstant qu'elle
s'appert bien de ne l'avoir pas touch.
On croit qu'Anne de Beaujeu, en faisant le mariage
de sa fille avec Montpensier, ne songeait qu' aller au-
devant d'un premier procs de succession. Erreur :

c'est principalement la haine jalouse qu'elle avait


conue conlre Louise de Savoie qui l'y avait engage,

afin de tromper l'espoir que Louise conservait de


devenir la femme de Montpensier. Vous concevez la

profonde douleur de Louise en se voyant ainsi trom-


pe : elle crut n'avoir plus que de la haine pour celui
qui lui chappait; mais bientt elle reconnut que
l'ancien amour avait survcu chez elle. Elle aima
d'autant plus Montpensier qu'elle se vit moins en
lat d'tre aime. Elle ne garda plus de me-
sures dans les bienfaits qu'elle lui pouvoit pro-
curer (p. 252).
C'est parce qu'elle l'adorait qu'elle lui avait fait

donner l'pe de conntable ; c'est parce qu'elle le

dtestait qu'elle lui avait fait refuser, devant Yalen-

ciennes, le commandement de l'avant-garde. Le Con-

ntable alors, pour se venger, l'avait diffame de


paroles. On ne manqua pas de rapportera Louise les

termes injurieux dont il s'tait servi. Pour cela elle

ne cessa d'aimer le Conntable, le voyant ingrat, comme


Si CHAPITRE VII.

elle n'avoit pas cess de l'aimer le voyant mari : mais


on aperoit quelquefois en amour, aussi bien que
sur la mer, un rayon d'esprance au travers des plus
effroyables temptes (p. 255).

Varillas poursuit :

Ds que la nouvelle se rpandit de la mort de la du-


cbesse Suzanne, le chancelier Du Prat alla l'an-

noncer la Rgente, et la flicita sur ce que le Ciel

venoit de faire natre l'unique conjoncture qui restoit


pour exciter le Conntable l'pouser par intrt,

puisqu'il avoit refus de le faire par inclination. Alors


Louise, galement avertie des droits qu'elle pourrait
avoir de rclamer la succession de Bourbon, charge
Bonnivet d'aller s'informer auprs du Conntable
s'il serait dispos se remarier avec elle. Le Conn-
table repousse avec mpris la proposition; Louise
obtient de Bonnivet qu'il fera une nouvelle tentative
du mme genre, et, sur les mmes refus, mieux ac-

centus, la Rgente se dcide donner Du Prat


l'ordre de commencer le procs. Varillas ne parle que
de l'action intente par la duchesse: le Roi ne de-
mande, ne rclame rien, et le Conntable conclut son

trait avec l'Empereur sans tre arrt par l'engage-


ment que prennent la Rgente et le Roi de lui con-
server tous les biens qu'on lui avait disputs.
Voil l'trange historien dont Bayle, avant Michclct,

a tant de fois rpt les imaginations romanesques.


Revenons la vrit de l'histoire. Louise de Savoie,
en ouvrant le procs de la succession de Suzanne,
avait charg Franois de Bourbon, comte de Sain t-
Pol, d'aller trouver de sa part le Conntable, pour lui
LE CONNTABLE DE BOURBON. 85

dire que la discussion de leurs droifs respectifs dans

le Parlement ne devait produire entre eux aucun


ressentiment ;
qu'elle se croyait oblige de soumettre

la discussion des juges les droits qu'on lui repr-

sentait comme bien fonds; qu'elle attendrait la d-


cision qu'on en prononcerait. Elle laissait au Conn-
table le droit de rcuser les juges qui lui sembleraient

prvenus, et mme de porter l'affaire devant un autre


parlement. D'ailleurs, elle ne prtendait rien changer
la position actuelle de Bourbon : quoi qu'il arri-
vt, l'usufruit de celle succession lui resterait sans
le moindre changement et, s'il se remariait et avait
des enfants, elle dclarait d'avance s'engager leur
abandonner tous les droits que l'arrt des juges lui
aurait reconnus. Il est impossible de ne pas voir dans
ces avances la rfutation de tout ce qu'on a crit des
motifs de haine et de vengeance auxquels Louise de
Savoie aurait cd en disputant au Conntable la suc-
cession de Suzanne de Bourbon. Mais le Conntable,
dj dtermin rpondre aux offres de l'Empereur,
se borne remercier Louise de ses offres gnreuses,
ajoutant qu'il pensait que mieux valait laisser le

Parlement dcider de leurs droits respectifs.


Atque ipsi de Francisco Borbonio Fani Paulini
comit audivimus missum se aLudovica, paucisante
mensibus, ad Carolum Borbonium, ejus nomine
egisse cum eo accurate, ne angeretur ob litem ei

intentai ara : si liberos ipse quacumque vellet uxorc


sibi adjuncta susciperet, jurequo optimo maximo iis

se daturam, cessuram, eorumque posleris omnia ea


oppida qu in controversiam deducta erant; sin
8G CHAPITRE VII.

clcbs maneret, usufruclu se cessuram quamdiu


superstes essot, impetraturam etiam a Regc ut quem
vellet ex agnatis ad eam hereditatem cernendain
libre vocarc posset; interea moleste ne ferret judicio

Patrum Parisiensium rein decerni nulla seregia : potes-

laie coin judicio usuram; neminem missurumquisuo


nomine Paires prensaret; permiltere Borbonio quos
vellet ex cohorte judicum rejicerc. Parisiensis sena-

tus si displicerct, quem vellet ipse deligeret, autTho-


losanum, aut Burdigalensem, aut Rotbomagcnscm,
aut Divionenscm, autGrationopolilanum, aut Aquen-
scm. Ad ea illum respondisse : Fcruntur mibi lue
conditiones quas ego accipere lubentissime debuc-
ram, at satius conlroversiam injudicium delaiam
Patrum judicio sopiri ; ipsa dabit dies consilium.

Addebat idem, cum Borbonio sibi sa?pe multum


fuisse de Lodovica sermonem, qui sibi visus esset

nunquam nisi reverentissime de ca et sentire et

loqui : unde cum placatiorem crediderit futurum,


nisi Pompcranus, Pelusius et quidam alii quibus
mendaciis. multiplicando verbis Caesaris vim et

liberalitatcm, erexerant ejus aniraum, iisdcm spem


cjus inflasscnt quasi mox summo omnium volo ad

(iallica rgna vocareturet undique concursus ad cum


futurus esset '.

Ce qui rend l'autorit de ce rcit irrfragable, c'est

que Le Ferron l'crivait quand Franois l'


r
tait mort
dj depuis longtemps, et qu'il ne craignait pas d'tre
dmenti par le duc de Montpensier, prince de la

1. Arn. LeFerron, d. 1601, p. 157


LE CONNTABLE DE BOURBON. 87

Roche-sur- Yon, le plus proche parent de Bourbon, et

qui vivait encore.


Le succs de cette grande conjuration devait d-
pendre du profond secret qu'on en garderait jus-
qu'au moment de son explosion. Mais le Conntable
croyait au dvouement de tous ceux qui formaient

sa petite cour, et il avait imprudemment fait part


plusieurs d'entre eux de ses projets, de ses esp-

rances : si bien que le Roi ne fut pas lontemps sans


apprendre les relations secrtes et multiplies du
Conntable avec les missaires de Charles-Quint.
Sans qu'on prit la peine de l'en avertir, il sut que
Bourbon allait pouser la sur de l'Empereur, non
pour en faire le lien d'une paix solide entre les deux
couronnes, mais pour venir en aide aux injustes re-
vendications de Charles-Quint sur la Bourgogne, et
pour arracher au roi de France la proprit des apa-
nages de la maison de Bourbon. D'ailleurs, il ne faut
pas dire avec Martin Du Bellay qu'en perdant la

jouissance de ses duchs de Bourbonnais et d'Au-


vergne le Conntable et t l'hospital . Il lui

serait rest son premier patrimoine, le duch de


Chtellerault, les comts de Montpensier et de Cler-
monl en Argonne, le delphinat d'Auvergne, les ba-
ronnies de Mercur et de Combraille; de plus, les
charges de conntable, de grand-chambrier et de
gouverneur du Languedoc. Demeur loyal vassal et

sujet fidle, rien de tout cela ne pouvait lui tre

enlev.

C'est dans l'automne de l'anne 1521, la veille de


la reprise des hostilits entre l'Espagne, l'Allemagne
88 CHAPITRE VII.

et la France, qu'il convient de placer la scne raconte


par le docteur Sampson, envoy de l'Empereur au roi
d'Angleterre. Dans une lettre adresse le 25 mars 1523
au cardinal Wolsey, Sampson la conte comme la te-

nant de l'Empereur lui-mme. Nous la citons d'aprs

M. Mignet, qui l'a trouve au British Musum 1


.

Au moment o sa cause se plaidait devant la

justice, entre les deux voyages de Beaurain en An-


gleterre, pour y ngocier sa dfection, le conntable

se rendit la cour. 11
y parut l'heure o le roi
er
Franois 1 et la reine Claude taient table, dans
des salles spares... Inform de son arrive, Fran-
er
ois 1 acheva rapidement de diner et vint dans la

chambre de la Reine. Le duc en voyant le Roi se leva


pour lui rendre ses devoirs : Il parait, lui dit

brusquement le Roi, que vous tes mari ou sur


le point de l'tre. Est-il vrai? Le duc rpondit

que non ; le Roi rpliqua que si, et qu'il le savait. Il

ajouta qu'il connaissait ses pratiques avec l'Empe-


reur et rpta plusieurs fois qu'il s'en souviendrait.
Alors, sire, rpondit le duc, c'est une menace;
je n'ai pas mrit un semblable traitement.

Aprs le dner, il se rendit son htel, situ prs


du Louvre, o beaucoup de gentilshommes l'accom-
2
pagnrent en lui faisant cortge .

Il faut avouer que le Conntable se montre ici

sous un assez vilain jour. Pendant qu'il charge des


missaires de poser les bases d'un trait d'alliance

1. Brit. Musum, ms. Cotton, c. II, f 117.


2. Hichelet dit : Toute la noblesse le suivit, s C'est beau-
coup dire.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 89

avec les ennemis de la France, il va faire sa cour au

Roi et la reine Claude et se voit oblig de nier ses


projets arrts de mariage, lui prince du sang, lui

conntable de France ! Il est vrai qu'en ne mentant


pas il amenait le Roi lui donner Tordre de re-
noncer cette alliance, et, sur son refus d'obir, il

pouvait tre arrt. Quant au Roi, tout en com-


menant se dfier de lui, on voit qu'il ne perdait
pas l'espoir de le faire changer de rsolution. La
guerre, en effet, quoique imminente, n'tait pas
encore dclare; Bourbon avait pu jusque-l l-
pondre aux avances de l'Empereur ; mais une fois

les hostilits commences, le prince du sang, le

conntable de France, pouvait renoncer ses pr-


cdents projets. Franois n'hsita donc pas lui

mander, en mme temps qu' son cousin Charles


duc de Vendme, de faire leve de huict cens chc-
vaulx et six mille hommes de pied 1

,
pour les lui

amener sur la frontire de Champagne et de Picardie.

Le Connlable, remplissant pour la dernire fois ses

devoirs de loyal feudataire, arriva quelque temps


aprs son cousin, le duc de Vendme, au camp du
Roi tabli entre Fervacques et le mont Saint-Martin.
Ses dfenseurs lui font un grand mrite d'avoir, en
dpit de ses justes sujets de mcontentement, fourni

le contingent qui lui tait demande. Il n'et pu le


refuser sans forfaiture, et le moment n'tait pas en-

core venu pour lui de se dclarer'2 .

1. Mart. Du Bellay, p. 301, d. Petitot.


l
J. Dans une lettre date du 9 septembre, Bourbon annonce
90 CHAPITRE VII.

Ainsi, rien de mieux tabli : avant la fin de l'an-

ne 1521, avant la mort d'Anne de Bcaujeu, arrive


le 24 novembre 1522, avant l'ouverture de la cam-
pagne de Hainaut, le Roi tait inform des secrtes
intelligences de Bourbon avec l'Empereur, et de ses
projets de mariage avec lonore d'Autriche. Com-
ment l'et-il ignor, quand cinq des tmoins enten-
dus dans le procs nous apprennent que l'imprudent
Conntable en parlait avec une certaine complaisance
tous les habitus de sa cour de Moulins? C'est l ce

qui explique et justifie la conduite que le Roi va


tenir son gard.

Avant de se rendre sur la frontire du Hainaut,


Franois avait, suivant Martin Du Bellay, mis son
Estt en quatre gouvernemens (p. 505) , ou plutt
confirm h s choix qu'il avait dj faits de ceux qui
devaient les obtenir. Au duc d'Aleneon, son beau-
frre, fut dpartie la Champagne, Charles de
Bourbon, duc de. Vendme, la Picardie; Guillaume
Gouffier-Bonnivet, amiral de France, fut charg de
la Guyenne et partit aussitt (en septembre) avec la

mission de lenler la reprise de la Navarre sur les

Espagnols; le marchal de Lautrcc conserva le Mila-

nais, qu'il occupait depuis le retour de Bourbon.


Personne alors, ni Marillac, ni Beaucaire, n'imagina
de blmer le Roi de n'avoir pas donn un de ces
gouvernements au Conntable. C'est Antoine de
Laval, diteur et continuateur en 1(300 du journal

au Roi qu'il a reu la somme ncessaire la solde do six


mille chevaux et do cinq mille hommes do pied. 11 les fera doue
partir, le 12 ou 15 de ce mois, pour Chlous-sur-Marne.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 91

de Marillac, qui le premier s'avisa d'en faire un gros


sujet de reproche au Roi (f 267 v). Sans parler de la

haute charge qui devait le retenir la tte de l'ar-

me qu'on allait mettre en mouvement, sans parler


du Languedoc dont il tait dj investi, il ne pouvait
assurment convenir ce puissant feudataire, pos-
sesseur des duchs de Bourbonnais, d'Auvergne et
de Chtcllerault, de nombreux comts et d'innom-
brables baronnies, d'abandonner la haute main de
ces domaines pour aller administrer quelque autre
partie de la France. Ce qui tait un tmoignage de
confiance pour Bonnivet, Alenon et Vendme, aurait
t pour le Conntable une vritable inconvenance.
N'avait-il pas dj rgir une tendue de terre plus
grande que chacun des quatre autres gouvernements
nouvellement distribus? Aussitt investis de ces
charges, Lautrec repassa les monts, Bonnivet se
rendit en Guyenne et Vendme en Picardie; le duc
d'Alenon demeura avec le Roi, qui bientt vit arriver

entre Reims et Rtlicl les divers contingents qui


allaient former sa nouvelle arme.
Dans les premiers engagements qui se succdent au
dbut de celte campagne de Picardie, attaques, d-
fenses et prises de villes telles que Mouzon, Mzires,

Bapaume et Throuanne, on ne voit pas le Conntable

y prendre la mme part que les ducs de Vendme


et d'Alenon, le comte de Sainl-Pol et le jeune Anne
de Montmorency. Mais bientt le Roi apprit que de
grandes forces taient, sous le commandement de
l'Empereur, rassembles autour de Valenciennes.
L'ordre fut aussitt donn de marcher en avant dans
9-2 CHAPITRE VII.

l'espoir de joindre l'ennemi et de le combattre. L'ar-

me, suivant la disposition consacre, formait trois


grandes divisions : l'avant-garde, le centre ou la

bataille et l'arrire-garde. Quand il y avait un con-


ntable, c'est lui qu'appartenait le commandement
de l'avant-garde ; mais le Roi, instruit des liens qui
rattachaient dj Bourbon la personne sinon la

cause de l'Empereur, ne jugea pas prudent de suivre


l'usage ordinaire. L'avant-garde fut confie au duc
d'Alcnron et au marchal de Chtillon, l'arrire-

garde au duc de Vendme, et le Roi, dont la place


ordinaire tait au centre, retint auprs de lui le Con-
ntable en lui faisant entendre qu'il avait besoin de
ses conseils. Le duc de Bourbon, dit Martin Du
Bellay, eut quelque malconlentement, plus qu'il
n'en feit de dmonstration, de quoy on luy avoit lev
la conduitte de l'avant-garde, attendu que c'estoit sa
charge comme connestable de France; toulcsfois il

le supporta patiemment, et fut ordonn la bataille

avecques le Roy (p. 524).


Le Roi, dit de son ct Le Ferron, donna l'avant-
garde au duc d'Alcnon, soit comme son parent le

plus proche, soit parce qu'au dbut de la formation


de l'arme il en avait le commandement. Bourbon
insista pour qu'on lui laisst le privilge de sa

charge; et, pour l'apaiser, le Roi lui abandonna


l'entier commandement du centre et dclara s'en

dessaisir en sa faveur : Refragante sane Borbonio


qui suas esse partes contendebat. hune ut placard
Rex, potestatem ci ddit imperandi in mdia ipsa
acie, cui cum Borbonio ipse praeerat, suasque
LE CONNTABLE DE BOURBON. 95

partes imperandi a se abdicare sese professus esl.

(d. de 1601, lib. V, p. 98.) Assurment on ne pou-


vait mieux adoucir l'effet d'une mesure juge nces-
saire. Bourbon ne dut pas moins en ressentir un pro-
fond dpit, tout en comprenant le danger pour lui

d'en demander l'explication. En lui laissant le soin

de diriger la premire attaque, le Moi l'et mis dans


l'alternative de manquer, soit ses devoirs, soit aux
engagements qu'il avait dj forms.

Charles-Quint s'tait avanc jusqu' Valencicnnes :

le Roi, camp devant Aspres trois lieues de l, en


k
fut inform ; le 22 octobre 1521, il lit jeter un pont
sur l'Escaut au-dessous de Bouchain, avec l'espoir de
joindre l'ennemi et de l'obliger combattre. L'Empe-
reur avait envoy pour disputer le passage le comte
de Nassau, avec douze mille lansquenets et quatre
mille cavaliers. Mais, dit Martin Du Bellay, es-
lans partis un petit tard, et arrivans sur la rivire,

ils trouvrent desj le comte de Sainct-Pol en ba-


taille dedans les marais del l'eau, de leur cost,
vers Valanciennes, et le Roy avecques toutes ses
forces qui desj en grande diligence passoit. N'osans

attaquer monsieur de Sainct-Pol, pour estre en lieu


fort et avantageux, dlibrrent leur retraitte ; mais
avant qu'ils eussent loisir de ce faire, trouvrent
l'avant-garde et la bataille du Roy passes, o il pou-
voit avoir le nombre de quinze seize cens hommes
d'armes et vingt-six mille hommes de pied, avec les
chevaux lgers. Toutesfois, cause d'un brouillai*

qui se leva, on ne pouvoitbien aisment recognoistre


le nombre des gens de l'ennemy : aucuns de lavant-
04 CHAPITRE VII.

garde ne furent d'opinion de les charger; autres,


cognoissans qu'il y avoit sept ou huict cens chevaux
des ennemis qui couvroiont la relrailte des gens de
pied, furent d'advis, avec quatre cens hommes d'ar-

mes, de charger les dits gens de cheval ; car, les

rompans ou iembarrans dedans leurs dits gens de


pied, on pourroit savoir la contenance qu'ils fe-

raient; et mesme le seigneur de la Trimouille feit

offre de faire ladite charge avec sa compagnie de


cent hommes d'armes et les guidons de l'avant-

garde. Aussi fisl le mareschal de Chabannes : et qui

l'cust faict, l'Empereur, de ce jour-l, eust perdu

honneur et chevance. Mais par aucuns autres, il ne


1
fut pas trouv bon ;
par quoy l'ennemy, qui avoit
trois lieues de rclraitte, et toute plaine campagne,
peu de perte se retira et ne perdit ladite retrailtc

homme de nom que le bastar d'Emery et quelque


peu de gens de cheval, qui furent pris prisonniers.
Leur relrailte fut Valanciennes, auquel lieu estoit

l'Empereur en tel dsespoir que la nuict il se retira

en Flandres avec cent chevaux, laissant tout le reste

de son arme (p. 526, d. Pelilot).


On voit d'aprs ce rcit la difficult de savoir qui

donna le conseil donc pas poursuivre l'ennemi. Mais


Arnoul Le l'erron, qui assure avoir attentivement
recherch tout ce qui tenait cette guerre de llainaut,
attribue au Conntable le conseil et le dsir de mar-

1. Plusieurs, dit Le Ferron, se sont faussement persuade

qu' ceste occasion le Conntable empescha qu'on ne char-


peast l'Empereur (levant Valenciennes. (Continut, de du
Haillan, d. 1615-29, 11, p. 281.)
LE CONNTABLE DE BOURBON. 05

cher sur Valenciennes et d'empcher les Impriaux


d'y entrer; ce serait le duc d'Alenon d'abord qui
aurait t d'un avis contraire et qui aurait persuad
au Roi de donner Bourbon l'ordre de s'arrter.

Suadebat Borbonius dum hostis Yalentiame obequi-

tans cum copiolis inermibusconspectus esset, impc-


lus in cum fieri, nec tamen auditus est, ipso Cgesare

postea profitente magno se defunctum periculo

II. Y, p. 98).
Remarquons seulement que la poursuite de ces
inermes copiol fut arrte quand on vil poindre
une seconde arme de vingt mille hommes de pied
et de deux mille cavaliers venant la rescousse.
C'est l ce que dit encore Le Ferron : Interea ex his

qui ad Yalentianam contendebant, certior fit adessc


hostem hic ad viginti peditum millia, equilum duo
millia, machinas decem. (P. 99.) Le succs d'un
combat livr dans ces conditions peut avoir paru
assez douteux pour avoir arrt l'avanl-garde fran-

aise et avoir fait changer d'avis ceux qui d'abord,


ignorant ce qui arrtait Alenon, s'taient indi-

gns de le voir cesser de poursuivre.


Ds le lendemain de la honteuse fuite de l'Empe-
reur, le Conntable alla occuper la petite ville de

Bouchain, et le duc de Vendme celle de Sommain,


sur l'Escaillon. Ycrsla fin de la campagne, ditencore
Du Bellay (p. 550), arrivrent nouvelles que de-
dans Hedin il n'y avoit aucunes gens de guerre, et en
eut l'adverlissement monsieur de Yendosme, et que
le lendemain se devoit faire une grande assemble
audit lieu de Hedin, pour faire les nopees de la
90 CHAPITRE VII.

fille du receveur gnerai d'Artois, soubs opinion que


noslre arme fust encore del l'eau. Par quoy le Roy
conclut d'y envoyer en extrme diligence monsieur
de Bourbon avecques la trouppe qu'il avoit amene,
et monsieur de Yendosme avecques son arrire-

garde, et le comte de Sainct-Pol avecques les six

mille hommes desquels il avoit la charge. Lesquels

partant d'Adinfer... feirent telle diligence que ceux


de Hedin la virent devant leurs portes devant qu'ils
secussent le parlement de nostre arme. La ville

soudain fut assaillie, laquelle, aprs avoir endur


quarante ou cinquante coups de canon, fut emporte
d'assaull...

Madame du Rux (femme d'un conseiller intime

de Charles-Quint), et le seigneur de Bellain, qui se


nommoit Succre, estans en ladite ville, se retirrent

dedans le chasteau, o aprs avoir veu l'artillerie en


batterie, capitulrent; en sorte que ladite dame et

ceux qui estoient de la garnison ordinaire 1


dudit

chasteau sortirent avecques leurs bagues sauves,


mais ceux de la ville qui s'estoient retirez audil chas-
teau demourrent prisonniers; et fut conduilte ladite
dame en seuret ou bon luy sembla... Cela fait, les

deux ducs de Bourbon et de Vendme allrent re-

joindre le Roi Amiens, d'o l'arme fut licencie,


aprs que Franois eut distribu aux capitaines

des gens de pied de l'Auvergne et du Bourbonnais


des commandemens de vingt-cinq hommes d'armes,
pour les remercier de leur bon service. Il n'avait ce-

1. C'est--dire 1rs soldais allemands.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 97

pendant pas manqu de remarquer la faveur excep-


tionnelle dont avait t l'objet de la part du Con-
ntable la femme du sire de Rux, mre du seigneur
de Beaurain, et il ne pouvait l'expliquer que par le

besoin qu'avait prouv Bourbon de s'excuser auprs


de l'Empereur de la ncessit o il s'tait trouv
1
d'agir contre ceux de son parti .

Messire Pelitd, chevalier de Bourbonnois.

dposa en 1524, dans le cours du procs, que pass


a deux ans (c'est--dire en 1521), Lurcy fut dpesch
pour aller en Espaigne, devers l'leu empereur, luy
porter ung prsent que led. Connestable luy envoyoit,
qui estoit de courtaulx, hacquenes, lvriers, trom-
pes, arbalestes etespieux, et que led. voyage fut fait

par le sceu et bon plaisir du Roy. Bien se peult faire


que Lurcy commena ds lors dresser quelque
mene; car il fut souvent depuis envoy en plusieurs
lieux et mesmes fut envoy ? ung voyaige en Alle-

maigne, et croyt que le Roy en est bien adverty, car

a son retour il le vint trouver Dijon. Ne sait si

lors du trespas de madame la duchesse led. Lurcy


fut envoy en Espaigne, pour ce que, lors du trespas
de lad. dame duchesse, il esloit all en Italyepour le

service du Roy. Dit qu'il est records que la prinse


de Hdin fut accord par led. Connestable la dame

1. Michelet, p. 195, fait entamer par Mme de Rux les pre-

mires ngociations entre Bourbon et l'Empereur; nous avons


prouv qu'elles taient dj bien tablies plusieurs mois aupa-
ravant. Pour augmenter le nombre trs restreint des com-
plices de Bourbon, il cite encore le seigneur de La Fayette, qui,
tout ami qu'il du Conntable,
tait resta; toujours loign de
ces criminelles menes.

h. 7
98 CHAPITRE VII.

du Ru qui cstoit dedans la place qu'elle sortiroit ses


bagues saulves ; et qu'elle se plaignoit de avoir perdu
quelques coffres esquez y avoit de la vaisselle d'ar-

gent, et depuys envoya devers led. Connestable ung


nomm Bouhin, qui le suivyt jusques Amyens.
Et de Amyens led. Connestable envoya Paris achep-
ter de la vaisselle d'argent pour six ou sept cens
francs, qu'il envoya lad. dame du Ru, laquelle
depuis renvoya led. Bouhin avec une trompette une
foys ou deux devers luy, demandant quelque autre
chose. Et ds lors doubta led. depposant qu'il yeust
quelque mene entre led. Connestable et lad dame,
qui est mre du seigneur de Beaurain, avec lequel
l'on dit la plus part desd. menes avoir est faictes
au nom dud. Empereur, desquelles toutesfois led.
dposant ne eut oncques congnoissance, et a creu
led. suspeon du voyage que led. Connestable feit en
Lorraine
1

. Car combien qu'il feust mand par le Roy,


et qu'il feust venu jusqu' Bouy pour venir vers luy,

et qu'il eust dpesch led. depposant pour s'en re-


tourner en court devers le Roy pour le asseurer de
sa venue, nantmoins luy tourna bride, tirant vers
Lorraine, o led. dposant l'alla sercher, ou il le

trouva cinq ou six lieues de Saint-Dizier, qu'il

avoit ja laiss monseigneur de Lorraine, et se ache-

mynoit pour venir Troyes en Champaigne, de l

1. Terre d'Empire. Le due de Lorraine avait pous la sur

du Conntable, Ionise de Montpensier, qui parait avoir applaudi


aux plans de son frre. Bourbon voulait tenir secret ce voyage
de Lorraine, qu'il fit au moment o le Roi. pour lui tmoigner sa
confiante, venait de l'tablir son lieutenant gnral en Picardie
et en Champagne (Journal d'un Bourgeois de Paris, p, 108).
LE CONNTABLE DE BOURBON. 09

s'en aller Paris pour trouver le Roy (Bibl. nat.,


fonds fr., n 5109, f 74).
Nous sommes au printemps de l'anne 1522, quand
depuis un an le Conntable ne suit plus que les
inspirations d'une ambition effrne. Il sait que le

Roi, instruit de ses projets de mariage et de ses in-

telligences dj coupables avec l'Empereur, le fait

surveiller de prs. Pour chapper aux dangers qui le

menacent, d'un ct il presse l'Empereur de tenir sa


promesse de lui donner sa sur en mariage: de l'au-

tre, il essaye de donner le change au Roi en parais-


sant uniquement proccup de son procs, Ses avocats
en Parlement taient Montholon et Bouchard. Anne
de Beaujeu les avait choisis peu de temps avant de
mourir, et, si l'on s'en rapporte aux nombreux extraits
qu'Antoine de Laval a insrs dans son livre, leurs
plaidoiries ne durent pas faire perdre de vue le double
nud qu'il fallait trancher. Les duchs de Bourbon
et d'Auvergne taient-ils des apanages? devaient-ils
subir la loi qui rgissait les apanages? Les terres
transmises Suzanne titre hrditaire devaient-
elles arriver au parent de Suzanne le plus pro-
che? avait-elle pu en disposer en faveur de son
mari? Aprs avoir entendu pendant sept mois les

avocats Montholon et Bouchard pour le duc de Bour-


bon, Lizet et Poyet pour le Roi et la Rgente, le Par-
lement, comme s'il et craint de se prononcer entre
de si hautes et puissantes parties, leur avait accord
un dlai pour venir de nouveau exposer leurs droits
respectifs, en apportant l'inventaire de tour, les titres

des terres et seigneuries qu'il s'agissait d'assigner

r
sita8

B1BL13THECA
'ans'*.
100 CHAPITRE VII.

qui de droit; et il avait, en attendant, dcid que ces


terres et seigneuries seraient mises en squestre et

administres par des personnes agres des parties.


Ce fut le marchal de Chabannes (Jacques de La Pa-
lice) qu'on chargea de cet office dlicat; il parat

Tavoir exerc depuis les derniers mois de 1 525 jusqu'


l'arrt dfinitif qui donna torL au Conntable.
Pendant tout ce temps, Bourbon prvoyait que, dans
le cas de la sentence dfinitive, l'usufruit de ses apa-
nages et de la succession de la duchesse Suzanne ne
serait mme plus laiss au beau-frre de Charles-
Quint. Il ne vit donc plus de salut pour lui que dans
la formation d'une ligue impie contre son pays et

son roi. Le seigneur de Beaurain, charg des pleins


pouvoirs de l'Empereur, s'tait assur de la coopration
de Henri YIII,toujoursentichdel'espoir de raliser ses
prtentions la couronne de France. Henri avait mis
pourcondition son entre en campagne que le duc de
Bourbon lui fit hommage comme son droit souverain.

LeConnlable, aprs avoir hsit, se soumit ce qu'on


exigeait de lui. On savait que Franois, aprs avoir
refoul l'arme de l'Empereur au del de Valenciennes,
avait tait de grands prparatifs pour passer en Italie

et reprendre aux Suisses le Milanais, dont ils taient

rests matres aprs la malheureuse journe de La


Bicoque. 11 fut convenu qu'on attendrait, pour faire

clater la mine, le moment o le Roi et tous ses meil-

leurs compagnons d'armes. La Trmoille, La Palice,

Lautrec, Montmorency, Brion, Daillon de Lude, au-


raient franchi les Alpes. L'Empereur devait aussitt

pntrer en France par la Navarre et la Provence, la


LE CONNTABLE DE BOUBBON. 101

gouvernante des Pays-Bas par le Hainaut et l'Artois,

le roi d'Angleterre par la Picardie et la Normandie.


Henri devait tout d'une traite marcher sur Paris, o
Bourbon ne manquerait pas de le joindre, avec tous

les grands du royaume rests en France, pour carter


devant lui tous les obstacles. Charles-Quint et Henri
s'engageaient confondre leurs intrts avec les siens.
Il serait reconnu duc de Bourgogne et comte de Pro-
vence, si mieux il n'aimait faire revivre pour lui l'an-
cien titre de roi d'Arles et de Bourgogne. Une fois la

guerre ouverte, les confdrs ne devaient pas accor-


der de trve ou de paix sans lui en avoir fait agrer
les conditions. Et pour ce qui touche au roi Fran-
ois, il allait trouver les Vnitiens, sur lesquels il

comptait, runis l'arme hispano-lombarde. Les


Suisses qu'il avait soudoys devaient refuser de mar-
cher contre leurs compatriotes. Et si, contre toute
probabilit, il parvenait ramener en France les
restes d'une arme dcourage, on arriverait ais-

ment s'emparer de sa personne, et on lui ferait

achever ses jours dans une prison perptuelle.


Tel fut le plan sinon propos, au moins accept
par ce grand coupable. Les preuves surabondent, le

trait a t conserv, et la correspondance du Conn-


table en offre la pleine confirmation. Si le secret avait

pu se garder et que le roi d'Angleterre n'et pas

prouv quelque hsitation et senti quelque remords


de tremper dans une aussi odieuse conspiration, la

France devenait la proie des trois conjurs : l'Empe-

reur la Bourgogne ; l'Anglais la Picardie et Paris ;

Bourbon le Poitou, la Provence et la Champagne.


102 CHAPITRE V.

Plus de France, plus de fleurs de lis, plus de royaume


trs chrtien. Voil ce que Charles de Bourbon, pre-
mier prince du sang, investi, par son roi, de la
charge de Conntable de France, ne craignit pas
d'esprer, et ce que tant d'crivains n'ont pas craint

d'excuser.
Ds le mois de mai 1523, Charles-Quint, Henri VIII,

Charles de Bourbon, taient parfaitement d'accord


sur le plan d'invasion simultane, comme le prouvent
les dpches de Louis de Praet, de Jean de Marny et

d'Adrien de Beaurain l'Empereur, la date du


1
er
juin de la mme anne 1
.

Le 27 juillet 1523, Beaurain, muni des pleins pou-


voirs de Henri VIII et de Charles-Quint, tait arriv
mystrieusement Montbrison; il y Irouva le Conn-
table entour d'un grand nombre de personnages
minents : Antoine de Chabannes, vque du Puy,
frre de La Palice; Jacques Hurault, vque d'u-

tun; Ren de Brosse-Bretagne, dit le comte de Pen-


thivre ; Jean de Poitiers, seigneur de Saint-Vallier,
dont la tille, la clbre Diane, tait marie depuis
1515 Louis de Brz, grand snchal de Nor-
mandie. La plupart de ces gentilshommes n'taient
pas encore dans le secret de la conspiration. Le seul
Saint-Vallier demeura avec Bourbon, quand Beaurain
luircmitles lettres dont il tait charg. Voici comment
le 23 octobre 1523, aprs avoir, plusieurs reprises,

refus de rpondre aux questions que lui adressait le


prsident de Selva, Saint-Vallier finit par raconter

1 . Slale Papers, tome VI.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 103

non pas ce qu'il avait pu dire, mais ce qui s'tait alors

pass entre le seigneur de Beaurain et le duc de Bour-


bon \
Cet est dernier (fin de juillet) le dposant
et le Connestable allrent coucher Montbrison, et

le lendemain l'vesque du Puy fut dpesch pour


aller en Savoie... Et ce jour mesmes, aprs disner,
led. Connestable, quia tousjours monstre grant signe
d'amour et d'amytie aud. dposant, le retira en ung
syen cabinet et feist fermer l'huys, et ne demoura
aud. cabinet que led. Connestable et luy qui parle.
Lequel Connestable lui monstra des bagues, dit

aud. dposant qu'il l'aymoit et se fyoit en luy


plus que en homme du monde, et qu'il luy voulloit

dire quelque chose, et le requistde jurer, et de fait

le fit jurer sur une croix ou reliquaire o il y a du


fust de la vraye croix, qu'il portoit son col, que
led. dposant ne diroit jamais riens de ce qu'il luy
diroit. Et lors commena led. Connestable se

plaindre fort du Roy, de ce qu'il ne le laissoit joyr


de ses droitz et prhminences, comme il luy avoit
promis quant il vint eslre Roy ; et encores plus se
plaignoit de Madame sa mre, qui avoit est nourrie
2
en la maison de Bourbon . A quoy fut respondu
par led. depposant : Mons r
, si le Roy et Madame
vous traictent mal, vous en estes cause : car,

quant vous estes avec le Roy, vous ne luy savez


donner entendre vostre affaire ainsi que vous

Procs; Bibl. Nat., ms. 5109, p. 176 v 179.


1.
Et qui sans doute, d'aprs lui, aurait d, par reconnais-
2.
sance, abandonner ses droits sur la succession de Suzanne.
i04 CHAPITRE VII.

devez. Et lors led. Connestable dist aud. dpo-


sant : Cousin, vous estes aussi mal traitt que
moy 1
. A quoy fut rpliqu par led. depposant :

Mons r
, laissons ce compte part. Et lors led.

Connestable dit aud. dposant : Cousin, veulx-Iu

jurer icy sur le fust de la vrayc croix (qu'il portoit


a son col) de ne dire jamais riens de ce que je te di-
r
ray? Et led. dposant dit : Oy, Mons , et meitla
main sur la vraye croix. Et lors dit icelluy Connestable

que l'Empereur luy avoit offert ung gros party, c'est

assavoir de luy donner en mariage madame Alinor,

sa sur, vefve du roy de Portugal, avec deux cent


mil escuz de dot ; laquelle dame avoit douaire de
vingt mil escuz tous les ans, et pour cinq ou six
cent mille escuz de bagues et de joyaulx. Et ou cas
que led. Empereur et l'archiduc, son frre, mou-
russent sans hoirs, il faisoit lad. dame sa seur hri-
1
tire de tous ses royaulmes et seigneuries . Et led.
dposant, qui ne luy voulloit en riens contredire
pour savoir la vrit du tout, luy dit : Mons r ,

estes-vous bien asscur de toutes ces promesses?


A quoy fut dit par led. Connestable : Tu verras le

seigneur de Beaurain, qui viendra ce soir devers


moy ; je le envoyeray qurir quant il sera venu. Tu

1. Saint-Valiier rclamait alors la terre de Yalenlinois. que


son aeul avait vendue Charles VII, en 1425 Louis XII, enl498. ;

l'avait rige en duch en faveur du fameux Csar Borgia; plus

tard, en 1548, Henri II en donna la jouissance pour sa vie


la grande-snchale Diane de Poitiers, fille le Saint-Vallier.
2. Il est prsumer que Saint-Vallier n'ignorait rien depuis
longtemps de ces prtendues confidences, qui n'taient plus le
secret de personne au chteau de Moulins.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 105

orras ce qu'il me dira. Et aprs souper led. d-


r
posant dit bonsoir Mons le Connestable et s'en

alla a son logis.


Et que le jour mesrne, qui estoit vendredi ou
samedi, pour ce que on ne mangeoit chair, environ
unze heures de nuit, ledict Connestable envoya qurir
led. dposant en son logis, qui y alla; et quant il

fut en la chambre dud. Connestable, il le mena en


une autre chambre en laquelle vint led. seigneur de
Beaurain tout seul, car Lolinghan, son secrtaire, et

le barbier dud. de Beaurain, qui estoient demourez


en une autre chambre, vindrent aprs en lad.

chambre ou estoit led. de Beaurain; lequel de Beau-


rain, quant il entra dedans la chambre, salua led.
Connestable, qui luy feit bon recueil et bonne chre,
et luy dit : Mons'deBcaurain, veez-cy mon cousin,
r
mons de Saint-Vallier, qui est un des principaux
amys que j'aye. Et ceste cause, led. de Beau-
rain salua led. dposant, et se entrebrassrent tous
deux. Et aprs, led. de Beaurain prsenta les lettres
qu'il avoit de l'Empereur, adressans mous' le

Connestable, en luy disant : Mons 1


', l'Empereur se

recommande bien vous. Lesquelles lettres led.


dposant a depuis veues es mains dud. Connestable,
et estoient icelles lettres escriptes de la main dudict
Empereur, de telle substance : Mon cousin, je vous
envoy le seigneur de Beaurain, mon second chatn-
bellan, lequel vous dira aucunes parolles de par
moy ;
je vous prie le voulloir croire comme moy
mesme, et en ce faisant me trouverez vostre bon
cousin et amy. Charles. Et led. de Beaurain, aprs
106 CHAPITRE VII.

quelques parolles d'amyti que sceut bien dire, car est

beau parleur, en effcct et substance dit mons r


le

Connestable que l'Empereur avoit estadverty que le

Roy le traictoit mal, et que aussi le Roy n'avoit tenu

aucune promesse l'Empereur, combien que led. Em-


pereur de sa part eust toujours tenu promesse au Roy.
Et que led. Empereur voulloit estre amy dud. Connes-
lable, envers tous et contre tous, sans nul excepter;
et qu'il ne tiendroit que aud. Connestable s'il ne
le faisoit ung des plus grans hommes de la chres-
tient. Et l'heure led. Connestable remercia l'Empe-
reur et dit qu'il voulloit bien avoir cesle fiance envers
luy, et demanda aud. de Beaurain veoir ses instruc-
tions et puyssance (pouvoirs). Lequel de Beaurain
luy respondit : Je ne suys tenu vous monstrer mes
instructions, mais je suis content de les vous mons-
trer. Et luy monstra la puyssance que luy avoit don-
ne l'Empereur pour traicter le mariage avec led. Con-
nestable et madame Alinor. sa seur... Et au cas que
l'Empereur et l'archiduc son frre allassent de vie
trespas sans hoirs, estoit accord par led. mariage
que madame Alinor succderoit es royaulmes
et seigneuries que pour lors tenoit led. Empereur, et
promeleoit de faire ratiffer led. traict de mariage
aud. archiduc son frre. Et en oultre, led. seigneur
de Beaurain, au nom de l'Empereur, promecloit aud.
s
1

Connestable de ne prandre party d'alliance avec


quelque prince qui fust, sans avoir son consente-
ment, et qu'il ayderoil et porteroit led. Connestable

envers tous et contre tous, sans nul excepter. Et


dit que led. de Beaurain en oultre portoit articles faiz
LE CONNETABLE DE BOURBON. 107

et accordez entre l'Empereur et le roy d'Angle-


terre d'allyance et amyti entre eulx, promectant
icelluy Empereur y faire entrer led. Connestable... Et

contenoient iceulx articles que led. Empereur devoit


venir en France par le quartier de Narbonne : peult
1
avoir deux moys ou environ qu'il devoit cstre venu,

comme luy semble, et ce avec dix-huit mil Espaignolz,


dix mil lansquenetz, deux mil hommes d'armes et
?
quatre mil genetaires , avec grosse bande d'artillerie.
Et le roy d'Angleterre devoit descendre en France
tout en ung mesme jour avec quinze mil Anglois et

cinq cens chevaulx et grosse bande d'artillerie. L'Em-


pereur luy devoit envoyer trois mil lansquenetz et

trois mil chevaulx pour se joindre avec lesd. An-


glois. Et madame Marguerite devoit envoyer quatre
ou cinq mil iennuyers pour commencer la guerre
sur la frontire de Picardie; et se debvoient toutes
ces descentes et entreprinses excuter aprs que le

Roy seroit party de Lyon pour aller en son voyaige de


Myllan. Et led. Connestable n'estoit tenu se dclarer
ne rnectre aux champs jusques ce que lesd. Empe-
reur et roy d'Angleterre eussent est dix jours devant
une ville de France. Et devoict ledict Empereur bailler
cent mil escuz aud. Connestable, et le roy d'Angle-
terre autres cent mil escuz pour lever gens son
plaisir. Lequel argent led. Connestable ne voullut
jamais prandre, et le laissa entre les mains des gens
de l'Empereur; et croyt que une partie a est employe

i. C'est--dire au mois d'aot 1525 prcdent; les prcau-


tions prises par le Roi, inform du complot, le firent chouer.
2. Troupes de cavalerie lgre.
108 CHAPITRE VII.

pour lever le nombre des lansquenetz qui dernire-


ment ont est mis sus, ainsi que le Roy a peu eslre
adverty : lesqnelz lansquenets doyvent estre amenez
par le conle Flix. Et dit, sur ce enquis, qu'il est

certain que led. Connestable, pour ceste heure l,

ne feist aucun serment ou promesse de tenir le con-


2
tenu ausd. articles et ne les signa , et dit que sur ce
r
que led. de Beaurain luy dist : Mons , il fault que
r
vous jurez de tenir lesd. articles; led. s Connes-
table luy dit : J'en parleray avec vous . Et dit que
la depcscbe dud. de Beaurain fut telle que led.

Connestable luy bailla lettres adressans l'Empereur,


de la substance que s'ensuyt : Monseigneur, fay veu
ce que m'avez escript par le seigneur de Beaurain,
et vous remercie trs humblement du bon voulloir
que vous avez envers moy, et vous promet z que je ne
Vay moindre envers vous, comme vous le dira le

seigneur de Beaurain. Et envoya led. Connestable

qurir Saint-Bonnet pour aller avec led. de Beaurain.


Et ce fut toute la dpescbe dud. de Beaurain... et

croit qu'il n'y ayt eu autre chose.


Et dict que, ce soir mesmes, led. Connestable
dit part aud. depposant : Cousin, je ne bailleray
aucung scell et ne feray aucung serment de cest
affaire icy. Il en viendra comme il pourra, mais
je auray deux cordes en mon arc, et ne seroit

1. Cela est inexact. Saint-Bonnet dpose qu'il fut charg,


comme va le dire Saint-Vallier, d'aller porter au roi d'Angle-
terre le trait critde la main de Beaurain et sign par le
Conntable. Les lettres de Bourbon ne permettent pas d'en
douter.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 109

raison que je mescontentasse l'Empereur. Et led.

de Beaurain dit au Connestable que, actendu qu'il

failloit aller par Gennes et par mer, de six sepmaines


il ne pourroit avoir nouvelles de luy. Et dit que ds
l'heure led. de Beaurain dpescha Lolinghan et

le secrtaire, l'un pour aller devers le roy d'Angle-

terre et l'autre, devers l'archiduc, frre de l'Empe-


reur, pour notiffier ladicte alliance. Et fut faicte

ceste despesche en la prsence dud. depposant.


Enquis si l'vesque d'Oslun fut prsent en ce que dit

est et qui y estoit prsent, dit que du cost dud.


Connestable il n'y avoit autres que ledict depposant,
Bavent, Teusanes, Lallire, Laisne ou Lurcy, ne scet
lequel des deux.

Le lendemain 24 octobre, Saint-Vallier, continuant


ses dpositions, dit que lorsque led. de Beaurain fut
Montbrison, en prsence de mons r le Connestable,
dud. dposant et des dessus nommez, dit et asseura
led. Connestable que les Suysses ne seroient pour le

Boy, et que l'Empereur en estoit asseur, moyennant


la somme de deux cens mil escuz que led. Empe-
reur leur avoit envoyez, et avoit led. Empereur gens
devers les quantons pour cest affaire. Dit aussi led.
de Beaurain que les Vnitiens avoient j fait paix et
prins alliance avec l'Empereur, et le dvoient servir

envers tous et contre tous, de six mil hommes de


pied et huit cens hommes d'armes; et dvoient
donner audict Empereur deux cens mil escuz
payables par termes, vingt cinq mil escuz par an,
et ne sauroit dire ce que l'Empereur promectoit
auxd. Vnitiens...
HO CHAPITRE VII.

Enquis s'il estoil dict parled. traict que aucun


des dessus nommez deust avoir le royaulme de
France ou le gouvernement d'icelluy, dit que non.
Vray est que led. Empereur promectoit audict Con-
nestable de le faire le plus grant homme de la

chrestient. Dit aussi que led. de Beaurain avoit


dit en parlant du roy d'Angleterre qu'il ne se
voulloit fyer desd. promesses et alliances, et avoit

demand aud. de Beaurain : Et moy que auray-je?

A quoy led. de Beaurain avoit respondu : Sire,

vous serez roy de France. Et le roy d'Angleterre


luy avoit rpliqu : 11 y aura bien faire que mons'
de Bourbon me obysse. Toutes fois dit que
par les articles dessus nommez ne par ce qui fut lors
dit le royaulme de France, duchs, contez et terres

d'icelluy royaulme, n'estoient aucunement divisez ne

butinez. Bit aussi que l'Empereur devoit mener avec


luy madame Alinor sa seur jusques la ville de
Perpignan, et l se dcbvoient faire les nopces entre
led. Connestable et lad. dame Alinor. Interrog si

led. Connestable luy dit ou s'il l'a sceu autrement


que lad. dame Alinor aye envoy aud. Conneslable
lettres, bagues ou pourtraiclure, dit qu'il a oy dire
aud. Conneslable qu'elle luy avoit envoy des lec-
tres, et n'a sceu le contenu d'icelles, et croit qu'il

les eust veues s'il fust demour a Montbrison. Bien


scet que luy depposanl estant aud. Montbrison, led.

Connestable ne se lya aucunement par serment. En-


quis si les articles de lad. alliance et puissance que
portoit Beaurain estoient signez et scellez et s'ilz

estoient en parchemin ou papier, dit qu'ils estoient


LE CONNTABLE DE BOURBON. 111

en papier comme si c'estoit une grant fueille de pa-

pier estendue escripte tout au travers, et au des-


soubz estoit le seing de l'Empereur, c'est assavoir
Charles, et son seau imprim sur le papier, et estoit

la puissance dud. Beaurain fort ample pour faire led.


traict de mariage et pour promectre mons r le

Connestable tout ce que bon luy eust sembl, et dit

qu'il y avoit ung second papier qui contenoit l'al-

liance qui estoit entre l'Empereur et le roy d'Angle-

terre, ou led. Connestable n'estoitaucunement nomm


ne comprins, et estoit sign ce second papier par le

roy d'Angleterre Henry, et le seau imprim au des-


soulz comme en l'autre de l'Empereur.

Et dit qu'il y avoit ung tiers papier apport par


led. de Beaurain, qui estoit de l'alliance et amyli
entre l'Empereur et le roy d'Angleterre, auquel estoit
comprins mons r le Connestable. Et n'est records led.
1
dposant si le tiers papier estoit sign et scell .

Et dit que s'il eust eu ses lunettes, il les eust tous

leuz, et ne les eust sceu lire sans lunettes.


Saint-Vallier essaye ensuite de persuader ses
juges qu'aussitt aprs le dpart de Beaurain il avait

tait au Conntable les plus vives remontrances. Le


discours qu'il s'attribue est trs beau, mais les juges
ont-ils cru et devons-nous croire qu'il ait t tenu

et qu'il ait produit l'effet passager dont il rend


compte (f 182, v)?
Led. dposant... est records que, aprs disner,
led. seigneur Connestable entra en son cabinet et

1. Il l'tait rellement.
412 CHAPITRE VII.

led. depposant avec luy seulz. Et lors icelluy dpo-


sant commena dire aud. Connestabie : Mons r ne
,

vous fiez vous pas bien en moy? ne me tenez vous


pas pour vostre 1res humble serviteur? Auquel
led. Conneslable dist : Cousin, je le promefz que je
me fye tant toy et te ayme que si mon propre
frre esioit en vie, je ne le saurois plus aymer que
je te ayme. Et led. dposant le remercia en luy
disant : Mons r vous me
, distes hyer beaucoup de
choses esquelles j'ay fort pens et resv toute ceste
nuyt, tellement que je n'ay sceu dormir, et voul-
droye que Dieu me feist la grce de vous savoir
bien dire ce que je vous vueil dire selon Dieu,
raison et conscience. Mons r , vous me distes hyer '

et je voy que, par ceste alliance que l'on vous pr-


ce sente, vous devez estre cause que l'Empereur et le

roy d'Angleterre, Allemans, Espaignolz et Anglois,


entreront en France. Pensez et considrez le gros
mal et inconvnient qui s'en suyvra, tant en effu-
sion de sang humain, destruction de villes, bon-
ns maisons et glises, forsemens de femmes, et

o autres maulx qui viennent de la guerre ; et consi-

drez que vous estes sorly de la maison de France


et l'un des principaulx princes qui soient aujour-
duy en France, et tant aym et estim de tout le

monde que chascun se resjouyst de vous veoir. Et


si vous venez estre cause et occasion de la ru y ne
et perdicion de ce royaulme, vous serez la plus
mauldile personne que jamais homme fut, et les

maldictions que l'on vous donnera dureront mil


ans aprs vostre mort. Davantage, considrez-vous
LE CONNTABLE DE BOURBON. 113

point la grant trahyson que vous faicles, que aprs


que le Roy sera parli de son royaulme et aura
tourn le doz pour aller en Ilalyc, et vous aura
laiss en Fiance, se confiant de vous, vous lui irez

donner doz et le destruire et son royaulme? Je


vous prie pour l'honneur de Dieu de considrer
tout cecy ; et si vous n'avez esgard au Roy et

Madame sa Mre, lcsquelz vous dictes vous tenir


tort, au moins ayez esgard la Royne et mcss rs
ses enffans, et ne vueillez estre cause de la des-
truclion et perdicion de ce royaulme ; et aprs que
vous aurez mis les ennemys dedans ce royaulme,
ilz vous chasseront vous mesme. Et l'heure,
led. Connestable luy dil : Cousin, que veulx-tu que
je fasse? Le Roy et Madame me tiennent tant de
tort et me vuellent destruire. Ils ont j prins la

plus grant partie de ce que j'ay, et me veullent


faire mourir. A quoy led. depposant dil : Monsr ,

je vous prye, vueillez laisser toutes ces meschantes


entreprises, et vous recommandez a Dieu et faictes

tant que vous parlez au Roy franchement; et vous


verrez qu'il vous dira. Et led. Connestable se
meit lors fort plourer, et feit plourer led. dpo-
sant, et dit icelluy dposant : Cousin, je te pro-
melz ma foy que je ne le feray point, et je te croi-
ray, et le prye que selon le serment que tu m'as
fait de tenir tout cecy secrcl lu le vueillcs tenir,

et qu'il n'en soit jamais nouvelles. Et l'heure


led. dposant luy dit qu'il n'en diroit jamais riens.
Et cuydoit icelluy dposant du tout avoir destourn
led. Connestable de l'entreprinse dessusdite, et croit

ii. 8
114 CHAPITRE VII.

led. dposant fermement que led. Connestable pour


ceste heure-l n'avoit plus au Ire voulloir que de
demourer la bonne grce du Roy et de demourer
bon Franois. Et led. depposant dit aud. Connesta-
ble : Mons 1

, ne parlons plus de cecy ; allons jouer.

Et s'en allrent jouer au flux led. Connestable, led.


r
dposant, l'vesque d'Ostun et le s de Saint Cha-
1
nant .

Ces aveux de Saint-Yallier sont parfaitement con-


firms par ceux de l'vque d'utun, Jacques Hurault,
prlat insinuant, qui parait avoir eu la plus funeste

influence sur le caractre violent, versatile et cr-


dule du malheureux Conntable. Aprs avoir long-
temps ni qu'il et la moindre connaissance de la

conspiration, pouss bout par les autres tmoins,


il dclara en avoir reu l'aveu en confession et

par consquent ne le pouvoir rvler. Puis il se

bissa persuader qu'une confession non suivie d'ab-


solution n'tait pas sacramentelle, et qu'il pouvait
sans scrupule la rvler, quand il s'agissait de l'in-

trt public. Il consentit donc parler.


Aprs serment par luy fait par ses sainctz ordres
de dire vrit, et en continuant les sermens qu'il a

par cy devant f'ailz. a dit que ecstc anne dernire,


au mois de juillet (1523), rependant que led: Connes-
table estoit Monlbrison, ung jour duquel il n esl

records... icelluy qui parle entra en la chambre


(ludit Connestable, qui estoit au lict, et estoient en
icelle chambre Teusanes, Bavent et quelques autres

1. Procs, liilil. X.. fonds fr., n 5100. !'


180 ;'i 183.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 115

varletz de chambre, comme luy semble, lequel Con-


nestable l'appela, luy disant : Mon vesque, venez
vous seoir en cette chaise (qui estoit auprs de son
lict), et que tout le monde voise dehors. Et

aprs que tous ceulx qui estoient dedans la chambre,


hors mis led. Connestable et luy qui parle, furent
sortis, icelluy Connestable dit aud. qui parle : Re-
gardez s'il y a personne en ceste garde-robbe. Et
led. qui parle y alla veoir et luy rapporta qu'il n'y
avoit personne. Alors led. Connestable commena a luy
dire qu'il se vouloit confesser luy, et luy demanda
s'il tiendroit secret et ne rvleroit ce qu'il luy diroit;

et led. qui parle luy promist de le tenir secret. Et


lors icelluy Connestable en continuant luy dit qu'il
1
y avoit deux ans ou environ que sa belle-mre,
voullant dire de feu madame Anne de France, et luy
menoient ensemble une practique avec l'Empereur,
c'est assavoir que led. Empereur donnast aud.
Connestable sa seur en mariage, et que la chose
avoit est longue pour autant que led. Empereur
estoit loing de luy. Et que depuys peu de temps en
a, le seigneur de Beaurain estoit venu devers led.

Connestable et luy avoit apport des lettres de l'Em-


pereur, lesquelles il monstra aud. qui parle; et es-

toient escriptesde la main dud. Empereur, comme il

disoit, de la substance que s'ensuyt comme luy sem-


ble : Mon cousin, je vous envoy le seigneur de
Beaurain, mon second chambellan, pour aucuns
affaires qu'il vous dira. Je vous prie le croire.

1. Juillet 1521.
116 CHAPITRE VII.

Et au dessoubz : Vostre cousin et meilleur amy,


Chaules. Et au-dessus desd. lettres : A moncou-
r
sin ni on s de Bourbon. Et disoil led. Connestable
que led. de Beaurain luy avoit port parolles (jue
l'Empereur sou maistre dsiroit l'alliance dud. Con-
nestable plus que de prince qui feust en la chrestient,

et qu'il of'froit luy donner l'une de ses seurs, c'est


assavoir madame Alinor ou madame Catherine, en
mariage, avec deux cens mil escuz de dot payables
termes desquelz il n'est records, avec le douaire
de lad. dame Alinor, "qui estoit de vingt et cinq
mil ducatz ou escuz sur le royaulme de Portugal;
et que icelluy Connestable devoit asseoir le douaire
lad. dame de la somme de quinze mil escuz sur ses
terres de Beaujolloys et de Montpensier. Et disoit

led. Connestable qu'il aymoit beaucoup myeux lad.

dame Alinor que l'autre... Et la raison qui mou voit


ledit Connestable qu'il aymoit beaucoup myeulx lad.
dame Alinor et la desiroil plus que son autre seur
estoit pour ce qu'elle estoit l'aisne et que led. Empe-
reur n'estoit mari, et son frre l'Archiduc avoit de-
mour mari trois ou quatre ans sans avoir enffans ; et

par ainsi toutes les terres desd. Empereur et de son


frre pourroient venir ladicte dame Alinor.
Et led. qui parie dist audict Connestable que le

parly estoit grant, toultesfois il estoit grant el diffi-

cile, et que cela ne se povoit faire que par une


grande paix ou une grande guerre et que le chemin
de l'un et de l'autre estoil bien long, et que s'il povoit

trouver moyen d'avoir madame Rene, il luy conseil-

lerait bien colla, pour l'honneur du pre el de la


LE CONNTABLE DE BOURBON. 117

mre qui l'avoient engendre, et que cella seroit

beaucoup le plus court et le plus facille '. A quoi led.


Conneslable luy dit ces parolles : Vous le trouvez
difficille, mais quant vous aurez le tout bien en-
tendu, vous y trouverez grant apparence et grant
raison. En disant que lad. dame Anne de France,

1. Dans une de ses dernires dpositions, f 200, v, Popillon,


chancelier de Bourbonnais, dclare qu'au commencement
du mois de janvier dernier pass [1523], ung samedi prcdent
le jour du parlement dud. Connestable de Moulins pour aller en
court, autrement du jour n'est records, led. Connestable dit aud.
qui parle Chancellier, il fault que nous allons en court, mais
:

jene say quel voyage ce sera ne qu'il en adviendra. Car je


me doulite que je face quelque mariage o je ne prandrai pas
(i plaisir, et je mon frre mons' de Lorraine y
dsireroye tort que
fust et que ne feisse le voyage sans luy. o A quoy led. qui
je
parle luyfeit remonstrance qu'il avoit esprance qu'il ferait bon
voyage et qu'il espouseroit quelque femme qui luy seroit agrable.
Et sur ce que led. Connestable luy demanda quelle femme ce se-
roit son advis, icelluy qui parle luy nomma madame Rene.
Alors led. Connestable dit qu'il savoit bien que on ne la luy don-
neroit pas, car elle estoit promise au roy de Portugal. Et icelluy
qui parle luy nomma aprs madame de Nemours, et led. Con-
nestable luy dit qu'il n'y avoit point de dvotion. Et lors led.
qui parle luy nomma madame la marquise de Montferrat. qui
estoit celle a laquelle feu madame Anne de France avoit eu
plus de voulent et d'affection, et led. Connestable lors luy dit
qu'il n'y avoit point de dvotion, que ce n'estoit pas son cas,
car il avoil tout plain de debtes et il sivoit bien que de ceste-l
il n'auroit point d'argent. Et ceste cause led. qui parle dit
audict Connestable o il se voudrait marier s'il ne voulloit pren-
dre l'un desd. partiz. A quoi led. Connestable dit A la sein de :

l'Empereur, s'il la me veult donner, o Et lors led. qui parle dit

aud. Connestable qu'il falloit oster sa fantasie de 1J. actendu


l'hostillite et inimiti qu'esloit entre le lioy et led. esleu Empe-
reur. Lors led. Connestable entra en collre et fiel grant ser-
inent, disant que si led. Empereur la luy voulloit donner, il l'es-
pouseroit plustost huyque demain. Et Jean d'Escars, dans son
deuxime interrogatoire, rpondait la question s'il a oy dire

aud. de Bourbon qu'il voulloit prandre party par mariage avec


US CHAPITRE VII.

sa belle mre, estant mallade de la malladie dont


elle dcda 1 , lu y avoit fait promectre de prendre
le party avec lad. dame Alinor, seur de L'Empe-
reur, et luy avoit dit en efect ou substance telles

parolles : Mon filz, je voy bien qu'il est l'ait

de moy. Je n'ay point de regret du inonde, puisque


je meurs en vostre compagnie. Considrez que
ceste maison de Bourbon a est allie de la maison
de Bourgogne; et durant ladicte alliance, elle a
2
tousjours fleury et est en prosprit . Et vous

laseur de l'Empereur, dit que depuis le trespas de madame


Susanne... il luy a oy dire que madame mre du Roy luy avoit
parl du mariage de la seur duel. Empereur, de madame Mene,
et de de Nemours, seur de mad. mre du Roy.
madame (Pro- j>

cs, 140 v). Si Louise de Savoie lui avait rellement nomm la


f

sur de Charles-Quint, ce dut tre en faisant le compte de


toutes les princesses marier.
De ces deux tmoignages et de plusieurs autres, on peut in-
duire que Bourbon ne pensa jamais demander la main de
Rene, sur de la reine Claude, s'il n'alla mme jusqu' re-
fuser l'offre qu'on put lui en faire. Il est d'ailleurs naturel de
croire qu' la ville et la cour on parlait beaucoup des avan-
tages de cette alliance, qui aurait assur ou Conntable la pos-
session et mme la proprit de toute la succession de Su-
zanne. C'tait apparemment aussi pour le ramener cite
union, pour livrer sa volont un dernier assaut, (pie le Roi
et la sage Louise de Savoie l'avaient mand Paris, puis lui

avaient dpch l'amiral Bonnivet. dont on a lait plus lard un


de ses ennemis acharns. Mais il fut sourd au mandement du
loi, et il esquiva la visite de l'amiral en allguant
la maladie

qu'il simulait encore quand Moulins forcer pour


le Roi vint
ainsi dire sa porte. Son parti tait irrvocablement pris.
1. Ce n'est pas peu de jours avant sa mort qu'Anne de Beau-

jeu avait, ainsi parl Bourbon, mais sans doute asse long*

temps auparavant. Bourbon ne l'assista pas dans ses derniers


l k
jours eile mourut au mois de novembre lu 2 2, et Bourbon fut
:

avec le Roi depuis le mois de juillei 1522 jusqu' la lin de


l'anne.
2, Singulires paroles dans la bouche de la tille de Louis \1!
LE CONNTABLE DE BOURBON. 119

voyez ceste heure icy les affaires que nous avons,


et le procez que on nous mect sus, qui ne pro-
cde que faulte d'alliance. Je vous prie et com-
mande que vous prenez l'alliance de l'Empereur,

et me promettez d'y faire toutes les diligences que


vous pourrez, et j'en mourray plus mon ayse.

Et disoit led. Connestable qu'il avoit eu commande-


ment d'icelle dame de prandre led. party, et ainsi

luy avoit promis


Dit oultre que lors led. Connestable luy dit que
le prvost d'Ulrect, estant lors ambassadeur de l'Em-
pereur en France, le Roy estant Dijon 1
, ainsi qu'il

pense avoir entendu, et aprs le trespas de madame


Susanne femme dud. Connestable, avoit dit aud.
Connestable ces parolles : Monsieur, vous estes
bien en la grce du Roy, dont je vous advise qu'il
n'est pas le seul prince qui vous ayme. Car l'Em-
peru r mon maistre vous ayme bien. Vous estes
cestc heure marier ; ledit Empereur mon maistre
a une seur. Si vous y vouiez entendre, j'ay charge
de vous en parler. Et led. Connestable avoit lors
remerci led. ambassadeur, et l'a voit charg de faire
ses recommandations envers led. Empereur 2 .

11 est, je crois, inutile d'insister davantage : le

Conntable de Bourbon aspirait, mme avant la

mort de Suzanne, changer son titre de prince fran-


ais contre celui de prince de l'Empire. Pour n'tre

1. Au mois de juillet 1521, trois mois aprs la mort de Su-


zanne, et comme Franois se prparait la campagne de Pi-
cardie.
0>
2. Bibl. nat., fonds fr., n 5109, f 195 v et suiv.
120 CHAPITRE VII.

pas expos recevoir des offres qu'il ne voulait pas

accepter, il avait vit toutes les explications que le

Roi lui demandait. Franois, en 1523, l'avait invit


faire une excursion en Languedoc : il avait prtext

le mauvais tat de sa sant. Le Roi l'avait ensuite


mand la cour : nouvelle excuse pour se dispen-
ser de venir trouver le Roi. Envoi vers lui de l'amiral

Ronnivct : il l'avait reu malgr lui. Il crivit alors

au seigneur de La Clayette, qu'il avait charg de


prparer Auxcrre les logements de sa compagnie
d'hommes d'armes, une lettre qu'il savait bien de-

voir tre communique au Roi ou la Rgente; il


y
donne les raisons de ses refus conscutifs. On l'a

u
insre au procs (f 90 r), ainsi que la lettre d'en-

voi de La Clayette la Reine.


Les voici :

Cappitaine, j'ay receu voz lettres... et pour ce


que... vous m'escripvez que hientost deslogerez de la
court pour aller en l'Auxerrois, je ne vous ay point
escript par Monthardon, esprant d'envoyer devers
vous en l'Auxerrois comme je fays prsent. Et
quant ce que me faictes savoir que Madame a parl

vous de mon affaire, vous disant le bon et grant


vouloir que le Roy et mad. dame ont envers moy, et

que n'attendent que ma venue pour le vuydcr


1

, je

vous advise que alors que je receuz lettres du Roy et

de Madame pour aller devers eux, j'estoys desj en


ce pays, tirant en Languedoc, pour ce que mons r
l'admirai ni'avoil fait entendre que si je y alloye faire

t. Pour vider noire diffrend.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 121

ung tour, le Roy et mad. clame l'auroient fort a


1
plaisir. Et en passant par ce pays ,
je vouloye bien

veoir la monstre de ma compaignie, et cela fait,

tirant mon chemin en Languedot, visiter Nostre-Dame


du Puy o j'ay ung plerinage 2 Mais aprs . avoir
entendu le voulloir du Roy que oud. Languedot il
y
r
avoit envoy mons le mareschalde Foix, je luy feys

response, aussi mad. dame, les supplians vouloir


estre contens queje feisse mon pelerinaige du Puy,
dont je n'estoye que dix ou douze lieues. Et tantost
aprs, je receuz autres lettres de mons r
l'admirai,

qui me mandait que le Roy l'envoyoit Lyon, et


l'avoit charg me venir trouver l ou je seroye,
pour parler moy de par mondit seigneur, laquelle
chose me feit dlayer mond. voyage du Puy, l o
je estoye prest monter cheval pour y aller, et

escripviz mons r
l'admirai que pour luy vyter la
peyne de me venir trouver entre ces montaignes, je
m'en yrois Rouenne pour l'actendreen son chemin.
Mais depuis m'est survenu quelque peu de fasche-
rie de maladie qui me fait sjourner en ce lieu, l

o j'ay envoy qurir les mdecins de Lyon par


l'advis des myens 3 , et en ay adverty mons l'admi- 1

rai, le priant de prandre ceste peine de me venir

Le pays de Forez, Monlbrison.


t.
Sous prtexte d'un plerinage au Puy, il avait vit le
2.
voyage de L;mguedoc, et s'tait arrt Monlbrison, o l'avait
rejoint secrtement Beaurain, le 17 juillet, deux jours avant
l'envoi de cette lettre (dpches da Louis de Praet Charles-
Quint, avril 1525, cites par M. Mignet).
3. C'tait un moyen de donner croire que cette maladie
tait grave, puisque le malade ne se contentait pas de ses mde-
cins ordinaires et faisait venir ceux de Lyon.
122 CHAPITRE VII.

trouver ycy, puisque ne m'est possible pour l'heure


d'aller aud. Rouenne, et, avoir parl luy, je m'en

iray parachever mond. plerinaige duPuy; dont je

vous ay bien voulu advertir, vous advisant que si

vous me povez venir trouver en mond. voyage du Puy


vous me feriez bien grant plaisir. Et Dieu, cappi-
taine, qui vousayt en sa garde. A Montbrison, le xxi"

de juillet. Et au dessoubz est escript Charles. Et plus


bas, Marillac. Et sont lesd. lettres suscriptes : Au
cappitaine La Clayette, mon lieutenant gnral.
Et le 2G juillet suivant le capitaine La Clayette
chargeait son secrtaire Ren Gaultier de remettre
la Rgente, en mains propres et le plus secrtement
possible, un petit paquet de lettres, c'est--

dire la sienne et celle du Conntable. Et faites, s'il

vous est au monde possible, qu'on vous meetc en sa


chambre et que vous mesine, et non aultro, le luy

prsentez... Aussy gardez-vous bien de dire homme


du monde que j'escrive rien Madame. D'Auxerre,
ce 26 de juillet.

Voici la premire :

Madame, en ensuyvant ce qu'il pleut au Roy et

vous me commander, je m'en suys venu en ce quar-


tier (d'Auxerre) pour dresser les logis de la corapai-
gnie de mons r le Connestable donl j'ay la charge, ce
que j'ay fait tout autour d'icy.
r
Madame, j'ay aujourdiry eu lettres de moud. R le

Connestable, lesquelles je vous envoy par ce por-


teur, qui est homme sein et mon feable serviteur: et

snyvanl icclles je m'en parts dans ungjour ou deux


pour m'en aller le trouver o il sera, et pour faire
LE CONNTABLE DE BOURBON. 123

venir sadite compaignie en cesle Bourgongne ainsi


qu'il a pieu au Roy et vous m'ordonner ; car elle
sera plus preste de secourir en Picardie nions
1'
de le

Trmoille ou en Bourgongne, si affaire y survyent,

qu'elle ne seroit l o elle est. Et en m'en allant

devers mondit seigneur passeray par mons r de Jou-


velle pour regarder ce qui sera de faire sur ceste

frontire.
1
Madame, pource que j'ay le serment au Roy et

vous, et pour ne vous riens celer, comme fable


serviteur, je vous advise que j'ay sceu par quelqu'un
comme led. seigneur a retir dedans doux fortes

places force vivres et artillerie, c'est assavoir dedans


Chantelle et dedans Carit. Et en chascune d'icellcs
a mis cinquante ou soixante hommes, dont dedans
celle dud. Chantelle y est ung homme d'armes des
siens nomm Mesmorin. Et m'en eshahiz bien; car
du temps des feuz duez Jehan et Pierre de Bourbon,
je n'ay jamais veu ne sceu qu'on ayt ainsi fortift

lesd. places. Il a autour de luy tout plain de jeunes


gens d'assez mauvais conseil, et quelques vesques que
je vouldrois qui se meslassent de dire leurs heures;
et ma fantaisie qu'ilz l'incitent plus lost mal
faire que bien. Et s'il n'est for! chang depuis que ne
le veys, je suis seur qu'il a le voulloir bon pour
prandre le meilleur et laisser le pire. Moy estre

par devers luy, je luy en diray en bon chevalier mon


advis et ce qu'il m'en semble, et de tout ce que je
pourray assentir de luy le vous feray entendre par

1. Attendu que je suis li par serment.


124 CHAPITRE VII.

homme seur. Aussi suis-je adverty comme ung vieil


homme qu'il a avecques luy, nomm Estaussanncs
(Tauzanne le parrain de Beaucaire) a mari ung sien

filz auquel il a donn tous ses biens affin de l'es-

mouvoir myeulx suyvre son maistre. Au demeurant,


Madame, je vous supplie et requiers plus que trs

humblement que, avoir vcu la prsente, et le maistre

aussi, s'il vous semble bon, que voslre bon plaisir


soit la rompre ou mectre au feu. Car entendez. Ma-
dame, que je ne me trouveray jamais en lieu o je
voye ou sache faire chose qui au maislrc et vous
soil prjudiciable ou vienne desplaisir que je ne
m'en dclaire et accuse, comme oblig et tenu de

ce faire, et comme celluy qui sur toutes choses de

ce monde dsire faire au Roy et vous service qui


vous soit aggrable... A Auxerre, le xxvi' jour de
juillet. Et au bas de lad. lettre est soubzcript : Vostre
trs humble et trs obeyssant serviteur, vostre cap-
pitaine La Clayette (f. 97 r).

Cependant, si l'on s'en rapporte aux termes des


lettres de rmission obtenues par Hector d'Angeron,
dit de Saint-Bonnet, le Conntable avait t un in-

stant sur le point de renoncer la conjuration et de

rentrer dans son devoir. Saint-Bonnet, charg de por


ter le trait au roi d'Angleterre, ayant remarqu qu'il
tait crit de la main de Beaurain, avait, avant (ren-

tier en mer, voulu s'assurer que Bourbon, qui l'axait

sign, en avait rellement approuv tout le contenu.

Il tait donc revenu Montbrison comme on y atten-


dait la prochaine arrive de Bonnivet, et il avait

entendu Espinac, un des officiers du Conntable,


LE CONNTABLE DE BOURBON. 25

dire : Je suis bien aise que l'amiral vienne, et,

j'espre que le Roy traitera bien monseigneur.

Environ une demi-heure aprs, les J . evesque d'Os-


tun, Espina le vicutx, Bavent et Teusanes s'as-

semblrent en une petite chambre haulte dud.


logis par manire de conseil, et feisrcnl appeller
led. suppliant, lequel alla en lad. chambre parler
eulx... et congneut led. suppliant que icelluy
vesque d'Ostun se monstroit chef du conseil dud.
Connestable. Et led. Espinac le viel parla le pre-
mier et dit plusieurs raisons pour monstrer que led.
1
Connestable devoit prendre nostre party et que,
puisque l'admirai venoit, il avoit esprance que nous
traicterions bien led. Connestable, s'il ne tenoit
luy ; et que ce seroit un grant bien pour luy et pour
tous ses serviteurs. Et n'est records led suppliant
quelles parolles tindrent lesd. Bavent et Teusa-
nes; toutesfois oyt que led. vesque d'Ostun dit ces

parolles : qu'il ne failloit pas que led. Connestable


s'attendist ce que led. admirai luy vouldroit dire,
et que ce n'estoit que loule tromperie, et. qu'il ne
failloit pas que led. Connestable laissast le party de
l'Empereur. Oullre led. suppliant oyt que icelluy
evesque d'Ostun dit ces parolles : que led. Connes-
table s'estoit fort courrouc et avoit dit qu'il quic-
teroit tout et les laisscroit au dyable, et que l'ad-

mirai venoit, et qu'il prendroit nostre party. Et led.


vesque d'Ostun dit qu'il attendroit que ceste fu-

reur feusl passe, et qu'il remectroit led. Connes-

1. C'esl le Roi qui parle dans ces lettres de rmission.


126 CHAPITRE VIF.

table, et que ce seroit faillie de cueur et trop lasche-

ment fait luy de se repentir. Et cella congneut


led. suppliant que led. vesque d'Ostun avoit l'al-

liance de l'esleu Empereur fort cueur. (Procs,

f 212 v.)

Ces mchants conseils de l'vque d'Autun l'em-


portrent en effet. La visite de l'amiral Bonnivet,
qu'il ne put viter Montbrison, les protestations

que celui-ci tait charg de lui faire au nom du


Roi ne changrent rien ses rsolutions. Il reut
poliment l'amiral et parut touch d'apprendre le

projet qu'avait le Roi ou de lui laisser la rgence ou


de partager avec lui le commandement de l'arme
d'Italie; mais de son ct il ne promit rien, et l'ami-

ral le quitta sans rien deviner de ses vritables


intentions.

C'est deux gentilshommes de Normandie, Jac-


ques d'Argouges et Jacques de Matignon, seigneur
de Thorigny, tous deux gs de vingt-six ans, que le

roi dut de ne plus douter du danger qu'il allait cou-

rir et de la conjuration qui tait sur le point d'-

clater.

Au mois de juillet 1523, d'Argouges et Matignon


avaient reu des lettres du Conntable qui leur an-
nonaient la visite de Lurcy, auquel ils devaient
croire comme lui-mme. Lurcy, de son ct, les

lit prier de se trouver Vendme, o ils se rendi-


er
rent le 1 aot et logrent l'htel des Trois Rois,
prs de l'glise. Ils virent bientt arriver Lurcy, qui
commena par leur faire prter serment de garder
un profond secret sur ce qu'il allait leur confier.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 127

Tous saurez, dit-il, que monsieur le Conntable est


sur le point d'pouser la sur de l'Empereur.
Aussitt que le Roi sera parli pour l'Italie, dix
mille lansquenets entreront en France par la

Bresse, d'o je dois les conduire jusqu' Salses *;

le Conntable y sera avec un bon nombre de gen-


darmes et gens de pieds; il pousera soit Salses,

soit Perpignan, madame Alinor d'Autriche, en


prsence de l'Empereur, qui amnera quinze mille
Espagnols et six cents hommes d'armes. Le ma-
riage clbr, l'Empereur devait laisser son corps
d'arme au Conntable, lequel viendrait jusqu'
Lyon et de l plus avant ; il se ferait gouverneur du
royaume et plus tard il serait roi. Mais il attend de
l'un de vous un grand service : c'est de passer
en Angleterre, o le roi Henri attend votre arrive
pour donner ordre a son amiral de faire des-

cendre en Vormandie quinze mille payes anglaises.


Ces gens recevront de vous un bon secours, soit
en les accueillant a leur arrive dans vos terres,
soit en leur fournissant des recrues et des vi-
ce vres. Quinze mille autres Anglais doivent en
mme temps descendre en Picardie, et, aprs
avoir fait leur jonction, ils se rendront facilement
matres de ces deux provinces, tandis qu'Aimar
de Prie doit introduire dans Dijon mille hommes
de pied, et mettre cette ville au pouvoir du Con-
te nlable.
Lurcy ajouta que le Conntable avait toute con-

1. En Roussillon.
128 CHAPITRE VII.

fiance dans leur dvouement, qu'il entendait rcom-

penser par les plus hautes charges. Matignon, aprs


l'avoir froidement cout, demanda de ne lui faire

rponse qu'aprs y avoir pens la nuit. Le lendemain

Lurcy lui dit encore qu'au moment de son dpart

de Montbrison, ilz estoient en propos de prandre

le Roy entre Moulins et Lyon, avecques cent chevaulx,


et luy mectre ung chapperon en gorge et le mener
Chantelle. Et estoit led. Lurcy d'oppinion qu'on
tuast led. seigneur Roy, mais mond. seigneur le Con-
nestable ne s'y voulloit consentir ' (1 4 r). Lurcy
ajouta encore que Pelloux, Lallire et d'Escars

croyaient pouvoir compter sur trois mille cinq cents

gens de pied. Matignon ayant demand si le pro-

cs qui se dbattoit en Parlement pour raison de la


succession de Bourbonnois feust cause du maltalent
qu'il voulloit excuter, Lurcy feist responcc que
non, et que le Roy luy avoit offert rendre le tout,

et davantaige 2 .

1. Le meurtre du Roi aurait assurment avanc les affai-


res : on aurait annonc qu'ayant voulu attaquer l'innocent
Conntable, Franois avait t frapp en lgitime dfense; et
Bourbon tant prince du sang, on lui aurait permis de saisir la
couronne sans gard pour les droits les jeunes enfants du Roi.
2. Lurcy, ne l'oublions pas, parlait ainsi quinze jours avant
l'entretien du Roi avec le Conntable Moulins. El cela con-
encore ce pie l'vque du Puy dposa bi< ntt aprs. A - n
iii'ine

refour de Savoie, aprs qu'il eut d su Chaloncnei nions'


de Cosan, s'en alla la Bastye devers nions' l'admirai, au-
quel il rcita ce que led. duc de Savoye lui avoit dit, et entra
en pro;:os sur le t'ait de mond. seigneur le Connestable. A quoi
led. admirai luy disl el feisl responce que le Roy estoit dlibr
de faire led. Connestable rgenl en France et plus granl qu'il
n'avoit jamais e>l. el que Mad une luy voulloit quicter el d-
laisser sa querelle. [Procs, I 7 r.)
LE CONNTABLE DE BOURBON. 129

Matignon surtout tmoigna alors Lurcy toute


l'horreur que lui inspirait la confidence qu'il venait
d'entendre. Et... luy dist led. depposant... que
icelluy Connestable avoit peu d'extime de luy, et qu'il

aymeroit myeulx estre mort que d'avoir l'ait une


meschancet ne pour le Roy ne pour luy. Et qu'il
s'esmerveilloit comme mond. seigneur le Connesta-
ble voulloit faire ung tel acte. Sur quoy luy dist led.

Lurcy que telz actes ne se font sans ce qu'il y ayt


dupoildulou 1
(f 4 v).
er
Franois I partit de Fontainebleau le 10 ou le 11
aot pour se rendre Lyon, o il entendait passer la
revue gnrale de l'arme d'Italie. En arrivant Gien,
le 12, il y trouva Jean d'Escars, seigneur de La Vau-
guyon, auquel il ne crut pas devoir cacher la con-
naissance qu'il avait acquise des projets du Conn-
table. Si j'tais, lui dit-il, aussi souponneux que
le feu roi Louis XI, j'aurais occasion de l'tre sur
le duc de Bourbon. On m'a inform qu'il tait

curieux d'avoir des nouvelles d'Angleterre, d'Al-


lemagne et d'Espagne dont il se pourrait bien
passer. Loguinghan, Anglois, est mme venu pour
recevoir son serment, et en partant de Paris des
gens de bien m'ont dit que je ne devrais le laisser

en ce royaume. Mais j'entends le voir en passant


Moulins; je lui exposerai les motifs de soup-
on qu'on a contre lui, et je l'emmnerai avec
moi en Italie.

En arrivant Saint-Pierre-le-Moustier, le 14 aot,

1. C'est--dire sans quelque oubli d'honneur et de loyaut ;

c'est une locution qu'on rencontre souvent au moyen ge.


a. 9
150 CHAPITRE VII.

Je Roi reut des lettres qui l'obligrent se garder


mieux qu'il n'avait encore fait.

Les deux gentilshommes normands, d'Argouges et

Matignon, avaient peine pris cong de Lurcy qu'ils


rtlchirent sur ce qu'ils devaient faire. Le serment
qu'on leur avait fait prter les arrtait; mais la fid
lit et l'honneur leur imposaient le devoir de faire
savoir au Roi le danger qui le menaait. Ils convin-
rent alors d'aller sans dlai trouver l'vque de Li-
sieux, auquel ils dcouvrirent ce qu'ils venaient
d'apprendre, en lui laissant le soin d'agir comme
il l'entendrait. Le prlat alla aussitt trouver Pierre

de Brz, grand-snchal de Normandie, gendre de


Saint-Vallier, un des complices du Conntable, et, sans
perdre un instant, celui-ci crivit en double, au Roi
et la Rgente, la lettre suivante :

Sire, j'ay sceu par ung homme d'glise vritable

que deux gentilzhommes, dsirans voslre bien et

honneur, luy ont dit en confession que le roy d'An-


gleterre fait entreprinse de venir descendre en ce
me
pays, environ le dix jour de septembre: et a-l'on
voulu practiquer lesd. gentilzhommes pour luy

ayder, par le moyen d'un gros personnaige de ce


royaulme ; ce qu'ilz ont refus de faire. Et si doibt

faire descendre led. roy d'Angleterre une bende


d'Anglois en Picardie.
Sire, par led. homme d'glise ay sceu comme
l'Empereur t'ait entreprinse du cosl du Rossillon
pour venir en Languedoc. Et se fault garder d'un

des plus gros personnages de voslre royaulme, et

de voslre sang, qui luy doibt faire avde de son pou-


LE CONNTABLE DE BOURBON. 131

voir. Et se doibt descendre douze mil lansquenetz


par la Bresse, pour venir droit Lyon: et se doyvent
rendre led. Empereur, le personnaige et les lans-

quenetz, en Languedoc.
Sire, il se fault garder de la ville de Dijon : car
il y a de ceulx qui ont la charge de lad. ville, ou
des cappitaines qui sont dedans, qui ont intelligence
avec led. gros personnaige. Il est besoing aussi de
vous garder; car il a est parolles de vous essayer

prandre, entre cy et Lyon, et de vous mener en une


forle place qui est dedans le pays de Bourbonnois,
ou l'enlre d'Auvergne...

11 m'est advis, Sire, que ne devez passer plus


avant que ne ayez bien entendu que ce peult estre.
Je vous fais courre deux courriers, de paour qu'il en
tombe ung malade, qui ne scavenl riens de ce que je

vous escrips, car telle chose se doibt tenir secrte...


A Arfleur, ce x' d'aoust
1
.

Ces lettres avaient t adresses en duplicata la


Rgente, qui s'tait hte de les envoyer au Roi. Je
dois mon frre Louis Paris la connaissance de
la rponse de Franois sa mre. Elle se trouve dans
le volume 211 de w
la collection Dupuy (f 4):

J'reseu, Madame, la letre qu'yl vous a pieu m'-


crypre, et veu l'avertysemant deu grant cnchal ;

et s'yl est vrytable, il m'a trov byen propos; car

je m'an aloys avent dyner Molyns ass mal acom-


pagny. Mes puysque je suys averty, je croy que je
leur fer fayllyr leur antrepryse. La fason deu remde

1. Procs. Bibl. nat., fonds fr., n 5109, f 92 v.


152 CHAPITRE VII.

que je y 6 donn est que je susjourne an ce lyeu de


Saynt-Pyare-le-Moutyer pour se jour, dysant que j'

mal ung peu ma janbe, et ausy que je veus melre


tous mes lansequens davant moy. Car il fost que vous
r
antands que le s de Borbon avet fet dtourner tous
lesdys lansequens ors de tous les grans chemyns.
Mes toute la nuyt j' anvoy Perot d'Oarty (de Warty)
qui an na rasanbl ungne bonne bande que j' fet ve-

nir oprs de moy, de sorte qu' set' eure j' pleus de


moyen de leur fre ung movs tour qu'y n'ont moy.
J'mand au s d'Obygny qu'y vyegne devant de
r

moy par des Rouane aveques les catre sans archers.


Et pareyllemant ay, an toute dylyganse, mand au
grant mestre qu'y se rande isy moy, et autant
Saynt-Marsost. Et ay cryt au baylly qu'y ne bouje
de Moulyns, et qu'y die que je ir navent coucher,
r
afyn que ledyt s de Borbon ne se doute de ryen. Le
grant mestre aryv, je regarder de m'asseurer de
seus de quy je le doy fre, an sorte que le royaume
ne moy ne serons an danger.
Pour pourvoyr, Madame, ste mchante antre-
pryse, me sanble que devs mander au grant sn-
chal qu'y fasc fre montres et desmonstrasyon de
gros nombre de jans, et fre publyer que l'on set

byen que le roy d'Anglelere veust fre sa dessante


an Normandye, mes qu'y sei'a byen recully, et s'vl v a

poynt de prysonier angloys, le leur dire et an lser


aler quelcnn. Car puysque leur antrepryse est de
seurprandre, cant il se voyront decouvers, el sera

moyly rompeue. Et de mon cost j' escrit au s de r

Reuf s'an venyr devers moy an dylyganse, pour an-


1
LE CONNTABLE DE BOURBON . 153

tandre an quel tat est la Bourgongne. Pareyllemant


j' escryt mon ambasadeur quy est an Souyse, et o

marchal de Montmorancy remontrer d'ecryre ungne


bonne letre seus de la Cont; car j' toute a st'eure
r
t averty deu s de Jonvle qu'yn y a breuyt de
quelque amas de gans seur son cont, quy est an-

suyvant l'averlysemant ; a\ant que il [approche] de


Lyon, je mtr tel ordre de se cot que je espre le

garder de me fre mal. An se recommandant trs

humblemant vostre grase, vostre trs humble et

trs obysant fyls, F[rwois].

Tandis que Bourbon, averti de l'arrive de Franois


Moulins, lui envoyait, un de ses hommes avec une
lettre dans laquelle il s'excusait de n'aller pas au-

devant de lui, retenu dans son lit par une grave


maladie, le Roi, comme on vient de voir, lui rpon-

dait qu'un mal de jambe l'obligeait de s'arrter


Saint-Pierre. En mme temps, il dpchait vers le

grand-maitre de l'artillerie Genouillac, qui l'avait


devanc, lui ordonnant de revenir Moulins avec les

lansquenets et de s'assurer que l'on n'avait pas de


guet-apens craindre sur la route de Lyon. Le len-
demain, il arriva Moulins et occupa le chteau.
A peine install, il se lit conduire la chambre du
Conntable, qu'il trouva gisant au lit, et qui lui
exprima le regret d'tre ainsi retenu par la force

de la maladie. Voici la relation autographe de


cette entrevue, envoye par le Roi lui-mme I sa

mre :

Pour la poyne que Babou m'a fayt antandre


an quoy vous estes pour ne savoyr la rsolusyon
134 CHAPITRE VII.

de la veue du Connestablc ', je ay byen voulu vous


anvoycr de ma mauvayse letre pour vous oster ors

d'un tel travayl, qu'yl me samble n'estre nssre


au tams quy court, et pour vous fayrc savoyr la v-

ryt. Yer je aie coucher Moulyns, o je trouv mon-


sieur de Bourbon byen malade; et croys que se
n'est poynt faynte : car j'avoys anvoy ds le jour
d'avant mytre Andr pour le voyr, et sy luy avoys

dyt l'oreyle se qu'y fayloyt, pour an savoyr la vryt.

Mays, se matyn, luy et tous mes mdesyns m'ont


r
dyt rsoluemant que sy ledyt s de Bourbon nepour-
2
voyt son afayre , et byenlout, qu'yl ne voudioyt
poynt estre duc de Bourbon pour estre an sa plase.
Ausv son vysage est trs chang. Je luy ay parl de
venir avequcs moy, se qu'yl a favt contenanse de
dsyrer merveyleusemant, el m'a promys sa foy que
ds l'eure qu'yl poura andurer la lytyre, de se mtre
chemyn, qu'yl dyt quy sera son avys dans huyl
jours. Je l'euse ainmen quant et quant moy, mays
tous nies mdesyns m'ont dyt que je ne l'euse seu
i'ayre sans le tuer. Par quoy, Madame, je m'an voys
a la meyleure diliganse que je puys Lyon, pour
ordonner pour le fayt de la Bourgongne, et comme
j j'ay commans; car j'ay dspech La Clayte ave-
ques sa compagnye pour s'aler gyter dans Dyjon. El

soys seure, Madame, que setuy-l est bon servy-


teur et loyal, et ne fera poynt de faulte. J'escrys
messyre Emar de Prye se gyter dedans Beaune:

1. C'est--dire h' rsultat de ma visite an Conntable.


2. Ni' se soigne pas.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 135

et moy aryv Lyon, anvoyeray myle hommes de

py du demeurant de mon arme, lesquels je poye-


ray pour ung moys. et les mettray dedans Chalons
av quyeuque nombre des jans d'armes de mon ar-

me. Et je vous suplye, Madame, trs humblemant


ne vous vouloyr donner poynt depoyne; que quant
monsieur de Bourbon aroyt la puysanse, se qu'yl n'a
de sant ne de t'ayt, que je y metray sy bon ordre
qu'yl ne saroyt nuyre. Quant au chansellyer, il est

inposyble qu'yl seusl venyr tams, car mon arme


sera le \ynt-et-sync ou vynt-et-sysyesme de se moys
an Italye, l o vous estes byen seure, Madame, que
je metray bonne poyne de m'y trouver. De Babou.
j'aroys peur que s'yl venoyt quyeuque afayre, qu'yl
fist beaucoup plus de faute qu'yl ne saroyt f'ayre de
servyse pour venyr Lyon
1
: car l'opynyon de luy et
du chanselyer me peuvet tousjours estre mandes
par escryt. Et sur se propos feray fyn : vous suplyant
ancores ung coup trs humblemant, Madame, de ne
vous vouloyr mtre en poyne, car an quyeuque sorte,
que les avertysemans soyet vrays ou non, l'ordre
sera sy bonne davant que je parte de Lyon qu'yl n'an
poura venyr incovnyant. An se recomandant trs

humblemant vostre bonne grce, vostre trs hum-


ble et trs hobysant fylz, Fiancoys -.

Il faut joindre cette lettre, que le Roi crivait le

lendemain de sa visite Bourbon, et sur la route de


Lyon, le rcit de Martin Du Bellay, d'ailleurs parfai-

1. Que son absence auprs- de la Rgente ne lt beaucoup


plus prjudiciable que sa prsence auprs du Roi ne serait utile.
2. Coil. Dupuy. vol. 211. f" 6 et 7.
156 CHAPITRE VII.

lement conforme tous les tmoignages entendus


dans le cours du procs, bien que Du Bellay paraisse

persuad que Bourbon n'avait cout les proposilions

de l'Empereur que pour ne pas vivre dans sa patrie


en ncessit, et parce qu'il se dfiait ou de son
droit ou del justice.
Le Roy, arriv Moulins, trouva le duc de Bour-
bon contrefaisant le malade. Mais le gentil prince,

qui toujours estoit plus enclin misricorde qu'


vengence, esprant rduire ledit Bourbon et le di-

vertir de son opinion, alla le visiter en sa chambre ;

auquel lieu, aprs l'avoir reconfort de sa maladie,


qui toutetois estoit simule, luy dclara les avertis-
semens qu'il avoit des praticques que faisoit ledit

Empereur par le seigneur du Ru (Beaurain) pour


l'attirer son service et le divertir de la bonne affec-

tion qu'il estoit asseur qu'il portoit la couronne


de France : et qu'il pensoit bien qu'il n'avoit escout
lesdits propos pour mauvaise volont qu'il portast
luy ny au royaume, estant sorty de sa maison, dont
il esloit si proche, mais que dsespoir et crainte de
perdre son estt luy pnuvoient avoir troubl la bonne
amiti et affection qu'il avoit tousjours port envers

son prince et seigneur; et qu'il eust mettre hors


de sa i'antasie telles choses qui le troubloient, l'as-
seurant, au cas qu'il perdist son procs contre luv
et contre madame sa mre, de luy restituer tous ses

biens; et qu'il se tinsl prpar pour l'accompagner


1
en son voyage d'Italie .

i. En raccompagnant dans son voyage d'Italie, il luy fe-


LE CONNETABLE DE BOURBON. 157

Ledit seigneur de Bourbon, comme sage ef pru-


dent, sceut bien dissimuler sa dlibration : bien
confessa au Roy que ledit Adrian de Crouy, seigneur
du Ru, l'avoit recherch de la part de l'Empereur,
mais que iuy ne luy avoit jamais voulu prester l'o-

reille, et qu'il avoit bien eu en pense d'en advertir


le Roy au premier lieu qu'il parleroit luy ; toutes

fois qu'il ne l'avoit voulu mettre en la bouche d'au-


truy, asseurant quand et quand le Roy que les m-
decins luy promettoient que dedans peu de jours il

pourroit aller en littire, et qu'incontinant ne fau-


droit se trouver Lion aprs Sa Majest. Ce nant-

moins, le Roy fut de plusieurs conseill de se saisir


de sa personne; mais, estant prince humain, ne vou-
lut excuter ladite opinion, veu mesmes que les

choses n'esloient bien avres, et qu'il n'estoit raison-


nable de faire injure un tel prince qu'estoit mon-
sieur de Bourbon sans premirement estre les choses
l
bien justifies .

On peut reconnatre ici le caractre franc, loyal et


er
gnreux de Franois I . En dpit de tant d'indices

de flonie, il ne dsespre pas de ramener le conn-


table de Bourbon aux sentiments qu'il n'aurait d ja-

mais cesser d'avoir; et quand celui-ci proteste de son


dvouement, de sa fidlit, il croit la sincrit de

roit ung merveilleusement grant plaisir. Luy promectant par


sa crance de luy dpartir de l'honneur dud. voyage et de la
charge de son arme plus que a nulle personne qu'il eust, jus-
ques l que si son arme se mectoit en deux pars, en auroit
l'une et le Roy l'aultre; sinon qu'il mneroil l'avan-garde.
(Dposition de Warty, t' 21 v.)
1. Mm. de Du Bellay, d. Petitot, t. I, p. 411.
138 CHAPITRE VII.

ses protestations, il le quille en l'avertissant qu'il


attendra son arrive pour partir de Lyon la tte de
son arme. Quel contraste avec le caractre et la

conduite de Bourbon !

Le Conntable devait rejoindre le Roi trois ou


quatre jours de l : quinze jours se passent, et

il est encore Moulins. Franois commence s'in-

quiter, regretter de n'avoir pas cout ceux


qui lui conseillaient de s'assurer de la personne de
Bourbon. 11 charge alors un gentilhomme de sa

maison, Prot de Warty, d'aller apprendre les

causes de ce retard. Warty arrive Moulins le

50 aot, prend son logis l'enseigne du Barbeau,


dans les faubourgs; il se prsente au chteau, et

quatre ou cinq heures se passent avant qu'on ne


l'introduise dans une garde-robbe o le Conn-
table tait couch dans son lit. Monseigneur, lui

dit-il, le Roi m'a envoy vers vous pour avoir


des nouvelles de votre sant. Warty, dit le

duc, je remercie le Roi. Rapportez-lui que je suis


beaucoup mieux que je n'tais quand il passa
Moulins. Ce matin mme j'ai t'ait, sur ma mule,
une petite promenade dans mon jardin; demain
je compte aller mon parc pour essayer mes
forces et m 'accoutumer au grand air. Dans deux
jours au plus tard je partirai; j'irai couchera
Varennes, et je compte Faire, jusqu' Lyon,
cinq, six ou sept lieues par jour, pour mettre
mon corps et mes biens la disposition du Roi.
qu'il me place soit l'avant, soit l'arrire-garde.

Kt quant ce qui regarde l'Italie, dites bien au


LE CONNTABLE DE BOURBON. 139

Roi qu'il ne peut faire trop de diligence pour y


1
arriver .
er
Warty regagna Lyon le 1 aot, au point du jour;
il alla au lever du Roi, et, quand le rideau fut tir, il

lui raconta comment Bourbon l'avait reu et les pro-


messes qu'il lui avait faites. Le Roi parut enchant
et ne douta plus de la bonne foi du Conntable.
Cinq jours aprs, Bourbon n'arrivant pas, Franois
envoie une seconde fois Warty Moulins pour lui

rappeler que le Roi n'attendait que lui pour se mettre


en marche vers l'Italie. Warty le trouva Saint-

Grand de Vaux, chteau prs de Yarennes et cinq


lieues de Moulins. Led. Connestable feist responce

qu'il ne avoit tard partir que ung jour, et qu'il

s'en venoit en sa liclire, faisant petites journes et

telles que sa sant lepovoit porter, c'est assavoir que


le lendemain il deslogeroit dudict Sainct-Grand et
viendroit loger un prieur qui est my-voye dud.
Saint-Grand, et de l La Palice '.

"Warty avait ordre de ne pas quitter le Conntable


jusqu' ce qu'il arrivt Lyon. Il le suivit donc jus-
qu' La Palice. De l, dit-il Warty, j'irai coucher
Lallire, de l Changy, de Changy Roanne,
et de trois lieues en trois lieues j'arriverai enfin
Lyon.

Mais voil un nouvel incident. Le matin du jour o


il devait partir de La Palice, le Conntable, qui avait
trs mal dormi, se plaignit de grandes douleurs dans

1. F 22, \ .

2. F 25, \ .
140 CHAPITRE VIL

la tte et dans les reins; les mdecins trouvrent


son urine fort charge et plus mauvaise qu'ils ne
l'avaient encore vue. Et son pouls, demanda Warty,
comment l'avez-vous trouv? Oh ! nous n'oserions
le tter pour ne pas l'effrayer; il se croirait dj

mort. Bourbon eut pourtant la force d'entendre la

messe, et aprs avoir dn il fit venir Warty au bord


de son lit. Je me suis trouv trs mal cette nuit, lui

dit-il ;
j'espre pourtant me remettre en chemin le

soir; et si je ne le puis, je ferai le lendemain


double journe. Mais la nuit suivante Warty,
qui logeait au chteau assez prs du Conntable,
entendit un grand et continuel bruit de gens allant
et venant, demandant haute voix mdecins et
apothicaires, et quand il sortit pour aller la

messe, il croisa les mdecins du Conntable, qui


lui dirent que la nuit avait t bien plus mauvaise
que la prcdente; la fivre avait augment, avec
les douleurs de tte et de reins, et l'urine tait des
plus inquitantes. Mais enfin, demanda Warty,
pourra-t-il se mettre en chemin? Il le vou-
tirait bien, mais ce serait risquer la mort.

L'heure du dner passe, Bourbon le fit appeler.


Warty le trouva en sa garde-robe, dans son lit. Je

suis, lui dit-il, le plus malheureux des hommes :

les mdecins m'assurent que si je passe outre,

ils ne rpondent pas de ma vie. Je me sens plus


mal encore qu'ils ne disent. Et mon chagrin n'est
pas de mourir, comme je ne puis l'viter, avant
trois jours. Je vais reprendre le chemin de mon
air naturel, comme le me conseillent mes me-
LE CONNTABLE DE BOURBON. 141

decins. Dites bien au Roi que si je reprends un


peu de sant, j'en profiterai pour le rejoindre.

Aprs ces paroles, il se tourna de l'autre ct et


dit qu'il voulait dormir. Au moins, Monseigneur,
lui dit doucement Warly, qu'on ne puisse pas
dire au Roi que vous fassiez, pour vous gurir,
plus longues journes que pour aller vers lui.

En effet, il entendait dire autour de lui que le Con-


ntable avait donn l'ordre de prparer son prochain
gite Gaiette, quatre grandes lieues au del de
La Palice, et nantmoins, au venir, il faisoit dif-

ficult d'en faire deux 1


.

La mauvaise volont de Bourbon tait manifeste.


Warty revint donc en poste vers le Roi, auquel il

rendit compte de ce qu'il avait vu et entendu. Fran-


ois lui ordonna de rejoindre une troisime fois le

Conntable, et de lui dire combien son retour vers


Moulins lui paraissait trange, sa sant ayant pu se

trouver aussi bien d'avancer petites journes jus-


qu' Lyon. Quelle douleur pour le Roi s'il se voyait
contraint d'ajouter foi aux avis qu'on n'avait cess
de lui donner, et dont il avait toujours voulu douter!
Pourquoi tant de difficults pour le rejoindre? N'avait-
il pas assur Bourbon, dans l'entretien de Moulins,
qu'il ne voulait rien croire de tout ce qu'on lui avait
rapport? S'il y avait ajout foi, ne l'et-il pas fait

arrter? Il le conjurait donc une dernire fois de bien


penser son honneur. S'il pouvait dmentir les accu-
sations dont il avait t l'objet, nul ne serait plus

1. F" 25, r.
142 CHAPITRE VII.

heureux que le Roi de les avoir ddaignes; et s'il

n'en tait pas tout fait innocent, le Roi voulait


user envers lui d'indulgence et non de justice; il

donnait sa personne en gage de sa promesse de tout


oublier.

Mais Warly venait peine de monter cheval que


le Roi fut averti que Bourbon n'tait plus La Palice
et qu'il avait quitt la route de Lyon pour se diriger sur
Chantelle. Aussitt il ft partir le grand-matre Ren,

btard de Savoie, le marchal de Chabannes et deux


cents hommes d'armes, avec ordre d'aller prendre le

Conntable dans ce chteau ou de l'y tenir assig.

Les deux compagnies des ducs d'Alenon et de Ven-


dme furent charges de battre la campagne, de par-
courir le Bourbonnais et l'Auvergne pour prvenir
toute tentative de rbellion. Aussi Bourbon rpandit
plus tard le bruit qu'il ne s'tait retir Chantelle
que pour viter d'tre pris par les troupes charges

de l'arrter. C'tait le contraire de la vrit.


Warty ne trouva plus le Conntable Varennes. En
traversant la rivire d'Allier, qui coule prs de Va-
rennes, il sut du batelier que Bourbon l'avait avant
lui gaiement passe c sur une hacquene de poil
bay, le corps vestu d'une robe eontrcpoile, une
coiffe de taffetas piqu sur la teste. De l, et tout

d'une traite, il avait gagn Chantelle, sept lieues

plus loin. Warly se hta de dpcher vers le Roi pour


l'informer de tout, et, suivant l'ordre qu'il avait reu
en partant de Lyon, il poussa jusqu' Chantelle, o
Bourbon tait arriv une heure avant lui. En attei-

gnant le pont du chteau, il trouva un gentilhomme


LE CONNTABLE DE BOURBON. U3
nomm Grossonne, qui se dit charg de lettres pour le

Roi
1
. Avant de porter mon message, ajouta-t-il, je

vais .retourner vers monseigneur le Conntable


pour lui annoncer votre arrive. Warly attendit
longtemps devant la porte avant d'tre conduit la
chambre o le Connlable reposait, tendu sur son
lit. Soyez le bienvenu, monsieur de Warty, lui

dit-il; vous me chaussez les perons de bien prs.


Monseigneur, rpondit-il en riant, vos perons

sont meilleurs que je ne pensais, et ils vous ont


merveilleusement servi. N'ai-je donc pas fait

sagement, votre avis? Je n'avais pourtant qu'un


doigt de vie; j'ai d m'en aider pour viter la fu-

reur du Roi. Ah! Monseigneur, le Roi n'a de


fureur conlre personne, encore moins contre
vous. Non, non; je sais qu'il a charg de me
venir prendre monsieur le grand-mai Ire et mon-
te sieur le marchal de Chabannes, avec deux cents
gentilshommes, les archers de sa garde et quatre
mille lansquenets. Voil pourquoi je suis venu
dans celte petite maison, en attendant que le Roi
consentit m'entendre. Je connais ceux qui
. m'ont accus prs de lui, et qui en ont menti :

c'est le chancelier du Bourbonnais (Popillon);


c'est d'Escars. qui a voulu se mettre bien en
cour; c'est Argouges, c'est Matignon, deux Nor-
mands qui ont fait au Roi des rapports que je

1. C'tait le paquet des trois lettres adresses au Roi, au


Grand-Matre et au marchal de Chabannes, que le Conntable
redemandera tout l'iieure Grossonne pour les confier
Warty.
144 CHAPITRE VII.

saurai bien dmentir en prouvant que je suis

homme de bien. Personne, Monseigneur, n'en


sera plus aise que le Roi. Alors Warty lui rpta
les propres paroles que le Roi l'avait charg de
lui faire entendre. Au lieu d'y rpondre : Je

suis, dit Bourbon, las et malmen; je dsire

reposer.
Warty, en se retirant, fut recueilli par plusieurs
gentilshommes de la maison, qui le menrent dner.
Aprs le repas, l'voque d'Autun et quelques autres
allrent retrouver le Conntable, et demeurrent en
conseil pendant plus de cinq heures. Quand Warty
obtint de voir une seconde fois Bourbon, celui-ci dit

qu'il avait crit au Roi une lettre ouverte, dont il

lui lut le contenu. Vous la porterez au Roi,


ajouta-l-il, en me recommandant trs humblement
sa bonne grce. En voici deux autres, que vous
remettrez monsieur le Grand-Matre et mon-
sieur le marchal de Chabannes. Et je donne ma
parole de prince de ne pas bouger d'ici avant de-
ce main, deux heures aprs midi, pourvu qu'on aver-
tisse l'arme de ne pas avancer. Si plus tard je
sors de ce lieu, ce sera pour aller cinq ou six
lieues de l. O vous en iriez-vous, Monsei-

gneur? rpliqua Warty. Serait-ce hors du royaume?


Vous l'essaieriez en vain. Le Roi y a pourvu.
Non, non, je n'entends pas sortir; j'ai ici assez
d'amis et de serviteurs. Warty prit alors cong
et retourna vers le Roi.

Il se peut que dans cette dernire phrase Bourbon


exprimt ce qu'il avait encore en ce moment l'inten-
LE CONNTABLE DE BOURBON. 145

tion de faire : rester Chantelle, retarder autant que


possible Je sige qu'en ferait l'arme du Roi; s'y
dfendre jusqu'au moment o les Anglais, les Espa-
gnols, les Allemands seraient entrs en France. Mais

ses conseillers ordinaires lui reprsentrent que


Chantelle ni Carit ne pourraient se dfendre long-
temps; et tout d'un coup il se dcida tenter une
vasion difficile, que pourtant il parvint effectuer.
Les trois lettres remises Warty n'avaient pas t
fermes; elles pouvaient tre lues par tout autre que
le Roi. On y voit que Bourbon, en livrant son pays,
esprait cacher le trait qu'il avait sign avec l'Empe-

reur, la gouvernante des Pays-Bas et le roi d'Angle-

terre, et faire croire en France qu'il avait seulement


demand l'tranger un asile contre les perscu-

tions du Roi. Ce qui justifie cette explication de sa


conduite, c'est qu'il chargea en mme temps d'autres
courriers de porter d'autres lettres, dont il n'eut pas

le temps de varier les formes, la Reine Claude,

la Rgente Louise de Savoie, la duchesse d'Alen-


on Marguerite sur du Roi, au grand-maitre de
la maison du Roi Ren btard de Savoie, et au ma-
rchal de La Palice.
Au point o il en tait arriv, quel auire but pou-
vait-il se proposer en multipliant, en prodiguant,
comme on va le voir, les artifices et les mensonges,
si ce n'est de donner le change l'opinion publique
et d'intresser sa cause la famille royale, les grands
officiers de la couronne, les trsoriers et contrleurs

des finances, tout le monde enfin, en faisant croire


que pour le ramener lui il et suffi au Roi de ne
u. 10
146 CHAPITRE VII.

plus lui disputer L'hritage de la duchesse Suzanne?


Ces lettres n'taient ni fermes ni dates, de sorte
qu'en les lisant on pouvait les croire crites deux
ans auparavant et ds le dbut du procs.
Outre les lettres remises Prot de Warty, le

Conntable avait encore charg l'voque d'Autun


d'en prsenter d'autres au Roi : l'vque ne put les
remettre, parce qu'avant d'arriver Lyon il lut

arrt, comme prvenu de complicit avec le Conn-


table. Durant le procs, il les dposa aux mains de
la justice. Les voici :

A MON TRS REDOUBT ET SOUVERAIN SEIGNEUR.

Monseigneur, je vous ay escript bien amplement


par Perrault d'Orly (de Warly). Depuis je vous ay
dpesch monsieur d'Ostun pour de tant plus par
luy vous faire entendre la volont que j'ay de vous
faire service. Je vous supplie, monseigneur, le vou-
loir croire de ce qu'il vous dira de par moy, et vous
asseurez sur mon honneur que je ne vous ferav ja-
mais de faute. Monseigneur, je prie Dieu vous donner
trs bonne vie et longue. Escript de nostre maison
de Chantelle ce septiesme de septembre. Kl au
bas, de la main du Conntable : Vostre trs humble
el 1res obyssant subject et serviteur. Charles.

A ces lettres tait joint, en forme de mmoire cril


de la main du Conntable :

Mais qu'il plaise au Roy luy rendre ses biens,


monseigneur de Bourbon promet de bien servir le
Roj et de bon cur, sans y faire faute, en tous
LE CONNTABLE DE BOURBON. 147

endroits o il plaira mond. seigneur, toutes et


quanles fois qu'il luy plaira* et de cela il l'en asseurc

jusques au bout... En tesmoing de ce il a sign ces

prsentes. Et qu'il luy plaise pardonner ceulx


qui le Roy veult mal pour celuy affaire. Charles 1
.

Autres lettres envoyes de Chantelle, le 7 septembre.

A la Reine.

Madame, par monsieur de Montare serez advertie


de mon inconvnient, que j'estime bien grand, et
mesmement d'estre en la maie grce du Roy. Je vous
supplie trs humblement me vouloir estre aidante

envers mon dict seigneur, ce qu'il luy plaise me


pardonner les faultes que je luy pourrois avoir faictes :

et avec les biens et honneurs qu'il vous a pieu me


faire, cettuy m'obligera de plus en plus vous faire
service, comme j'y suis tenu. Madame, je prie Nostre

Seigneur vous donner bonne vie et longue. De ce


lieu. Vostre trs humble et trs obissant subject
et serviteur, Charles. A ma trs redoubte et

souveraine dame.

A madame la Rgente.

Madame, je croy que savez assez mon incon-


vnient, qui est le plus grand qui me sauroit adve-
nir, qui est d'estre en la maie grce du Roy. Je vous
supplie trs humblement, Madame, qu'il vous plaise
estre mon advocate et aidante envers mondict sei-

1. Procs d'An t. d'Esguires, seigneur de Charency, f 59.


148 CHAPITRE VU.

gneur, ce qu'il luy plaise me pardonner les fautes

que je luy pourrais avoir faictes, et par vostre bon


moyen, comme toute mon esprance y gist, [veuille)
mettre ordre cettuy affaire; et aussi que le bon plai-
sir de mondict seigneur soit et vous aussi me laisser
mes biens en seuret 1
. Car, Madame, mon intention

est et sera mettre ma vie et mesdits biens au service


de mondict seigneur, et cela tant que vivray n'y
aura faulte. Madame, je vous donne beaucoup de
peyne; mais l'honneur et bien qu'il vous a pieu tous-
jours me faire, et aussi l'envie que j'ay de vous faire
service, me faict adventurer de vous supplier le plus

trs humblement qu'il m'est possible avoir mondit


affaire pour recommand, comme plus amplement
vous dira Montare. Madame, je prie Nostre Seigneur
vous donner bonne vie et longue. Yostre trs humble
et trs obissant cousin, Charles. A Madame.

A LA DUCHESSE d'AlENON.

Madame, par monsieur de Montare saurez l'cn-

nuy, regret et mlancolie l o je suis d'estre en


la maie grce du Roy; vous suppliant, Madame, qu'il

vous plaise m'estre aydante envers mondict seigneur


adee qu'il luy plaise me pardonner la faulte que je

luy pourrois avoir faicte. El avec les biens, plaisirs et

1. La Rgente d'abord et le Roi ensuite avaient dj promis

au Conntable de lui laisser la jouissance de tous ses biens,


quelle que lut l'issue du procs. Il ne demandait donc rien
dans es lettres qui ne lui tt dj accord. Mais aux termes
dont il use aisment combien est dpourvu <lc Ion
ici, on voil

dment ce qu'on racont des ressentiments el de la haine


a

de Louise de Savoie contre lui.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 149

honneurs qu'il vous a pieu de vostre grce me faire,

ine obligerez de plus en plus vous faire service.

Vostre trs humble cousin, Charles. madame


ma cousine madame la duchesse d'Alenon.

Au Gra>d-Maitre .

Mon cousin, je suis en fort grand peine de ce


que ne say si j'ay eu response aux lettres que avoie
cscriptes au Roy et vous; vous priant m'y estre
aydant, comme j'ay en vous ma parfaicte fiance,

ce qu'il plaise mon dict seigneur me vouloir par-

donner et mes amis et serviteurs, comme je luy


escrivois par monsieur d'Ouarly et par la charge que
j'avoys donne monsieur d'Ostun. Et aussi que son
bon plaisir soit me laisser mes biens en seuret. Et

de ma part je luy donneray congnoistre qu'il n'y


a homme en son royaume qui ait plus d'envie de
luy faire service que moy. Et de ce l'en asseurez; car
je n'y feray faulte sur mon honneur et vie. Mon
cousin, je prie Nostre Seigneur qu'il vous doint ce
que plus dsirez. Vostre cousin, Charles.

Au marchal de Chabannes (La Palice).

Mon cousin, je suis en fort grand peine de ce que


ne say si j'ay eu response aux lettres que avois
cscriptes au Roy et vous; vous priant m'y estre
aidant, comme j'ay en vous ma parfaicte fiance,

ce qu'il plaise mondicl seigneur me vouloir par-

1. Ren, btard de Savoie, comte de Villars et de Tende,


frre de Louise.
150 CHAPITRE VII.

donner el mes amis et serviteurs, comme je luy

escrivois par monsieur d'Ouarly, et par la charge


que j'avois donne monsieur d'Ostun. Et aussi que
son bon plaisir soit me laisser mes biens en seuret.
Et de ma part je luy donneray congnoistre qu'il
n'y a homme en son royaume qui ait plus d'envie
de luy faire service que moy. Et de ce l'en asseurez,
car je n'y feray faulle sur mon honneur et vie. Priant

Noslre Seigneur, mon cousin, vous donner ce que


dsirez. Yoslre cousin et bon voisin, Charles.

11 avait encore crit trois autres lettres : la pre-


mire sa sur Louise de Bourbon, duchesse de
Lorraine, o, sans lui dire ce qu'elle aurait y faire,
il la priait d'aller la cour de France pour lui rendre
les services dont il avait besoin. La seconde au chan-
celier Du Prat : Monsieur le chancelier, par mon-
sieur dcMonlare saurez l'ennuy l o je suis d'estre

en la maie grce du Roy. Je vous prie bien fort m'y


estre aydant de la recouvrer, comme j'ay en vous ma
fiance. Et je m'en sentiray fort tenu vous, comme
plus amplement vous pourra dire ce die! porteur.
Priant Nostre Seigneur, etc. La troisime au trso-
rier Robertet, copie sur la prcdente, si ce n'est
dans la formule finale qu'il n'employait que pour
ses amis : Yostrc Bourbonnien, Charles.

Citons encore, pour dernire confirmation di^ ces


lettres, la fin de la dposition de Prot de Warty.
Interrogu quelz propos luy dist loti, vesque
d'Ostun en venant depuis la place (de Chantelle'j jus-

ques Varennes, a respondu que led. vesque d'Os-


LE CONNTABLE DE BOURBON. 151

tun luy dist que led. Connestable avoit de fol conseil

avec luy et que, avant que entrer en lad. place, luy


avoit dit que c'estoit une des pins fortes places du
monde et qu'elle estoit plus forte que le chasteau de
Milan; et que depuis qu'ilz avoient est dedans ne
l'avoient trouve telle : ceste cause tournrent

propos de aller Carit, et en continuoit encore le

propos. Et ledit vesque d'Ostun, tournant son pro-


pos, dit que si le Roy vouloit il seroit hors de ceste

peine, en disant : Qu'il rende, qu'il rende mon-


seigneur le Connestable ses terres et ses greniers,

et il se trouvera bien servy de luy. Et sur ses

devyz arrivrent la nuyt Varennes, o ledit dpo-


sant laissa led. vesque d'Ostun et vint gaigner led.
mareschal de Chabannes, en la plus grande dilligence
qu'il peust, adee que avant lesd. deux heures pas-
ses l'on peust renvoyer devers led. Connestable en

ensuyvant le propos qu'il avoit eu avec luy. Et sitost

que led. mareschal eut oy led. dposant, dpescha


ung gentilhomme nomm le baron de Curton, pour
aller devers led. Connestable avec leltres contenans
que suyvant le propos que led. depposant avoit eu
avec luy, il feroit arrester forme, et ne passeroit
1

point La Palice .

Robert de Grossonne, qui avait d'abord t charg de por-


1.
ter les lettres au Roi, au Grand-Mailre et au marchal de Cha-
barmes, dit que le Conntable y protestait qu'il ne savoit pour-
quoy on avoit fait ces amaz et que on luy avoit fait grant honte
de l'avoir faict pour luy, priant que on le voulsist l'aire arrester
jusques ce qu'il se feust justifi. Et que s'il y avoit bomine en
France qui le voulsist charger de quelque chose, qu'il main-
tiendrait son honneur jusques au dernier jour de sa vie.
(Procs, f 68 r\)
152 CHAPITRE Vil.

L'voque d'Aulun, qui eut quelque temps de l si

grande peine renoncera son systme de dngation


absolue, avait pourtant, ce jour-l, sans doute aprs
dner, fait des aveux trs indiscrets ; Warty continue
ainsi :

Ledit jour (8 ou 9 septembre 1523) couchrent


le grand matre (qu'ils avoient rejoint La Palice),
l'vesque et luy, la Pacaudire. Et le lendemain,
aprs plusieurs remonstrances faictes aud. vesque
d'Ostun par led. depposant que s'il vouloit acqurir

la bonne grce du Roy il ne devoit riens celer du fait

dud. Connestable... led. vesque... s'en alla devers


monseigneur le grant maistre, auquel il dist que la

vrit estoit que ledict Connestable avoit envoy ung


nomm Lurcy par devers les lansquenelz qui es-

toient en Bourgongne 1
pour les faire haster de venir
droit Lyon: et que toutes les entreprises des en-
nemys du Roy se devoyent excuter sitost que le Roy
seroit party pour aller en Italye ; et que led. Connes-
table au partir ly avoit dit : Adieu, mon vesque;
je m'en vois gaigner Carit, et de Carit me des-
roberay avec cinq ou six chevaux pour me rendre
en Espagne. Lesquelles parolles dictes, monsei-
gneur le grant maistre appella led. depposant, en la

prsence duquel il feisl ritrer lesd. parolles, usant


de ces motz : Yeey monsieur d'Ostun qui com-
mence bien dire et se monstrer bon serviteur
du Roy (P 28 v et suiv.).

Nous avons rtabli, au moins le croyons-nous, la

1. Dans le comt de Bourgogne, ou Franche-Comt, terre.


d'Empire.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 153

vritable origine, les causes et les premiers actes


de la conjuration du conntable de Bourbon. Il

nous reste recueillir ce que nous avons pu ap-


prendre de la faon dont il parvint s'esquiver
de France et viter de tomber entre W mains du
Moi.

C'est le 8 septembre qu'il tait sorti de Chantelle,


vers une heure du matin, douze heures aprs son
arrive et celle de Prol de Warty. Il partit sur
une mule, suivi de deux cent quarante cavaliers.
Sa premire halte fut Montagut en Combrailles,
six lieues de Chantelle. Il entendit la messe, remonta
et alla prendre son vin au bas du Montel de Sallac
(ou Gelt), chteau du sieur de La Fayette, six ou
sept lieues au del de Montaigu.
La Fayette ne semble pas avoir approuv ses rsolu-
tions; du moins ne le convoya-t-il pas plus d'un quart
de lieue sur la route d'Herment. En arrivant le soir

lieraient, quatre lieues plus loin, Bourbon dit aux


gentilshommes de sa maison qu'il voulait y coucher
el prendre le lendemain le chemin de Carit, pour
de l envoyer vers le Roi et la Rgente et faire son
appoinctement . Mais au lieu de cela, quand tous
furent endormis, on crut qu'il s'lait doucement
lev, avait averti Guinot, son valet de chambre, de
venir l'habiller, et tait sorti avec lui de l'htel. Le
lendemain, dit Hector d'Angeron Saint-Bonnet,
l'heure marque pour le dpart, ils taient tous

monts cheval, quand Pelloux accourut et d'un air


mu leur annona que le Conntable tait parti sans
prendre souci de ce qui pourrait leur arriver.
151 CHAPITRE VII.

Qu'avons-nous donc faire? demanda Grossonne.


Ma foi, rpondit Pelloux, se sauve qui pourra! 1

Saint-Bonnet, aprs avoir racont ce qui prcde,


ajoute que, en allant parles chemins, lesd. Pelloux

et Laitire comptoicnt que le mariage dud. Connes-


table et de la seur de l'Empereur se faisoit, et que
les Allemans dvoient venir en Cliampaigne, les An-

glois en Picardie, les Espaignolz en Guyenne; et qu'il


devoit descendre vingt mil lansquenetz en Bourgon-
gne, qui devoyent venir Lyon; et si tost que lesd.

lansquenetz seroient ensemble que led. Connestable


avec sa puissance se devoit joindre avec eulx; et di-

soit que led. Connestable devoit avoir dix mil hommes,


dont led. Pelloux en devoit avoir mil, Lallire mil,
Hagard mil, Godinire autres mil, et plusieurs autres
qu'il ne scet nommer. Et si disoient que si le Roy ne
eust fait arrest Lyon, et qu'il en feust party le jour

1. Procs, f 47. C'tait, il faut l'avouer, assez mal recon-


natre le dvouement de tous ces amis, la plupart gens de
naissance et de rsolution. Mais le danger d'tre arrt avant
d'arriver la frontire tait grand en si nombreuse compagnie:

ils n'taient pas initis aux plans du Conntable, et si on les en


avait avertis, ils auraient pu refuser de s'y associer. Il avait
donc prfr laisser chacun d'eux s'arranger en disant :

Tche de t'en tirer, car pour moi j'en suis hors;

ce qui pouvait tre prudent, mais en vrit fort peu bour-


bonnien.
11 eust beaucoup mieulx vallu, dit alors Grossonne, que led.

Connestable feust mort avec ses geniilzliommes que se laisser


prandre en varlet, et qu'il pensoil se estre acquict du debvoir
del nourriture, et que il n'avoit pas laiss led. Connestable,
mais que led. Connestable l'avoit laiss 69 v). s Kt il reprit il'

le chemin de sa maison. [Procs. Dpositions de Saint-Bonnet,

f io, de Bertrand Simon de Brion, P el de Grossonne, '*">.

1 69.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 155

qu'il y estoit entr, que on luy eust fait ung si beau


service que il ne feust pas retourn son ayse en
France *.

Ilerment avait alors pour chtelain un anctre des


Arnauld du jansnisme. Vers le soir du 8 septembre,
2
Henri Arnauld avait vu arriver deux fourriers, qui
s'taient mis aussitt marquer des logements pour
deux cent cinquante cavaliers formant la compagnie
du Conntable. Ils ne tardrent pas paratre. Bour-
bon, vtu d'une robe de velours noir, descendit au
chteau, et les cavaliers se partagrent les logis
qu'on leur avait marqus. Le Conntable s'assit sur
le lit de sa chambre en se disant fatigu, aprs avoir
fait dans la journe dix-sept dix-huit lieues. Con-
naissez-vous, demanda-t-il, le chemin qui conduit
Cariai? Non, monseigneur, je n'y suis jamais
all; mais il y a ici un marchand nomm Pierre Bau-
duy qui pourra vous l'apprendre. Bauduy, appel,
dit que d'IIerment Carit il y avait vingt lieues, et
que le droit chemin tait de passer par les villes
de Bort et de Salces 3 . C'est bien ! dit Bourbon,
et il se mit souper.

Aprs souper il demanda une critoire et du pa-


pier, et tout en prenant une plume : Savez-vous
crire? dit-il au chtelain. Oui, monseigneur.
Prenez donc la plume et faites-moi deux lettres,

1. F 55.
2. Voy. son interrog. i' 79 v et suiv.
3. Boit, p.-. Bourg-Lastic ; Salces, entre Mauriac et Carit.
mais il est singulier que Bourbon n'ait pas t mieux renseign
sur les localits de son propre duch d'Auvergne.
156 CHAPITRE VII.

l'une au sieur de Dais Riom, l'autre aux gentils-


hommes d'Auvergne assembls dans Riom pour
l'arrire-ban. J'envoie, dicta Rourbon, par devers
vous un de mes gentilshommes, le sieur de Saint-
Ronnet, pour vous dire de par moy certaines
choses que vous voudrez bien croire comme si je

vous les disois. Cela fait, le Conntable se mit

au lit. On a vu plus haut comment il s'esquiva fur-

tivement, ou plutt comment il parut s'tre esquiv.


En ralit, il n'avait pas quitt son lit, aprs avoir
seulement averti cinq personnes de rester avec lui,
1
le sieur de Pompran, son mdecin , Jean Hospi-

1. Pomprantait un gentilhomme d'Auvergne qui avait


quitt France quelques annes auparavant pour se souslraire
la

au ressentiment du Roi. Le Ferron a racont agrablement cet


pisode, l'occasion du sige de Vrone, en 1515 Ibi con- :

gressi sex quits Gallici cum totidem ex Hispanis victores


rediere. In iis fuere Cicheus (Chissey) rgi familiaris, Moular-
cus et quidam alii, quos imitatus Pomperanus, inermis cum
inermi hoste congrediens, victor et ipse rediit, sed Cicheo et
aliis irridentibus: unde postea ingens inter eos orta simultas,

ut, aliquot postannis, Cicheus, renovatis inimicitiis, in decur-


sione militari, ex cauda equi ferocientis impacta ori proximi
Pomperani, clam cum Pomperano congressus, necatus sit :

ipsePomperanus Lorgio vulneratus et jussu rgis, qui Cichei


morte gravissime affectus erat, ad supplicium rapi jussus,
sed... Borbonio adnitente mitigatus esl rex. (Ed. Ble, 1601,
p. 93.)
a Puis Le Ferron raconte comment il tait rentr
m grce. Avant de marcher contre l'arme de L'Empereur,
peu de distance de Valenciennes, Pompran se prsente devant
Bourbon, qui, le conduisant an Roi Sire, dit-il, ce gentil-
:

homme, sentant que vous ;i\ iez besoin du secours des braves,
n'a pas voulu rester inutile il demande el je demande pour
:

lui que vous lui pardonniez toul ce qu'il a pu faire pour m-

riter votre ressentiment.


Eh! bien, Conntable, je vous le
donne . rpondil le Hoi. Pompran obtint plus tard du Roi
prisonnier non seulement le pardon de son crime, mais encore

toute bienveillance. Il mourut subitement en 1528 du chagrin


LE CONNETABLE DE BOURBON. 157

talis ou de l'Hospital. dont le fils devait tre le c-


lbre chancelier, Goudinire et deux valets de
chambres, Guinot et Bartholom. Ils s'taient tapis

dans la chambre o leur matre tait couch. Au


matin, quand toute la suite du Conntable fut

loigne, Arnauld fut appel et charg de les con-


duire tous les six, pendant quatre ou cinq lieues,
sur le chemin qui conduisait La Tour. Ils mon-
trent tous alors cheval et partirent, Bourbon
vtu d'une courte robe de laine noire, d'une saye
de frise grise, d'un pourpoint de satin violet, d'un
chapeau noir et d'une toque rouge garnie de fers

boutons. L'Hospital avait chang sa toque contre

que lui causa la prise d'Aversa, dont il tait un des dfenseurs.


Voici comment Paul Jove a racont sa mort On rapporte
:

que Pomprnn. ayant yeux fichez vers le ciel, tout perdu


les
sur le pensement de si grande calamit, et abatu de trs
aspre douleur, incontinent cheut par terre, luy demeurans les
yeux encores tous ouvers et tendus mais que pour secours ;

que l'on luy fist, estant ainsi pasm, jamais on ne luy peut
rendre la vie, emporte par ceste soudaine deffaillance. Ce Pom-
pran estoit celuy qui accompaigna Bourbon, convaincu de
trahison, tout au long de son absence; et depuis, s'eslant re-
penty de ce crime commis, fut faict capitaine d'une compai-
gnie de gens de cheval par la clmence du roy Franois.
(P. Jove, t. 11, traduct. de Denis Sauvage, d. 1581, liv
XXVI, p. 64.)
A la bataille de Pavie, taudis que le Roi avait
revtu sa plus clatante cotte d'armes de toille d'argent,
fort remarquable et aise cognoistre, et luy aussi ays a
estre veu... tant par l que pour sa belle faon royalle, dispo-
sition etgrandz panaches penchans sur sa sallade et fort bas
sur ses espaules , lourbon, se souvenant du dguisement
auquel il avait eu recours pendant sa fuite et dont il s'tait
si bien trouv, avait encore charg Pompran de mener ses

hommes et de se tenir au premier rang, tandis que lui con


astucia muy scgura combattit en habit priv de cavalier.
er
(Voy. Brantme, Vie de Franois I d. Lalanne, t. III, p. 141.)
,
158 CHAPITRE VII.

une autre de drap noir qui appartenait Arnauld;


celui-ci la reconnut quand le jour devint plus
clair, non sans s'en merveiller. Rassurez-vous,
lui dit le mdecin : j'ai laiss la mienne la place.

Arrivs La Tour, il fallut encore avancer de


deux lieues, jusqu' Saint-Donat, au midi de La Tour
et prs du Mont-Dore.
A Saint-Donat, ils se mirent table, sans distinc-

tion de rangs, Pompran tenant pourtant le haut


bout, comme le vrai seigneur. Ils allrent coucher

Condat-en-Feniers, dix lieues au del d'IIerment, Ar-


nauld demandant toujours la permission de s'en
retourner, et le Conntable le remettant encore la

prochaine station. Ils repartirent une heure avant le

jour, et allrent dner Ferrires, sur la rivire

d'Alagnon, entre Allanche et Massiat. Leur gte fut

quatre ou cinq lieues de l, Ruines, au midi de


Saint-Flour.
Avec Arnauld tait un cordonnier d'IIerment,
nomm Guillaume Rohat, qui se laissait conduire
plutt qu'il ne conduisait la compagnie. On lui avait

apparemment dit de manire tre entendu qu'on


voulait un guide pour Carit, afin de drouter eux

qui se seraient mis leur poursuite. Pompran, le

confident du Conntable, tait, Ruines, prs de ses


terres; il mena le Conntable de Ruines dans une
sienne maison nomme l.a Carde, situe quatre
lieues de l. Us y restrent depuis le vendredi 9 jus-

qu'au mardi suivant 13 septembre, et ce jour-l.


avant de monter, Bourbon ordonna son valet de
chambre, Cuinol, de se rendre Carit avec Guil-
LE CONNTABLE DE BOURBON. 159

laume Arnauld, et de revenir le lendemain Serve-

rcttc, o il le retrouverait. Ils se sparrent donc, et

le chtelain d'Herment ayant appris, en passant


Saint-Flou r, que le Roi envoyait la poursuite du
Conntable, jugea propos de prendre le chemin
non de Carit, mais d'Herment. Nous le regrettons,

car nous perdons ici noire guide le plus sr. Le


Conntable alla-t-il de La Garde Serverelte, o
Guinot, tant le seul qu'il ne pouvait songer trom-
per, devait le retrouver? Apparemment. Mais Serve-
rette est au midi, dans la direction oppose de Carit ;

il n'avait donc pas, en envoyant Guinot Carit,

l'intention d'y aller lui-mme, et rien, dans la dpo-

sition d'Arnauld, ne permet de supposer qu'il s'y soit

rendu. Il ne songeait qu'aux moyens de sortir de


France. Le voil maintenant seul avec Pompran et

Bartholom. et nous sommes au 15 septembre. Une


dpche de Louis dePraet, charg d'affaires de l'Em-
pereur, nous apprend que des chemins dtourns le

conduisirent enfin Besanon, o il parait tre arriv

vers le 5 octobre. La lettre est la date du 7 ou 9


novembre. Marguerite d'Autriche, gouvernante des
Pays-Bas, crit de son cl Charles-Quint que
Bourbon avait t jusqu'aux frontires de Salces
pour se rendre auprs de Voslre Majest; mais
voyant qu'il ne pouvoit passer sans grant pril et
danger de sa personne, il avait rebrouss chemin, et

passant trois ou quatre lieues de Lyon, avait


gagn Saint- Claude, dans vostre comt de Besanon ;

enfin, grce l'vque de Genve, il tait arriv

Besanon. (9 novembre 1523.)


100 CHAPITRE VII.

Ces indications sont bien vagues, mais elles sont


confirmes et compltes par Martin Du Bellay. Pour
ce qui touche aux premires journes, il s'accorde

assez bien avec les dpositions de Saint-Bonnet et


d'Arnauld; seulement c'est chez Laitire, un de ses
affids, que le Conntable passe la premire nuit, et

non Montaigu, moins que cette maison de Lallire


ne ft dans cette ville. De l il va coucher en la

maison de Pompran. Puis, voyant le danger d'tre

pris s'il tentait de gagner la frontire d'Espagne,

apparemment bien garde, il tait revenu sur ses pas


comme un cerf aux abois. On ne voit l rien que de
parfaitement vraisemblable. Tous deux dguiss, et

Bourbon dans l'altitude et le costume du valet de Pom-


pran, ils reviennent du Puy-en-Yelay, laissent Lyon
leur gauche, gagnant une htellerie hors du village
de Saint-Bonnet-le-Froid
1

, esprans y repaistre sans


estre apperceus ny cogneus. Pompran savait qu'elle

tait tenue par une vieille femme veuve. Mais le

soir bien tard y arriva celuy qui tenoit la poste pour


le Roy Tournon, venant de Lion pour faire repaistre

son cheval, qui fut cause que lesdits seigneurs de


Bourbon et Pompran deslogrent sur l'heure, et
cestc nuict allrent repaistre un village deux
lieues de l, nomm Vauquelles. dont l'hostesse
dudit lieu recogneut Pompran et luy dist nouvelles

1. A cinq six lieues est de Lyon. Martin du Bellay crit

Saint-Bouvet ci, plus d'une fois, il donne aux localits dos noms
lgrement inexacts; c'est que, sans trop le dire, il ne faisait
gure que traduire le texte latin, aujourd'hui perdu, de son
frre Guillaume, comme l'a prouv M. Baurau, en retrouvant
une partie du premier Inre le l'original.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 161

comme ses grands chevaux avoient pass le jour


prcdant par l et pour laquelle cognoissance l'hos-

tesse luy presta une jument de relaiz, parce que


son cheval estoit recreu, et luy bailla son fils pour
1
guide .

Ils prirent minuit cong de la bonne femme et

arrivrent au point du jour Boien, prs de Vienne,


de l'autre ct du Rhne. La crainte de quelque garde
du Roi post sur la rivire fit que Bourbon se tint

cach derrire une maison, pendant que Pompran


allait essayer de recueillir quelques nouvelles. Devant
le pont de Vienne il aborde un boucher. Je suis, lui

dit- il, un archer de la garde du Roi. Savez-vous


si mes camarades sont arrivs Vienne? Nous sommes
chargs d'empcher Monsieur de Bourbon de passer la

rivire et je ne vois pas leur enseigne. Monsieur, il

n'est pas venu un seul archer; mais on dit qu'il y

a bien des gens arms du ct du Dauphin. Pom-


pran revint annoncer Bourbon que le passage
n'tait pas gard; mais pour ne pas courir le danger
d'tre reconnus, ils allrent joindre un bac qu'ils

savaient demi-lieue de l. Mais peine y taient-

ils entrs que dix ou douze soldats font signe au


batelier de les passer. Bourbon devant ces nouveaux
venus n'tait pas son aise : il fut, dit Du Bellay.

estonn . Ce fut bien pis quand plusieurs des


soldats reconnurent Pompran. Celui-ci rassura
Bourbon en lui disant que s'ils cognoissoient quel-
que hasard, ils couperoient la corde pour faire

1. Page 415.
h. H
162 CHAPITRE Vil.

tourner le bac vers le pais de Vivarez, o ils pour-


ioient gaigner les montagnes et se mettre hors de
danger. Mais les soldats ne songrent pas les

inquiter; ils ignoraient que Pompran ft com-


plice du Conntable.
La rivire passe, nos deux fugitifs suivent d'abord
la direction de Grenoble tant qu'on peut les voir,

puis, prenante travers bois, ils passent Saint-Antoine


de Yivarais, et vont demander un gte une vieille

dame veuve de Nantey, laquelle durant le souper


reconnut Pompran. tiez-vous, lui dit-elle, du
nombre de ceux qui ont fait les fous avec M. de
Bourbon? Non, dame, mais je voudrais avoir perdu
tout mon bien et tre en sa compagnie. Avant
de sortir de table, quelqu'un vint dire qu'on avait
vu une heure de l, bien accompagn, le prvt
de l'htel la poursuite de M. de Bourbon. Nouvel
effroi : Bourbon voulait se sauver. Gardez-vous-en

bien, on nous devinerait. Sans paratre inquiets,


ils se remirent en selle, et allrent loger cinq ou
six lieues plus loin. C'tait un endroit cach dans les

montagnes, o ils restrent un jour entier pour re-

poser leurs chevaux.


Du Bellay avait pu recueillir plus tard de la bouche
de Pompran les dtails dans lesquels il va entrer.
Le mardv ensuivant, ds le poinct du jour, ils

prindrent le chemin du pont de Beau voisin pour


tirer droict Chambry, o par les chemins trou-
vrent grand nombre de cavallerie allant la

suitte de l'arme que conduisent monseigneur l'ami-


ral de Bonnivel en Italie , dont ils eurent grande
LE CONNTABLE DE BOURBON. 163

peur d'estre cogneus. Enfin, le mercredy, sur le

tard, arrivrent Chambry, o ils conclurent


de prendre la poste jusques Suze, et de l

prendre le chemin par les pais de monsieur de Sa-


voyc pour arriver Savonne ou Gennes, et l s'em-
barquer pour aller en Espagne trouver l'Empereur.
Mais le matin qu'ils dvoient partir, le comte de
Sainct-Pol passa en poste, prenant ledit chemin de
Suze pour aller trouver monsieur l'amiral en Italie;

parquoy ils changrent leur dessein, prenans le che-


min du Mont-du-Chat, et huicl lieues au-dessus
de Lion repassrent le Rhosne, prenans le chemin
de Sainct-Claude. Et y estans arrivez, ne trouvans
le cardinal de la Baulme, n'y firent sjour que d'une
nuict, et allrent trouver ledit cardinal la Tour
de May, maison dpendanle de l'abbaye de Sainct-
Claude, o il faisoit sa demeure ; auquel, parce qu'il
cstoit serviteur de l'Empereur, il se feit cognoistre.

Le lendemain avec bonne escorte de cavallerie que


luy bailla ledit abb, s'en alla coucher Colligny et

de l Passeran, et y feit sjour huict ou dix jours.


Partant dudit Passeran alla monsieur de Bourbon
Bezanon et de. Bezanon Lire (ou Ligsdorf) en
Ferrette (prs de Ble), auquel lieu se trouvrent la

plus grande part des gentilshommes qui avoient


abandonn le Roy et leurs maisons pour le suivre,

desquels estoient le seigneur de Lurcy, Laitire

Montbardon, Le Pelou, le seigneur d'Espinars, Le


1
Peschin, Tausanne et plusieurs autres . Et pareil-

1. Cette poigne de complices taient tous d'Auvergne on du


164 CHAPITRE VIT.

lant le vindrent trouver le capitaine Imbault et


1
l'esleu Petitdey , luy pensans persuader de retour-
ner en France, se faisans forts que le Roy mettroit
en oubly les choses passes avec bon traitternent,
tel que le Roy luy avoit offert passant Moulins,

quoy il ne voulut condescendre, tellement qu'ils


s'en retournrent en France sans avoir rien ex-
2
ploit .

Partant de Lire, ledit de Rourbon accompagn


de soixante ou quatre-vingts chevaux traversa les

Allemagnes, puis au bout de six sepmaines arriva

Trente, duquel lieu, aprs y avoir faict sjour de


deux ou trois jours, alla Mantoue, o il fut receu

du marquis en grande amiti, d'autant qu'ils es-


toient cousins germains parce que la mre dudil
duc de Rourbon estoit sur du feu marquis de
Mantoue, pre d'iceluy; lequel meit iceluy seigneur

Bourbonnais. Hors de l personne n'avait prt l'oreille aux ten-

tatives d'embauchement.
1. galement du Bourbonnais. Le Bourgeois de Paris, gn-
ralement si peu au courant de ce qui se passe, a pourtant
connu cette tentative dsespre de Franois I or pour rame-
ner le Conntable. Ds qu'il avait su l'arrive de Bourbon en
Franche-Comt, il lui avait dpch ces deux hommes qu'il
savait attachs sa personne. Seulement l'diteur du Journal
d'un Bourgeois crit le second nom Petit de Bourbonnanois,
:

apparemment, ajoute-t-il, de Bourbon Franois .

'2. Un peut s'tonner de voir le Roi esprer jusqu' la fin


ramener te Conntable au sentiment de ses devoirs. Mais il
faut considrer qu'il ignorait encore le coupable trait que
Bourbon avait accueilli, deux ans auparavant, et avail sign
aprs l'entrevue de Moulins. Il croyait, comme la France en-
tire, que le Conntable avait t la victime des mauvais
conseiis de sa belle-mre et de ses flatteurs. Il supposait que
l'espoir de devenir le beau-frre de l'Empereur lui avait fait
perdre la raison.
LE CONNETABLE DE BOURBON. 165

de Bourbon en tel quipage qu'il appartenoit un tel

prince, de chevaux, d'armes, mullels et aulres choses


ncessaires tant pour luy que pour les siens. Le

quatriesme jour de son arrive, partant de Mantoue


alla Crmone, auquel lieu il fut bien recueilly par

le gouverneur. Le lendemain, avecques bonne es-

corte de chevaux, fut conduit Plaisance, o le vint


trouver dom Charles de Lannoy, vicc-roy de Naples,
lequel venoit pour estre lieutenant gnral pour
l'Empereur au duch de Milan, pour l'extrme ma-
ladie en laquelle estoit tomb le seigneur Prospre
1
Colonne .

L'amiral Bonnivet, investi du commandement de


l'arme d'Italie, se trouvait alors dans la position la

plus difficile. Il tait depuis six mois arrt devant


Milan, les vivres commenaient lui faire dfaut,

les maladies enlevaient une partie de ses hommes,


le dcouragement tait gnral ; il fallut lever le

sige. L'arme s'tablit alors Biegras. au-dessous


du lac Majeur, tandis que le comte de Saint-Paul,
frre du duc de Bourbon-Vendme, entreprenait le

sige d'Arona, sur le lac. Une mine habilement faile

devait nous en ouvrir les portes : on y mit le feu, un


large pan de muraille fut soulev, mais retomba sur
ses fondements. Nouvelle disgrce de la fortune :

six mille lansquenets, d'abord runis l'arme vni-

tienne, venaient s'ajouter aux forces espagnoles enfer-


mes dans Milan, tandis que six mille autres Suisses,

levs par l'ordre de Bonnivet, refusaient de se joindre

1. Mm. de Mart. Du Bellay, d. Petitot, t. I, p. 417.


166 CHAPITRE VU.

nous en allguant qu'ils devaient tre soutenus par

le duc de Longueville, et que ses six mille hommes


d'armes n'avaient pas paru. De Biegras et d'Arona,
notre arme s'tait graduellement porte Bibra,
1
Garlis , Yigevano, tout en offrant inutilement la ba-

taille aux Impriaux, qui se contentaient de nous dbus-


quer des places dans lesquelles nous nous arrtions.
Il fallut encore abandonner Yigevano, pour remon-
ter jusqu' Novare. La peste dcimait cette petite

arme, et le marchal Anne de Montmorency, qui


commandait l'avant-garde, en avait t des premiers

atteint. De Novare, qui ne pouvait longtemps tenir.

l'amiral donna le signal du dpart dans la direction

de Bomagnano. L'ennemi, aprs nous avoir poursuivis


quelque temps, voulait s'arrter; mais Bourbon, nou-
vellement arriv, leur persuada de passer oultre,
pour tomber au point du jour sur nous et nous
prsenter le combat pour la premire fois en pleine
campagne. Bonnivet, durant cette pnible retraite,

resta l'arrire-garde pour soutenir le faix: ds


la premire charge il fut bless d'une arquebusade

au travers du bras, et la" grande douleur qu'il en


ressentit le contraignit de laisser la charge de L'arme
au comte de Saint-Pol el au capitaine Bayard.
Bayar cl le seigneur de Vandenesses, estans dmou-
lez sur la queue, souslindrenl l'effort de ceste charge;
mais tous deux y demourrent : le seigneur de Van-
denesses mourut sur le champ, et le capitaine Bayar
l'ut bless d'une arquebouzade au travers du corps,

I. Gallerate.
LE CONNTABLE DE BOURBON. ltJ7

lequel, persuad de ses gens de se retirer, ne le

voulut consentir, disant n'avoir jamais tourn le


derrire l'ennemy ; et aprs les avoir repoussez,
se feit descendre par un sien maistre d'hostel, le-

quel jamais ne l'abandonna, et se feit coucher au


pied d'un arbre, le visage devers l'ennemy : o le

duc de Bourbon, lequel estoit la poursuitte de


nostre camp, le vint trouver, et dit audit Bayar
qu'il avoit grand piti de luy, le voyant en cest estt,

pour avoir est si vertueux chevalier. Le capitaine


Bayar luy feist response : Monsieur, il n'y a point de
piti en moy, car je meurs en homme de bien, mais
fa y piti de vous, de vous veoir servir confie voslre
prince et vostre patrie et rostre serment. Et peu
aprs ledit Bayar rendit l'esprit, et fut baill saut
conduit son maislre d'hostel pour porter son corps
1
en Dauphin, dont il estoit natif .

Cette belle rponse, rapporte par Martin Du Bel-


2
lay , est confirme par le dfenseur passionn du
Conntable, Beaucaiie de Pguillen, dont le tmoi-
gnage ne peut tre tax de complaisance, puisqu'il
va jusqu' reprsenter comme tratres les deux gen-
tilshommes normands qui avaient rvl le secret
de la conspiration bourbonnienne. Ce que Beaucaiie
ajoute pour conserver quelque chose de l'amplifica-
tion de Symphorien Champier (voyez plus loin) ne

1. hoc. cit., t. I. p. 450.


2. Martin Du Bellay avait rdig ses mmoires sur la fin du
rgne de Henri II; c'est donc bien tort qu'on lui reprocherait
d'avoir voulu faire sa cour Franois I er en mettant ces pa-
roles dans la bouche de Bavard. (Nouv. d. de La Mure. t. II,

p. 650.)
168 CHAPITRE Ylf.

change rien au fond rel de ces dernires paroles :

Baiardus ex equo exceptus ad quercum, ore ad


hostem convcrso, deponi voluit. Quein inlerim Bor-
bonius invisens se plurimum ejus fortuna commo-
veri dixit. qui vir fortis, dum slolidi hominis im-
perio paret, cui imperare debuit, in eum casum
incident. Cui Baiardus : Nulla commiseratione ni
fallor eget, inquit. viri boni ac militaris offtcio
functus : patri quam ddit vilain reddo, popula-

ribus meis ex tanto discrimine eductis. Tu vero,prin-


ceps magnanime, quam pie facias qui arma contra
patriam feras, ipse videris. Si tibi justam fartasse
rex Francisais occasionem ddit, ai Gallia natu-
ralis patria nullam ddit . Themistoclis, Coriolani,

Csaris ac cterorum qui armis patriam vexarunt.


exilus perhorresce. tirt enim Baiardus bonis lilteris

tinctus, ita puerum Gralianopolitanus pontifex pa-

truus bene instituendum curarat '.

Ce rcit rpond admirablement la situalion res-

pective de Bayard mourant et de Bourbon triom-


phant. Si Bourbon vit en effet, au moment o il

allait expirer, le chevalier sans peur et sans reproche.


il dut recevoir en pleine poitrine cette rponse rap-
porte par les deux historiens les plus contempo-

rains. Tout autre Franais mortellement frapp par


les ennemis dont Bourbon avait ranim raideur au-
rait rpondu de mme. Toute la question est donc le

savoir si Bourbon se prsenta rellement devant


Bayard expirant. Or, Symphorien Champier, un des

i. Page 452.
LE CONNETABLE DE BOURBON. 169

deux biographes de Bayard, mentionne galement son


arrive devant le hros franais. Au lieu de la seule

phrase de Du Bellay, il prte Bayard un long discours

ampoul qu'il n'a certainement pas prononc, mais


dont les dernires phrases justifient le rcit de Du
Bellay et de Beaucaire : Je prens la mort en gr et

n'ay aucune desplaisance ne regret mourir, fors


que je ne puis faire service aucun pour l'advenir au
Roy mon souverain seigneur, et que il le me fault

dlaisser ses plus grans affaires, dont je suis trs


dolent et desplaisant. Je prie Dieu le souverain

que, aprs mon trespas, il aye telz serviteurs que je

vouldroye estre... Monseigneur, je vous supplie,


laissez-moy prier Dieu mon rdempteur... '

C'est la mme rponse, dlaye dans l'intention


d'en diminuer l'nergie : c'est la monnaie de la

pice d'or conserve par Du Bellay. Et si cette r-

ponse a t modifie, on peut admettre que ce fut dans


la crainte de blesser la grande maison de Bourbon-
Montpensier. Dans tout son livre, Champier 2 avait
5
vit de mentionner la trahison du Conntable . La
mme crainte parat avoir galement agi sur L'au-

teur de l'agrable rcit publi deux ans plus tanl


que les Gestes et la vie du preux chevalier Bayard,

rc
1. Cimber el Danjou, Arcli. cur. de l'hist. de France, l s-
rie, t. II, p. 176.
Champier envoyait ces Gestes de Bayard l'vque de Gre-
'2.

noble, le 15 septembre 1525, pendaut la captivit du Roi et


avant la mort de Bourbon.
5. Le seigneur de Bourbon, dit-il seulement ici, qui pour
lors estoit chiet'des ennemis, sceust que Bayard estoit blec
mort, si vint luy et luy dist Bayard mon amy,je suis des-
:

plaisant de vostre inconvnient.


170 CHAPITRE VII.

de Symphorien Champier, sous le titre suivant :

La trs joieuse, plaisante et rcrative histoire


compose par le Loyal Serviteur, 1527 '. Le Roi venait
alors de rentrer en France grce au trait de Madrid,

dont une des conditions tait qu'on regarderait la

conjuration du Conntable comme non avenue et

qu'on rendrait mme ce grand criminel les lerres

et les prrogatives dont il jouissait avant sa sortie


de France. La censure nouvellement tablie sur les

livres n'aurait pas permis de rveiller ce levain de


douloureux ressentiments, et voil pourquoi, dans
ce roman historique, le nom du Conntable, partir
de sa trahison, n'est pas une seule fois prononc.
On vite mme, dans l'un et dans l'autre ouvrage,

de rappeler comment, en 1518, en prsence du Roi,


dans le chteau de Moulins, Bayard avait t invit
armer chevalier le fils du Conntable. Notons, en
passant, que celte dfense de parler du duc de Bour-
bon, religieusement observe par tous ceux qui
tenaient conserver les bonnes grces de la cour,
eut pour effet de laisser le champ libre ceux dont
l'intrt tait de justifier ou du moins d'excuser le

grand conspirateur.
11 est un autre historien, jusqu' prsent peu con-
sult, dont le tmoignage est d'un grand poids et ne
dment pas, bien qu'il ne le confirme pas express-
ment, le rcit de Du Bellay, i\r Beaucaireel de Cham-
pier. C'est Aymar Bu Bivail, dont le livre De Allobro-

I. C'est du inuin> l'opinion gnrale; M. Roman, le dernier


diteur (1878). croit qu'il a exist une dition de 1524, et que
l'auteur s'appelait Jacques de Mailles
LE CONNETABLE DE BOURBON. 171

gibus a t publi en 1844 par mon savant, spirituel

et regrett ami, Alfred de Terrebasse. Du Rivail avait

particulirement connu le chevalier sans peur et


sans reproche. Il tenait de sa propre bouche une
foule de d! ails sur la fameuse dfense de Mzi-
res, en 4522; et c'est tout ce qu'il avait racont

du preux chevalier et qu'on n'avait pas retrouv


dans les Gestes de Champier et dans la chroni-
que du Loyal Serviteur, qui a dcid M. de Terre-

basse donner, son tour, une histoire de Bayard,


la seule qu'on doive aujourd'hui consulter. Sui-

vant. Du Rivail, Bayard, atteint d'un coup d'arque-


buse, avait t soutenu en tombant de cheval et tendu
terre, avec une pierre au-dessous de la tte. De l

les Espagnols l'avaient transport dans la tente du

marquis de Pescaire 1
; il s'tait confess, avait commu-
ni, et tait mort le 50 avril 1524 a six heures
du soir, huit heures aprs avoir t bless. Charles
de Bourbon l'avait vu dans ses derniers moments ;

1. Beaucaire dit que ce fut par l'ordre du duc de Bourbon,


ce qui n'a rien d'invraisemblable et justifierait mme les
quelques paroles changes entre eux.
2. Il est remarquer que Bourbon, dans une lettre crite
l'Empereur le dernier jour de mai, omet de mentionner parmi
les heureux rsultats de l'affaire de Romagnano la mort de

Bayard, peut-tre parce que le souvenir lui en tait pnible


plusieurs gards. Puys les dernires lectres que vous ay
escriptes de la deffaicte des Franoys, j'ay est adverty pour
vray que le S r de -Yandenesses est mort, aussi est Beaunoir,
le lieutenant de Ste-Mesme l'admirai de France est demeur
;

malade aux mont aigus de Savoye, en groz dangier de sa vie.


Quant au marescbal de Montmorency, il s'est fait porter jusques
Lion, et l est mort, comme l'on dit. (Archives de Vienne;
d'aprs M. Chanlelauze, Preuves de V histoire du Forez, de La
Mure, nouv. d., t. III, p. 2(i(i.)
172 CHAPITRE VII.

niais Bayard avait refus de tenir avec lui de longs

propos. Ex equo suo per aliquot Helvetios et Ja-


cobum Jofl'redum suae domus prpositum Bayardus
in terram positus est, capiti lapide supposito. Et
inde Ilispani Gallos sequentes ipsum in tentorium
marchionis Pescarii detulerunt. Et sacerdoti more
christiano confcssus, sumloque Christ i corpore,
Bayardus, octava hora post valetudinem, et sexta
hora post meridiem, occubuit. Et Carolus Borbonius
ipsum in infirmitate vidit, sed cum eo Bayardus ma-
gnum colloquium habere noluit.

Ce rcit prcieux (qu'il ne faudrait pas tronquer 1


)

peut fort bien se concilier avec celui de Martin Du


Bellay. Dans lous les deux Bayard bless e^t d'abord

dpos terre ; il y reste jusqu'au moment o les

Espagnols, arrivant, l'emportent et sans doute reoi-


vent l'ordre de transporter le bless dans la tente de
Pescaire. Oui avait donn cet ordre? Un chef franais
qui l'avait reconnu, et c'est en le reconnaissant, eu
le faisant transporter, que quelques paroles durenl
tre changes. Que l'illustre moribond ait ensuite
refus de subir l'entretien de ce chef devenu le flau
de sa patrie, il est naturel de l'admettre et de se ren-
dre compte des raisons patriotiques qui purent
empcher le transport de Bayard dans la tente du
chef de l'arme ennemie. Ainsi les diffrents rcits

s'accordent entre eux plutt qu'ils ne se contredi-


sent. Et c'est encore celui d'Aymar Du Rivail auquel

on peut ajouter la foi la plus entire : c'est le trans

I. Voy. la nouvelle dition de La Mure, t. Il, p. 630.


LE CONNETABLE DE BOURBON. 175

port de Bayard mourant dans la tente de Pescaire

qui a fait dire Paul Jove que le hros aima mieux


se rendre Pescaire qu' Bourbon.
Les historiens trangers, plus dgags de tout res-
pect humain, et qui n'avaient pas mnager, comme
ceux de France, les familles intresses dtourner
la vraie responsabilit, ont en Espagne, en Italie, parl

librement de la conspiration du duc de Bourbon, et

ont mieux reproduit le vritable sentiment franais.

C'est l ce que Beaucaire, le champion du duc de


Bourbon, ne peut pardonner Paul Jove, qu'on ne
saurait cependant accuser, dans le jugement qu'il

porte de la conduite de Bourbon, d'avoir cd quelque


influence mercenaire. Beaucaire, en mme temps
qu'il dment le jugement port par Paul Jove sur
Bourbon, nous fait connatre quels sont les garants
qu'il lui oppose : Paulus Jovius contra Carolum
Borbonium ut hominem sceleratum atque intes-

tabilem ubique, ut timidum etiam nonnunquam in-

scctatur, quum is dux fortissimus fuerit, ac disci-

plinas militaris exemplar. Vilae integritatem mihi


testati sunt cum alii plerique tum vero Petrus An-
lezius, avunculus meus, et nlezio paulo major Fran-
ciscus Montagnatius Tausanius, sub eodem tum
quum is (Borbonius) sclopeto ictus Roma? occubuit
arcis Mediolanensis praefectus, ac Joannes Belcarius

Peguilio frater meus, cum illo ipso ab ineunte asiate

educatus ; fortitudinem bellandique peritiam res

gesl dclarant. Sed ex Gallia profectus, quum in

Mediolanensi principatu stipendium Ca?sar non sup-


peditaret, et a militibus regeretur potius quam mi-
174 CHAPITRE VII.

lites regeret, necessitale adductus, multa prseter

naluram prseterque institutam vitae rationem pa-


1
trare coactus est .

Paul Jove, aprs avoir racont l'entrevue de


Bayard mourant avec Bourbon, continue : Aderat
Csarianis Carolus Borbonius, qui, paul ante, a
studio sui Rgis maligne discedens, et sese privato
quodam Ccesari i'dere conjungens, prodendi rgis
sui impugnanda3que patria^ consilia agitaret. Quibus
detectis, e Gallia in Sequanos proi'ugerat, declara-
lusque patriae hostis, Csari operam navabat, ita ut

invadend Galli consilium susciperet, Qispanis


avide se secuturos profitenlibus, quod in Provin-
ciain, opulentam regionem, ubi non defutura amico-
rum studia, aversa penitus a Rege, et proceres quos-
dam ad rebellandum paratos se inventurum jactabat.
Lanoius quanquam id minime probaret, permisit ut
Piscarius cum Hispanorum Germanorumque coborli-
bus in Provinciam penetrarct. Sed Piscarius Mas-
sili maenibus frustra hssrens, quod validissimo Gal-
iorum prsidio teneretur, retrocedere coactus est.

quum nemo Gallorum ad auctoritatem Borbonii no-


miuis se conferret, et regia 1
copia appropinquarent,
1

et Borbonius cuncta opiuione sua sibi infestiora,

Gallo vero fideliora reperiret. Quapropler reversus


est per maritimas Ligusticasquc Alpes, cum copiis

asperitate ilinerum defessis, et bis ssepe, ut sunt

viri dicaces, Borbonio cousilii levitatem exprobran-


tibus (d. de Paris. ihhS, t. 1, p. 234).

1. Bcaucaire, Prface.
LE CONNETABLE DE BOURBON. 175

Retournons en France. Jamais le royaume des lis

ne s'tait trouv dans une situation aussi critique et


n'avait couru d'aussi grands dangers '. Il est vrai que
la dcouverte de l'odieux trait sign par Bourbon
er
avait arrt Franois I au moment o il se dis-

posait conduire en Italie l'arme dont les conjurs

attendaient l'loignement pour manuvrer coup


sr; il est vrai que Bourbon, au lieu dfaire sa partie
dans ce drame criminel, avait t oblig de recourir

la fuite la plus honteuse; mais les Anglais avaient


dj jet trente mille hommes sur les ctes de Nor-
mandie et de Picardie ; vingt mille soldats des Pays-
Bas s'avanaient au del de Cambrai : vingt mille
Espagnols pntraient dans la Provence; seize mille
Suisses et lansquenets marchaient sur Dijon, tandis

1. Le bon pote Salraou Macrin dpeint la situation terrible

o la trahison de Bourbon avait mis la France, en mme


temps que la confiance que les bons citoyens avaient dans le
Roi :

Nunc christiano qu plaga sanguine


Intaminata est? Astur et Italus
In mutuum inter se scelestis
Exitium furiantur armis;
Celtis minalur Flandrus et Atrebas,
Confderatae fretus ope Angli;
Commovit intestina nuper
Borbonius quoque bella priuceps ,

Prbente vires Cesare sed ferox ;

Non auspicalos reprimet impetus


Franciscus, et vindicta fractum
Inveniet sua parricidarn ;

Qu sera quamvis puniat improbos,


Cessare magnis visa piaculis,
Dilata post penst tamen nec
Supplicio leviore saavit !

(Salmonii Macrini, Carminum libri, Parisii,


1530, lib. II, f SI.)
176 CHAPITRE VII.

que d'autres pntraient en Champagne. Le danger


tait assurment extrme : que Franois I" et
franchi les Alpes, comme Bourbon, Henri VIII et

Charles-Quint l'avaient espr, la France leur tait


livre pieds et poings lis, et les conjurs s'en seraient

partag les lambeaux.


Lamothe Des Noyers, agent de Bourbon, avait ds le

mois de septembre conduit sur la limite de Champa-


gne et de Franche- Comt quinze seize mille lansque-
nels commands par les comtes Guillaume et Flix

deFurstemberg. Ils commencrent par assiger Coiffy,

place alors trs forte, six lieues de Langres. Elle fut


peine dfendue, le capitaine, dont les historiens con-

temporains n'ont pas voulu rappeler le nom, ayant


rendu le chteau la premire sommation. De Coiffy,

les lansquenets allrent Montclair, prs d'Andelot,


l'est et gale distance de Joinville et de Chaumont
en Bassigny. Le chteau, dont il reste peine quelques

ruines, ne se dfendit pas mieux que Coiffy. Mais l

s'arrtrent les succsdes Furstemberg. Claude, duc de


Guise, qui remplissait alors les fonctions de lieutenant
du Roi en Bourgogne, avait rassembl la hte cinq
ou six cents hommes d'armes, et, de concert avec le

comte d'Orval, gouverneur de Champagne, il arrta

les lansquenets, que n'avait pas appuys la cavalerie


que Bourbon devait leur envoyer: ils manqurent
bientt de vivres et furent obligs dfaire retraite.
Ils repassrentla Meuse Neufchteau, serrs de prs
par le duc de Guise, qui atteignit leur arrire-garde

sous les yeux des duchesses de Lorraine et de Guise


qui, dit Du Bellay, estoienl alors aux lenestres du
LE CONNTABLE DE BOURBON. 177

chasteau, et qui en eurent le passe-temps (p. 45),

et l'on n'entendit plus parler d'eux.

Pendant que la Champagne tait ainsi dlivre, le

duc de Norfolk faisait descendre Calais quinze mille


Anglais qui bientt, runis aux Allemands conduits par
le comte de Bure, formrent une arme de vingt-cinq
trente mille hommes de pied, cinq ou six mille ca-
valiers et bonne quantit d'artillerie. Trouanne tait

la premire place qu'ils devaient attaquer, mais le

vieux sire de La Trmoille avait eu soin de la mettre


dans un tat de dfense qui les aurait plus longtemps
arrts qu'ils ne voulaient; ils passrent donc sans
l'assaillir. Dourlan, qu'ils pensaient attaquer, leur
fit galement craindre une trop forte rsistance :

aprs l'avoir bloque pendant quatre jours, ils d-


camprent sans tenter un assaut, et devant Corbie, o
ils arrivrent ensuite, ils trouvrent le vaillant La
Trmoille, avec lequel ils jugrent prudent de ne pas
s'engager. La Trmoille avait sa disposition si peu
de forces qu'il lui fallait, quand l'ennemi abandon-
nait une place, retirer les hommes chargs de la

dfendre, pour les envoyer dans la place qui allait


tre menace. De Corbie l'arme anglo-allemande r-

solut de passer la Somme a mi-chemin de Corbie et

Pronne. Un vaillant btard de la maison de Crqui,


le capitaine Pontdormy, voulut lui disputer le passage
avec trois ou quatre mille hommes de pied ou de
cheval; mais, contraint de leur abandonner le fort de
Bray, il fut lui-mme poursuivi de prs, et toute sa
troupe et t taille en pices si, le dernier de son
arrire-garde, il n'et avec ses quelques hommes
h. 12
178 CHAPITRE VII.

d'armes soutenu tout l'effort de l'arme ennemie et


permis aux gens de pied de regagner Corbie. C'tait le

tour de Montdidier d'tre menac : La Trmoille se


hla d'y envoyer un secours qui devait avant d'arriver

passer devant le camp ennemi. Personne ne voulait

entreprendre une chevauche aussi difficile : Pont-


dormy, peine rentr dans Corbie, rompu des fatigues
qu'il venait d'essuyer, offrit de s'en charger. La nuit

venue et grce de bons guides, il passa sans veiller


l'ennemi, fit entrer dans Montdidier le capitaine

La Rocheboiron d'Auvergne et le sire de Fleurus,


chacun avec sa compagnie de cinquante hommes
d'armes, et mille francs-archers commands par
le capitaine Ren de La Pailleterie. Et le lende-
main Pontdormy, craignant que La Trmoille n'et
besoin de lui, prit le parti de tenter de regagner Cor-
bie en plein jour. Il ne ramenait qu'environ cent cin-
quante hommes d'armes. Bientt il rencontre cinq
cents cavaliers, qu'il charge avec la dernire furie;
mais deux mille autres chevaux arrivent la res-

cousse des fugitifs, si bien que, faisant prendre le

chemin d'Amiens cent vingt de ses cavaliers, il arrte

l'effort de l'ennemi avec les trente hommes d'armes


qui lui restent. Des la premire charge, son cheval
est tu : il est relev par son frre et par son neveu,
M. de Canaples, guidon de la compagnie. Ces deux
braves, bientt dsaronns, sont contraints de se
rendre, pendant que Pontdormy cribl de blessures se
trane pniblement jusqu' Amiens. Tant d'intrpi-
dit fut inutile, et Montdidier. bientt attaqu, se

rendit aprs avoir oppos une trop faible rsistance.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 179

Le Roi, qui tait alors Lyon, fut averti de la prise de


Montdidier et de la terreur que cet vnement avait
rpandue dans Paris. Les habitants croyaient dj
l'ennemi leurs portes. Franois fit aussitt partir de

Lyon le duc de Vendme comme son lieutenant


gnral, avec plein pouvoir de lever en Bourgogne et
en Champagne quatre cents hommes d'armes et au-
tant de francs-archers qu'il pourrait en runir. En
mme temps, il dpcha vers Paris le capitaine

Chabot, sieur de Brion, pour rassurer les habitants


et se mettre leur disposition. Baillet, second pr-
sident de la cour du Parlement, accueillit assez froide-

ment l'envoy du Roi, et lui rappela que quand le

roi Louis XI avait eu nouvelle del prise deBeauvais


par le duc de Bourgogne, il ne s'tait pas content
d'envoyer aux gens de Paris un personnage charg
de les rconforter, mais bien le marchal Joachim

Rouault accompagn de quatre cents hommes d'ar-

mes. C'est prcisment ce qu'a fait ntre roi, r-


pondit Chabot : Monseigneur le duc de Vendme
en pareille compagnie vous rendra la confiance que
vous avez perdue. Que chacun fasse son devoir, et

tout ira bien.

Les Anglais mirent le feu aux deux villes de Roye


et de Montdidier. Mais en apprenant l'arrive du
duc de Vendme et, d'un autre ct, celle de La Tr-
moille, ils craignirent de voir leur arme perdre
ses moyens de subsister, et commencrent dses-

prer du succs de la campagne. Ils battirent donc

en retraite dans la direction de Fervaques, quatre


lieues au-dessus de Saint-Quentin ; chemin faisant
180 CHAPITRE VII.

ils brlrent Nesles, qu'on avait jug inutile de d-


fendre; ils n'osrent attaquer le fort chteau de Ham,
o se trouvait le comte de Braisne-Sallebruc avec
sept ou huit cents hommes de pied et cinquante
hommes d'armes. De Fervaques ils poursuivirent leur
marche jusqu' Bohain, qui leur fut rendu sans coup
frir. Le duc de Suffolk, aprs y avoir laiss une forte

garnison, se retira en Artois et de l licencia son ar-


me. Ainsi cette arme formidable abandonna la par-

tie sans avoir eu de vritables combats soutenir.


Elle tait arrive dans les derniers jours de septembre,

et l'on tait aux premiers jours de novembre quand


Anglais et Allemands retournrent d'o ils taient
venus. La Trmoille ne perdit pas de temps pour
aller sur les derrires de ces ennemis, fugitifs avant
d'tre poursuivis. Il s'attacha reprendre Bohain,
qu'il pressa si vivement que la place lui fut rendue
avant l'arrive du duc de Vendme. Alors, dit

Martin Du Bellay, partit de Picardie le seigneur de


La rimouille, ayant eu une arme si puissante sur
ses bras, et si peu de gens pour la garde du pais,
sans que l'ennemy, au partir, tint un pied de terre
1
de sa conqueste .

Ainsi la France avait vu les armes de Henri VIII

et de Charles-Quint tenter une premire fois et vai-

I. Machiavel, dans une lettre Fr. Guicciardin, du 1 mars


;'i

1525, Fino <i qui s,- lui veduto che tutti i cattivi partiti du
dit :

piglia Flmperatore non gli nuoeono, e tutti i buoni die lui preso
il llr mm gli giovano. Mais il bien dire sur ce point. L'Em-
y ;t

pereur t'ss;iy;i de conqurir la Franc trois reprises, el par


trois Ibis fut oblig d'y renoncer; la deuxime expdition d'Alger
lut pour lui un nouveau revers de loi tune.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 181

nement d'entamer son territoire, et disperses mme


avant d'avoir essay srieusement de combattre. Bour-
bon apprenait ces honteux rsultats, frmissait d'im-

patience, pressait l'Empereur de lui fournir les moyens


d'envahir la Provence, sur laquelle il prtendait, sans

aucune apparence de raison, avoir des droits hrdi-


taires. Mais depuis la sortie fugitive de Bourbon de
Milan, depuis le mauvais succs de la premire inva-
sion en France, o, contre les promesses du Connta-
ble, personne ne s'tait dclar en sa faveur, Charles-
Quint voyait dans Bourbon un embarras plutt
qu'un utile auxiliaire. A sa demande de passer en
Espagne pour conclure le mariage projet, l'Empe-
reur avait rpondu qu'il fallait avant tout chasser de
l'Italie le dernier Franais. C'est une fois le Milanais
reconquis qu'on aviserait reprendre le premier plan
de la confdration : la conqute de la France. Ainsi
Bourbon avait d se rsigner rester en Italie jus-

qu' la complte dfaite des Franais. Il se voyait

enchan, pour ainsi dire, l'arme impriale


sans avoir dans les conseils d'autre influence que
celle que voulait bien lui laisser le vice-roi de
Naples, investi du commandement suprme. Im-
patient de toute espce de subordination, il n'avait
pas tard se mettre en dsaccord avec Charles
de Lannoy, qui se sentait justement bless de ses
prtentions. Les dfenseurs de Bourbon accusent
Lannoy d'avoir pouss contre lui la haine au point
de l'exposer un chec assur en ne lui envoyant
que des renforts insuffisants. Mais ce n'est pas le

dfaut d'hommes qui devait faire chouer cette


182 CHAPITRE VII.

1
campagne . Quant la prtendue jalousie de Lannoy,
c'est le reproche que les mmes apologistes de
Bourbon adressent Monsieur, Longueville, Pes-
er
caire, Franois I lui-mme, tous ceux en un
mot qui semblent avoir eu se plaindre de lui.
Ds le mois de mai 1524, Charles-Quint et

Henri VIII rpondirent aux vux du Conntable.


11 fut convenu qu'une nouvelle arme, plus forle

que la premire, serait transporte sur les ctes de


Normandie, tandis que Bourbon conduirait en Pro-
vence toutes les forces qui venaient de chasser les

Franais de Lombardie. Henri VIII avait exig qu'on


lui rendit comple des moyens qu'on voulait em-
ployer pour assurer le succs de cette invasion. Et
d'abord de quelles forces disposerait le duc deBourbon ?
Celui-ci rpondit qu'il avait prts marcher 6500 Es-
pagnols d'une bravoure et d'une exprience toute
preuve, 5400 lansquenets, et cinq autres mille
qui taient en marche ; 5000 Italiens; 800 hommes

I. Bourbon fait lui-mme ainsi, dans une lettre Charles-


Quint, le dnombrement des troupes dont Lannoy cl lui dis
posaienl : Les gans que nous advons ici c'esi myle \ Es-
\

paignous combatens et deux enseignes qui) viegnenl avesques


lesAlemans, VIIe chevaulx ligyers, et toute vostre arlilherie,
quatre myle Uemans ou plus combalans, quil sonl bien d\s
myle bons pitons, el anvyronl saut hommes d'armes., Vostre
artilherie esl annombre quatrecanons, serpanlyns deux demis
el M coulouvrynes moyennes el deus btardes, pouldre,
boules asss anplement, quar il a anviron trois myle boules \

de fer et pouldre
pour les tyrer. [Lettre Charlea-Qnini du
26 juillet 1524, dans La Mme. i. 111, p. 267.) Ils attendaient
encore trois mille Allemands, trois mille Italiens, huit cents
jjens d'armes allemands et espagnols et huit cents cbeyau-
larers.
LE CONNETABLE DE BOURBON. 185

d'armes forms par l'Empereur, 500 hommes d'ar-

mes la solde de Bourbon, 1800 chevau-lgers, 1000

pionniers et 16 pices d'artillerie, 4000 soldats de mer


avec 18 galres, unecaraque, trois galions et quatre

grands vaisseaux. Le duc avait de bonnes et sres intel-


ligences et de nombreux amis qui se joindraient aux
armes confdres, ds qu'elles seraient sur le terri-

toire. Ces amis, ces intelligences, il refusait de les nom-


mer, et l'on reconnut bientt qu'il s'tait flatt tort

de les avoir. Ilsepersuadoit, dit Du Bellay, qu'estant


arriv en ce royaume, la plus part de la noblesse se

retireroit luy : de laquelle esprance il fut frustr,

car le naturel du Franois est de n'abandonner ja-


mais son prince (liv. II, p. 455). Henri VIII ft encore
demander quel titre le duc entrerait en France. Il

rpondit qu'il entendait recouvrer tout ce qui ap-


partenait lgalement au roi Henri, l'Empereur

et lui-mme ; et que son intention tait d'y cou-


ronner Sa Grce le roi Henri. Comment et de quel
ct le duc entrera-t-il en France ? Bponse : il part
aujourd'hui (fin de mai) pour franchir les monts. Cinq

ou six jours suffiront pour le passage de toute son ar-

me. Il ira par la voie de Provence en ctoyant la

mer, pour avoir en cas de besoin l'appui des ga-

lres et des gens de mer. En Provence il n'y a que

deux places fortes : Marseille et Monaco, dont le sei-

gneur est sa disposition. De l, on pourra marcher


sur Lyon, qui est ouverte d'un ct, et sera facilement

prise. Et si l'ennemi ne lui offre bataille, ce qu'il ne


refuserait pas, il s'attachera au sige de Marseille. Si

le roi d'Angleterre voulait de sa personne et sans d-


184 CHAPITRE VII.

lai entrer en France, il permettait Sa Grce de lui

arracher les deux yeux, s'il n'tait pas matre de Pa-


ris avant la Toussaint ; Paris pris, tout le reste de la

France tait lui, et il trouverait aisment dans Paris

deux ou trois cent mille couronnes 1


.

Heureusement cette fois Henri VIII ne se pressa


pas d'arriver, et Bourbon ne trouva personne en

France qui voult s'associer ses complots. Grce


aux retards que souffraient toujours alors les envois
2
d'argent , l'arme ne fut pas au del des Alpes
1"' s'arrta d'abord Saint-
avant le juillet. Elle

Laurent, o la Hotte franaise attaqua, entre Cannes

et Nice, la flotte espagnole, qui fut oblige de re-


venir Monaco. Quelques jouis aprs, La Mothe
Des Noyers occupait la ville de Grasse, cinq lieues
dans les terres, et le 26 Bourbon tait Dragui-
gnan. Il avana sans trouver de rsistance de cette
ville jusqu' Aix, dont les rares habitants qui ne s'-

taient pas enfuis lui prsentrent les clefs 3 . Il y tait

\ . Ou
pices d'or de la valeur d'une demi-livre sterling.
(Articles contenus dans les instructions de Richard Pau. am-
bassadeur de Henri Mil et Rponse du duc de Rourbon, Juin
1254, au Brilish Musum.)
-2. Ces retards dans les envois d'argent sont pour ainsi dire
continuels dans l'histoire des guerres de ce temps-l, el
Charles-Quint n'tait pas, on le voit ici et ailleurs, mieux
servi que Franois l". C'tait surtout l'effet des difficults
du transport, quand on n'avait pas droit d'accuser les ban-
quiers intermdiaires, les changeurs ou mme les trsoriers
des deux souverains. De l la svrit des recherches et des
rpressions.
5. Horbonius primum ignobilia aliquol castella deinde etiam
Aquensem urbem... vacuam nactus fprius enim, jubente Rege,
loi unis quantum licuit sublatis, secesserant cives) occupt,
t i

(Le Ferron, d. 1555, p. 182.)


LE CONNTABLE DE BOURBON. 185

le 50 aot, exigea le serment des magistrats et af-

fecta ds ce moment le titre de comte de Provence.


Marseille seule pouvait l'arrter, et le Roi, qui pr-
voyait sa prochaine arrive devant cette grande cit,
avait eu soin d'y envoyer une forte garnison sous les

ordres de Philippe Chabot de Brion, et d'un capitaine


d'artillerie dj clbre, Rance de Cr ou Ranzo di

Ceri (Lorenzo Orsini, seigneur de Ceri, de la grande

maison des Ursins). Il tait revenu de Lombardie, avec


les restes de l'arme de l'amiral Bonnivet. Le duc de
Bourbon arriva devant Marseille vers le 12 aot.

L'Empereur et prfr le voir avancer vers Lyon,


s'emparer de cette ville et pntrer de l dans le cur
de la Bourgogne, o il l'aurait aussitt rejoint en dci-
dant le roi d'Angleterre, suivant leurs engagements,
occuper les etes de la Picardie et de la Normandie. Mais
Bourbon voulait avant tout soumettre la Provence en-
tire, dont il se dclarait dj souverain indpendant,

en dpit du mauvais vouloir et des sages remontran-


ces du marquis de Pescaire. Il rpondit toutes les
observations qu' peine arriv devant les murs de
Marseille, les citoyens, imitant ceux d'Aix, lui en
apporteraient les clefs. L'argent, les hommes, les

armes, les canons, rien ne lui manquait. Le roi

d'Angleterre et l'Empereur n'eussent-ils pas perdu


un moment, comme il les en conjurait, pour pntrer
de tous les autres cts en France, leurs oprations
diffres ou non diffres ne pouvaient avoir une in-

fluence directe sur le succs ou le non-succs du


sige de Marseille : c'est donc Bourbon seul qu'il

faut en attribuer le non-succs. Il livra plusieurs as-


186 CHAPITRE VII.

sauls, il repoussa avec plus ou moins de perles les


nombreuses sorties des assiges ; mais tous les Mar-
seillais taient devenus autant de soldats intrpides :

les femmes elles-mmes et leur tte les dames les

plus qualifies travaillaient aux dfenses, rparaient


les fortifications, les tranches, tant tait en excra-
tion la flonie de Bourbon; le ct le plus menac
leur dut la construction de nouveaux boulevards
qu'on nommait au sicle dernier les tranches et
qu'on nomme aujourd'hui le boulevard des Dames.
Mais rien ne pouvait dcider Bourbon abandonner
son entreprise. Un jour, un boulet tomba dans la

tente et aux pieds de Pescaire. Il le releva, l'envoya


prsenter Bourbon et lui demanda si ce n'taient
pas l les clefs de la ville qu'on venait lui prsenter
(Le Ferron, p. 185). Le 15 septembre, plus d'un'
mois aprs le blocus de la ville, il crivait l'Empe-

reur : Si pouvs fayre l'arme soufisanlc pour


gaigner le bort du Rosne..., sinon qu'il vous plaise
nous anvoyer les Allcmans qui sont en Catelongne..,
il me sanble, lesquel de deus que fers, que vostre
afayre ne peut que byen aler. et que serons asss
soulisans pour donner la bataille au roy de Franse,

cl sy nous la gaignons, se que j'espre. Hyeu


aydant, vous vous an alls le plus grant homme qui
oneques fust, et pourrs donner la loy a toute la

Crestyaut (La Mure, t. III, p. 269) : et trois jours

aprs, le 19 septembre, il crivait son 1res bon


cousin et pre;;, le cardinal Wolsey : La ville se

pourra prendre dans huit dix jours, et faire nostre


debvoir d'aller trouver le roi Franoys, qui est par
LE CONNTABLE DE BOURBON. 187

de le Rosne avec son arme. S'il ne se renforce


plus qu'il est prsent, j'espre que ferons un trs

bon service l'Empereur et au Roy (d'Angle-


terre)
1
. Il avait demand une entrevue Chabot
pour lui offrir une capitulation honorable. Chabot
avait refus tout pourparler avec un traitre et d-

clar qu'il ne voulait s'aboucher avec lui qu' coups

d'arquebuse et de canon.
Mais les quatre mille Catalans qu'il demandait
n'auraient gure rendu plus facile la prise de Marseille,
et ce qu'on ne peut contester, c'est qu'en apprenant
l'approche d'une arme franaise conduite parle vrai
roi de France, il ne rsista plus aux instances de
Pescaire et des autres capitaines, et fit rapidement
ses prparatifs de dpart. On jeta la mer d'nor-
mes pyramides de boulets, on enterra quatre gros
canons, on transporta sur les vaisseaux qui station-
naient prs de l tout le reste de l'artillerie qu'on

avait inutilement employe, et le 29 septembre, aprs


sept semaines de sige, l'arme impriale battit en
retraite dans la direction des Alpes Maritimes. Elle y

fut suivie de fort prs par le Roi, qui fut cette fois sourd

auxavis qu'il reut deses plus expriments capitaines


de ne pas franchir les Alpes. La Trmoille, La Palice,
Lescun, d'Aubigny et Louise de Savoie avec larmes et
prires luttrent en vain contre Bonnivet. Chabot et
quelques autres. Yulgus gallicum, crit Le Ferron,
ut ex veritate pauca aestimat, authorem fuisse

Liuiovicam rgis malrem hujus profectionis cre-

1. Loc. cit., p. 270.


188 CHAPITRE VII.

didit. Id tantum abest a vero ut ille matrcm, cui


nihil non defcrebat, abiens salutare minime au-

sus sit, pro certo habcns futurum ut illa profec-


tionem rcmorarctur. Indicarat cnim ea per literas

esse qusedam quibus angatur et solliciletur magni


momenti, quibusque verendum sit ne ipse premere-
tur, quae non audebat committere epistola?,... aculeos

quosdam et scrupulos solicitudinum insidere atque


urgere, qui mutuo congressu exhauriri possint; ad-
J'uturam se intra paucos dies. Ille hoc veritus mox
sese proripuit abiens, tamen II li administrationem
omnem regni reliquit (lib. VII, pag. 184). Capella,
dont le livre parut en 1552 ', avait dit de mme : At
rex... nemini auscultando qui ipsum ab hujusmodi
expeditione deterreret, in Italiam quantis maxims
potuit itineribus contendit... et quia ipsi itineri jam
accincto Lodovica mater signitcaverat convenire
eum se cupcre ante quam Alpes transiret, quum
alioquin semper i 1 li fuisset obsequenlissimus, veritus

ne a suscepta provincia filium pio quodnm affecfu


dehortaretur, colloquium parentis respuit, et can-
cellario Galliarum nonnullisque a secretis, qui alias
Rgi comits esse etiam extra regnum proficiscenti
consueverant, mandavit ut cum maire ad guber-
nandain dalliam remanerent donec ipse bellum Me-
2
diolancnse confecisset .

Les hrauts de la gloire de Charles de Bourbon


ont trouv le moyen d'admirer le gnie, la prudence

t. De Rebits imper in ltalia qcsiis libri oeto. Norimberg,


1552.
-2. L. IV, p. 51.
LE CONNTABLE DE BOURBON. 189

et la vertu guerrire qu'il aurait dploys dans cette


irruption de la Provence. S'il ne russit pas emporter
Marseille, il faut en accuser les Anglais qui n'entrrent

pas en Normandie et les Impriaux qui ne parurent


pas sur les bords du Rhne, le vice-roi de Naples
qui, dvor de jalousie, retarda mchamment les

nouveaux secours d'hommes qu'il devait envoyer


pour renforcer l'arme de Bourbon, le marquis de
Pescaire qui n'avait jamais t d'avis d'entreprendre
ce sige, les Espagnols et les Italiens qui refus-
rent plusieurs fois de monter l'assaut, tout le

monde enfin, dont le puissant gnie de Bourbon


seul ne. pouvait conjurer le mauvais vouloir. Quand
pour excuser la conduite d'un seul on se voit r-
duit accuser tous les autres, il est rare que les

autres n'aient pas raison. Bourbon, tout en tant


l'me de la grande ligue forme contre la France,
aurait avant tout voulu s'assurer la possession
de la Provence, et la reprenait, disait-il, parce qu'elle

devait lui appartenir. Que l'Empereur, le roi d'An-


gleterre se partageassent le reste de la France, rien

de mieux; mais par un dernier sentiment de honte


il et dsir ne pas tre aperu dans leurs rangs. Per-
sonne en France, si ce n'est le petit groupe de
ses complices, ne connaissait encore le trait se-
cret de partage dont il avait accept les condi-
tions et auquel il avait appos sa signature. Il

tenait donc ce qu'on attribut sa dfection la

seule crainte de la perte de tous ses biens. Voil


pourquoi il avait tenu se rendre matre de Mar-

seille, et pourquoi il pressait tant Henri VIII et


190 CHAPITRE VIL

Charles-Quint de Icnler sans lui la conqute du


reste de la France.

Brantme, dans son Discours d'aucunes retractes


de guerre, a donn la note juste de cet pisode de l'at-

taque et de la leve du sige de Marseille, ou plutt


il n'a fait que se ranger au sentiment commun avec
l'historien espagnol Valls (liv. III, ch. 2).
Le marquis de Pescaire, don Fernando d'A-
valos, ayant chass les Franois de Testt de Mi-

lan, avecques Monsieur de Bourbon, et ayant est


fort press par luy pour passer en France, vint son
trs grand regret en Provence quasy en despit de
luy... parce que, disoit-il, le naturel des hommes
bannis de leur patrie est tel que conviez d'une pe-
tite esprance, facilement s'embrouillent en quelque
difficult que ce soit, et jamais au commencement
des choses ne mesurent les prils avec la raison;
et qu'il n'y avoit folie plus grande qu'avec un ca-
pitaine banny et dclar traislre en plein jugement
et avec petites forces s'embarrasser et entrepren-
dre de faire la guerre dans un royaume o les Fran-
ois, trs affectionnez au nom royal, avoient accous-
luin non seulement par amour naturel, niais quasi
par vile servitude et commandement, estre fidelles,

voire quasi adorer le visage de leur Roy comme si

c'estoit quelque dit occulte, abominant grande-


ment le vilain nom de Iraistre 1
.

On trouvera sans doute que je me suis trop long-

temps arrt sur ce lugubre pisode de la trahison

1. uvres de Brantme, t. VII, p. 269.


LE CONNETABLE DE BOURBON. 191

de Charles de Montpensier, duc de Bourbon et conn-


table de France. C'est que j'avais rtablir une
page tout fait dfigure de la vritable histoire. Une
des conditions du trait qui devait rendre au Roi sa
libert, la plus pnible de toutes peut-tre, ce fut
que Charles, duc de Bourbon, d'Auvergne et de Ch-
tellerault, rentrerait en possession de tous ses biens
(rserv la proprit des apanages, qui devait res-
ter au Roi comme Charles-Quint lui-mme l'avait
reconnu), que tous ceux qui l'avaient suivi seraient
rhabilits, qu'un voile pais serait jet sur tout ce qui
avait t la suite de la sortie du Conntable. Il y eut
dans la famille royale et dans tous ceux qui compo-
er
saient la cour de Franois I , de la Rgente et de la

reine de Navarre, une sorte d'engagement de ne


pas mme prononcer un nom qui se liait tant

de douloureux souvenirs. Quant Bourbon, il avait

compris qu'il ne pouvait revenir en France. Mcon-


tent de Charles-Quint, des grands seigneurs d'Espagne
et d'Italie, de lui-mme, il s'tait fait le chef de
soldats indisciplins que l'espoir du pillage avait

runis autour de lui, et il avait fini comme on sait

devant Rome. Cette fin sinistre avait, pendant quel-


ques annes, impos le mme silence aux membres
de la grande et incomparable maison de Bourbon,
qui rougissait d'avoir compter parmi tant de glo-
rieux noms celui d'un mauvais Franais. Mais ce
n'tait pas assez pour les surs et neveux du Con-
ntable d'avoir obtenu de la faveur du Roi la trans-
mission d'une partie des biens du mort, il fallait

s'efforcer de regagner ce qui tait rentr dans les


192 CHAPITRE VII.

domaines de la couronne. Ils travaillrent avec non


moins d'ardeur a faire valoir des circonstances
attnuantes en faveur du prcdent chef de leur
maison. On ne parait pas cependant avoir tent
cette justification difficile tant que les Valois des-
er
cendants de Franois I furent en possession de la

couronne; mais quand le petit-fils du duc Charles de


Vendme, notre grand Henri IV, fut reconnu pour
roi de France, les Montpensicr, srs de trouver un
bienveillant appui dans le chef de leur race, soutin-

rent, encouragrent et rcompensrent les crivains,

les avocats qui revisrent le grand procs du Con-


ntable, et c'est alors que, n'osant pas accuser pour
le dfendre le Roi qu'il avait voulu livrer ses en-
nemis, on fit retomber la responsabilit de la dfec-

tion sur la mre du Roi, sur le chancelier Du Prat,

sur l'amiral Bonnivet, sur Madame de Chleaubriant.


Sans allguer la moindre preuve des faits que l'on

avanait, on reprit la lgende recueillie par le Hol-

landais Van Baarland d'une folle passion que la mre


du Roi, ge de quarante-six ans, aurait conue pour

le Conntable : se voyant refuse, elle lui aurait

rendu tous les mauvais services possibles, jusqu'


l'entraner rclamer la succession de Suzanne de

ourbon. Sur cette premire trame on ne tarda pas


faire des broderies. La fille de Louis XII, Rene,
que le Conntable aimait et dont il avait demand
la main, lui aurait t refuse: l'amiral Bonni\cl

se serait constamment attach l'humilier; le


er
roi Franois I aurait lui-mme t jaloux de sa
gloire militaire et du faste qu'il dployait sous ses
LE CONNTABLE DE BOURBON. 195

yeux Moulins et mme Paris, Fontainebleau.


Il ne l'avait pas compris dans la distribution de ses
gouvernements de province, et, l'instigation de

Louise de Savoie, il l'avait priv du droit de com-


mander l'avant-garde pour le transmettre au duc
d'Alenon. Voil comment, constamment bless dans
son honneur et pouss bout, il n'avait pu sup-
porter tant d'injustice et de perscutions, il s'tait

dcid bien malgr lui quitter la France.


Les premiers inventeurs de tous ces griefs chim-
riques travaillaient avec une intention avoue : ils r-

pondaient aux sollicitations de la maison de Mont-


pensier
1
. Mais comment s'est-il fait que dans les trois

sicles suivants il ne se soit pas rencontr un seul


crivain, un seul critique, un seul historien qui aitre-

connu la source corrompue de celte apologie tardive?


Comment personne, que je sache, n'a-t-il remarqu

\. Aprs la mort du Conntable,


crivait Ant. de Laval
en 4602, sur, marie Louis de Bourbon,
restait Louise, sa
prince de La Rocbe-sur-Yon, bis pun de Jean de Bour-
bon, comte de Vendme. Son bis fut Louis de Bourbon, de-
venu duc de Montpensier, comme hritier ab intestat non du
Conntable, mais de son aeul Gilbert... Par tous les traitez
faicts entre le Boy et l'Empereur Cbarles le Quint, il a est
tousjours convenu et sollennellement jur que les hritiers
dudict duc de Bourbon seront remis en tous ses biens, et la
confiscation rvoque comme non advenue; ce qui a seule-
ment commenc estre faict... Le reste se peut faire mainte-
nant avec plus de facilit, puisqu'il a pieu Dieu que le roy
trs auguste chef de la maison royalle de Bourbon soit lgiti-
mement parvenu ceste glorieuse couronne de France, qui
fera restablir la mmoire de ce grand duc de Bourbon connes-
table de France, en despit des imposteurs qui l'ont mescham-
menl et injurieusement calomni. (Dessins de professions
7iobles...,d. 1605, P 282.)

n. 15
194 CHAPITRE VII.

que vers 1560 Le Ferron se demandait encore o un


tranger, Baarland, avait pu trouver la conspira-

tion de Bourbon une cause que n'avait souponne

aucun crivain franais, dont on ne dcouvrait le

moindre indice dans aucun document, chronique,


journal, lettre publique ou prive, prose ou posie
srieuse ou satirique? Citera-t-on quelques on dit

de Brantme? mais les uvres de cet crivain si

lger, si fcond en contradictions, appartiennent la

fin du seizime sicle et au commencement du dix-


septime. Laval est plus moderne encore. Mzcray, Va-
rillas, Bayle, Le Laboureur sont de la dernire partie
du dix-septime sicle. Cependant les plus rservs de
nos historiens se sont contents d'mettre quelques
doutes sur la vrit de ces assertions, en ne man-
quant pas de les reproduire comme si les probabi-

lits taient en leur faveur.


Je supplie maintenant tous ceux qui ont cur la
vrit, la sincrit de l'histoire de revenir sur tout
er
ce qu'on a lgrement crit des torts de Franois I ,

de sa mre, du chancelier Du Pratct de l'amiral Bonni-


vet l'gard du conntable de Bourbon. Charles de
Bourbon ne fut guid que par l'ambition la plus ef-
frne. 11 n'avait jamais craint que le Roi ni la mre
du Roi, en recouvrant la proprit de ses terres apa-
nages et non apanages, lui en enlevassent la jouis-

sance et l'usufruit : niais, l'instigation de l'artifi-

cieuse fille de Louis XI, il s'tait accoutum re-

gretter que la couronne de France ft tombe sur la

tte d'un prince d'une autre branche que celle

laquelle il appartenait. Charles-Quint sut habilement


LE CONNTABLE DE BOURBON. m
me tire profit ces dispositions : il lui offrit avec son
amiti la main de sa sur, veuve d'un roi, l'espoir

de recueillir son immense succession royale et mme


impriale 1
, et, dans le cas le moins avantageux, la

cration d'un nouveau royaume, celui de Provence ,

tout cela avait fascin l'imagination du malheureux


prince et lui fit oublier, comme Franais, ce qu'il de-
vait son pays, comme prince du sang royal, comme
conntable de France, ce qu'il devait au Roi. Ce n'-
tait pas assez d'aller se joindre aux ennemis de sa
patrie, sans mme daigner renoncer au serment de
fidlit qu'il avait librement prononc, sans renvoyer
la grande pe de Conntable qu'il avait reue; cela

n'tait rien encore, rapproch d'un pacte aux termes


duquel il devait attendre le moment o le Roi et

son arme seraient loigns pour faire de la France


la proie de ses plus cruels ennemis, en se rservant
une part dans le succs de l'abominable guet-apens.
11 n'y a pas d'exemple d'un tel acte de flonie, et ce
serait bien tort qu'on supposerait aujourd'hui
qu'il fut alors considr comme un crime politique
ordinaire. Il est vrai que les contemporains, par
respect pour la grande, puissante et royale maison
dont il abandonnait les traces, se contentent de ra-
conter sa dfection sans appuyer sur la gravit de son
crime, mais leur vritable jugement se devine par la

faon dont ils parlent unanimement de l'entrevue


qu'il eut Moulins avec le Roi. Le Roy, dit Martin

1. Cet espoir pouvait ne pas paratre trop chimrique.


L'exemple de Charles VIII, prdcesseur de Louis XII, de Fran-
er
ois I de Charlcs-'Juint lui-mme, semblait dj l'autoriser.
,
196 CHAPITRE VII.

Du Bellay, trouva le duc de Bourbon contrefaisant


le malade; mais le gentil prince, qui lousjours estoit
plus enclin misricorde qu' vengence, esprant
rduire ledit Bourbon et le divertir de son opinion,
alla le visiter en sa chambre, et, aprs l'avoir rcon-
fort de sa maladie qui toutefois estoit simule, luy

dclara les avertissemens qu'il avoit des praticques


que faisoit faire ledit Empereur par le seigneur du
Ru pour l'attirer son service, et le divertir de la

bonne affection qu'il estoit asseur qu'il portoit la

couronne de France ; et qu'il pensoit bien qu'il n'a-

voit escout lesdits propos pour mauvaise volont


qu'il porlast luy ny au royaume, estant sorty de
sa maison dont il estoit si proche, etc.... (t. I,

p. 411). On a vu le chtiment que lui avait, avant


de mourir, inflig le chevalier sans peur et sans
reproche. En Espagne, Charles-Quint ayant invit

un des Grands du royaume le recevoir dans son


htel : J'obirai Votre Majest, rpondit-il, mais
ds que M. de Bourbon sera sorti de chez moi, mon
premier soin sera de brler la maison qui aura re-

cueilli un prince tratre son pays et son roi. Si

Bourbon n'inspira pas tous le mme sentiment


d'excration, c'est qu'on ne connut pas d'abord l'exis-

tence et les conditions de l'odieux trait qu'il avait


sign, c'est surtout que la conspiration fut djoue,
que le trait n'eut pas d'excution, et que le Conn-
table apparut comme presque aussi malheureux que
coupable. D'ailleurs Henri VIII avait rougi d'avoir
conclu ce pacte, et Charles-Quint lui-mme avait

bientt dsespr d'en tirer le moindre avantage.


LE CONNTABLE DE BOURBON. 197

On ne saurait excuser le Conntable en rappelant les


frquents soulvements des grands vassaux contre la
puissance royale. Robert d'Artois avait t justement
condamn devant la cour de Paris pour avoir fait

composer et prsenter des lettres fausses : il avait


perdu sa qualit de prince franais et de vassal du Roi,
quand il avait t chercher un refuge chez le com-
ptiteur de Philippe de Valois, comptiteur dont les
droits balanaient assurment ceux de Philippe. Son
crime politique avait t la consquence de son
crime juridique. Les guerres civiles souleves sous
saint Louis par les barons franais, sous le roi Jean par

le roi de Navarre et le duc de Rourgogne, sous Louis XI


par Charles le Tmraire, sous Charles Y1II par le

duc d'Orlans, taient des querelles pour ainsi dire

de famille. On voulait obliger le Roi rendre aux


vassaux ce qu'il leur avait enlev, on n'en appelait pas
l'tranger, on ne lui offrait pas de lui livrer la
France. Charles le Tmraire lui-mme et recul
devant la pense de cder un tiers de la France aux
Anglais et un second tiers aux Allemands pour mieux
s'en assurer le reste. Comment donc le pacte conclu
entre Henri VIII, Charles-Quint et Rourbon ne se-

rait-il pas l'objet de l'excralion universelle? Il n'eut


pas de rsultat, mais il ne tint pas au Conntable
qu'il ne ft religieusement excut.

Il faut maintenant dire un mot du sort qui fut r-

serv aux complices du conntable de Rourbon, Saint-

Vallier, Pompran, Aimar de Prie, Lurcy, Tausanne,


Jean de Reaumont, Peloux, La Motte Des Noyers, Jean
de l'Hpital le mdecin, Ren de Rrosse-Rretagne,
198 CHAPITRE VII.

sieur de Penthivre. Ils avaient t en 1523 con-


damns par contumace la peine capitale. Cinq ans
plus tard ils revinrent en France aux termes du trait
de Cambrai cl furent remis en possession de leurs
biens confisqus. En 1525, Jean de Poitiers Saint-

Vallier, Franois d'Escars La Yauguyon, Jacques IIu-

rault vque d'Autun, Antoine de Cliabannes vque

de Poitiers, Hector d'Angeron sieur de Saint-Bonnet,


Jean Petitd, Robert de Grossonne, Pierre Popillon
chancelier du Bourbonnais, Henry Arnauld, Le Bar-
rois, Bertrand Simon-Brion, Guy de Baudemanches,
Antoine d'Esquierre, Pierre d'Espinac avaient l
jugs et condamnes mort, aprs quoi ils avaient
obtenu presque aussitt des letlres de rmission,
accordes pour Saint-Bonnet par le Roi, et pour

d'Escars, Aimar de Prie, d'Esquierre, Bertrand


Brion et Pierre d'Espinac par la Rgente. L'vque
d'Autun si coupable, l'voque du Puy si compro-
mis, et tous les autres, condamns d'abord une
prison perptuelle, ne tardrent pas recouvrer leur
er
libert. Franois 1 sentait pourtant la ncessit de

l'aireun exemple. Saint-Vallier, combl jusqu'alors


des bienfaits du Roi, chevalier de l'ordre, devenu la
cheville ouvrire du complot, ne pouvait manquer

de payer de sa vie son impardonnable forfaiture. On


saitcomment il fut conduit jusqu'au pied de l'cha-
aud, et comment le plus clment des rois cda aux
prires, aux larmes de sa famille, au souvenir du
service que lui avait rendu le snchal de Nor-
mandie, Pierre de Brez, gendre de Saint-Vallier, en
l'avertissant de la conspiration. Voici le procs-ver-
LE CONNTABLE DE BOURBON. 199

bal dress par Nicole Maloin, notaire et greffier cri-

minel, charg de prsider l'excution, le 7 f-

vrier 1554.
... Et ledict de Saint-Vallier a est prins et men
jusques sur le perron des grans degrez du Palais, o
illec aprs son cry fait a est mis et mont sur une
mulle et derrire luy en croppe ung archer de cesle
ville de Paris et de l men en la place de Grve, et le

mener et conduire estoient les archers, arbalestriers,

sergens verge et du guet de ceste ville de Paris ; et

illec a est descendu, et aprs qu'il a est rconsili a


est mont sur l'eschaffault illec prpar pour faire

mectre led. arrest donn l'encontre de luy excu-


tion. Et incontinant est survenu Franois Gob, ar-

cher de la garde du Roy, lequel m'a prsent deux


lectres du Roy, unes patentes, scelles de cire vert sur

laz de soye, et unes autres lettres missives, par les-

quelles letlres patentes led. seigneur commuoit la


peine de mort en laquelle estoit condapmn led.

de Sainct-Vallier prison. Par quoy ay diffr faire

mectre led. arrest en excution, et illec dlaiss le-


dict de Sainct-Vallier sur ledict eschaffault avec l'ex-

cuteur, assistans plusieurs huissiers de ladicte cour


ausquelz ay laiss en garde ledict de Sainct-Vallier,
en dfendant audict excuteur ne actempter la

personne dudict de Sainct-Vallier. Incontinant je,

acompaign dud. de Veignolles et aucuns huissiers


d'icelle court, me suis transport en la maison de
monseigneur le premier prsident, auquel ay exib
lesdictes lectres, lesquelles par luy veues et leues,

m'a ordonn faire lire lesdictes lectres patentes de-


200 CHAPITRE VII.

vantlc peuple, et, ce fait, ramener ledict de Sainct-

Vallier en sa prison pour estre ordonn sur lesd.


lectres ce que de raison. El ce fait me suis retourn

en la place de Grve, o illec, assistant grand mul-


titude de peuple, ay trouv sur led. eschaffault le-

dict de Sainct Yallier avec ledict excuteur, en la


prsence duquel de Suinct-Yallier ay fait lire sur
led. eschaffault lesdictes lettres patentes, et aprs

ramener ledict de Sainct-Yallier en sa prison en


ensuyvant l'ordonnance de mond. s
1'
le premier
prsident. (Procs du Conntable, fonds fr., 5109,
f285, r.)

Voici maintenant les considrants des lettres pa-


tentes de la commutation de peine : Comme puis
nagures nostre cher et fal conseiller et cham-
bellan, le conte de Mau lvrier, grant sneschal de
Normandie, et les parens et amys charnelz de Jehan
de Poicliers seigneur de Sainct-Yallier nous ayent en
trs grande humilit suppli et requis avoir piti et
compassion dudict de Poieticrs, et en faveur et con-
tcmplacion d'eulx et des services par eulx faiz aux
roys noz prdcesseurs, nous et nostre royaulme
puis nostre advnement la couronne, et mesmement
puis nagures par led. grant sneschal, lequel en
monstrant la loyault et tidlil qu'il a nous et

nostred. royaulme nous a descouvert les machina-


tions eteonspiracions faictes contre nostre personne,
noz enfans et nostred. royaulme, et en ce faisant nous
a prserv des maulx qui par icelles s'en povoient
cnsuyvrc, nostre plaisir soit commuer et changer la

peine de mort, en laquelle ledict sieur de Poicliers


LE CONNTABLE DE BOURBON. 201

auroit est ou pourroit estre cy aprs par arrcst de


nostre court de parlement condempn comme crimi-
neuk de crime de lze majest, autre peine ; savoir

faisons que nous ces choses ayans regard et consi-

deracion ausd. services... ladicte peine de mort


avons, de nostre certaine science, grce espcial,
plaine puissance et auctorit royal, commu et com-
muons en la peine cy aprs dclaire ; c'est assavoir

que icelluy de Poictiers sera mis et enferm perp-


tuellement entre qualre murailles de pierre mas-
sones dessus et dessoubz, esquelles n'y aura que
une petite fenestre par laquelle on luy administrera
son boire et menger, demourant au reste le contenu
en l'arrest de ladicte court contre luy donn ou
donner en toutes autres choses en sa force et vertu. .

Donn Blois au mois de fvrier l'an de grce mil


cinq cens vingt et trois..., Franois. Par le Roy, Ro-
bertet. {Procs, f 286, r.)

Le Ferron, aprs avoir rapport les heureux effets


des prires et sollicitations de la famille du coupable
Saint- Vallier, ajoute: Voil comme ils parvinrent

flchir l'me bnigne de ce bon prince. Car notre


temps a vu des rois, des empereurs, des papes qui
sous d'autres rapports purent galer ou mme dpas-
er
ser Franois I , mais pour la bont, la clmence, la
pit, il n'en est pas qu'on puisse lui comparer, lia
ftexere Mi animum humani benignique Rgis. Nain-
que tatis noslr Reges,Caesares, Pontificcs aliis furie

in rbus quales Francisco aut superiores fuere,


humanitate, clementia, pietate onuies Me vicit
1
.

l.P. 174.
202 CHAPITRE VII.

En effet, jamais conjuration n'avait t plus crimi-

nelle que celle du Conntable et de ses complices.


Plusieurs de ceux-ci avaient t condamns la peint;

qu'ils ne semblaient pouvoir ni devoir viter; et ce-

pendant aucun d'eux ne perdit la tte sur l'chafaud,


et ceux qui avaient t condamns une rclusion
perptuelle furent par la clmence du Roi et de sa
digne mre rendus la libert, avant que le trait

de Cambrai et fait une condition de leur dli-

vrance. Saint-Yallier attendit un des derniers sa

grce plnire ; et s'il avait t conduit jusqu' l'cha-


faud, ce n'avait pas t pour prolonger aussi long-
temps que possible son agonie, mais parce que le Roi

tant alors Blois, n'avait renonc que la veille ce


que la politique et la justice semblaient rclamer de
lui. Les parents de Saint-Yallier avaient jusqu'au der-
nier moment implor sa clmence, ils l'avaient enfin

emport. Excubabant pro salute rei; ila curarunt

mox diploma regium obsignari quo crimen oblite-

rabatur, idque cursu Pegaseio celerrime^ quoeumque


statu res essent, perferri curarunt.

Maintenant m'arrterai-je tous les bruits que de-


puis Brantme jusqu' M. Victor Hugo on a rpts,

grossis de mille faons plus niaises ou plus cyniques


les unes que les autres autour de cette grce accorde
par le pre d'Henri II au pre de Diane de Poitiers?
Le courage me manque presque au moment de l'en-
treprendre, et cependant je ne puis ngliger tout

fait ces commrages fabriqus par l'oisivet des cour-

tisans et accueillis avec tant d'avidit par la curio-

sit ignorante et malveillante des crivains. Je ne m'y


LE CONNTABLE DE BOURBON. 203

arrterai pas longtemps toutefois, car la rfutation


est ici vraiment trop facile, et pour se refuser en
reconnatre l'vidence il faudrait une obstination et

un mauvais vouloir que je ne puis supposer chez


ceux qui m'ont fait l'honneur de me lire jusqu'ici '.

1. [La fin de ce chapitre, o taient rfutes les diverses


anecdotes relatives la grce de Saint-Vallier et au prtendu
sacrifice par lequel sa fille Diane l'aurait achete, s'est perdue
par quelque accident, et ne s'est pas retrouve dans les pa-
piers de mon pre, bien qu'il soit ma connaissance qu'elle
avait t rdige. On peut moins le regretter, le livre de
M. Georges Guitrey, Procs criminel de Jehan de Poijliers,
seigneur de Saint-Vallier (Paris, 18G7), livre que mon pre
n'avait pas connu, ayant fait sur toutes ces questions une
lumire peu prs complte. G. P.]
CHAPITRE VIII

LA DUCHESSE D ETAMPES

Anne de Pisseleu, connue avant son mariage sous


le nom de M lle
d'IIeilly, fut tendrement aime de
er
Franois I et n'eut pas craindre de rivale

srieuse durant vingt-cinq ans, c'est--dire compter


du jour o Mme de Ghteubriant avait quitt la

cour.
Aucune femme ne semble avoir essay de com-
battre son crdit sur le cur du Roi. Mais on ne lui

voit pas exercer d'influence srieuse sur le mouve-


ment des affaires publiques, comme le firent sous
Henri 11 la duchesse de Valentinois et sous Louis XV
er
la marquise dePompadour. Franois I tenait gou-

verner autant que Henri II et Louis XV aimaient

tre gouverns. La part que les historiographes et

1rs romanciers ont plus tard accorde la duchesse


d'tampes dans la conduite des affaires et dans la

distribution des faveurs royales est, 1res peu d'ex-


ceptions prs, de pure invention. Je n'aurai pas de
peine le dmontrer.
Son pre, Guillaume de Pisseleu, seigneur d'Heilly,

reprsentait une des premires familles de Picar-


LA DUCHESSE D'TAMPES. 205
1
die . Il avait eu pour mre Jeanne de Dreux, qui des-
cendait en ligne directe de Robert, comte de Dreux,
cinquime fils de Louis le Gros. Guillaume avait t
mari trois fois, et de ses trois femmes, Isabeau de
Contay, Anne Sanguin de Meudon et Madeleine de
Laval, taient ns trente enfants, dont seize avaient

survcu. Notre Anne d'Heilly tait la troisime des


filles d'Anne Sanguin. Son oncle Antoine Sanguin
de Meudon, d'abord abb commendataire de Fleury-
sur-Loire, fut en 1555 nomm vque d'Orlans.
En 1559, la suite d'heureuses ngociations avec la
cour de Rome 2
, il obtint le chapeau de cardinal, et
er
en 1549, deux ans aprs la mort de Franois I , il

passa de l'vch d'Orlans l'archevch de Tou-


louse. Au moins ne devrait-on pas attribuer cette
dernire promotion au crdit de sa nice.
Pour venir en aide aux grandes familles surchar-
ges d'enfants, Louise de Savoie, l'exemple con-
stant des reines et princesses de France, runissait

un assez grand nombre de jeunes demoiselles, dont


elle se chargeait de complter l'ducation et qui
avaient dj le titre de filles ou demoiselles d'hon-
neur 3 . Anne d'Heilly fut reue dans cette bande,
comme on disait alors, avant l'anne 1522 ; c'est du
moins ce qui ressort, mon avis, des posies dont
il va tre question, et qui tablissent qu'une tendre

\. Pisscleu est un village trois lieues de Beauvais ; Heilly


est gale distance d'Amiens et de Beauvais.
2. Beaucaire, 1. XXII, 4-45.
L'auteur du Petit Jehan de Saintr fait bien connatre ce
5.
qu'tait dj de son temps (vers 1450) la maison de la Reine et
des filles de France.
206 CHAPITRE VIII.

intimit s'tait forme entre elle et le Roi avant


l'expdition de Pavie.
Avant, de passer plus loin, faisons le compte de
cette famille de Pisseleu. Le fils aine de Guillaume,

Adrien, sieur d'ileilly, fit avec clat les campagnes


dellainaut et d'Italie. En 4521, il commandait quatre
cenls hommes du corps d'arme du duc de Ven-
dme; il eut ensuite, comme avant lui son pre, la

capitainerie de mille hommes de pied de la lgion

de Picardie. En 1557, il fut gravement hless devant


Ilesdin \ En 1545, il contribua vaillamment la

reprise de Maubeuge sur les Impriaux, et fut succes-

sivement gouverneur de Maubeuge, de Ilesdin et de

Beauquesne. Il mourut avec le renom de grand homme


de guerre, comme appert, dit La Morlire, de son
pitaphe dans le chur de l'glise de Beauquesne,
o il gist sous une tombe de marbre noir, sur laquelle
est sa figure faietc de lames d'airain, qui le reprsente
arm en ancien chevalier, sauf sa face et les mains
jointes qui sont de marbre blanc. Charlotte d'Ailly...,
sa vefve, luy fit construire l'an 1558, qu'il mourut
en la ville d'Amiens, son retour des prisons de
l'ennemy, le 8 jour de fbvrier (p. 1 15).

Deux autres frres d'Anne d'Heilly ne sont connus

que pour avoir pous, le premier, Marie-Franoise


de Pellev, sur d'un voque d'Angers, et le second,
.Marie de Gondi, fille de Jrme de Gond), dont le

nom florentin n'avait encore rien de notable. Deux de


ses autres frres fuient d'glise. Franois fut abb de

1. Du Bellay, liv. I.
La Morlire, Recueil des noble* et

illustres maisons du di cse d'Amiens. 1630, p. i. 1 1


LA DUCHESSE D'TAMPES. 207

Saint-Cornille, puis vquc d'Amiens; Guillaume fut


vque de Pamiers. Cinq surs trouvrent des maris
de naissance conforme la leur : Pronne, la pre-
mire, pousa Michel de Barlemont; Louise, Guy
Chabot, sieur de Jarnac, frre an de l'amiral de
Brion-Chabot; Charlotte, Franois de Bretagne-Avau-
gour, parent de Ren de Brosse-Bretagne; lonore,
Louis de Coesmcs, sieur de Lude, et Franoise, un
sieur de La Boissire, gentilhomme de Beauce. Ajou-
tons que Charles de Pisscleu, d'abord vque de
Monde, puis voque de Condom, mort en 1564, tait

l'oncle et non pas le frre d'Anne de Pisseleu, comme


tous l'ont rpt, mme la Gallia christiana.
Pour les autres surs, elles entrrent en religion
et devinrent abbesses, la premire de Saint-Pol, la

seconde de Maubuisson. A cette poque o le con-


cordat de 1516 laissait au Roi la nomination de tous
les bnfices ecclsiastiques, les filles de qualit
avaient les plus grandes chances de succder aux
abbesses des religions dans lesquelles elles avaient
fait profession. Nos deux 'vques et nos deux
abbesses taient d'assez bonne maison pour arriver
aux dignits qui leur furent accordes sans avoir
besoin de l'appui de leur sur, et dans tous les cas
les faveurs de ce genre n'imposaient aucune charge
la couronne. On n'a donc pu sans injustice accuser
Anne de Pisseleu d'avoir abus de son crdit pour
('lever et enrichir sa famille aux dpens du trsor
public, et c'est avec aussi peu de fondement qu'on
avait fait les mmes reproches M rae
de Chteau-
briant, dont les trois illustres frres, le marchal de
208 CHAPITRE VIII.

Laulrec, le marchal de Foix-Lcscun et le vicomte


de Lesparre, avaient conquis leurs commandements
au tranchant de leur pe et les avaient glorieuse-

ment payes de leur sang. En 1517, Lesparre, en vou-


lant conserver le royaume de Navarre qu'il venait de

conqurir, avait reu en plein visage un coup de


feu qui lui fit perdre les yeux ; Lescun mourut
aux pieds de son roi la journe de Pavie, et

Lautrec expira devant Naples qu'il avait enleve

aux Espagnols. Beau sujet d'accusation, pour la

sur de ces hros, d'avoir conlribu leur lva-


er
tion ! La vrit, c'est que Franois I , large et gn-
reux l'gard de ceux qui le servaient bien sur les
champs de bataille et dans la dfense des places,
fut toujours trs rserv dans ses libralits

l'gard des femmes qu'il aimait le plus, et cette


rserve est galement son honneur et celui de
ces dames. Ses libralits semblent s'tre bornes,

pour M n,e
de Chteaubriant, des envois de vaisselle,
de broderies, de bagues et joyaux; et il attendit le

mariage d'Anne de Pisscleu pour gratifier elle et

son mari du comt-duch d'tampes. On a dit qu'il

avait dans l'htel, peu prs abandonn, de Saint-


Pol, accord Anne d'IIcilly, devenue duchesse
d'Etampes, un corps de btiment qui longtemps
auparavant portait dj le nom de maison d'tampes :

c'est une induction trompeuse fonde sur ce nom


d'Etampes : nous voyons que ce btiment est donn
vers 1548 Philibert de Lorme pour y travailler au
or
tombeau de Franois I .

Je n'ai pu dcouvrir d'une faon prcise la date


LA DUCHESSE D'TMPES. 209

des premires tentatives de sduction laites par


Franois I" sur une jeune fille assez mal prpare
lui opposer une dfense srieuse. 11 parat seule-
ment certain que M" d'IIeilly enleva le cur du Roi
M m de Chleaubriant. On a vu ailleurs, dans un
joli madrigal, Franois tmoigner d'une irrsolution
qui n'tait dj plus au fond de sa pense.
Dans les posies qui remplissent ce que nous avons
er
appel le portefeuille de Franois I , beaucoup
d'autres sont adresses M" d'IIeilly, ou, qu'elles
proviennent du Roi ou de sa mre, font allusion aux
nouvelles amours de Franois. C'est mots couverts
qu'il en est parl d'ordinaire ; mme aprs l'cloigne-
ment de M me de Chleaubriant, le Roi devait sa
femme autant qu' la jeune d'IIeilly de ne pas faire
talage de la victoire qu'il avait remporte. Quant
Louise de Savoie, elle ne se croyait pas assez forte
pour loigner, aprs M rae
de Chteaubriant, celle qui

l'avait remplace dans le cur de son fils; elle fait

seulement entendre plus d'une reprise Franois


ce qu'il doit elle-mme et la Reine. C'est ainsi

qu'elle termine sa rponse une lettre o il parle


des cr amis qui le retenaient loin d'elle (Louise
1
savait bien ce que cela voulait dire) par ces vers :

En attendant la veue, vous supplie


Que faictes part de la grce accomplie
Que tant avez envers les troys ensemble
Quaymer devez, ainsi comme il me semble,
Car mrit l'ont et mriteront,
Puisque vostres furent, sont et seront.

J
1. Bibl. nat., fonds fi\, u' 2572. f- 91, r.

n. 14
-210 CHAPITRE VIII.

Ces (rots ensemble sont la mre, la sur et la

femme du Roi. Voil donc encore un grief de moins


contre Louise : elle n'a pas produit Anne d'Heilly, elle
ne l'a pas offerte son fils, qui n'avait pas eu besoin
d'intermdiaire pour la choisir lui-mme.

Ce fut apparemment durant celte lune de miel de


leurs amours, c'est--dire avant que le secret n'en
et t rvl, que Franois lit la ballade qui suit; on
n'en contestera, je pense, ni la grce, ni la bonne fac-

ture. On devine que le Roi dut prendre son temps


pour la revoir et lui donner sa dernire forme :

Estant seullcl auprs d'une fenestre,


Par un g matin comme le jour poignoit,
Je regarday main senestre
Aurore
Qui Plibus le chemyn enseignoit,
Et d'autre part m'amye qui peignoit
Son chef dor, et viz ses luysans yeulx.
Dont me gecta ung traictsi gracieulx
Qu' haulte voix je fuz contrainct de dire :

Dieux immorlelz, rentrez dedans voz cieulx,


Caria beaull de ceste vous empire.

Comme Plib quant ce bas lieu terrestre


Par sa clart la nuyt illimhnoit,
'l'oue lueur demouroit en squestre.
Car sa splendeur toutes autres mynoil,
Ainsi ma dame en son regard lenoit
Ton! obsciuvy le soleil radieux,
boni, de despit, luy trislc et odieux '

Sur les humains lors ne daigna plus luyre,


Par mioy luy diz : Vous laides pour le myeulx,
Car la beaull de ceste vous empire.

I. Haineux
L DUCHESSE D'ETMPES. 211

que de jo-ye en mon cueur senly naislre,


Quant j'apperceu que Phbus retournoit,
Dcsj craignant qu'amoureux voulust eslre,
De la doulceur qui mon cueur dtenoit !

Avoys-je tort? non, car s'il y vehoit


Quelque mortel, j'en serois soucieulx ;

Devoys-je pas doncques craindre les dieux


Et despriser, pour fuyr tel marlire,
En leur criant a Retournez en voz cieux,
:

Car la beault de ceste vous empire?

Cueur qui bien aime a dsir curieux


D'estranger ceulx qu'il pense estre envyeux
De son amour, et qu'il doubte luy nuyre ;

Par quoy j'ay dict aux dieux trs glorieux


Que la beault de ceste les empire 1
.

Chaque sparation, chaque absente que faisait

le Roi tait pour Anne et pour lui une occasion


d'pitres en vers. En 1522, Charles-Quint, n'ayant
pu maintenir son arme au del de ses frontires

de llainaut, avait ouvert des confrences non de


paix, mais de trve; il les avait rompues en appre-
2
nant la prise de Fontarabic par l'amiral Bonnivet .

Franois, n'ayant plus l'espoir de conclure une


paix solide, mit ses frontires d'Artois, de Picardie,
de Champagne et de Bourgogne en bon tat de
dfense, puis rsolut de tenter son tour de repren-
dre sur le roi d'Espagne la Navarre, dont Ferdinand
le Catholique s'tait empar en dpit des traits, cl
de rentrer en possession du Milanais, que le mar-
chal de Lautrec n'avait pu conserve]'. Vainement

1. Bibl. mit., tonds IV., n 2372, f" 143, r.

2. Elle avait t emporte en octobre 1521


212 CHAPITRE VIII.

Louise de Savoie et La Trmoille essayrent de le

faire renoncer passer une seconde fois les Alpes :

la dcouverte de la conjuration du conntable de


Bourbon ne fit que relarder l'excution de ce projet ;

et quand eu 1524 le Conntable, l'approche du


Roi, s'tait ht de lever le sige de Marseille et de

battre en retraite, Franois l'avait suivi de prs jus-

qu' Milan, qui lui ouvrait ses portes comme Bour-


bon en sortait du cte oppos. Avant de quitter la

France il avait tenu conseil Brianon, et Louise de


Savoie, laquelle il venait de confirmer le litre et
les pouvoirs de Rgente, s'lail hlc d'arriver
Tournon dans l'espoir de l'y trouver encore et de le

faire cdera ses prires en ne s'obstinant pas pour-


suivre au del de ses Etais l'ennemi qu'il venait d'en
chasser. Mais Franois ne l'avait pas attendue, et c'est
Tournon que, dans une nuit d'aulomnc, elle dicta ce

rondeau dont le litre nous a t conserv :

.! Tournon, quand fut question de mener le Roy en Italie* :

Pensant passer passaige si piteux-.


A tout bon cueur si triste et despiteux,
Veoir emmener personne si trs chre
Soubz la couleur de gloire ou bonne chre \
En grand danger d'un retour bien douteux ;

Je ra'esbahis connue gens convoiteulx


Sont aveugle/, pour rendre souffreteulx
Boyaiilme, enfans, seur et dolente mre,
Pensant passer passaige si piteux.

1. Capt. de IV. I\ p. 109.


Le pnible el dangereux passage des Alpes.
2.
5. De recevoir bon accueil. C'esl Bonnivel que Louise accu-
sait d'avoir le plus contribu dcider le Koi.
LA DUCHESSE D'TAMPES. 213

Soubz umbre d'eslre saiges et marmileux


L'on a congneu leur esperit boiteux....
Tous les saiges en pleurent l'enchre \
Craignant par trop le voiaige doubteux,
Pensant passer passaige si piteux.

Franois, pour consoler sa mre, lui rpondit par


deux autres rondeaux, o il lui reprsente que la vri-

table affection n'a rien redouter d'une absence


momentane. Louise alors craignit d'avoir trop in-

sist pour combattre les rsolutions de son fils; elle


2
lui envoya ces autres vers :

Ce n'est qu'ung cueur, ung vouloir, ung penser


3
De vous et moy, en amour sans cesser ,

Mon trs cher fdz et bonne nourriture.


Raison le veult et aussi faict nature,
Qui nostre faict ont voulu compasser l
.

La mre suis, qui ne veult offenser


Vostre plaisir, puisqu' bien tout penser
De vous et moy est l'aliance pure :

Ce n'est qu'ung cueur, ung vouloir, ung penser.

Amour qui veult amour rescompenser


Ne prand plaisir dbatre ou tanser.
Mais du tout mect a complaire sa cure.
Ainsi nous deux loyal amour ceinture 5 ,

Sans contredict ne sans conti epenser :

6
Ce n'est qu'ung cueur , ung vouloir, ung penser

1 A l'envi, qui mieux mieux.


2. Capt. de Fr. I", p. 100.
o. Son incessant amour.
i. Mesurer par compas.
5. Enceint, environne.
6. M. Aim Champollion, dans l'introduction de son livre sur
la Captivit de Franois premier, avait mconnu le sens de ces
214 CHAPITRE Vili.

C'est Gicn qu'il nvnil l'anne prcdente pris


cong de sa mre, de sa sur et des daines de leurs
maisons. Sa jeune ot nouvelle matresse n'avait pas
t oublie. Elle avait reu un gage dont la forme
n'est pas indique; son tour elle lui avait donn
une verge ou bague et une manche brode qu'il avait

jur de ne quitter qu'avec la vie.

La premire pitre qu'il lui envoya l'ut apparem-


ment crite durant le long sige de Pavie, vers la fin

de l'anne 4 52 4. Nous y trouvons quelques dtails


1
recueillir :

Pourroit servir ceste prsente lettre


Devant tes yeulx reprsenter et mettre
La triste vie et l'estat ennuyeux
De ton amy, qui ne peult avoir myeulx
Qu'ung long travail par la trop dure absence
Qu'il a acquis, esloignant ta prsence?...

rondeaux*; car il a cru pouvoir contester les supplications


de duchesse d'Angoulme son fils pour lui l'aire aban-
la

donner le projet de la campagne d'Italie {Intr., p. ix). Il n'y a


cependant pas de point historique mieux tabli. Franois avait
dj dpass Montlimar quand Louise crivait au marchal
Anne de Montmorency une lettre dans laquelle les mmes in-
quitudes semblent la poursuivre Mon cousin, j'ay prsen- :

tement sceu le parlement du Roi de Montlimar, qui mefaict


craindre qu'il s'avance par trop d'entrer en campagne avant
qu'il ayt force assemble et souffisante pour y recevoir sa per-
sonne, mesmemenl de sa gendarmerie, qui est, comme vous
savez, l'endroit o il doit avoir plus de seurt et fiance; et
sur cela je vous laisse penser la peine o j'en suys, vous
pryant autant que puys que vous advisez empescher cet
je
ct'fect... et y ay faiel par lettres et autres expdiens ce que
j'ay peu . [Captivit de Franois premier, p. Il, note.)
1. Capt de /Y. t '. p. 91.

* Qu'il avait pourtant donns p. 109), mais d'aprs un manuscrit


peu correct,
LA DUGHESSE D'TAMPES. 215

Quelz yeulx liront ceste triste escripture


Sans lamenter ma fortune tant dure?
Ce sera toy, o amye et maistresse,
Seront tes yeulx, non ramplis de duresse 1
,

Qui sur papier verront en piteux mectre


O ton amour me peult conduyre et meetre. .

Jeeroypour vray que quy t'orroit parler,


Ou que tel son heureux nous portast l'air,
Que tu diroys Hlas! comme je porte
:

Dure l'absence, en amour non moins forte !

O comme, amy, tu as pour rcnmpanse


Le myen voulloir suivant ta pnilance,
Et bien souvent ma bouche tandre et molle
Occupe est de souspirs pour paroi le !...

Amye, hlas l'erreur d'aultruy 2 nous


! fait

Santir lemal sans avoir riens forfaict.


Au dpartir, quand je te dis adieu,
En dlaissant toy, ma vie et le lieu
'

Qui comprenoit dessoubz muraille obscure


Le seul remde ma peine tant dure,
Plus ne te vis, sinon en la pense :

Alors fust tant ma doulleur avance


Que je ne puis la dire, dont la panse,
Et sois bien seure envers toy nulle offense
N'avoir povoir, en cestuy myen voyaige.
Je le laissay au partir ung seur gaige
Que dois tenir comme chose bien tienne,
Et j'ay ta foy que je rpute aryenne...
Car tant suis lien que, si lu n'abandonnes
Toy mesme propre et aullruy te donnes,

1. S'ils ne sont pas trop insensibles. Franois, dans celte


pitre, semble un peu craindre qu'une trop longue absence ne
donne sa matresse la pense de s'engager ailleurs, do se
marier, l'ne fois captif, il changera un peu de disposition.
2. Erreur a toujours dans ces pitres le sens de faute. 11
fait allusion au Conntable.
5. Apparemment le chteau de Gien-sur-Loire, o il avait
pris cong d'elle, de sa mre et de sa sur, le 12 aot 1523.
216 CHAPITRE VIH.

Impossible est qu' nul aultre puisse estre,


Ny que mon corps de mon cueur soit le maistre.

Il tait captif quand elle reut la belle relation

d'une campagne glorieusement ouverte et termi-


ne par les plus cruels revers. Commence en Ita-

lie., dans la forteresse de Pizzighettone, continue

dans la galre qui le transportait en Espagne, il

l'avait acheve en touchant le rivage de Valence. Ses

premires lettres avaient t pour sa mre : on les


connat; les Dulaure et les Rderer ont pourtant
trouv le moyen de reprocher au fils de Louise
d'avoir cru devoir la rassurer sur sa sant : Rien
ne m'est demeur que l'honneur et la vie qui est
sauve. Mais enfin, aprs sa mre, il avait assur-

ment droit de penser son amie. Dans le rcit qu'il

rserve d'IIeilly, il est mieux son aise pour expri-


mer cur ouvert ses sujets de plainte contre une
partie de son arme et ceux qui la conduisaient. Il

ne nomme pas son beau-frre, le duc d'Alenon ;

mais c'est lui surtout que chacun devait penser en


lisant cette relation.

Il exprime et ses regrets reconnaissants l'gard


de ceux qui moururent en essayant de le dfendre,
et ses ressentiments contre ceux qui n'avaient pas
fait leur devoir. Dans toute la France il y eut contre

les fuyards de Pavie quelque chose de l'indignation


qu'avait manifeste le peuple contre les fuyards de
Poitiers. lion! s'criait Rabelais quelques annes
plus tard, que je ne suis roy de France pour quatre-
vingts ou cent ans! Par Dieu, je vous mettroys en
LA DDCBESSE D'TMPES. 217

chien courtault les fuyardz de Pavie; leur fiebvre


quartaine Pourquoy ne mouroyent-ils l, plustousl
que laisser leur bon prince en ceste ncessit? Yest-
il meilleur et plus honnorable mourir vertueusement
bataillant, que vivre fuyant villainement? (Gar-
gantua, ch. 59.)
Nous demandons la permission de nous arrter
sur celle relation en vers. Elle a t dj plusieurs
fois cite, elle a mme t publie; mais on n'en a

pas fait ressortir suffisamment l'intrt historique.


Dans un court prambule en prose, Franois
averti! son amie que les tristes loisirs de la captivit

lui ont permis de bien mditer le rcit qu'il va lui


prsenter. Pour ce que l'occasion, le lieu, le

temps et commodit me sont rudes par triste pri-

son, vous plaira excuser le fruict qu'a meury mon


esperit en ce pnible lieu. Puis vient une bal-

lade :

Triste penser et prison trop obscure,


L'honneur, le soing, le devoir et la cure
Que je sousliens 1
des malheureux souldars
Devant mes yeulx desquelz j'ay la figure,
Qui par raison et aussi par nature
Dvoient mourir entre picques et dars
Plus tost que veoir fouyr leurs estendars,
Me font perdre de raison l'atrempance,
Quant de te veoir j'ay perdu l'esprance.

Mais je ne say pourquoy tourna l'augure


En mal sur moy ; car ma progniture -

Eut tant de biens qu'en tous lieux fut espars.

1. C'est--dire le chagrin que j'prouve.


'2. Ma race, la maison de Francp.
218 CHAPITRE VIII.

Plaisir pour dueil estoil lors leur vesturo,


Plaisante et doulce estoit la nourriture
De leurs subgectz ;
gardans brebis es pars,
Toujours btirent lyons et lyopars ;

Mais j'ay grant peur n'avoir tel heur en France 1


,

Quant de te veoir j'ay perdu l'esprance,

Ces prambules furent ajouts au moment d'en-


voyer la vritable relotion, qui commence ainsi :

Tu te pourrois ores esmerveiller


Pourquoyje vueil maintenant travailler
T'escripre vers pour te faire savoir
Chose en effect o tu ne peulx pourveoir...
Mais tu scs bien qu'en grande adversit
Le recorder donne commodit
D'aucun repoz, comptant ses amys
Le desplaisir en quoy l'on est soubzmys...

Saches doneques que en ceste propre heure


Qu'avecques toy plus je ne feiz demeure 5 ,

Que je sentiz, comme s'elle eust est


Dedans mon cueur, mon inflicit.
Mais Renomme envers moy si s'advance,
Me commandant que feisse dilligence,
Disant: Par fer et feu tes ennemys
Ont grande part de ton pays soubzmys ;

Digne seroys qu'on ne l'aymast pour voir.


Simaintenant oublyoys ion devoir.
Maine avec toy sans simulation
Dsir, honneur, amour, affection;
Ces quatre l compaignye te feront.
Ennui pril ne t'abandonneront.

Quand j'entendis que la ncessit


Que je marchasse estoil pour vrit,

1. Je crains bien que tel bonheur ne soit plus en France.


k
J. I.e 11 on 13 aot 1 f>2 4.
LA DUCUESSE DTAMPES. 219

Je m'advanay, deffendant mon pays


Des enncmys bon droict trop hays.

Tout porte croire, comme lui-mme va le laisser

entendre, que s'il avait pu joindre Bourbon et son


arme, les combattre et les tailler en pices, il

n'aurait pas de nouveau franchi les Alpes. Ce fut


donc avec un vritable chagrin qu'en arrivant Aix
er
le 1 octobre, aprs avoir pass la Durance, il apprit
que Bourbon et Louis d'Avalos, marquis de Pescaire,
avaient lev le sige de Marseille et qu'ils regagnaient
en toute hte les montagnes du Pimont. Le marchal
de Montmorency les suivait de prs et les forait

de lui abandonner leurs bagages


e"o* et leur artillerie.

Que diray plus? tostfut preste l'arme,


D'honneur conquerre et de gloire affame...
De passer l'eau qu'on nomme la Durance
Feismes devoir et grand dilligence
1
;

Mais l'Espaignol tourna la sienne envye


De combatre pour tost sauver sa vye,
En recullant, de son salut soigneux :

Prandre Marseille alors n'est envyeulx.


Dont s'en alla, perdant toute esprance
De plus mal faire ou nuyre la Prouvancc,
En mauldissant Bourbon et ses praticques,
Congnoissant bien ses trahisons inicques.

Rien n'est plus exact. Bourbon fut constamment


l'objet de l'aversion et de l'indignation des chefs de
l'arme hispano-impriale. Il rpugnait Lannoy,
Pescaire de partager le commandement de leurs
troupes avec le prince du sang qui avait livr son roi,
sa patrie la merci des trangers. C'est ta leur corps
2^0 CHAPITRE VIII.

dfendant qu'ils l'avaient accompagn dans la Pro-

vence, sur laquelle Bourbon prtendait avoir des


droits chimriques.

Avecques eulx avoit ung chef louable


Et de vertu trop fort recommandable;
Celuy estoit en guerre et paix exquis,
De Pesqure se disoit le marquis,
Dont par bon sens tous les siens si ralye,
Droict le chemin si prennent d'Vtalie...
Mais par conseil si ne leur peult donner,
Pour eulx sauver, vouloir habandonner
Artillerie et bagaige en effect,
Car sans cela tout eustest deffaict '. ..

Et moy, voyant la grant difficult,


Et de le joindre impossibilit,
Je concludz lors suivre mes ennemys
Qui j estoient tous dans les haultz montz mis.

11 partit d'Aix le 5, passa la nuit Perlhuis, arriva


k
le 6 Manosque, et le 7 Sisteron. Il tait le l 2

Chorgy prs d'Embrun et toujours sur la rive droile


de la Durance, esprant pouvoir rejoindre quelques
jours de l le marchal de Chabannes Coni.

Le 14 octobre il tait Brianon, le surlendemain

Pignerol, d'o il rdigea de nouvelles lettres patentes


confirmant les pouvoirs de Rgente sa mre; ce
qui semble prouver qu'il ne s'tait tout fait dcid
passer les Alpes qu'aprs avoir perdu l'espoir de
joindre le duc de Bourbon sur la terre de France.

En suivant toujours de prs Pescaire et Bourbon, il

1. Au seigneur de Bourbon... furent chaussez les esprons

de si prs que partie de son artillerie fut perdue, le reste mise


en masse par pices et trane avec mulets jusques Milan
(G. Paradin, Histoire de notre temps, d, 1550, p. 55).
LA DUCHESSE D'KTAMPES. 2-21

passa les Alpes vers le 15 octobre et fut devant


Milan le 20 ou 22 du mme mois. L'arme ennemie,
effraye de la promptitude avec laquelle on l'avait

suivie, n'osa attendre. Bourbon sortit de la ville

par les portes opposes celles qui s'ouvraient


devant l'arme franaise; et c'est ainsi qu'aprs
avoir si souvent tmoign Charles-Quint son im-
patience de se mesurer avec Franois, Bourbon avait
abandonn la Provence la nouvelle de son approche
et n'osait une seconde fois l'attendre dans la plaine

de Milan.
Mais, arriv devant laDurance, le Roi avait reconnu

que les chefs de l'arme retournaient contre leur gr


en Italie, o les Franais depuis Charles VIII avaient
remport tant de victoires et subi tant de retours de
fortune. Les uns allguaient la saison avance, les au-
tres les difficults du passage des Alpes. Pour franchir
la Durancc, il fallait dresser un pont, et ce travail
devait demander plusieurs jours; la neige, toujours
incessante, rendait les chemins impraticables. Ces
dtails, ngligs par les historiens, nous sont trans-
mis dans les vers suivants :

Je eoncludz lors suivre mes ennemys


Oui j estoient tous dans les haullz montz mis...
A tous mes gens je fiz grant feste et joye,
Pour esprouver ceste nouvelle voye
Eu leur disant souldars et amys,
:

Puisque Fortune en ce lieu nous a mis,


Favorisons la sienne voulent
Par la vertu de nostre honnestet
En ne craignant des grans monts la haultesse :

Vous asseurant sur ma foy et promesse


222 CHAPITRE VIII.

Que si premier sommes en Italye,


One sans combat guerre scia finye.
Par vertu donc vainequons noz passions :

Plaisirs, maisons, l'ault que nous oublyons.


Donnons repoz, par ung peu de souffrance
Que porterons, eesle nostre France.

Cela leur dis pour lousjours esmouvoir


La nostre arme faire son devoir ;

Mais pour certain je congnuz bien alors


En la pluspart estre vertu dehors.
La montaigne de neige revestue
Leur cueur alriste et leur voulloir si lue;
Prenans coulleur pourmieulx dissimuler
Que bien failloit premirement aller
Sur le fleuve qu'on nomme la Durance,
L faire ung pont : mectant leur esprance
Que la longueur romperoit l'entreprise,
Couvransleur peur du manteau de l'ainctise.
Mays l'eaue ne veult nullement comporter
Le faiz que voit sur elle tort boulier,
Car tout soubdain se rendit si petite,
Paissant son cours par trop legire fuicte,
Que nous laissa passer tout le bagaige
Et camp gu, tant nous fsl d'avantaige...

Donc passasmes, suivans nostre entreprinse,


Estant en nous nouvelle force prinse,
Et tant feismes qu'en unze jours, pour veoir,
Les champs lombars peusmes appercevoir.

Une anne de nier, apparemment commande par


le sieur de Saint-Blancard, devait, en mme temps
que celle de lerre franchissait les Alpes, se montrer
devant Naplcs el reprendre ce royaume aux Espagnols
qui, depuis la reraite de Charles VIII. en taient
demeurs possesseurs. Si ce plan el t suivi,

Franois n'aurait pas l'ait devant Pavie la faute de


LA DUCHESSE D'TAMPES. 225

dtacher dix mille hommes de ses bonnes troupes


pour les envoyer conqurir Naples et la Sicile. Et
c'est avec raison qu'il va dire :

Et s'il eust pieu alors liieu permeclre


Oue de lous cueurs j'eusse est bien le maistre
Pour m'obir en telle dilligence
Que fait de guerre mrite qu'on s'advauce,
Et qu'eu la nier l'arme de nostre part
Eust de noz ports fait dilligent dpart
Pour assaillir la terre de Scill,
A nous par droiet, royaume trop ferlille.
Point je ne feussc aux Espaignolz soubmis
Soubz prison triste, esloignant mes amys,
Sans roy ne fust la nostre noble France,
Ne si longue n'eust est mon absence.

Il parle rapidement de la reprise de Milan et de la

fuite de l'arme impriale; s'il ne tira pas grand


profit de ce premier succs, il en accuse la mau-
vaise volont des principaux capitaines :

Par le voulloir de mes chefz en effeet


Fut empeseb le fruict de tout mon faict.

1
L'un d'eux , dit-il, pouss par un mauvais cl pas*

sionn conseil, lit qu'on agit au rebours de l'opinion


du Roi. Ce mauvais conseil fut de les arrter au
sige de Pavie, au lieu de poursuivre outrance les

ennemis et d'occuper toutes les places du Milanais,


qui ne pouvaient opposer qu'une faible dfense;

Pour abrger, au lieu d'excuter 2


,

Devant Pavye allasmes nous bouter.

1. Franois ne nomme pas celui qui eut sur tous une si

lcheuse influence.
2. Au lieu d'agir vivement.
224 CHAPITRE VI.

Pavie fit une longue rsistance : il y avait, soit


dans la ville, soit dans le voisinage, le corps d'arme

revenu de Marseille et celui du vice-roi de Naples.


Bourbon qui, avec l'argent emprunt au duc de
Savoie, tait all recruter en Allemagne cinq mille
lansquenets, tait revenu au commencement de f-

vrier. Pour obliger le vice-roi quitter les confdrs,

Franois avait dtach de son arme dix mille de ses


meilleurs soudarts, qui, sous le commandement de
l'cossais duc d'Albanie, devaient marcher sur
Naples, que l'absence de Lannoy laissait sans d-
fense. Mais Lannoy comprit la vritable intention du
Roi et demeura avec les confdrs, persuad que
si les Franais taient chasss du Milanais la re-

prise de Naplcs deviendrait des plus faciles.

Ici Franois ne veut pas reconnatre le mauvais


succs de cette tentative de diversion ; mais il nous
semble s'en excuser assez mal :

Finablement les nostres ennemys


Congnurcnt bien qu'en tel terme estoit mis
La leur cit, si n'estoit secourue,
Qu'en peu de temps pourroit estre perdue,
Dont conclurent de tost la secourir,

Tous rsoluz de vaincre ou de mourir.


Longtemps j'avoys remdi au faict,
Si mon voulloir eust est bien parfaict 1
;

Car de mes gens soudain je feiz partir,


Pour seullement servir de divertir :

A Naples droit j'envoye toute la bande.


La dilligence alors leur recommande;
Mais au rebours ilz furent ngligens
De tost aller, trop paresseux et lens.

1. Si l'on avait bien excut nies ordres.


LA. DUCHESSE D'ETAMPES. 225

Et il ajoute avec raison :

Mais quant Fortune au rebours veult venir,


De tous dessains l'on voit mal avenir.

Les Franais, camps devant Pavie dans le Parc ,


1

w
furent attaqus le 24 fvrier 15 25 par les troupes
impriales. Nous tions, dit ici le Roi, prpars

les bien recevoir : nous fmes taire leur artil-


lerie, et nous en tions les matres, quand leur
cavalerie vint essayer de la reprendre : alors je fis
2
arrter treize enseignes de gens d'armes, je donnai
ordre nos lansquenets de nous suivre de prs, et
je marchai la tte de trois enseignes sur la cava-
lerie ennemie :

Et cela faict, je retins pour ma bande


Troys enseignes : ceulx l je commande
Youlloir marcher, leur priant qu' l'ouvraige
Congnoistre on peustl'effect de leur couraige.

Dont chemynant, nous mismes certes lors


Toute la craincte et peur de noz cueurs hors...
r*
Leurs gensdarmes qui venoient sur leur garde
En deux batailles marchoient et avant-garde :

Quatre foiz plus estoient que nous ensemble


A nous chercher, ainsi comme il me semble,
Mays toulesfoiz si bien nous combatismes
Que leur grant gloyre alors nous abbatismes.
Si fismes tant que tous fusrent remis,
Fuyans, rompuz, les nostres ennemys.

1. C'estoit, dit G. Paradin (d. 1550, p. iO), un lieu de


plaisance que les ducs de Milan avoient dress pour le passe-
temps de la chasse.
2. Chaque enseigne reprsentait une compagnie de trois
quatre cents hommes d'armes.
5. Pour protger leur artillerie.

u. 15
226 CHAPITRE VIII.

Ainsi chaant, une trouppe trouvasmes


De lansquenectz, qu'alors aussi chargeasmes *
;

Mais pour certain bien peu ilz combatirent,


Et le chcmyn des fuyans tous ilz tirent.

Mais voici ce qu'il ajoute, et ce que les chroni-


queurs contemporains n'ont pas os rpter :

Las ! comme fut trop soudain convertie


Celle esprance en pense admortie !

Car tost je veiz ceulx-l qu'avoys laissez


De tout honneur et vertu dlaissez :

Les trop meschans s'enfuyreut sans combat.


Et entre eulx tous n'avoit autre dbat
Si n'est fuir, laissans seure victoire
Pour faire d'eulx honteuse la mmoire.
malheureux mais qui vous conduisoit
!

tel erreur, ne qui vous advisoit


Abandonner, fuyans en dsarroy,
Honneur, pays, amys et voslre roy ?
Noz Allemans couvrent leur fuyte entire,
Disans la vostre avoir est premire...
Certes je croy pour vray que les meschans
Par tous pays, en villes et en champs,
Comptent tous leurs mrites et faiz,
Tout ainsi que s'ilz estoient bien parfaiclz,
Se deschargeant de leur infamet
Dessus les morts, qui pour honnestet
Ont niieulx aym fin honorable prandre

Qu'aymcr leur vye et les autres reprandre ;

Par quoy concludz n'estiv mal en la France,


Que des hommes ne faire diffrance 2 .

Mays, pour venir mon premier propoz,


Quant indignes de verluz et repoz

t. Les lansquenets arrivs avec Bourbon.


2. Le malheur de la France, c'est de ne savoir pas discerner
les hommes de vritable valeur.
LA DUCHESSE D'ETAMPES. 227

Jeveiz mes gens par fuictetrop honteuse,


leur honneur et moy dommageuse,
Autour de moy en regardant ne veiz
Que peu de gens des nostres, mon advis 1
,

Et ceulx l eonfortay sans doubtance


De demourer plustost en esprance
D'honneste mort ou de prise en effect,
Qu'envers honneur de nous fust riens forsfaict ;

Dont, combatans, furent tous morts ou pris


Ce peu de gens qui mritent grant pris,
Et l je fuz longuement combatu,
Et mon cheval mort soubz moy abbatu 2 .

Assez souvant si me fut demande


La myenne foy, qu' toy seulle ay donne...
Encores que nul salut esprasse,
Et de ma vye en tout desesprasse,
Je te promectz que j'euz bien la puissance
D'esvertuer ma dbille deffence
Pour empescher que la verge 3 donne,
Que bien congnoys, point ne me fut oste.

1. Estant table, tous ses propos avec le marquis (du


Guast) furent de la bataille.... Il se plaignit aussi fort qu'il ne
peut jamais rassembler ses gens quand ils furent mis en routte.
Force autres propos si beaux et si graves de celte bataille pro-
nonoit-il de si bonne grce et belle loquence (car il disoit des
mieux) que tous qui estoient l prsens le jugrent non seu-
lement trs digne roy. mais un trs grand capitaine, ce di-
soient les Espagnolz. (Brantme, t. III, p. 148.)
2. Tout le fais de la bataille tomba sur le Roy de sorte ;

qu'en fin son cheval luy fut tu entre ses jambes, et luy bless
en une jambe. (Mart. Du Bellay, d. Petitot, t. I, p. 187.)
5. La bague ou anneau, que les amants comme les poux
changeaient en signe d'inviolable engagement.
S'il faut en

croire Michelet (d. 1857, t. Y1II, p. 257), le soir ou le len-


demain il arracha de son doigt une bague, seule chose qui
lui restt, et la donnant secrtement un gentilhomme
qu'on lui permit d'envoyer sa mre, il lui dit Porte ceci :

au Sultan . Ce ne fut pas assurment la verge d'Anne de Pis-


seleu, ou plutt c'est une pure invention.
228 CHAPITRE VIII.

De toutes pars lors despoill je fuz,


Rien n'y servyt, deffence ne refuz,
Et la manche de moy tant estime
Par lourde main fut toute despece.
Las ! quel regret en mon cueur fut boutt
Quant sans deffence ainsi me fut ost
L'heureux prsent par lequel te promis
Point ne fouyr devant mes ennemys !

Mais quoy? j'estoys soubz mon cheval terre,


Entre ennemys alors port par terre.
Bien me trouva, en ce piteux arroy
1
Excutant , leur chef le vice roy :

Quant il me vit il descendit sans faille

Affin qu' ayde tel besoing ne faille.


Las que diray? cela ne veulx nyer,
!

Vaincu je fuz et rendu prisonnier.


Parmy le camp en tous lieux fuz men,
Pour me monstror et l pourmen.
quel regret je soustins celle heure,
Quant je congnuz plus ne faire demeure
Avecques moy la tant doulce esprance
De mes amys retourner veoir en France !

Trop fort douhtant que l'amour de ma mre


Ne peust souffrir ceste nouvelle amre

1 . Agissant. Brantme, qui suit ici la relation espagnole :

Ce grand roy... parant les coups d'une infinit qui estoit


l'entour de luy qui luy donnoient, et luy en donnant aussi, son
cheval, fort bless, tumba par terre et luy dessoubz. Les pre-
miers qui le vindrent entourer estant en cest estt furent Diego
d'Avilla el Juan d'Urbieta, biscain, et ne cognoissant qu'il ft
luy, mirent les espes la gorge, le menaant de le tuer s'il ne
se rendoit. La dessus arrive La Mothe de .Noyers. Franois, qui
commandoit quelque trouppe de M. de Bourbon (nos Franois

disent Pomprant), qui lerecongneut aussitost, encor qu'il eust
tout le visage couvert de sang, cause d'une blessure qu'il y
avoit receue, qui luy dit el exhorta de se rendre M. de Bour-
bon, qui n'estoit pas guires loing de l mais le Boy oyant ;

rsonner le nom d'un traistre (dict l'Espagnol), s'indigna et


dict qu'on appellast Charles de Lannoy. (Brantme, Vie )) tic

Franois premier, t. III, p. 112.)


LA DUCHESSE D'TAMPES. 229

Par desplaisir caus de ma prison,


Sans regarder * qu'en tant triste saison

Le seul confort de toute France est mis


Sur sa vertu, la gardant d'ennemys,
Et qu'en ma seur ne demourast povoir 2
Pour telle dame et son mal pourveoir ;

Et si me fist la piti lors entendre


De mes enfans la jeunesse tant tendre,
Pour se savoir ny garder ny deffaire
3
Contre nulluy qui leur voulust mal faire .

Mays certe, amye, alors le souvenir


De nostre amour ne faillit venir...
Bien je pensay, doulent, icelle heure,
vecques toy plus ne faire demeure,
Dont, tout d'un coup, je perdiz l'esprance
De mre et seur, enfans, amye et France ;

Par quoy je fuz et suis sans nul plaisir,


Autour de moy ne souffrant nul dsir
Que supplier la Puissance infinie
Que ta grant peine heur soit convertye,
Et qu'il te doint jamais le povoir
4
D'avoir le bien qui test deu par devoir ,

Et qu'en la fin tu soyes bien marie,


5
Vivant en paix, contante de ligne .

1. Sans considrer.
2. Et que ma surne conservt pas assez de force pour lui
faire supporter supporter elle-mme ce malheur.
et
3. L'ain, Franois, avait six ans; Henri, le second, cinq ans;
les trois filles, quatre ans, deux ans et dix mois.
4. D'avoir tout le bien qui t'est d, que tu mrites.
5. Tout vif et profond que ft l'amour de Franois pour
Anne d'Heilly, il n'oubliait pas qu'elle ne pouvait pas tre reine
de France et que son honneur aussi bien que son intrt exi-
honorablement marie. Si je ne craignais de
geait qu'elle ft
rompre en visire au sentiment gnral, je dirais que peut-tre
le Roi, sr d'tre aim, n'avait cependant pas encore obtenu,
sinon demand la jeune d'Heilly, ce qu'il obtint assurment
au retour. Mais je donne cette conjecture comme mienne,
sans esprer de la faire partager.
Peut-tre aussi le vice-
250 CHAPITRE VIII.

Quant est de moy j'ay pris rsolution


Nourrir ma vye en la tienne affection,
Ainsi passant le surplus de ma vye
Sans ce qu'au monde aye regret ny envye,
Avec honneur ayant faict mon devoir.
Prisonnier suis, chacun le peult hien veoir;
Mais si le temps quelque jour veult permectre
Qu'en libert me puisse veoir remectre...
Alors sera convertie la coulleur
De nostre mal en plaisir pour doulleur;
Alors verrons triomphant le plaisir,
Tant achapt par tourment dsir,
Et nostre foy esprouve en absence
Lors recevra le fruict de rcompense,
Qui aux amys donra conlantement,
Si loy d'amour en tout ne fault ou ment :

De ceulx ne diz qui n'ont eu esprance


En leur honneur ny a ma dlivrance.

Il parat avoir conduit cette pitre jusqu' ce der-

nier vers quand il tait encore en Italie. Leurr par


l'espoir de trouver chez l'Empereur les sentiments
gnreux qui lui taient naturels, il avait consenti

volontiers partir pour l'Espagne. C'est en arrivant


qu'il crivit la fin de son pilre :

Ore je suis en sceur port arriv,


O pour certain j'ay par faict esprouv '

Plus de piti dedans les eaues profondes


En mer cruelle adoucissant ses undes,
Favorisant la myenne libert,
Qu'en tout le temps qu'en prison j'ay est.

roi de Naples lui avait-il dj fait entendre qu'un mariage


avec la sur de l'Empereur lui rendrait la libert de bonnes

conditions. De l le vu de voir sa matresse bien marie,


t. Effectivement.
L DUCHESSE D'ETAMPES. 251

Je n'ay trouv dilligente affection


En ceulx qui m'ont tant d'obligation 1
.

Quoy qu'il en soit, amye, je mourray


En vostre loy, et l je demourray 2 .

Le reste, les lignes de prose et les rondeaux qui


suivent sont de ces tendres protestations que les
amants ne croient jamais assez recommencer. Il ne
peut rester aucun doute sur celle pour qui le royal

prisonnier crut devoir composer cette belle pilre.


Il
y parlait avec trop d'amertume de la conduite d'une
partie de son arme pour envoyer l'expression de ses

plaintes sa sur Marguerite, duchesse d'Alenon,


ou la Rgente sa mre. Il prfrait laisser sa

jeune amie la libert de leur en faire confidence, si

elle le jugeait opportun.


Louise et Marguerite avaient seules perc le secret

de leurs amours. Car les prcautions qu'Anne


d'Heilly avait prises en 1525, au moment du dpart
de Franois, nous prouvent que les dames et demoi-
selles de la maison de Louise de Savoie, moins clair-
me
voyantes que M de Chteaubriant, n'en soupon-
naient rien encore. De l la mprise du bon historien
Arnoul Le Ferron, qui, ne connaissant pas le porte-
er
feuille de Franois I , crit que le Roi vit pour
la premire fois Anne d'Heilly en revenant d'Espagne.
Le Roy, de retour en France, fut veu plus triste que
de coustume. Quand il fut au Mont de Marsan, il

commena de reprendre sa premire joye et all-

gresse. Il fut magnifiquement receu Bordeaux, o il

1. Chez ceux de qui j'avais le plus le droit d'en attendre.


2. Bibl. nat., fonds t'r., n 2572, f 2-25.
232 CHAPITRE Vill.

sjourna quelques jours; et trouvant avec Louise


sa mre Anne de Pisseleu, qu'on appela depuis
comtesse de Ponthivre cause de son mary, ou
d'Estampes d'une ville de ce mesme nom, comme il

la vid une fille belle et agrable de visage, il se pleust

fort en la douceur de sa conversation. (Ilixt. g-

ner, par Du Haillan, d. 16*29, t. II, p. 544 '.) Bran-

tme rpte ce qu'avait dit Le Ferron.


Pour sa principalle dame maistresse il prit,

aprs qu'il fut venu de prison, madamoiselle d'IIelly


que madame la Rgente avoit prise fille, et le Roy
ne l'avoit point encores veue qu' l'entreveue de
madicte dame sa mre ; il la trouva trs belle et

son gr... Puis de son propre fonds : Mais il ne


s'y arresta pas tant qu'il n'en aymast d'autres, mais

celle-l estoit son principal boucon ; non plus qu'elle

ne luy tint pas autrement de grande fidlit, ainsy

qu'est le naturel des dames... Ccste dame pourtant


fut une bonne et honneste dame, et qui n'abusa ja-
mais de sa faveur envers le monde. (Vie de Henry II,

t. III, p. 244.)

Mzeray ira plus loin (1015-1688) : Au sortir de


er
sa prison, Franois I tomba dans la captivit d'une
belledame, Anne de Pisseleu, que sa mre luy
amena exprs pour le divertir de ses longs ennuis 1 .

1. Rex in Galiiam reversas, solito tristior visns est. Ad


Montera Marsanum diversatus, ad pristinam hilaritatem redire
cu'pit. Burdigalae... dies aliquot consumpsit, oactusque cum
Ludovica maire Annam Pisseleuam, quae postea Pontievria
a mariti nomine vocitata est, vel Estampea ab oppido ejusdem
iioininis, ut vidil liberali facie puellam delectatus est ejus co-
mitale et suavilate. (Lib. VIII, d. L554, 1 204, \ .)

2. Abrg chronol., d. I672 s


t. IV, p. 524,
LA DUCHESSE D'TAMPES. 253

Et Varillas (J 686), aprs nous avoir racont comment


six hommes masqus et deux chirurgiens s'taient

chargs en 1525 d'excuter la vengeance du comte


de Chteaubriant en ouvrant les quatre veines de
Franoise de Foix, ajoule aussitt :

Le Roy se consola de la perte de la comtesse


avec d'autant plus de facilit que sa nouvelle amour
ne lui permetloit plus de penser la prcdente. Sa
mre sans y penser en menant au-de-
l'avoit excite

vant de lui jusqu'au Mont de Marsan la jeune Anne


de Pisseleu, que l'on appeloit la demoiselle de Helli,
et qui venait d'entrer en qualit de fille d'honneur
dans la maison de cette princesse. Helli fut plus

heureuse que la comtesse de Chateaubriand, puis-


qu'elle trouva en la personne du duc d'tampes un
mary qui la laissa vivre sa mode, ou qui ne s'en

formalisa pas jusqu' entreprendre sur sa vie.

(Hist. de Franois Ier d. 1686, , t. II, p. 101.)

Mais c'est Michelet que doit revenir la palme


des embellissements.
Sa mre, Mont-de-Marsan, lui amenait un
monde de femmes l
, entre autres la triste Chteau-
2
briant, laquelle il tourna le dos . Disgrce irr-
vocable. La mre, d'un tact parfait, avait devin et
3
trouv la matresse du moment , une blanche de
blancheur blouissante, en haine de l'Espagne et de

1. C'est--dire les darnes de sa maison, qui la suivaient d'a-


prs l'usage constant.
2. Pure invention Mine de Chteaubriant
: n'tait pas de la
maison de la Rgente.
5. Un moment de vingt annes !
254 CHAPITRE VIII.

la brune Lonore, une demoiselle savante et bien

disante, une parleuse, pour un roi parleur, trs fati-

gu dj, qu'il fallait amuser, Anne de Pisscleu, jeune


Picarde, charmante et hardie. (Ed. 1857, p. 296.)
Anne d'fleilly rpondit la douloureuse relation
qu'elle avait reue d'une faon louchante :

Tant de malheur que vous perdre de veue


N'a mrit vostre myeulx que congneue ',
Vous le savez, amy, et je le sens,
Car j'ay perdu en tous effects les sens,
Fors vous aymer et servir et complaire :

Vous asseurant que jamais refaire


Ne trouverez ma bonne volunt,
Quelque travail qui me soit prsent.

Je say trs bien que la longueur du temps


A le povoir de nous rendre contans 2
,

Et que le mal que souffrons maintenant


Redoublera nostre contentement...
si fault-il qu' ceste heure commence
Mais 5

De me douloir de vostre longue absence...


Las si le cueur de ceulx qui ont puissance
!

De vous donner trs brive dlivrance


Povoit savoir quelle est nostre amyti,
Je croy pour vray qu'il en auroit piti,
Et que, ne vous veuillent remectre
si tost

En ce royausme o vous estes le maistre,


Ils envoyeroient au moins m'en adverlir*
Par charit, pour me faire mourir,

1. Celle qui vous est plus que bien connue. Ainsi Margue-
rite souscrivait souvent ses lettres Franois 1" Vostre plus :

que sciir.

2. Je sais bien que le temps nous rendra ce que nous dsi-


rons, et mettra un ternie votre captivit.
5. Je commence.
4. El s'ilsrefusaient de vous rendre nous, ils devraient
charitablement m'en avertir, pour me faire mourir.
LA DUCHESSE D'ETAMPES. 255

Armant trop rayeulx ds ce jour trespasser,


Que sans vous veoir tant de saisons passer 1

Et pour la fin me voys recommander


A vous, amy, plus que d'eaue en la mer
2
N'ayez trouv , vous suppliant penser
Que mon amour ne faict que commancer 3
.

A cette lettre le Roi rpondit encore, et sa rponse,

crite avec plus de soin, aurait t parfaitement

avoue par Clment Sfarot ou Saint-Gelais :

Aprs avoir dbatu longuement


Qui est plus grant du tien ou myen tourment,
Et si je doys, pour au mien seul pourveoir,
Te donner peine, en te faisant savoir
Combien l'amour par l'absence offence
En dur travail convertist la pense,
Soudainement j'ay pens de me taire
Et plus tost estre moy-mesme contraire
Que travailler par mes plaincts ennuyeulx
Ton esperit, et qu'il valloit trop myeulx
Porter * l'absence en pense couverte
Que ma doulleur tu veisses descouverle.

Mays au contraire, amye, j'ay pens


Ferme vouloir n'estre rcompens
S'il ne congnoist en amour son semblable
Par franc parler ou effect vritable,
Et que savoir qu'aultruy sa peine porte
Est mdecine tel mal prompte et forte...

1. 11 y avait dix-huit mois que Franois lui avait fait ses


adieux (le 12 aot 1525).
2. Ces trois derniers vers expriment une pense alambique,

mais bien conforme au got du temps Je me recommande :

vous plus qu'il n'y a d'eau dans la mer; c'est une allusion
des passages de l'pitre laquelle elle rpond.
5. Ms. 2572, f' 41, \ a et mie. ,

4. Supporter.
236 CHAPITRE VIII.

Le despartir du corps sans l'esperit


Faict que le corps tousjours sans luy prisl.
Tu le retins, comme chose trop tienne,
Et j'emportay ta peine qui fut myenne.
Las quant je vins pour de toy cong prandre,
!

Je viz ton cueur grossir quasi pour fendre.


L'honnestet te commandoit cacher
Soubz ton visage amour que tiens tant cher;
La crainte et peur que ne fusses congneue
A ung chascun feit riante ta veue,
Et tout ainsi que Neptune en tempeste
Par dessus l'onde haulsant l'antique teste,

Commande aux eaux en leurs lieux retourner


Pour les effors d'Eolus destourner,
Ainsi Raison usoit de sa puissance
i
Sur l'estomac de toy, lors sans deffance...
Le seul adieu que dis sans prononcer
Fut si cruel qu'il sceut mon cueur percer...
Or facent donc le temps et le malheur
Tout leur povoir, car ce qui est tien
Mal ne feront; preignent ce qui est myen :

Rien ne prendront, car tout toy je suis,


Et seullement ce que tu veulxje puis 2 .

Le portefeuille n'a pas conserv la suite de cette

correspondance, qui ne doit pas s'tre arrte l :

nous ne retrouvons plus Anne d'IIeilly qu' Monl-


de-Marsan, quand la Rgente, accompagne de toutes
les dames de sa maison, vint y recevoir le Roi. C'est

compter de l seulement que leur tendre intelli-

gence put arrter l'attention de la cour. Bien que


depuis plus de deux ans la reine Claude et cesse

t. On dirait aujourd'hui le cur, d'une faon peut-tre


moins exacte. En posie, nous n'avons pins d'estomac.
2. s. 2372, f 64, V.
L DUCHESSE D'TAMPES. 237

de' vivre, et que Franois et pu librement laisser


paratre les sentiments que cette aimable et belle

fille lui avait inspirs, nous avons des raisons de


penser que personne la cour ne fut en droit d'assu-
rer que la jeune d'IIeilly ft rellement sa matresse.
Je ne dirai pourtant pas avec Antoine Du Yerdier,
l'auteur de la Prosopographie des rois et reines de

France, publie en 1585, que Franois n'a jamais


aim Anne d'IIeilly que pour sa grce et gaillar-

dise ; les relations intimes du Roi avec elle eurent


trs probablement le caractre et les consquences
ordinaires d'une amoureuse passion, et lespitres que
nous avons cites sont d'une tendresse trop expres-
sive pour nous en laisser douter. Mais au moins
est-il permis d'admettre que cet amour ne fut que
souponn, et que celle qui l'avait inspir put tou-

jours se dfendre de l'avoir pleinement satisfait.


Quand le temps eut amorti l'ardeur sensuelle de la

passion, un sentiment plus tranquille en occupa la

place. Un des plus grands bonheurs de la vie n'est-


il pas, pour les hommes engags dans le ddale des
affaires publiques, de compter sur l'amiti sincre
d'une femme aimable et judicieuse? Nous trouvons
en elle ce que nous ne pouvons esprer trouver au
mme degr chez nos meilleurs amis ; nous prou-
vons le besoin de la voir, de la consulter, de l'initier
au secret de tous nos sentiments. Ce que nous
craindrions d'avouer un homme, quel qu'il soit,

nous le dcouvrons sans crainte l'amie qui nous


rend intrt pour intrt, abandon pour abandon.
Nous lui livrons le mystre de nos aspirations, de
258 CHAPITRE VIII.

nos ressentiments, de nos esprances et de nos in-


quitudes. La diffrence de sexe communique ces

entretiens une douceur inexprimable, un charme


auquel rien ne peut se comparer. Nous sentons alors
une main bienfaisante qui tend sur les plaies e

notre me le baume qui lui convient. Et si celte

amie d'aujourd'hui nous a fait prouver dans un


autre temps un sentiment de nature diffrente, si

nous l'avons aime d'amour avant d'arriver cette

amiti affranchie de l'garement des sens, les sou-


venirs que nous gardons et ne regrettons pas tour-
nent encore au profit et, s'il est permis de le dire,

ajoutent la puret de l'amiti qui lui a succd.


Combien d'hommes du monde ont senti le prix de ces

liens prcieux ! Mais les gens du monde ont sur les


rois un grand avantage; quand ils les ont forms,
ils les avouent, sans donner ceux qui les connais-
sent le droit de les supposer diffrents de ce qu'ils
sont. Pour les rois, qui plus que les autres ont
besoin d'un confident dsintress de leurs senti-
ments, de leurs vraies penses, on ne veut jamais
voir une amie dans celle qui pourrait tre leur
matresse. Vollaire a dit :

Amiti, que les rois, ces illustres ingrats,


Sont assez malheureux pour ne connatre pas....

Et Voltaire a exprim une contre-vrit : les rois

plus que leurs sujets connaissent le prix d'une


amiti vritable. Ils tendent les bras vers elle, mais
vainement cette amiti n'aura rien de sensuel, rien
qui puisse offenser la verlu la plus rigide, Tupi-
LA DUCHESSE D'TAMPES. 239

nion publique n'en sera pas moins dispose voir


dans la plus fidle des amies la plus adroite des
matresses. Diane de Poitiers ne cessera pas d'tre
la rivale de Catherine de Mdieis, et M' ne de Main-
tenon occupera toujours la place de M me de Montes-
pan. Je crois qu'il faut juger ainsi de la nature
des relations tablies et continues entre Anne
r
d'IIeilly et notre Franois I" . Les grces et la beaut
de la jeune fille avaient fait naitre l'amour; l'esprit,
le bon sens, l'galit d'humeur firent de la plus char-
mante matresse la plus sre et la plus vraie des
amies, et Franois put alors dire avec vrit qu'il
n'aimait M me d'tampes que pour sa grce et son

enjouement. Cette distinction entre les annes de


l'amour et les annes de l'amiti, nos historio-

graphes, ces frquents calomniateurs de l'histoire


ne l'ont jamais faite; ils ont cri au scandale en
er
voyant la reine pouse de Franois I et la reine de
Navarre vivre en parfaite intelligence avec la demoi-
selle d'ieilly, devenue duchesse d'Etampes, et plus
tard la reine Catherine de Mdieis combler de tmoi-

duchesse de Valentinois Michelet 2


1
gnages d'estime la .

a, suivant son habitude, donn une physionomie par-


ticulire cette premire entre en scne d'Anne de
Pisseleu. Elle aurait enlev Marguerite tout l'em-

pire dont la sur tait en possession jusque-l. Et

1. Et remarquez-le bien : Diane de Poitiers, qui avait mis au


monde enfants lgitimes, n'en eut pas de naturels
plusieurs
durant sa longue viduit, tandis que le roi Henri II en laissa
plusieurs de son commerce avec deux autres femmes l'Ecos- :

saise N. de Lereston et la Pimontaise Philippe de Suci.


2. Hisf. de Ft\, d. 1857, t. VHf, p. 2D7.
240 CHAPITRE VIII.

pour mettre la paix entre elles, il les aurait

aussitt maries l'une et l'autre :

La matresse trna et la sur fut destitue. Pour

garder l'une, loigner l'autre, on les maria toutes


deux. Pour marier, titrer la matresse, il y eut peu
1
chercher . Ce La Brosse ou Penthivrc qui avait

suivi Bourbon et rentrait graci fut trop heureux de


cet excs d'honneur. Il pousa, partit, vcut seul

en Bretagne, redevint un trs grand seigneur. Sa


femme, devenue madame la duchesse d'tampes,
et matresse du terrain, parat avoir exig qu'on
marit et loignt Marguerite. Elle en pleura

creuser le caillou, comme elle le dit... , etc.

Quel perptuel travestissement de l'histoire 1 Mais


quoi qu'il en ait t, Anne d'IIeilly conserva son tat
de fille d'honneur de la Rgente jusqu' la mort de
cette sage et incomparable princesse (22 septem-
bre 1551). Elle avait, en juillet et aot 1529,
suivi la Rgente Cambrai. Dans une relation des
ftes donnes dans cette ville quand la paix y fut

proclame, on cite d'abord les dames qui ac-


compagnrent la Rgente la messe solennelle

d'actions de grces, puis les filles de la chambre :

lh'lhj, Espeaux, Bonneval, Bussay et autres . Aprs


la signature du trait de Cambrai, dit le trait des
or
Dames, qui rendit Franois I ses deux iils et

permit lonorc d'Autriche de venir pouser le

roi de France, elle ne fut pas au nombre des


limes qui allrent recevoir la nouvelle reine la

1. On y mit cependant assez de temps : hul annes!


LA DUCHESSE D'TAMPES. 241

frontire. Cette absence momentane nous est indi-

que par une pitre que j'ai retrouve dans la copie


moderne d'un manuscrit dat de 1 545. Anne y tmoi-
gne quelque apprhension d'tre oublie. Franois,
proccup de la prochaine arrive de ses chers
enfants et de l'accueil qu'il devait faire celle que
l'intrt de l'tat lui commandait d'pouser, n'avait

pas trouv le temps de lui crire. Si les premiers vers


de cette pitre ont t conservs, on va voir qu'elle
aborde sans prambule le sujet qui l'intresse :

Mais pourquoy n'est clairement entendu


Ce que je pense, et, sans parler, congneu?...
pauvre amie, es-tu tant oublie
Que lectre et toy ainsi soit desdaigne ?
Je croy que non ; car pour vray tu comportes
Ce rude temps et dissimulant portes S
Pour ton honneur et proffit comme sage,
2
Faignant le mal soubz assur visage.
S'ainsi estoit, certes j'endureroye
Ce rude exil et le comporteroye
Pour dclairer d'amour le grand pouvoir,
Mais que 3 ton il les larmes daignast veoir
De celle-l que ta bouche ore close
A tant tenu pour agrable chose
Pouvoir nommer par tant de fois amye,
Le seul soutien et cause de ta vie.
Ne te souvient que pour toy ay laiss
Tous mes amys et chascun dlaiss ?
J'ay oubli en tout ce qui leur touche
Pour obir au dsir de ta bouche :

1. Tu fais contre cur bon visage.


2. Dguisant mal.
le

3. Pour montrer quels sacrifices peut inspirer un grand


amour, pourvu que...
ii. 16
242 CHAPITRE VIII.

Ores est-elle ingrate et desdaigneuse


Et froide et close et lente et paresseuse.
Bien j'ay goust en premier lieu le miel,
Pour mieux sentir l'amertume du fiel.
Las si t'avoye en rien faict quelque offense,
!

Je ne vouldroys pour moy aultre deffense


Qu'avecques pleurs pardon te demander
Pour mon erreur et dfaut amender ;

Mais tu scs bien qu'en rien je n'ay failly


Ne mon voulloir hors de ta loy sailly.
Mais si mon mal te sert, aussi ma peine,

Et que cela bien conduise et ameine


Le tien affaire et la fin dsire,
En espousant ta princesse espre,
Je tiens heureux mon pnible malheur,
Mon triste sort je rpute grant heur,
Te suppliant pour l'antique amiti,
Pour la douleur d'amour et la piti,
Que quand seras de tes nopces au jour
En pompe grande et triomphant sjour,
Entre banquets, tournois et grants honneurs.
Estant scrvy de dames et seigneurs,
Penses alors que le cueur de t'amie
D'aultre triomphe en soy n'a nulle envie,
Sinon te faire apparoistre et savoir
Que son amour toujours fit son devoir,
Et que si faulte elle a fait en aimant.
C'est t'avoir creu vrai et loyal servant.
Et au rebours quand j'auray attendu,
Et congnoistray le bien qu'ay prtendu
Estre failly sans l'avoir mrit,
Tiens pour certain et seure vrit
Cestuy escript estre le dernier signe
De nostre amour, par quoy tiendray indigne
Mon pauvre esprit d'aucun bien recepvoir.
Fors que la mort. Tout cela pourras veoir :

Car o la vie est morte au sentiment,


La mort est vie en ^rant contentement.
LA DUCHESSE D'TAMPES. 245

Aprs la mort de Louise de Savoie, le 22 septem-


bre 1551, Anne d'Heilly ne parait pas tre revenue

dans sa famille; c'est alors sans doute qu'elle reut


une nouvelle situation la cour. Les deux dernires
filles du Roi, Marguerite et Madeleine, avaient leur
tat de maison, comme l'avaient eu leurs deux surs
anes, mortes avant d'avoir atteint l'ge nubile. Dans
le compte des recettes et dpenses du trsor royal
prsent par Semblanay en 1524, on rappelle les
sommes destines l'entretien des trois maisons de
la reine Claude, de ses deux filles Louise et Char-

lotte, et de Rene, fille de Louis XII :

L'estat de la Reine, cent quarante mille 500 livres.


Mesdames Louise et Charlotte de France, quatorze
mille livres.
Madame Rene, quatorze mille livres.

Ces sommes peuvent rpondre la valeur actuelle

de trois millions cinq cent mille livres pour la Reine


et celle de trois cent cinquante mille livres pour

les deux filles du Roi.

Une matresse, ou gouvernante, tait charge de la

direction de cette seconde maison; elle prsidait


l'ducation des enfants et devait tenir le Roi au cou-
rant de tout ce qui touchait leur faon de vivre.
M Ue d'Heilly fut choisie pour remplir cette charge,
comme devait l'tre plus tard la duchesse de Valen-
tinois auprs des enfants de Henri II et de Catherine
de Mdicis, comme, plus tard encore, M>e de Main-
tenon auprs des enfants de Mm
de Montespan. On
1. Procs Semblanay, ms. franc. 7604.
244 CHAPITRE VIII.

peut voir dans les lettres de Diane de Poitiers, rcem-


ment publies par M. Guiffrey, avec quel soin, quelle
sollicitude, Diane s'acquittait de ses fonctions. Elle
suivait apparemment, en cela comme en bien d'aulres
me
choses, l'exemple de M d'tampes ; mais je n'ai

trouv jusqu' prsent aucun document qui me per-

mette de l'affirmer. Les lettres patentes de la dona-


tion d'tampes nous apprennent seulement que cette

charge de gouvernante des filles du Roi lui avait t

confie. Louise de France atteignait alors sa dixime.

Marguerite sa septime anne.


e
En quittant la maison de la Rgente, M" d'Heilly

put ainsi continuer faire partie de la cour, et per-


sonne ne dut s'tonner du choix qu'on avait fait

d'elle pour prsider l'ducation des jeunes prin-


cesses. Elle avait un esprit solide, une instruction
varie, une connaissance tendue des langues et des

lettres italiennes et espagnoles ; elle tait gnrale-

ment aime. L'ge tendre des enfants allait d'ail-

leurs au-devant de tout ce que la mdisance aurait

pu dire au dsavantage de la gouvernante.


Quatre annes passrent entre le second mariage
de Franois et celui d'Anne de Pisseleu, demoiselle
d'Heilly. C'est en 1534, l'ge de vingt-huit ans
environ, qu'Anne consentit donner sa main Jean
de Rrossc dit de Bretagne, rentr depuis quatre ans
en possession non seulement de son patrimoine
immdiat, mais encore du comt de Penthivrc, qui
depuis plus de soixante ans en avait t dmembr.
Il convient ici de nous arrter sur cette maison de
Brosse.
LA DUCHESSE D'TAMPES. U J

En 1457, Jean de Brosse, baron de Boussac et

Saint-Sever, propritaire de la ville de Laigle en


Normandie, tait devenu comte de Penthivre en
vertu de son mariage avec Nicole de Chlillon,

petite-fille de Charles de Blois, comte d'Avaugour,


le clbre comptiteur de Jean de Montfort au duch

de Bretagne. De l le nom de Bretagne que l'poux


de Nicole de Chtillon avait ajout celui de Brosse.
Mais, en 1461,1e duc Franois de Bretagne, irrit de
n'avoir pu entraner Jean de Brosse dans la ligue du
Bien public, avait confisqu son profit Penthivre
et toutes les terres que Jean possdait en Bretagne.
Ses rclamations et celles de son fils Ren n'avaient
t coutes ni du duc de Bretagne ni de sa fille, la
er
duchesse-reine Anne, ni du roi Franois I . On a dit

que le ressentiment de ces refus continus l'avait


entran dans le parti du conntable de Bourbon.
Il se peut en effet que, si Franois se ft en sa faveur
dessaisi du comt de Penthivre, Ren de Brosse
n'et pas t des premiers aiguiser l'ambition de
Bourbon. Avant la dcouverte de la conspiration du
Conntable, Ren s'tait retir prs de Philibert, duc
de Savoie, fils de Claudine de Brosse, sa sur: il

avait fait ensuite conduire en Savoie sa femme et

ses enfants, aprs avoir secrtement vendu Sem-


1
blanay la proprit de sa ville de Laigle ;
alors il

avait rejoint Bourbon en Italie et s'tait fait tuer

devant Pavie en combattant contre son pays et son


roi.

1. Celte vente mystrieuse avait d peser d'un certain poids


dans l'esprit des jupes qui condamnrent Seniblanay.
216 CHAPITRE VIII.

er
Franois I , par le trait de Madrid, qui mettait
fin sa captivit, s'tait engag rtablir le duc de
Bourbon et tous ses complices dans tous les biens
dont le Parlement avait ordonn la confiscation. La
guerre presque aussitt rallume avec l'Empereur
avait d retarder l'excution de cette clause; mais

le trait de Cambrai ou des Dames, qui rendit au


Roi ses deux fils, mit les surs et les neveux du duc
de Bourbon en possession de tout ce qui lui avait

appartenu avant sa sortie de France; et ceux qui


avaient suivi le parti de ce grand coupable, les de
Rrosse-Penthivre, les d'Escars de La Vauguyon,
les seigneurs de Poitiers-Yalentinois, les Lurcy, les

d'Ars, etc., retrouvrent galement tout ce qu'on leur


avait confisqu. Quelque peine que le Roi prouvt
couvrir d'un complet oubli le crime dont il avait t
1
victime , il accomplit loyalement cette rhabilitation ;

les complices du Conntable, d'ailleurs en petit

nombre, furent tous aussi bien venus en cour que s'ils

avaient toujours suivi la bannire royale, et nous


en avons la preuve de la main du Roi pour ce qui
touche au fils de Ren de Brosse.
Au nombre des documents recueillis par Du

1. On conoit tout ce que Franois dut souffrir en s'engageanl


tout oublier Qu'on rende Bourbon tout ce qu'il a perdu,
:

mais qu'on ne voie jamais , crivait-il en marge des pre-


le

mires; propositions que l'Empereur lui taisait parvenir au mois


d'aot 1525. El le 10 octobre suivant, il rpondait aux envoys
de l'Empereur a Bourbon, quant il plaira l'Empereur
: I
1 '
1

avoir piti de luy. je seray trs-content lui restituer ses biens.


pour L'amour dudit seigneur Empereur, et non pour autre.
[Captivit de Franois premier, par A. Champollion-Figeac,
p. 368.)
LA DUCHESSE D'TAMPES. 247

Bouchet la suite de la Vie de Louis de Bourbon,


premier duc de Montpensier (1642), se trouvent les

Instructions de V Empereur adresses aux envoys


qu'il avait dputs vers le Roi et la Rgente, le 25 no-
vembre 1529, en faveur et contemplation des h-
ritiers de feu son trs cher et trs aym cousin le
duc deBourbonnoisqueDieu absolve Vous
(p. 97).

requerrez, y lit-on, suivant les traits de Madrid et de


Cambrai, les lettres patentes d'abolition, rvocation

et annulation de toutes procdures, sentences et ar-


rests faits et prononcez contre feu nostre dit cousin
de Bourbon et son honneur, en la plus ample, seure
1
et honorable forme que faire se pourra ... Yous
parlerez aussi audit sieur Roy et Madame la Rgente
sa mre touchant l'affaire du comt de Pointhivre,
selon qu'il est contenu et dclar par lesdits traits

(p. 101).
Le Roi rpondit ces instructions, qu'on lui avait

communiques :

Les envoys de l'Empereur m'ont demand

1 . Un alina de ces instructions dmontre la justice du pro-


cs de succession intent au Conntable en 1522. Quant
aux duch d'Auvergne et comt de Clermont en Beauvoisis,
selon les propos qui vous en seront tenus, vous direz que
puisqu'ils sont d'apanage de France, que les hritiers ne tes veulent
quereller (p. 99). Et dans de nouvelles instructions, l'Empe-
reur ajoutait Que si ledit sieur Roy et sa dite mre vou-
:

loient avoir prcisment la duch de Bourbonnois, bien que ce


fust le tiltre et le nom de Bourbon; qu'en ce cas ils (c.--d. les
ambassadeurs) le relaissent et encore une partie des meubles
et leves ou enfin, plustost que la chose demeurast en diffi-
r

cult, toutes lesdites leves et meubles, dlaissans tout le sur-


plus de l'hoirie (succession) et le remettant rellement la
princesse de La Roche-sur-Yon et sondit fils, sans toufesfois
248 CHAPITRE VH1.

abolition et rvocation des cas commis par teu

messire Charles de Bourbon, en ensuivant le Traict

de Cambray, ce que je leur ay octroy : leur dcla-

rant que quand bon leur semblera lettres en seront


expdies.... Et quant au fait de M. de Ponthivre
dont semblablement m'ont parl les dessusdits, je
l
leur ay fait response que, ds Paris , fay fait exp-

dier les lettres ncessaires, qui ont est bailles aux


ambassadeurs de Madame la Duchesse, ma tante
2
,

pour faire excuter de poinct en poinct les articles


dudit traict faisant mention de Ponthivre, selon
leur forme et teneur (p. 106-108).

Ainsi Franois n'avait pas seulement rendu


Jean de Brosse tout ce que son pre Ren avait
possd, il y avait ajout le comt de Penthivre,
runi cependant depuis 1462 au domaine de Bre-
tagne. Les lettres ncessaires l'envoi en possession
en avaient t donnes mme avant la dlivrance
des enfants de France, c'est--dire en octobre ou en
novembre 1529.
11 est d'autant moins permis d'en douter que
Charles-Quint, dans sa rplique aux rponses faites
ses ambassadeurs, se plaint encore de la faon dont on
a procd au transfert de la succession de Bourbon,
mais ne dit plus un mot des revendications de Pen-

comprendre... les pices qui sont d'apanages de France; les-


quelles en fous lesdits cas doivent retourner audit sieur Roy
el sa mre (p. 111).
1. En arrivant l'ai is.
2. Marguerite, gouvernante des Pays-Bas, qui avait, de con-
cert avec Louise de Savoie, rdig le traite de Cambray.
L DUCHESSE D'TAMPES. 24

thivre. Jean de Brosse avait donc obtenu tout ce


qu'on avait rclam pour lui.

D'aprs tout ce que nous venons de recueillir,


er
on voit que Franois I , amant dclar d'Anne de
Pisseleu depuis 1526, ne s'tait pas trop ht de
chercher un poux sa matresse, puisqu'elle ne
fut marie que huit ans plus tard; qu'il n'avait

pas besoin de la marier pour lui permettre de


demeurera la cour; qu'enfin si Jean de Brosse
l'pousa, ce ne fut pas pour rentrer dans les biens que
son pre avait possds : il n'avait pas en vain r-

clam cet hritage, qui lui avait t rendu ds 1529,


et auquel avait t ajout le don du comt de Pen-
thivre.

On ne voit pas que personne ait alors blm le

comte d'tampes d'avoir contract cette alliance : ce


n'tait pas la premire qui ft faite entre les deux
maisons de Brosse et de Pisseleu. Toutes deux appar-
tenaient la haute noblesse, et l'amiti dclare des
deux reines, lonore d'Autriche et Marguerite de
Navarre, pour Anne d'Heilly, rejetait dans un com-
plaisant lointain le souvenir de la passion plus
sensuelle qu'elle avait inspire au Roi et dont on
savait qu'elle ne s'tait pas dfendue. D'ailleurs
la grande beaut, l'esprit, l'aimable caractre de
la demoiselle pouvaient bien faire oublier ce que sa
conduite antrieure avait offert d'irrgulier.
Les dclamations de Le Laboureur (Mm. de Cas-
telnau, d. 1731, t. II, p. 48) sur le peu de profit des
biens mal acquis tombent galement d'elles-mmes
quand on voit le comt de Penthivre passer, aprs la
250 CHAPITRE VIII.

mort de Jean de Brosse, son hritier le plus proche,


Sbastien de Luxembourg, fils de sa sur Charlotte
de Brosse; de Sbastien leur fille Marie de Luxem-
bourg, duchesse de Mercur, et de Marie leur fille

Franoise de Lorraine, femme de Csar de Vendme.


Pour ce qui est du comt d'tampes, le dernier
titulaire en avait t Jean de La Barre, qu'on appelait
familirement le Barrois, bailli de Paris et chevalier
de l'ordre. C'tait un serviteur dvou, investi de
toute la confiance du Roi et de la Rgente. C'tait en
outre un gai conpagnon, auquel on passait bien des
liberts en faveur de son esprit. Nous avons racont
plus haut, d'aprs Le Ferron, comment il s'appro-
pria un prsent du roi d'Angleterre refus par
er
le Conntable. Franois I avait rcompens les

nombreux services qu'il lui avait rendus, en l'inves-


tissant du comt d'tampes, qui, sa mort, arrive

en \ 552, tait rentr dans le domaine de la couronne.


Il n'y resta pas longtemps, car par lettres patentes

du 25 juin 1534, le Roi le donna au comte de


Penthivre et sa nouvelle pouse, Anne de Pisseleu,
demoiselle d'Heilly.
Les considrants de ces lettres patentes prouvent
suffisamment que Jean de Brosse tait dj depuis
quelques annes en assez grande faveur auprs du
Roi :

Franois par la grce de Dieu roy de France


tous ceux, etc., savoir faisons que nous, ayans esgard
et singulire considration aux bons et agrables
services que nostre cher et an cousin Jean comte
de Ponthivre nous fait ordinairement chacun jour,
LA DUCHESSE D'TAMPES. 251

prs et l'cntour de notre personne ; et aussi ceux


que nostre chre et ame cousine Anne de Pisseleu,
son espouse, a par cy devant faits feue nostre chre
et trs ame dame et mre que Dieu absolve, et

depuis prs et l'entour des personnes de nos trs


chres et trs ames filles, Magdelaine et Marguerite
de France, fait encore et continue chacun jour; et

esprons que nostre dit cousin son mary et elle

respectivement, chacun en son endroi!, feront et

continueront de bien en mieux cy aprs ; iceux nos-


dits cousin et cousine Jean, comte dudit Ponthivre,
et Anne de Pisseleu sa dite espouse et au survivant
d'eux deux avons donn, octroy et dlaiss, donnons,
octroyons et dlaissons par les prsentes nostre comt,
terre et seigneurie d'Estampes, ses membres et ap-

partenances et appemlances... avec tout le profit, re-

venu et molument du grenier sel par nous establi


Estampes.... Donn Chantilly, le xxin e jour de
juin l'an de grce d 554 et de nostre rgne le xx e .

Fraxojs (Antiquits de la ville et du duch d'Etampes


par le R. P. Dom Basile Fleureau. Paris, 1683,
in-4, p. 224).

C'est l'occasion de ce don que Clment Marot, le

pote royal ou, comme on dirait aujourd'hui, officiel,

le Benserade de ce rgne, fit le joli dizain :

Ce plaisant val que l'on nomme Tempe,


Dont mainte histoire est encore embellie,
Arrous d'eaux, si doux, si attremp,
Sachez que plus il n'est en Thessalie.
Jupiter, roy qui les curs gaigne et lie,

L'a de Thessale en France remu,


252 CHAPITRE VIII.

Et quelque peu son propre nom mu :

C'est pour Tempe veust qu'Estampes s'appelle ;

Ainsi luy plaist, ainsi l'a situ


Pour y loger de France la plus belle.

J'ai dit que dans le Portefeuille de Franois F r

il y avait nombre de pices composes par sa mre,


sa sur et ses deux matresses. Toutes les autres
sans exception sont l'uvre du Roi, et parmi celles-
l, je trouve un rondeau qui atteste assez bien le

demi-secret qui n'avait cess de couvrir les relations


de Franois avec la demoiselle d'IIeilly. Je ne vois
pas qui ce rondeau pourrait tre adress, sinon
la nouvelle comtesse d'tampes et de Penthivre,
qui, une fois qu'elle avait pris le parti de se marier,
ne se sera plus crue libre de vivre comme elle avait
1
fait jusque-l. Voici le rondeau :

Qui l'eust cuid ? dessoubz ung tel visaige

Estre cacb de faintise l'imaige,


Pour tromperie et trahison nourrir,
Quand je cuydoys avoir jusque au mourir
En vostre endroict basty ungseur ouvraige?
Est-il donc dit que pour estre en mesnage
Vous desclairez de n'estre pas fort saige ?
Car sans raison vous nie voulez hayr.
Qui l'eust cuid?

De me venger je n'a y point le couraige,


Combien que j'aye dessus vous l'aventaige
l>e vostre honneur, et ne sauriez fouyr
Qu' ung chascun ne face bien ouyr
Chose qui n'est aux honnesles d'usaige.
Qui l'eust cuid?

1. Bibl. nui., fonds fr., n 2372, t 168, V.


LA DUCHESSE D'TAMPES. 255

Deux ans aprs que le Roi eut transmis la pro-

prit du comt d'tampes au comte et la com-


er
tesse de Penthivre, Franois I mit le comble ses

faveurs en rigeant cette belle terre en duch, sans


rappeler le nom de ceux qui en allaient tre titulaires.
Mais, je le rpte, on ne trouve Anne de Pisseleu
mle aucun acte de la politique contemporaine,
et rien de ce que les historiographes et les roman-
ciers postrieurs ont racont de son intervention
dans les affaires publiques et de ses intrigues ne se
trouve justifi par aucun document contemporain.
On peut juger mme de la faible part qu'elle prenait
la faveur et aux disgrces des ministres du Roi par le

peu d'aide qu'elle put offrir l'amiral Chabot, son


ami et son alli. Personne en effet n'ignorait l'intrt

qu'elle prenait le voir sortir innocent du procs


qui lui tait intent. Regii liberi et Anna Pisseleua
liominem fovebant , dit Le Ferron (lib. VIII, d.

1855, p. 252, v). Ni le Dauphin, nielle n'empch-


rent le Roi de sanctionner la sentence qui en 1540 le
privait de ses charges et mettait tous ses biens en
squestre. Il est vrai que plus tard Chabot obtint la

revision de son procs, et que son retour de faveur


fut pour ainsi dire li la disgrce du chancelier
Poyet. Mais ce n'tait pas seulement la duchesse d'-

tampes, c'tait toute la cour qui avait applaudi ce

revirement. Anna quae Stampea dicebalur et Pon-


tievria ut ingratum Poietum oderat. Erat illi inimi-

cissimus Philippus Cabotius. . . ejus gratia superbiaque


commoti homines, et regii liberi, et rex Navarrae
reginaque, et potentiores alii aulici, illi aperte ini-
254 CHAPITRE VIII.

mici erant. (Le Ferron, lib. IX, d. 1555, p. 264.)

Si l'on veut bien laisser de ct les romanciers et


les historiographes pour ne s'attacher qu'aux tmoi-
gnages sincres et contemporains de tous les genres,

on reconnatra que sous les rgnes de Henri II,

Henri IV, Louis XIV et Louis XV, ils font tous occuper
une trs grande place aux matresses de ces princes,
tandis que ces tmoignages sont peu prs muets sur
er
l'influence des deux matresses de Franois I : sur
me
M de Chteaubriant, peine quelques mots de son
dpart de la cour; sur M nu d'tampes, rien tant que
vcut la Rgente, et plus tard des vers, des ddi-

caces, des souvenirs reconnaissants de la part des

artistes, des crivains dont elle patronnait les ouvra-


ges. Comme elle avait mainte fois joint ses efforts

ceux de la Rgente et de Marguerite pour arracher


les nouveaux sectaires l'implacable svrit des

Parlements, les zls catholiques l'accusrent comme


ces princesses de partager les opinions nouvelles.
Mais c'est comme philosophe et non comme protes-
tant qu'elle avait dfendu prs du Roi Guillaume
Bigot de Laval, dont quelques posies latines et

franaises ont t recueillies par Charles de Sainte-


Marthe. Il en sut beaucoup de gr sa gnreuse
protectrice, qu'il gratifie du titre de princesse dans
les vers suivants :

En ce temps-l qu'on me faisoit outrance,

Chascun craignoit parler pour moy au prince:


Ceste princesse en prist bien la province,
Disant qu'avois, comme on m'a rcit,
Le bruit et prix de l'universit....
LA DUCHESSE D'TAMPES." 255

Si la princesse a eu cuer tant dispos


Devant le Roy tant bien me soustenir,
l
Je te requiers, etc. .

Bien que le tmoignage des potes ne soit pas de


grande autorit, je rappellerai aussi d'assez beaux
vers de Charles de Sainte-Marthe sur notre hrone :

Pour sa trs grande et bien rare beaut


Elle est la fleur entre toutes nomme,
Et tant pleine de grande honnestet
Qu'elle est de tous entirement aime.
Beaut la fait parangon rclame,
L'honnestet la nompareille aussi :

Par l'un a bruit, par l'autre est renomme,


Et par tous deux est parfaicte sans si.

Et dans l'pitre ddicatoire de ses posies, date


r
du l" septembre 1540, il la loue mieux encore :

Junon, Vnus et Pallas, trois ensemble,


Ont heu dbat merveilleux a vous veoir.
a, dit Junon, mienne est comme moy semble,
Pour son grand los, sa jeunesse et avoir.
Mais, flst Vnus, pour moy la veux avoir,
Car en beaut au monde n'a seconde.
Quoy dit Pallas, sa trs noble faconde,
!

Son bel esprit, ses grces la font mienne.


Laquelle aura des trois la pomme ronde,
Pour vous tenir justement comme sienne 2
?

Marot, tout pote royal qu'il tait, ne l'a loue

1. Recueil des posies de Ch. de Sainte-Marthe, ddi la

duchesse d'tampes.
er
I. 1 livre des Posies de Ch. de Sainte-Marthe, Lyon, 1540,
p. 57.
256 CHAPITRE VIII.

qu'une fois dans deux petits couplets de ses trennes


la cour (1538). Voici le seul qui mrite d'lre'cit :

Sans prjudice personne


Je vous donne
La pomme d'or de beaut
Et de ferme loyaut
La couronne.

Un point qu'on doit encore opposer ceux qui,

comme Bayle, ont plaisir noirci Anne de Pisseleu


d'imputations gratuites, c'est l'amiti sincre que la
er
sage et verlueuse sur de Franois I lui tmoigna
constamment. Elle s'est fait peindre dans le beau ma-
nuscrit de son pome de la Coche, offrant elle-mme
son ouvrage la duchesse d'tampes. On peut voir
la reproduction de cette charmante miniature dans
l'dition de YHeptamrori publie par M. Le Roux
de Lincy pour la socit des Bibliophiles franais.
Dans l'explication qu'elle semble avoir elle-mme
donne des ornements qui accompagnaient le texte

du pome, il est dit comment la royne de Navarre


baille madame la duchesse d'Estampes, toutes
deux estans en une chambre fort bien tapisse et
pare, ladictc dame d'Estampes ayant une robbe de
drap d'or fris, fourre d'hermines mouchetes, une
colle de toille d'or incarnat esgorgetc et dore avec
1
force pierreries ... La figure de la duchesse est char-

mante. L'expression de son visage, lgrement inclin,


tmoigne du plaisir que lui fait l'honneur qu'elle
reoit. Sa taille est d'un gracieux embonpoint, et

1. Ilcplam., t. I, p. cxc.
LA DUCUESSE D'TAMPES. 257

ses cheveux blonds nous ramnent au portrait

qu'en avait fait, huit ans plus tt, la jalouse dame de


Chteaubriant.
La Coche fut compose vers 1541, quand la du-
chesse d'lampes, ge d'environ trente-quatre ans,
tait depuis sept ans marie Jean de Brosses,
comte de Penthivre. Pour expliquer cet hommage
de prsentation fait une dame de la cour par la

reine de Navarre, sur du roi de France, il faut dire

quel tait ce livre de la Coche.


Son auteur, la reine Marguerite, rencontre dans une
verte prairie trois dames affliges, qui contestaient
laquelle d'entre elles tait le plus plaindre. La pre-
mire avait de fortes raisons de souponner la fidlit

de celui qu'elle ne pouvait payer de la mme indif-

frence ; la seconde avait des preuves certaines de


l'inconstance de son amant ; et la troisime, sincre-

ment aime de l'homme du monde le plus digne

de l'tre lui-mme, avait pris le parti de renoncer

jouir de son bonheur pour partager le chagrin de


ses deux chres compagnes et mriter ainsi de con-

server leur amiti. Qui dcidera entre elles? Mar-


guerite, laquelle ces dames offrent de le faire, se

rcuse :

Mes cinquante ans, ma vertu affoiblie,


Le temps pass commandent que j'oublie
Pour mieux penser la prochaine mort,
Sans avoir plus mmoire ny remord
1
Si en amour ha douleur ou plaisir .

1. Marguerites de la Marguerite des princesses, d. 1547, t. H,


p. 515.

ii. 17
258 CHAPITRE VIII.

La premire dame pense qu' son dfaut le roi

Franois pourra mieux que personne prononcer le

jugement :

C'est celuy seul duquel la grand' valeur


N'ha son pareil et tous est exemple
Des grands vertus par qui s'acquiert honneur...
La terre ha joye le voyant revestu
D'une beaut qui n'ha point de semblable,
Au prys duquel tous beaux sont un feslu.
La mer devant son povoir redoutable
Douce se rend, congnoissant sa bont,
Et est pour luy contre tous favorable...
C'est luy qui ha grce et parler de maistre,
Digne d'avoir sur tous gloire et puissance,
Qui sans nommer assez se peult congnoistre.
C'est luy qui ha de tout la cognoissance,
Et un savoir qui n'ha point de pareil,
Et n'y ha rien dont il ayt ignorance.
De sa beaut il est blanc et vermeil,
Les cheveux bruns, de grande et belle taille...

11 est bening, doux, humble en sa grandeur,


Fort et constant et plein de patience,
Soit en prison, en tristesse ou malheur 1
.

Mars Marguerite n'ose lui soumettre son pome :

elle le juge indigne de son attention. Et, sur la

proposition de la troisime dame, elles s'accordent


toutes prendre pour juge de la querelle, non pas
(comme l'a, je crois, conjectur le regrett Le Houx
de Lincy) la duchesse de Ferrare, mais bien noire
duchesse d'tainpcs, laquelle les loges ne sont pas
ici plus pargns qu'on ne les avait pargns au
Roi :

1. hoc. cit., i. O'J.


LA DUCHESSE D'ETAMPES. 259

Si nous perdons de luy (du Roy) le jugement.


Et de sa sur, qui de luy doit tenir
Et ses propos vertueux retenir,
Une autre j'ay en mon entendement.
C'est ceste l qui n'ha gloire petite
De nostre temps, mais la plus estime
Est et la plus parfaitement ayme,
Ce que trs bien par ses vertus mrite.
Si par beaut se congnoissent les femmes,
Allez o sont dames et damoyselles,
Comme un soleil au mylieu des estoilles
Vous la verrez parmy toutes les dames.
Si par vertu son nom se doit congnoistre,
Voyez ses faits qui ne sont point cachez,
Tous pleins d'honneur, de nul vice tachez :

Vous la verriez dessus toutes paroistre.


De ses biens-faits chascun luy rend louenge,
Hz sont congnuz de toutes gens de bien;
Pour ses amys elle n'espargne rien,
Et des meschants ennemis ne se venge.
Si on congnoit le nom par la fortune,
Des biens, d'honneur, de richesse et faveur,
Voyez qui ha de son maistre et seigneur
Ce qui luy plaist, sans luy estre importune.
Acceptez donc, madame 1
, la princesse 2
Qui en vertus et honneur passera
La plus parfaite qui soit ne qui sera
Ne qui futonc; elle je m'adresse.
Elle congnoist que c'est de bien ayrner,
Le vray amant la tient en son escole ;

On le peult bien congnoistre sa parole,


Qui tant se doit priser et estimer...

Toutes, voyans sa bonne lection,


A la duchesse o gist perfection

1. La reine de Navarre.
2. Madame d'tampes.
260 CHAPITRE VIII.

Le jugement ont remis de leur fait.

Et moy, voyant que juge plus parfait


L'on ne pourroit en ce monde trouver,
Leur bon advis vouluz bien approuver.
En leur disant Possible n'est de mieux,
:

Dames, choisir pour moy dessoubs les cieux.


Car son bon sens de justice usera,
Et sa doulceur ma faulte excusera ;

Et s'il advient et que bon il luy semble


Que le propos et l'escriture ensemble
Devant le Roy puisse estre descouvert,
Seure je suis qu'ayant le livre ouvert,
Regardera les poincts o le lecteur
Se doit monstrer advocat de l'acteur,
Et si povez croire que sa sentence
Telle sera comme le Roy la pense;
Ainsi pourrez par ce trs seur refuge '

Avoir le Roy que dsirez pour juge.

Et Marguerite, aprs avoir dit comment elle se

spara des trois dames, finit par les vers qu'elle dut
dbiter en prsentant son livre la duchesse :

C'est donc vous, ma cousine et maistresse s ,

Que mon labeur et mon honneur j'adresse,

Vous requrant, comme amye parfaite,


Que vous teniez cesle uvre par moy faite

Ainsi que vostre, et ainsi en usez,


Et la monstrez, celez ou excusez.
Faites au Roy entendre la substance,
Pour ces trois donner juste sentence...
S'il y ha riens digne de moquerie,

Moquez-vous en : point n'en seray marrie.

1. On dirait aujourd'hui subterfuge.


2. Elle l'appelle matresse sans doute comme gouvernante
de ses nices les tilles du Roi.
LA DUCHESSE D'TAMPES. 2fil

Car seure suis qu' un second ne tiers


Ne monstrerez ma faulte volentiers
Fors celuy qui sur tous ha pouvoir,
Envers lequel vous ferez tout devoir
De m'excuser, j'en suis bien asseure ;

Car ceste amour en nos cueurs emmure


Soit de monstrer ce livre ou le cacher
Fera si bien qu'on ne pourra toucher
A mon honneur, qu'entre voz mains je metz,
Comme la dame en qui, je vous promets,
J'aymis cur, corps, amour, entendement,
O ne verrez jamais nul changement '.

Les propos tenus dans ce pome taient en effet

assez dlicats faire entendre au Roi, malgr la

prcaution que l'auteur avait prise d'en dissimuler


le caractre. Et d'abord ces trois dames dont Mar-
guerite recueille les douloureux regrets taient ses
trois meilleures amies :

Je cogneuz lors que c'estoient les trois dames


Que plus j'aymois, de qui Dieu corps et mes
Avoit remplis de vertus, de savoir,
D'amour, d'honneur autant qu'en peult avoir
2
Nul corps mortel, de bont et de grce .

J'hsite peine voir ici dans la premire dame


la reine lonore , que dsole la crainte de ne
pas tre aussi aime du Roi qu'elle le voudrait, et
qui ne peut se dcider le payer de la mme indif-

frence. La seconde dame, dont le malheur consiste


ne pouvoir douter de l'inconstance de son amant,

t. Les Marguerites de la Marguerite des princesses, d. de


1547, t. II, p. 517.
2. Loc. cit., p. 269.
2G2 CHAPITRE VIII.

est plus difficile reconnatre : je penche pourtant

y reconnatre Marguerite elle-mme, qui, ayant voulu


donner le change, se sera plainte de l'abandon de son
mari. La troisime dame est le personnage impor-
tant : c'est la duchesse d'Etampes elle-mme, qui,
pour rassurer les deux autres, se condamne re-

noncer aux douceurs d'un amour mutuel, et se

priver d'une flicit que ne partagent pas ses deux


amies. Sacrifice assurment des plus rares et des
plus mritoires, mais qu'Anne de Pisseleu assure
avoir consomm pour conserver l'estime et l'amiti

de la reine lonore et de Marguerite. Les loges


flattcusement passionns que fait de son amant la

premire dame dmontrent qu'elle entend bien par-


ler du Roi, et les compliments que Marguerite pro-
digue celle qui doit montrer le pome au Roi nous
rvleraient dj le nom et la situation de la belle

messagre, si le manuscrit original dont j'ai parl


ne nous les avait fait connatre.
Une ptre de Marguerite son frre parait bien

avoir t compose pour le fliciter d'avoir enfin


rompu avec l'amour sensuel et d'avoir compris que
le seul et vritable amour tait celui dont Dieu tait

l'objet. Cette ptre doit se rapporter au temps o


fut compos le livre de la Coche. Elle vient dans le

volume des Marguerite* de la Marguerite, o l'ordre


chronologique semble rigoureusement observ, aprs
celle que la reine de Navarre avait envoye son
frre son retour de Landrecics, en 1543. Marguerite,

en touchant un sujet si dlicat dans une ptre


qu'elle donnait l'impression avant la mort de
LA DCCHESSE D'TAMPES. 263

Franois, ne pouvait gure s'exprimer plus claire-


ment qu'elle ne le fait. En voici le dbut :

Puisque vos yeux, rempliz d'autre lumire,


Regardent droit la beaut premire,
Et que l'object, sans estre difforme,
Vous est si bien mu et transform;
Puisque du tout l'ignorance est rompue
Dont trop longtemps vostre ame fut repue ;

Puisque le cur munde, pur nouveau


et

Donn vous est, et (croyez) trop plus beau


Que le premier vieil et mortifi...

Puisque je voy ce seur et doux repos


(En riens semblable au travaillant propos)
O vostre esprit se console et repose ;

Moy qui ay tant dsir ceste chose,


Qui un tel bien vous ay tant dsir.
Et devant Dieu en priant souspir
Vouloir vos yeux trop endormiz ouvrir
Et sa beaut secrette descouvrir,
Or maintenant que par vostre langage
J'ay clairement recongnu son ouvrage
1
,

Et comme il a hors de vous remu


Tous vains dsirs et vostre cur mu,
Ne dois-je pas demander estre un ange,
Pour purement luy en rendre louenge 2 ?...

En voil assez sur ce sujet. Maintenant, je vais

rapporter ce qui, dans les curieux Mmoires de


Benvenuto Cellini, offre quelque lien avec la duchesse
d'tampes. Cellini, comme on sait, fut un artiste, un
ciseleur, un sculpteur de gnie; d'ailleurs bravache,

vantard, violent, insociable, souponneux, dbauch,

Au demeurant le meilleur fils du monde.

t. L'ouvrage de Dieu.
2. Loc. cit., p. 65.
2G4 CHAPITRE VIII.

Dans ses Mmoires, il ne s'est pas mis trop en peine,


tout en se comblant de louanges, de laisser ses

lecteurs une autre ide de son caractre que celle

que je viens de rsumer. Mais l'entendre, ses amis,


ses protecteurs, ses lves, ses valets, les jeunes
gens et les jeunes filles dont il s'tait servi comme
modles, tous avaient abus de sa confiance ; un
seul homme conserve tous ses droits sa recon-
naissance et son admiration : c'est le roi Fran-
er
ois I .

Sur le renom de la protection que ce prince ac-


cordait aux artistes, il tait venu en France une pre-
mire fois en 1557. Son ancien ami, Giovanni Battista
Rosso ou le Roux, devait, pensait-il, le recommander 1
.

Mais le Roux l'accueillit assez froidement : Ren-


venuto, lui dit-il, tu as fait de grands frais pour un
voyage inutile. Le Roi est tout la guerre qu'il va
soutenir et n'a pas une obole donner aux gens de
notre mtier. Le Roux parlait sincrement : ce-

pendant un des trsoriers, Julien Buonaccorsi, con-


duisit Renvenuto Fontainebleau et le prsenta au
Roi, qui l'entretint durant une heure. Puis en se

1. Giovanni Battista Rosso tait arriv en France vers


1550. 11 fit pour la galerie de Fontainebleau plusieurs la-
bleaux. une maison Fontainebleau, une autre
Il avait
une pension de quatre cents cus, qui aujour-
Paris, et de plus
d'hui rpondraient 10000 livres. 11 prsidait aux travaux de
peinture de Fontainebleau; la galerie de Franois I" fut son
ouvrage. Ses tableaux sont allgoriques et mythologiques :

ils ont t restaurs par Couder. Dans un salon dont le liant

d'un escalier conserve aujourd'hui une partie, il avait retrac


plusieurs traits de la vie d'Alexandre qu'on pouvait appliquer
er
Franois I du chagrin qu'il ressentit d'a-
. Il se tua en 1541,
voir injustement accus un peintre de ses amis de l'avoir vol.
L DUCHESSE D'TAMPES. 265

rendant Lyon, il dit Buonaccorsi d'emmener avec


lui Benvenuto, parce que pendant le voyage il comp-
tait trouver le temps de parler avec lui de plusieurs
beaux ouvrages qu'il avait en projet. Mais ce temps
ne se trouva pas; le Roi, tout entier aux soins de son

arme, ne s'arrta pas Lyon. A son dfaut, Benve-

nuto eut recours l'abb d'Ainay, Hippolyte d'Est,


bientt aprs cardinal de Ferrare. Le prlat lui offrit
d'attendre dans son abbaye le retour du Roi; mais
Benvenuto, dj fatigu et de la cour et de la France,
retourna peu de jours aprs en Italie.

Ds que Charles-Quint eut t contraint de quitter


er
la Provence, Franois I reprit ses projets de grandes

constructions Paris et Fontainebleau. Il chargea


le cardinal de Ferrare de faire revenir Benvenuto
Cellini et de lui envoyer mille cus d'or pour ses
frais de voyage. Par suite de malentendus, l'argent
ne fut pas envoy, et dans le mme temps Benvenuto,
accus d'avoir, l'poque de la prise de Rome,
enlev dans le chteau Saint-Ange les joyaux qui
dcoraient la tiare pontificale, avait t enferm
dans ce chteau. .Vainement l'ambassadeur du Roi,
Jean de Monluc, depuis voque de Valence, avait fait

au nom du Roi des dmarches pour le rendre la

libert, il demeura trois ans sous les verrous. Enfin

il dut sa dlivrance aux instances du cardinal de


Ferrare, qui fit craindre au Pape le ressentiment de
er
Franois I , s'il s'obslinait le retenir. Le cardinal
lut Benvenuto une lettre du Roi qui disait : Re-
venez-nous bientt et menez avec vous Benvenuto.
Oh! s'cria celui-ci, quand viendra ce bientt?
266 CHAPITRE VIII.

Dans dix jours, si vous voulez. Mettez vos affaires


en ordre, et partons.

Le jour indiqu, il s'loigne de Rome avec ses


deux lves, monte sur un bon cheval qu'il appelait

Tournon, du nom du cardinal qui le lui avait donn.


Ses aventures, ses querelles, ses luttes durant le

voyage ne sont pas de mon sujet. Il arrive Fontai-

nebleau au printemps de l'anne 1540, et le Roi, ds

qu'il apprend son arrive, le fait appeler; Renve-


nuto se jette genoux, Franois le relve. Sacre
Majest, lui dit Renvenuto, grces vous soient ren-

dues; je vous dois la libert. Pour un prince grand


et unique entre tous, il est beau de venir en aide
ceux qui valent quelque chose, et cela est inscrit

avant tout sur les livres de Dieu. Le Roi l'couta


d'un visage bienveillant et lui rpondit quelques
paroles affables. Renvenuto lui montra alors un
vase et un bassin. Ils sont plus beaux, s'cria le

Roi, que tous ceux des artistes anciens. Il avait

dit cela en franais, en se tournant vers ceux qui


l'accompagnaient, puis revenant au Florentin : Ben-
venuto, passatevi tempo lietamente qualche giorno
ed attendete a far buona erra, ed intanto noi
penscremo di darvi buone comodit a polerci far
qualche bella opra*.

Mais le Roi n'avait pas penser qu' Renvenuto; la

cour changeait souvent de lieu, et au milieu de la

foule des gens de guerre et des courtisans, il n'tait

pas ais d'arriver lui ; d'aprs les conseils du car-

1. Le Opre di Benvenuto Ccllini. Fironze, 18i">, p. 100.


LA DUCHESSE D*TAMPES. 2G7

dinal, l'artiste se prsenta un matin au djeuner du


Roi, qui lui rpta qu'il avait en pense de grands ou-
vrages, et que bientt il lui dirait ce qu'il attendait

de lui. Le cardinal de Fcrrare, qui presque tous les

jours djeunait avec le Roi, ne manquait pas de lui


rappeler souvent que c'tait un pch de faire perdre
son temps un habile homme tel que Benvenuto :

Eh I reprit le Roi, qu'il me dise comme il entend

tre entretenu, et j'y pourvoirai. Le cardinal va le

lendemain trouver Benvenuto et lui apprend les

dispositions du Roi, et son dsir de savoir comment


il voulait tre appoint. Pour moi, ajouta le car-
dinal, il m'est avis que (rois cents cus par an
vous satisferont *. En tout cas, reposez-vous-en sur
moi, les occasions ne vous manqueront pas ici de
travailler avantageusement. Monseigneur, r-

pondit Benvenuto , je vous saurai gr toute ma


vie d'avoir contribu me tirer de prison ; mais
quand vous me ftes quitter Ferrare pour venir ici,

si vous m'aviez parl d'une pension de six cents


cus, je serais rest Ferrare. Va donc o tu
voudras; car on ne peut pas faire du bien quel-
qu'un malgr lui.

Benvenuto prit alors le parti de laisser l toutes

ses esprances de cour, et, partageant ce qu'il avait

avec ses deux lves, Ascanio et Pagolo, il monta


le lendemain cheval, prit le chemin le plus d-
tourn et le moins habit, afin de s'arrter dans

1. Trois cents cus, ou six cents livres, rpondraient plus


de douze mille livres, valus aujourd'hui.
2G8 CHAPITRE VIII.

quelque hameau perdu o il pourrait travailler


son aise un Christ de demi-grandeur, grande di
tre braccia. Mais tout coup il entend galoper
derrire lui : deux cavaliers le rejoignent et lui ap-
prennent que le Roi leur a ordonn de le lui rame-
ner. Aprs quelque rsistance il retourna la cour,
et le cardinal de Ferrare en le voyant passer lui dit
Vous saurez que notre Roi trs-chrtien entend
vous retenir aux mmes conditions qu'il avait faites
Lonard de Vinci, c'est--dire raison de sept
cents cus l'anne ; il entend vous payer tous les

ouvrages que vous ferez, et pour voire bienvenue


vous recevrez cinq cents cus avant de repartir
d'ici. Le lendemain il alla remercier le Roi, qui
lui parla de douze statues d'argent de grandeur na-
turelle qui serviraient de candlabres et dont il

souhaitait de voir bientt les modles. Elles de-


vraient figurer six dieux et six desses. Aprs lui
avoir donn cette commission : Benvenuto, lui dit-

il, rendez-vous Paris et voyez quelle place vous


conviendrait le mieux pour les travaux que je vous
demande.

J'allai donc Paris, dit Ccllini, et je m'installai

dans une maison du cardinal de Ferrare, o je fis en


quelques jours les petits modles en cire de quatre
de mes slalucs : c'tait Jupiter, Junon, Apollon et

Vulcain. Le Roi tant venu Paris, j'allai le trouver

avec mes deux lves, et je prsentai ces modles. Il

en parut satisfait et me demanda d'excuter d'abord


en argent le Jupiter. Je lui prsentai mes deux lves :

Je les ai amens, lui dis-je, parce que je comptais


LA DUCHESSE D'TAMPES. 269

mieux sur eux que sur les ouvriers de Paris. Il

faut donc, dit le Roi, leur donner aussi des gages.


Il suffirait pour chacun de cent cus d'or par an .

Nous en tombmes d'accord. Sire, ajoutai-je, j'ai

trouv un local qui conviendrait bien pour les u-


vres que vous m'avez commandes : il appartient
Yolre Majest, c'est le Petit Nesle; Votre Majest l'a

donn au prvt de Paris 1

,
qui ne l'occupe pas.
Oui, ce logis est moi et je sais que le prvt n'en
fait rien; qu'on le mette la disposition de messer
Benvenuto Cellini, dit-il en s'adressant l'un de
ses officiers. Celui-ci fit quelque rsistance : le Roi vou-
lait-il disposer de ce qu'il avait dj donn? Je

donne, reprit le Roi, qui le don peut tre utile,


et non qui n'en tire aucun parti. Mais, sire,

il faudra peut-tre un peu recourir la force.


Allez, allez : si la petite force ne suffit, vous aurez
recours la grande. Tout en y mettant la plus
mauvaise grce du monde, M. de Villeroy, son pre-
mier secrtaire d'tat, me fit installer dans le Petit

Kesle en m'avcrlissant de me tenir sur mes gardes,


attendu la grande force dont disposait le prvt de
Paris. J'allai prier le Roi de me procurer un local
moins^dangereux. Comment! et quites-vous donc?
quel nom portez-vous? Sire, j'ai nom Benve-
nuto. Si vous tes ce Benvenuto Cellini dont
on m'a parl, agissez en Benvenuto que vous
tes ; je vous donne plein cong. Sire, que je

conserve votre bonne grce, et du reste je ne m'en

t. Alors Jean d'Estouteville.


270 CHAPITRE Vlir.

soucie. Allez donc : cette grce vous l'avez.

Ce monsieur de Villeroy tait homme de trs


grand esprit, trs entendu dans toutes les affaires

dont il tait charg, et grandissimement riche. Il

tait grave, avait de beaux dehors et le parler agra-

ble; mais il n'est pas de moyens qu'il ne mt en


usage, sans en avoir l'air, pour me faire dplaisir.

Il m'avait donn pour me servir de sauvegarde le


trsorier de Languedoc, nomm messire de Marma-
gna (Franois Lallemant). La premire chose que
fit le trsorier fut de prendre pour lui la meilleure
salle de la tour. Monsieur de Marmagua, lui dis-je,

le Roi m'a donn cette maison pour l'employer


son service, et je rrentends pas permettre d'autres
de l'habiter. J'entends, me rpondit-il, faire ici

ce qu'il me plaira. M. de Villeroy m'a autoris

demeurer ici, et c'est donner de la tte contre


les murs de me chercher querelle. i.Moi, j'ai

pour moi le Roi, et je ne tiens aucun compte


de ce que vous ou Villeroy pourrez faire. Mar-
magna eut recours aux injures, et j'y rpondis de
mon mieux en italien. Quand je lui criai qu'il en
avait menti, il eut l'air de mettre la main sa da-

guette ou petite pe, et je saisis ma grande lame,


que je portais toujours : Tirez, dis-je> cette arme
du fourreau, et je vous tue. Il s'arrta : comme
il avait avec lui deux serviteurs, je dis Pagolo et

Ascagno : Quand vous me verrez dgainer, jetez-


<( vous sur ces deux valets et tchez de les tuer: je
me charge de leur matre. Marmagna ds lors

n'eut plus cur que de sauver sa vie; il sortit. Et


LA DUCHESSE D'ETAMPES. 271

quand le Roi fut instruit de ce qui s'tait pass, il

me donna pour remplacer Marmagna le vicomte


d'Orbech, dont je n'eus qu' me louer.

J'tais dj fort avanc dans mes uvres.


Le Jupiter d'argent avanait ainsi que la salire d'or,

le grand vase d'argent, et les deux busles de bronze.


Sur le socle du Jupiter je gravai en bas-relief d'un
ct le rapt de Ganymde, de l'autre le cygne de Lda.
De plus j'avais achev deux petits vases d'argent ri-

chement cisels avec l'intenlion de les offrir l'un au


cardinal de Fcrrare, l'autre madame d'Etampes;
d'autres encore pour le seigneur Pierre Strozzi, les
comtes d'Anguillara , de Pitigliano , de la Miran-
dole, etc. Le Roi revenu Paris me rendit bientt

visite avec une quantit de noblesse, et comme ma-


dame d'Etampes tait aussi venue, on se mit parler

de Fontainebleau. Madame d'Etampes demanda au


Roi s'il ne voulait pas faire faire quelque chose de beau
pour ce beau chteau : J'y ai dj pens, rpondit

le Roi ; et s'adressant moi : Que vous semble-t-il

qu'on pourrait faire pour Fontainebleau? Je vais


aller passer deux ou trois semaines Saint-Ger-
main en Laye; pensez durant ce temps quelques

beaux plans que nous mettrons en uvre dans ce


chteau, o je me plais mieux que partout ail-

leurs. Et montrant madame d'Etampes tout ce

que j'avais tal : En vrit, madame, je n'ai ja-

mais trouv d'homme de sa profession qui me


plt davantage et mritt mieux d'tre retenu

mon service. Il a de grands frais supporter ; il

vit en bon compagnon, mais jamais il ne m'a rien


272 CHAPITRE VIII.

demand. Ne convient-il pas de lui faire quelque

bien? Je vous en ferai souvenir, dit madame


d'tampes.

Mais quand, un mois aprs, le Roi rentrait Paris,


en 1542, la guerre venait de se rallumer entre lui et

l'Empereur, de sorte qu'on ne pouvait gure parler


d'autre chose. Grce au cardinal de Ferrare, Benvc-
nuto put cependant montrer au Roi les plans, les

dessins qu'il avait tracs. Ce furent d'abord ceux de


la porte du chteau. Dans la description trs compli-

que qu'il en donne, nous remarquons une belle


femme demi couche et tenant un bras sur le cou
d'un cerf : c'tait, dit-il, une des devises du Roi,
quale era una delV imprese ciel Re. On voit que Diane
de Poitiers n'est ici pour rien. Le Roi fut ravi de ces

premiers projets; Benvenuto lui soumit ensuite les

dessins d'une fontaine colossale qui devait remplacer


celle qui occupait une des cours. Le Roi dit alors :

Je n'ai pas eu besoin de demander quel tait le

sens des beaux ornements de la porte, maisjecom-


prends moins clairement le dessin de la fontaine :

veuillez me l'expliquer. Sire, la figure colossale

qui s'lve au-dessus des autres comme pour les

protger est celle du dieu Mars. Les quatre autres


figures reprsentent les vertus qui sont les plus
chres Votre Majest. C'est main droite la

science des lettres, la scienza di lutte le letlcre, et

de l'autre ct la philosophie avec tous ses attri-

buts, con tultc le suc virlu compagne; au-dessous


les arts du dessin, sculpture, peinture, architec-

ture; l'oppos la musique, compagne indispen-


LA DUCHESSE D'TAMPES. 273

sable de toutes les sciences. Enfin la cinquime


figure reprsente la libralit, sans laquelle ne
peuvent se dvelopper les vertus admirables ici

groupes. Quant la statue colossale du dieu Mars,


je lui ai donn vos traits, comme au plus vaillant
des hommes.

Franois laissa peine Benvenuto le temps de


finir. Vraiment, s'cria-t-il haute voix, j'ai trouv
un homme selon mon cur ! et me posant la
main sur l'paule : Mon ami, lequel est le plus
heureux, du prince qui trouve un homme selon

son cur ou de l'homme de gnie qui trouve un


prince dispos lui offrir tous les moyens d'ex-

cuter ses grandes ides? Je rpondis que si j'lais

l'homme qu'il entendait, j'tais assurment le plus


heureux des deux. Disons, Benvenuto, que l'un
et l'autre le sont galement. Je me retirai plein

de joie et j'allai me remettre l'ouvrage


1
.

Cette scne est charmante et contredit assez bien

ce qu'on s'est plu dire de la profonde tristesse et


dif dgot de toutes choses qui se seraient empars
du Roi depuis sa maladie de 1559.

1. Chiam liordinatimi, e disse che mi pro-


tesaurieri
vedessino tutto quel che mi faceva di bisogno, poi a mi dette
in su la spalla con la mano, dicendomi Mon ami (che : <

vuol dire amico mio), io non s quai sia maggior piacere o

quello d'un principe l'aver trovato un uomo secondo il suo

cuore, o quello di quel virtuoso l'aver trovato un principe che

li sua gran vir-


dia tanta comodit che lui possa esprimere i

che diceva
tuosi concetti. Io risposi che se io ero quello
Sua Maest, l'era stato molto maggior ventura la rnia. Rispose
ridendo: Diciamo che la sia eguale. o Partiimi con grande
allegrezza tornai aile mia opre (p. 217).
;

. 18
27i CHAPITRE VIII.

Ici revient la duchesse d'Etampes. Elle avait eu


sujet de se plaindre des procds de Benvenuto. Peu
de temps aprs le premier accueil que lui avait fait

le Roi, Anne, qui partageait les bonnes dispositions


de Franois son gard, lui avait demand, ou il lui

avait offert, un vase d'argent parfaitement cisel


qu'elle avait admir dans son atelier. A quelques
mois de l, il se souvint de sa promesse et alla frap-
per un matin la porte de la duchesse. Elle n'tait
pas leve et fit rpondre par sa nourrice qu'elle s'ha-
billait et qu'il attendit. Benvenuto perdit bientt pa-
tience, et aprs avoir montr le vase la nourrice,

il s'en alla en grommelant contre le peu de courtoisie


del duchesse. Il fit plus : sa colre grandissant, dit-

il, mesure de la faim qui le tourmentait, il alla

porter le vase promis un autre de ses patrons, le

cardinal de Lorraine. Il est assurment peu de grandes


dames qui n'auraient senti quelque dpit de cette
faon d'agir. La duchesse fut, compter de l, aussi

mal prvenue contre lui qu'elle lui avait t jusque-


l favorable.

Le cardinal de Fcrrarc, qui avait tant fait pour Ben-


venuto, devient aussi l'objet de ses soupons et de ses
ressentiments. Il l'accuse de s'emparer de ses plus

belles uvres et de les donner au Roi. Le Roi voulait


comprendre Benvenuto dans ses libralits, le cardi-

nal lui retenait la main. Bapportez-vous-en moi,


disait -il au Roi ; j'entends lui faire une pension de
trois cents cus, sur la nouvelle abbaye que je reois
de Votre Majest. Et jamais Benvenuto n'en avait
reu une maille.
LA DUCHESSE D'TAMPES. 275

Chacun cependant enviait la grande faveur dont

il jouissait auprs du Roi. Il avait pris un grand nom-


bre d'ouvriers et avait commenc la grande statue
d'argent de Jupiter, laquelle il travaillait jour et

nuit. Quand le Roi venait Paris, il allait le visiter.

Un jour, aprs son dner, il vint au Petit Nesle avec

madame d'tampes, le cardinal de Lorraine, le roi

et la reine de Navarre, le Dauphin et la Dauphine


(Catherine de Mdicis), en un mot, presque toute la
cour. En arrivant la porte de mon chteau, le

Roi entendit le bruit de plusieurs marteaux et re-


commanda de ne pas avancer. Tous dans le chteau
taient en mouvement. Le Roi enlra doucement sans
que je le visse : il me trouva aux mains une grande
pice d'argent qui devait tre employe au corps du
Jupiter; un ouvrier travaillait la tte, un autre mar-
telait sur les jambes. Et tout en travaillant, un de
mes jeunes ouvriers m'ayant donn un sujet d'impa-

tience, je venais de lui lancer un coup de pied qui


l'avait fait reculer de dix pas, si bien qu'il se trouva
dos devant le Roi, qui entrait, et qui clata de
rire, tandis que je restai confus. Allons! Benve-
nuto, dit le Roi, continuez travailler, mais ne
vous fatiguez pas trop; je vous donnerai autant
de gens que vous voudrez pour vous servir.
Ah ! sire, je tomberais malade si je ne travaillais.

Satisfait de ce qu'il avait vu, le Roi retourna au


Louvre aprs m'avoir combl de tous les tmoignages
de faveur. Le lendemain il me fit appeler son dner,
o se trouvait le cardinal de Ferrare. J'arrivai comme
il tait au second service (alla seconda, vivanda) :
270 CHAPITRE VIII.

Benvenuto, me dit-il, depuis que j'ai vu votre bocal


et votre bassin, j'ai pens qu'il conviendrait de leur
donner de compagnie une belle salire, et je vous
en demande un dessin. Vous le verrez, sire,

plus tt que vous ne pensez, car j'avais prvu que


vous me demanderiez cette salire. Vraiment!
Ne vous semble-t-il pas, messieurs, ajouta-t-il en
s'adressant au roi de Navarre et aux cardinaux de
Lorraine etdeFerrare, que cet homme est fait pour
tre aim et dsir de tout le monde? Je serais

charm de voir sur l'heure le dessin dont vous me


parlez. Je me mis alors en chemin, il ne s'agis-

sait que de passer et repasser la Seine, et je revins


bientt avec le modle en cire que j'avais fait Rome
pour le cardinal de Ferrare. Le Roi parut merveill

en le voyant : Voil, dit-il, un travail cent fois plus

merveilleux que je ne l'avais imagin. Benvenuto,


je suis ravi de ce que vous me montrez; je vou-
drais que vous le fissiez en or. Sire, dit alors

le cardinal, c'est en effet un merveilleux chef-

d'uvre, mais je doute fort que vous le voyiez ja-

mais achev; ces grands artistes qui ont l'esprit si

inventif ne se proccupent pas des moyens d'ex-


cuter ce qu'ils inventent. Oh ! reprit le Roi. h
l'on voulait trop savoir comment on finira, on ne
commencerait jamais. Et moi je dis : Les princes
qui savent comme Sa Majest exciter le courage de
leurs serviteurs leur rendent tous les travaux l'a-

cilcs, et puisque Dieu m'a donn un si merveilleux


patron, j'ai l'espoir d'achever pour lui des ouvra-
ges merveilleux comme lui. Je le crois, Benvc-
LA DUCHESSE D'TAMPES. 277

nuto. Et peine lev de table, il me fit venir dans


sa chambre. Combien d'or cette salire exigera-

t-elle? Mille cus, sire. Il manda aussitt le


vicomte d'Orbech, son trsorier : Pourvoyez-vous,
lui dit-il, de mille cus vieux et de bon poids.

Les cus furent compts Benvenuto, et nous n'a-

vons pas dire ici les dangers qu'il courut le soir

mme en les rapportant Nesle. Le trsorier qui lui


avait pay la somme demeurait au del du Pont au
Change : il le repassa et suivit un petit mur le long
du fleuve, qui le conduisit sa tour de Nesle. Il eut
se dfendre de quelques voleurs en arrivant prs
des Augustins, passage trs dangereux, loign de
Nesle de cinq cents pas.
En ce temps-l le brave et grand Pierre Strozzi
avait demand au Roi des lettres de naturalisation.
Le Roi dit : Joignez ces lettres celles de mon ami
Benvenulo, et portez-les-lui sa maison de Nesle,
sans lui en demander aucun 1
droit . Le secr-

taire Antoine Le Maon, celui mme qui traduisit le


Dcamron, fut charg de les lui porter, en lui re-

prsentant le grand honneur qu'il recevait. Benve-

nuto rendit grces au Roi. Mais, messer Antoine,


ajouta-t-il, veuillez m'apprendre ce que signifient

ces lettres de naturalisation (lettere di natura-


lit)
Cf
. Le secrtaire, galant homme et parlant

trs bien italien, ne put retenir un clat de rire :

C'est plus, dit-il, que le titre de gentilhomme vni-

el
. Ces droits revinrent pour Pierre Strozzi plusieurs cen-
taines de ducats.
278 CHAPITRE VIII.

lien. Et il alla conter au Roi ce que Benvcnuto


avait dit; le Roi dit en riant : Je veux qu'il sache

pourquoi je lui ai donn ces lettres. Allez lui dire

que je le fais seigneur de ma maison de Nesle.

Ces lettres de naturalit, et celles qui me conf-


raient le Petit-Nesle, je les emportai en Italie, et par-

tout o j'irai jusqu' ma mort je les garderai reli-

gieusement. Elles sont toutes deux aujourd'hui ou


plutt elles taient dans la bibliothque du grand-
duc de Toscane. Leur date est du mois de juillet

1542.
Or il faut que ce btiment du Petit-Nesle ait t de
grande dimension, car Benvcnuto trouva le moyen d'y

loger sans se gner lui-mme et le bon mdecin Guido


Guidi, et l'vquc de Pavie, monseigneur de Rossi,
frre du comte de San-Secondo, avec tous ses gens et

ses chevaux, et durant trois mois le clbre pote


Luigi Alemanni avec sa famille. Dieu, dit Benve-
me ft la grce de rendre ainsi service
nuto, maint
homme de bien et de grand talent. Nous nous flici-

tions, Guido et moi, d'avoir pu faire des progrs cha-


cun dans notre profession aux frais (aile spese) d'un
aussi grand et si merveilleux prince. Car je puis
vraiment le dire : ce que je suis devenu, ce que j'ai
fait de meilleur et de plus beau, je le dois cet in-

comparable roi. Quanta di buon et bello io nCabbia


operato, tulC stato per causa di quel niera vi-
(jlioso re.

11 y avait dans son chteau de Nesle un jeu de


paume la corde (un gioco dipalla per giocare alla
corda), et l'entour plusieurs petites cases occupes
LA DUCHESSE B'TAMPES. 279

par diverses gens, entre autres par un habile impri-


meur, celui-l mme qui imprima si bien le beau livre
de mdecine de messer Guide-, et par un marchand
de sel de nitre qui tait de la maison de madame d'-
tampes. Benvenuto l'avertit un jour qu'il avait besoin

de cette chambre, et qu'il et en sortir dans les trois


jours. L'autre rpondit qu'il attendrait plus de trois
ans avant de l'en chasser. Les trois jours passs,
Benvenuto arrive avec des ouvriers allemands, ita-

liens et franais, et leur fait jeter dans la rue tout ce


qu'il trouve dans cet endroit. Le marchand furieux
nemanqua pas d'aller demander vengeance ma-
dame d'tampes, qui prit la chose fort cur; elle
alla mme se plaindre au Roi de cette insolence. Le
Roi aurait partag l'indignation de la dame, mais
grce aux reprsentations du Dauphin, qui avait alors
quelque grief contre madame d'tampes, grce
la reine de Navarre, sur du Roi, qui me dfendit
trs vivement, le Roi finit par ne voir dans tout
cela qu'un sujet de rire.

L'irritation de la duchesse d'tampes fut encore


une autre fois rveille par une seconde violence de
la mme espce l'gard d'un autre des htes duPetit-
Nesle. En vrit, sire, alla-t-elle dire au Roi, je
crois que cet enrag mettra tout votre Paris sac.
Eh! madame, ne devait-il pas avoir raison de
ces canailles qui viennent le troubler dans les beaux
travaux qu'il fait pour moi? Enfin, elle engagea

un peintre italien de Bologne, qu'on appelait le Bolo-

gne, mais dont le vrai nom tait Franois Primatice,


demander au Roi l'excution de la fontaine de Fon-
280 CHAPITRE VIII.

tainebleau dont Benvenuto avait t charg. Vous


voyez bien, avait-elle dit, que votre Benvenuto est

accabl de travaux qu'il ne se presse aucunement


d'achever; jamais il ne trouvera le temps de mettre
en uvre son beau plan. Franois cda, et le Bolo-

gne avait dj distribu le travail entre ses ouvriers


quand Benvenuto, alors proccup de se dfendre
dans une vilaine affaire de murs, en fut pour la pre-

mire fois inform. J'allai alors trouver le Bologne;


il tait travailler dans sa chambre : Ah me ! dit-il,

quelle bonne affaire vous amne ici? L, qu'on


nous apporte boire. Pas encore, lui dis-jc; nous
allons d'abord causer, et puis nous pourrons boire,
suivant l'habitude franaise. Messer Francesco,
tous ceux qui font profession de gens de bien
agissent en gens de bien, et s'ils agissent autre-
ment ils perdent le nom de gens de bien. Vous
savez que le Roi m'avait donn la charge, il y a
dix-huit mois, d'une statue colossale dont il avait

approuv le modle. J'y travaille depuis plusieurs


mois, et j'ai ce matin seulement appris que vous
m'aviez enlev cette charge. Le Bologne reprit :

coutez, Benvenuto ; chacun cherche faire ce


a qu'il sent pouvoir faire. Ce que veut le Roi, coin-
ce ment voulez-vous que je le doive refuser? Dites
maintenant ce que vous voulez : je vous coute.
Messer Francesco, je vous montrerais aisment en
longs discours que votre faon d'agir est au moins
trange, mais sans chercher le prouver, coutez-
moi bien, car il vous importe. Vous savez que j'a-

vais t charg de l'ouvrage. Eli bien ! je consens


LA DUCHESSE D'TAMPES. -281

vous permettre de prsenter un modle ; de mon


ct j'en prsenterai un autre : nous les porterons
notre grand Roi, et celui qui aura le mieux
russi sera choisi pour excuter le colosse. Si vous
l'emportez, j'oublierai l'injure que vous m'avez
faite, et je serai le premier proclamer voire su-
priorit. Je vous offre un moyen de rester amis;

autrement, je vous en avertis, nous serons enne-


mis. Le travail m'a t confi, je ne veux pas
le mettre en compromis. Messer Francesco,
puisque vous ne voulez pas prendre le bon parti,

je vous dclare que le vtre est grossier et into-


lrable. Si donc j'apprends que vous ne renoncez
pas le faire, je vous tuerai comme un chien.
Nous ne sommes pas ici Rome, Bologne ou

Florence; on vit ici d'une autre manire : choi-

sissez entre ce que je vous propose et ce que vous


refusez. Notre homme alors parut interdit, car je

faisais mine de faire tout de suite ce dont je le

menaais. Enfin il dit : En agissant en homme de


bien, je ne crains personne au monde. Vous
avez raison, messer Francesco, mais en faisant
le contraire, vous aurez tout craindre. Et cela

dit, je partis. Trois jours aprs le Bologne vint me


voir, et d'un visage riant il me demanda de le tenir

pour mon ami, voyant bien que j'avais raison et


que le travail devait me rester.

A quelque temps de l le mme Bologne fit en-


tendre au Roi qu'il serait propos de l'envoyer
Rome pour en rapporter les plus beaux morceaux
de sculpture antique, le Laocoon, la Cloptre, la
282 CHAPITRE VIII.

Vnus, le Commode, la Zinganc et l'Apollon. Quand


Sa Majest aurait vu ces admirables ouvrages, elle se

ferait une ide plus juste de l'art du dessin, et ver-

rait mieux la distance qui spare les artistes anciens


et les artistes modernes. Ainsi s'en alla cette btc
1
la malheure , dont l'intention tait d'avilir par
cette comparaison les travaux qu'il avait voulu

m'enlever. Il en arriva tout le contraire.


L'anne suivante (1544), le Bologne revint de
Rome, d'o il rapportait (coules en bronze) les sta-
2
tues dont je viens de parler . Fontainebleau est
quarante milles de Paris; j'ignorais son retour quand
je fis demander au Roi o je devais placer mon Jupi-

ter. Madame d'tampes dit qu'il devait tre mis dans


la grande galerie. Cette galerie, longue de cent pas
et large de dix, tait orne des admirables peintures

1. Cosi and nella sua malora questa bestia.


or
2. Si la date qu'on donne la lettre crite par Franois I
Michel-Ange est exacte, il faut que le Primatice, abb com-
mendataire de Saint-Martin, ait t deux fois envoy Rome.
Voici cette lettre, que nous empruntons la Nouvelle Biogra-
phie gnrale, o l'orthographe en a t visiblement rajeunie :

Sieur Michel Angelo, pour ce que j'ai grand dsir d'avoir

quelques besongnes de votre ouvrage, j'ai donn charge


l'abb de Saint-Martin de Troyes, prsent porteur, que j'envoie
par del, d'en recouvrer; vous priant, si vous avez quelques
choses excellentes laites son arrive, les lui vouloir bailler,
en les vous bien payant, ainsi que je lui ai donn charge; et
d'avantage vouloir tre content pour l'amour de moi qu'il
molle le Christ de la Minerve, et la Notre-Dame de la Fede (la
J'icli), afin que j'en puisse aorner l'une de mes chapelles,
comme de choses qu'on m'assure tre des plus exquis
excellentes en votre art. Priant Dieu, sieur Michel Angelo,
qu'il vous ait en sa garde. Kscrit Saint-Germain en Laye, le
0 jour de febvrier liti.
LA DUCHESSE D'TAMPES. 283

de notre Florentin Rosso ; entre les peintures se


dressait une infinit de statues, les unes de ronde-
bosse, les autres de bas-relief. Le Bologne y avait
plac en bon ordre et sur de hautes bases toutes les
statues antiques. C'est l que je posai mon Jupiter le
plus avantageusement que je pus. En voyant ce grand

appareil du Bologne : Dieu, pensai-je, me soit en


aide! je vais passer par les piques! Et j'attendis le

grand Roi. Le Jupin tenait de la main droite son foudre

comme prt le lancer, et de la gauche le globe du


monde. Au milieu du foudre j'avais adroitement
insinu une torche : or, madame d'tampes avait eu
soin de faire remettre la nuit la visite du Roi, dans
la pense de nuire l'effet de mon uvre, mais Dieu
vient en aide ceux qui en lui ont foi, et il arriva

que la nuit me permit d'allumer la torche intro-


duite dans le foudre, ce qui fit merveilleusement
paratre les formes de ma statue. Le Roi arriva avec

sa madame d'tampes, avec le Dauphin et la Dau-


phine, avec le roi de Navarre, la reine Marguerite et
plusieurs grands personnages, tous prpars par
madame d'tampes parler en ma dfaveur. Quand
le Roi parut, mon lve Ascagno en donnant un lger

mouvement au Jupiter le fit tourner de faon lui

donner une apparence de vie, si bien que toute l'at-

tention du Roi se porta sur lui et non sur les bronzes


antiques. Voici, dit-il, la plus belle chose qu'on ait

jamais vue. Et tous ceux qui taient venus avec


le Roi, tout prvenus qu'ils taient contre moi, ne
se lassaient pas de louer galement ma statue, sauf

madame d'tampes, qui, s'adressant eux : On


284 CHAPITRE VIII.

dirait que vous n'avez pas d'yeux ! Regardez donc


ces belles figures antiques. Yoil la perfection de
l'art, bien mieux que ces joujoux modernes. Le
Roi alors regarda les antiques, que la torche allu-

me de mon Jupiter faisait paratre sous un jour


moins favorable. En vrit, dit-il, en voulant des-
servir Benvenuto, on l'a grandement servi : son
uvre l'emporte sur toutes les autres ; on peut
la comparer aux antiques, et mme lui accorder
sur elles un certain avantage. Oh ! dit ma-
dame d'Etampes, elle paratrait au jour beaucoup
moins belle. Voyez d'ailleurs le voile dont les
paules sont couvertes, pour en cacher les d-
fauts. J'avais en effet tendu un voile trs lger
sur le dos de mon Jupiter, pour ajouter son air de

majest. Quand j'entendis cette parole, je saisis du

bas en haut le voile : je le dtachai, et la figure

parut dans toute sa nudit. Madame d'Etampes s'ima-

gina que je l'avais fait dans la pense de blesser sa


pudeur, et comme le dpit allait me faire parler :

Benvenuto, dit le Roi, pas un mot; j'aurai soin de

reconnatre ce que tu as fait. Et il donna le signal

de sortir en disant assez haut pour que je l'entendisse,


.

qu'il avait enlev l'Italie le premier homme de son


art. Le malin, comme je me disposais retourner ii

Paris, il me fit compter mille cus d'or.

Je me suis longuement arrt sur ces passages de


la vie de Benvenuto Cellini, parce qu'ils offrent un
vritable intrt pour l'histoire de l'art et qu'ils met-
tent dans un admirable relief les relations que
er
Franois I eut avec les plus grands artistes de l'Ita-
LA DUCHESSE D'TAMPES. 285

lie. Tout en rabattant un peu de ce que Benvenulo


raconte sa gloire et la confusion de ceux qu'il
regardait comme ses ennemis, il ne nous fait pas
moins suivre le Roi comme si nous le voyions de nos
propres yeux, consacrant tout le temps que la poli-

tique, la guerre et la chasse lui laissaient aiguil-

lonner le zle des beaux gnies dont il aimait

s'entourer. On voit que mme dans ses dernires


annes, quand il se faisait une loi d'une sage et
rigoureuse conomie dans toutes les parties de l'ad-
ministration, sa gnreuse libralit l'gard des
artistes tait reste la mme. Pour la duchesse d'-
tampes, on est en droit d'excuser son aversion
l'gard de Benvenulo. Il ne tenait pas lui qu'on ne
le prt pour un gnie universel : ingnieur, peintre,
architecte, ciseleur, statuaire galement merveilleux.

On peut contester les preuves qu'il en donne. Le Roi


l'avait-il charg de trouver un nouveau type pour les

monnaies de France? avait-il prsent un systme


de fortifications pour Paris, qu'on et adopt sans la

duchesse d'tampes, qui aurait fait prfrer les plans


dfectueux du Siennois Girolamo Benarmato? C'est
ce qu'il est permis de rvoquer en doute. Il dit en-

core que madame d'tampes passa pour avoir eu


grande part au trait de paix sign Crespy en
A'alois, et pour avoir ainsi trahi le Roi. C'est l un
cho des calomnies que j'aurai bientt l'occasion de
rfuter. Disons seulement qu'aprs de nouvelles que-

relles et de nouveaux raccommodements avec le Roi,


il prit enfin le parti de retourner en Italie, aprs un
sjour de cinq ou six annes en France, o il avait
!28G CHAPITRE VIII.

fait plus de chefs-d'uvre qu'en Italie, et tout autant


de mchantes actions.
Franois, vainqueur Marignan l'ge de vingt
ans, n'aima jamais la guerre. Si l'on excepte la
premire campagne d'Italie en 1515, que les pr-

paratifs de Louis XII avaient rendue ncessaire,


il ne la fit jamais qu' son corps dfendant. L'o-
dieux assassinat de ses deux ambassadeurs, C-
sar Frgose et Antoine de Rincon, lui en fit en 15 I 1

un douloureux devoir, et la part qu'on a donne


la duchesse d'tampes dans les divers incidents
de cette guerre m'oblige m'y arrter. La seconde
guerre avait t rallume en 1556 par le meurtre de
Merville, agent d'affaires du Roi la cour de Savoie :

une trve avait t conclue en 1558, mais les efforts

du Roi pour la transformer en paix dfinitive n'a-


vaient pas eu raison de la mauvaise volont de
Charles-Quint. Alors clata la rvolte des bourgeois

de Gand. Les Gantois avaient offert Franois de se


donner lui. Franois avait refus : il attendait
mieux pour ses sujets et pour lui de la paix. Celte
paix devint impossible par le meurtre de ses ambas-
sadeurs. Il tait alors retenu Compigne par une
maladie, rsultat, dit Du Bellay 1
, d'une apostume
ou abcs qui lui descendit au bas du ventre-,

et qui mit sa vie en danger. Cette maladie ne fut


peut-tre pas trangre l'offre qu'il fit l'Empe-
reur de le recevoir en France, pour de l passer dans

1. I,. VIII. p. 295.


2. VariJlas de celte apostume
fait < un ulcre aux parties
que la pudeur dfend de nommer (lit. VIII, p. 21 \).
LA DUCHESSE D'TAMPES. 287

ses Pays-Bas, lui promettant le passage sr. Et pour


reconnatre cette proposition, dit Du Bellay, l'Em-

pereur lui offrit de grandes choses, et entre autres


d'investir lui ou l'un de ses enfans du duch de Mi-
lan.

Le Roi, qui jugeait de la bonne foi de l'Empereur


d'aprs la sienne, ne se contenta pas de lui accorder
les srets dont il avait besoin ; peine convalescent,

il alla au-devant de lui, et envoya mme jusqu'


Bayonne le Dauphin et son frre Henri, duc d'Or-
lans, pour le recevoir. Charles arriva dans cette ville

au mois de dcembre 1559, et ds ses premiers


entretiens il exprima aux jeunes princes le dsir de
remettre un autre temps les lettres d'investiture

du Milanais qu'il entendait accorder, pour qu'on


ne pt dire qu'il les avait signes par contrainte
pour obtenir son passage. Il n'en fut donc plus
parl. Il traversa la Guyenne, alla de Bordeaux
Yerteuil, o il s'arrta dans la maison de la comtesse
de la Rochefoucault, Anne de Polignac. Au partir de

Yerteuil, dit Guillaume Paradin, Sa Majest s'en alla


coucher Lusignen, chteau ancien et de merveilleuse
marque, au parc duquel chteau l'Empereur eut
passetems de la chasse des daims qui i sont en

nombre innumrable, et luy mesme courut aprs

plus d'une heure, l'espc au poing. Le lendemein,


venant Poitiers, tira ledit signeur plusieurs coups
d'arquebuze par pass