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UNIVERSIDAD PEDAGGICA NACIONAL

FACULTAD DE EDUCACIN MAESTRIA EN ESTUDIOS EN INFANCIAS

Presentado por: Rafael Andrs Porras Suarez Cdigo: 2017194508


Seminario investigativo Aproximaciones a la investigacin en Infancias

COMENTARIO CRTICO

El debate recurrente sobre la investigacin cuantitativa y la cualitativa


Carlo Eduardo Vasco Uribe
Revista Nmadas (18), Universidad Central
2003
7 pginas

Carlos Eduardo Vasco, prolijo doctor (Ph), docente e investigador colombiano destacado en el saber
matemtico, en metodologa e investigacin, sienta sus reflexiones -en breves palabras- a propsito
de la an interminable y recurrente discusin acerca del dilema entre la investigacin cuantitativa y la
cualitativa, en el pas, a partir de su larga trayectoria en investigacin. Preconiza los rechazos
dicotmicos entre los dos paradigmas hegemnicos no solo en el campo epistemolgico, sino
especialmente, en el metodolgico; y el caso punible de la institucionalizacin de uno u otro en la
enseanza universitaria1 con apelativos poco investigativos como metodologas de la investigacin
o diseo en investigacin (tanto en pregrado como en posgrado). Esto ltimo, el estatuto de la
investigacin en la enseanza universitaria, ya lo esgrima Guillermo Bustamante (1999), quien
problematiza la normalizacin de la palabra investigacin en el campo educativo sin discusin
epistmica, y de all, las implicaciones nefastas en los contextos sociales.

Si existe un fatuo rechazo entre tales posturas (que se sustentan ms en el orden de la


problematizacin metodolgica, en el texto) 2, Vasco analiza tales argumentos y, desde su
perspectiva integradora, los contra-argumenta para aliviar tal tensin en tanto lo exigible est en el
orden de la observacin/intervencin y la teorizacin. As, en cuanto al reduccionismo cuantitativo
de la realidad, argumenta el autor, es menester de cada proceso investigativo formular un modelo
mental simplificador de los procesos sociales que no por eso demeritan la complejidad de los hechos
y sus factores y no por simplificado el modelo es menos complejo (Vase el sistema de campos de
Bourdieu)3. Si es cierto que la naturaleza de muchos de los procesos sociales a los que se enfrenta
el investigador es cualitativamente multicausal (gnero, etnias, grupo etario, etc.), premisa en la
investigacin social, la generalizacin en toda intervencin es ineluctable sea en el orden del

1 Bonilla y Rodrguez (2005) en Ms all del dilema de los mtodos y Pramo y Otalvaro (2006) en su
artculo Investigacin alternativa: por una distincin entre posturas epistemolgicas y no entre mtodos,
respectivamente, aguzan sobre esta problemtica institucionalizada en las Instituciones de Educacin
Superior.

2 Postura distinta la que asumen Pramo y Otalvaro (2006): la postura epistemolgica que se adopte es la
que debe entrar a determinar el uso que hagamos de las tcnicas y la interpretacin de los datos que se haga
de la informacin recogida, y stas las que determinan el enfoque epistemolgico (p.2).
estudio cultural o el caso estadstico 4. Vasco tilda como un autoengao negar esta verdad. Sin
embargo, advierte que todo esfuerzo sobredeterminado de simplificacin o generalizacin puede
encubrir un riesgo5.

En el intermedio de su texto, Vasco cuestiona dnde y cmo surge la escincin entre lo cualitativo
(interpretacin) y lo cuantitativo (conversin en variable) en la praxis investigativa: Dnde
aconteci la transicin? Demerita o potencia el anlisis cualitativo el uso de esos mtodos
cuantitativos? Para responderse, menciona brevemente a Kant (2005) quien en su Crtica de la
razn pura resuelve la desazn entre lo objetivo y lo subjetivo. Todo orden, dice Vasco, es lo
cuantitativo de lo cualitativo ya que sistematiza una realidad.

Sin embargo, para que Vasco responda con tanta soltura acerca del aporte de lo cuantitativo a lo
cualitativo se debe ampliar ms el sustento kantiano en al menos dos elementos de su sistema de
pensamiento: la naturaleza del conocimiento y la naturaleza de los juicios. Para Kant no existe una
dicotoma entre el conocimiento emprico y el puro, as llama al conocimiento de la experiencia y al
conocimiento a priori, respectivamente. Dice Kant, es precisamente en estos ltimos conocimientos
[los a priori] que traspasan el mundo de los sentidos y en los que la experiencia no puede
proporcionar ni gua ni rectificacin donde la razn desarrolla aquellas investigaciones (p.30).
Acerca de la naturaleza del juicio, postula el juicio analtico y el sinttico. Los juicios analticos
responden a la ampliacin de la naturaleza de lo conocido (a lo realidad), mientras los juicios
sintticos, son del orden de comprender la naturaleza de la realidad.

Este modelo epistmico, que es tomado como base para el debate entre los paradigmas cualitativo y
cuantitativo (Calero, 2000; Pramo y Otalvaro, 2006), inscribe la postura de Vasco a delimitar ms la
necesaria aproximacin entre uno y otro paradigma que aguzar an sus enraizadas diferencias (que
para el caso de Vasco y otro intelectuales no existen).

La empresa del autor ser legitimar con gran sutileza y apasionamiento los aportes de los mtodos
cuantitativos en toda investigacin social enumerando as sus aciertos para quien decida (como
purista, conocedor y practicante) aceptarlos. Loable no solo como reflexin epistemolgica, sino,
fundamentalmente, como corolario de toda praxis metodolgica en la investigacin y la toma de
decisiones en las problemticas sociales, caso propio de la poltica pblica campo en el que Vasco
participa. Por tanto, esgrime sus apuntes: toda investigacin enriquecida con los mtodos

3 Acerca de la construccin de modelos tericos, Vasco invita a la lectura de Blalock, La construccin de


teoras (1996).

4 Un hecho singular sin convertirse en social carece de fundamento cientfico (Aurell, 2005). Todo proceso
cualitativo de la realidad es ya una generalizacin porque es codificado para que tenga posibilidad de
transcendencia.

5 Las Instituciones Estatales y Pblicas, al igual que una investigacin, recolectan datos que son necesarios
para objetivar la realidad con la cual operan y as mismo, configurar una hiperrealidad para el imaginario de
lo social para la entidad. Lo complejo es el reduccionismo o determinismo con el que opera el dato libre de las
variables dependientes.
cuantitativos (1) minimiza los terribles riesgos de convenir lo aparente en esencial; (2) pondera y
descarta los hechos y factores; (3) evita las distorsiones subjetivas propias de la investigacin; y (4)
valora metodolgicamente los modelos de simplificacin necesarios para analizar la realidad.

Si bien, hace ms de dos siglos la empresa cientfica desmitific el oficio especulativo cartesiano del
intelectual encerrado y abstrado de su realidad, las implicaciones de facto an no son del todo
concretas en el campo de la investigacin social. An as, con la rapidez y la simultaneidad de la
poca contempornea que se vive, parece que los intereses 6 han movilizado ms insistentemente
pero no del todo ptima este dilema de la aplicacin de la investigacin y en la toma de decisiones
(an no visible en la investigacin acadmica por reticencias propias del campo de produccin) 7,
como lo objetiva el escenario de las decisiones pblicas y polticas. Vasco no se concentra en tales
connotaciones ideolgicas, no por omisin, claro est, sino por el inters explcito de su texto y su
condicin si no anacrnica s multivalente entre su lugar como investigador y consultor en poltica
pblica. Porque, como responsable en la poltica pblica, que ya se sabe es del orden de la
decisin, toda decisin vlida necesita ser traducida en variables (dependientes e independientes 8),
objetivadas para asumir los costes poltico-sociales, distribuir los recursos (econmicos, humanos,
insumos, etc.) y argumentar tales decisiones a partir de los modelos cuantitativos que de esta
manera pueden contrastarse con la realidad. Implcitamente, Vasco invita no solo a decidir cmo
observar e interpretar la realidad, sino a comprender la naturaleza compleja de la investigacin
inserta en esa misma realidad. Si la teleologa de toda investigacin es la transformacin social y la
solucin de problemas socialmente relevantes acaso no es imperante desmitificar la trama
ideolgica, poltica y econmica para la toma de decisiones refinando la investigacin. Una va es
la propuesta por Vasco: los aportes de lo cuantitativo a la investigacin social.

Finalmente, como responsable de sus decisiones, Vasco invita a ampliar la panormica de los
mtodos cuantitativos para cualquier rea de investigacin acercndose a la literatura y los mtodos
cuantitativos. Propone entonces la lectura de: (1) Briones, Mtodos y tcnicas de investigacin para
las ciencias sociales; (2). Kerlinger con Investigacin del comportamiento, clsico del paradigma
cuantitativo; (3) Cambell y Stanley con Diseos experimentales y cuasiexperimentales en la

6 En Tres estilos de trabajo en las ciencias sociales Vasco (1990) analiza los intereses habermasinos de toda
empresa cientfica intra y extraterica (econmicos, polticos, sociales y subjetivos).

7 El campo de discurso de la investigacin se inscribe en la lgica de la produccin; la poltica pblica en el


campo de la poltica donde su lgica operante es la decisin; la escuela, por ejemplo, se inscribe en el campo
de la reproduccin y su lgica opera en la intercepcin entre lo producido y lo decidido. Vase el trabajo de
investigacin de Bustamante, G., Rodrguez, et. al. (2011). El concepto de campo (a propsito de las tesis de
unos estudiantes). (Informe de investigacin). Bogot, Colombia: Universidad Pedaggica Nacional - Facultad
de Educacin.

8 Para el caso de la toma de decisiones para un determinado grupo poblacional, caso de la primera infancia
de 0 a 3 aos, se necesita establecer la especificidad causal de pertenencia (variable independiente:
nacidos vivos registrados en el rango etreo) y las variaciones constitutivas del grupo (variable dependiente:
gnero, etnia, raza, estrato, constitucin familiar, etc.). Briones, G. (2002). Metodologa de la investigacin
cuantitativa en las ciencias sociales. Bogot, Colombia: ICFES.
investigacin social acerca de los problemas del diseo de investigacin cuantitativa; (4) La pagina
web de Trochim, en Estadstica multivariada para la investigacin social; y (5) consultar los
paquetes de anlisis estadstico. Y conocer los modelos multivariados para el anlisis de cualquier
problema de investigacin a travs de los mtodos de regresin mltiple (multiple regression),
anlisis de varianza (analysis of variance, ANOVA) y de covarianza (analysis of covariance,
ANCOVA); diseado mtodos de anlisis de conglomerados (cluster analysis), de escalamiento
multidimensional (multidimensional scaling, MDS) y de anlisis factorial, entre otros.

Referencias bibliogrficas

Aurell, J. (2005). La escritura de la memoria. De los positivismos a los postmodernismos. Valencia,


Espaa: Universitat de Valencia.

Bonilla-Castro, E. y Rodrguez, P. (2005). Ms all del dilema de los mtodos. (3 Edicin). Bogot,
Colombia: Grupo Editorial Norma.

Briones, G. (2002). Metodologa de la investigacin cuantitativa en las ciencias sociales. Bogot,


Colombia: ICFES.

Bustamante, G. (1999). Algunos elementos para pensar la investigacin educativa. Pedagoga y


Saberes (13), 31-36. Bogot, Colombia: Universidad Pedaggica Nacional.

Calero, J. (2000). Investigacin cualitativa y cuantitativa. Problemas no resueltos en el debate actual.


Revista Cubana Endocrinol 11(3), 192-198.

Kant, I. (2005). Critica de la razn pura. (Trad. P, Ribas). Espaa: Editorial Taurus.

Pramo, P. y Otalvaro, G. (2006). Investigacin alternativa: por una distincin entre posturas
epistemolgicas y no entre mtodos. Redalyc (25). Santiago, Chile: Universidad de Chile.

Vasco, C. (1990). Tres estilos de trabajo en las ciencias sociales. Bogot, Colombia: CINEP.