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Amrica Latina:

Extractivismo,
fronteras ecolgicas y
geopoltica de los recursos
Gian Carlo Delgado Ramos
La sociedad moderna se torna cada vez ms no se diga de telecomunicaciones, entre otros).
compleja al tomar recursos de la naturaleza de La responsabilidad es pues diferenciada, entre
modo creciente y desechar a la misma una gran naciones como entre sus propios habitantes.
cantidad de residuos. El proceso est alteran-
do los ecosistemas y el propio funcionamiento El fenmeno es en gran medida resultado del
de los ciclos biogeoqumicos, pero a diferencia metabolismo social capitalista en tanto que la
de civilizaciones pasadas, el sistema actual de naturaleza es funcionalizada o supeditada a las
produccin depreda los recursos y produce en- dinmicas de acumulacin de capital ms all
tropa (energa y materia disipada) a una velo- de cualquier otra consideracin de tipo social,
cidad nunca antes registrada en la historia del ambiental o cultural, de ah que no en pocas
ser humano. ocasiones promueva esquemas que desde la
perspectiva de la vida son irracionales, despil-
Los efectos de tal dinmica son mltiples, des- farradores y destructivos. Y es que el desarrollo
de el inequvoco cambio climtico y la destruc- en el actual sistema de produccin es prcti-
cin de la capa de ozono, a la trasgresin de camente entendido como crecimiento econ-
los lmites del ciclo del nitrgeno y del fsforo, mico, mismo que requiere de una constante y
la acidificacin de los ocanos, la ruptura del creciente transformacin de la naturaleza y de
ciclo del agua con miles de represas, el intenso la explotacin del trabajo, esto es, de ciclos
cambio de uso del suelo, la prdida de biodi- ampliados de produccin-circulacin-consumo.
versidad, entre otros.
En tal sentido, a la par de una mayor acumu-
Los cambios que nos colocan en la actual co- lacin de capital, atestiguamos un acelerado
yuntura son producto de relaciones sociales, aumento del metabolismo social. Los datos
productivas y de poder especficas. Se puede sugieren que entre 1900 y el 2000, cuando la
argumentar que en general hay una mayor res- poblacin creci cuatro veces, el consumo de
ponsabilidad histrica de parte de los pases materiales y energa aument en promedio
metropolitanos puesto que en la periferia, en hasta diez veces; el incremento del consumo
promedio, poco menos de la mitad de la pobla- de biomasa en 3.5 veces, el de energa en 12
cin, no tiene hoy da acceso ni siquiera a las veces, el de metales en 19 veces y el de ma- 1
ms bsicas innovaciones producto de la mo- teriales de construccin, sobre todo cemento,
dernidad (e.g. energa suficiente, agua de ca- unas 34 veces (Krausmann et al, 2009).
lidad, servicios de saneamiento o mdicos, ya
Para el 2010 las estimaciones rondaban las
60 mil toneladas de materiales al ao y unos
Gian Carlo Delgado Ramos es investigador del 500 mil petajoules de energa primaria (Weisz
Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en y Steinberger, 2010). El 10% de la poblacin
Ciencias y Humanidades de la UNAM.

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mundial ms rica acaparaba entonces el 40% portaciones de recursos naturales de Amrica
de la energa y el 27% de los materiales (Ibid). Latina son cada vez ms baratas, tanto socio-
Mientras el grueso de tal poblacin se ha con- ambiental como econmicamente (muestran
centrado en las ltimas dcadas en EUA, Eu- una tendencia histrica de su valor a la baja)1;
ropa Occidental y Japn, en contraparte, las ello al tiempo que las exportaciones de los pa-
regiones que principalmente han abastecido ses metropolitanos o ricos, contienen un alto
el mercado mundial de recursos naturales valor agregado pues el negocio de transforma-
han sido Amrica Latina, frica, Medio Orien- cin de mayor valor de los recursos naturales
te, Canad y Australia. China, Corea del Sur, suele darse en esos pases, desde la petroqu-
Malasia e India se colocan como importadores mica y la metalmecnica, a las tecnologas de
netos de recursos en los ltimos aos. vanguardia como las telecomunicaciones, la
electrnica, la robtica, etctera.
Lo anterior advierte un futuro prximo socio-
ambientalmente inquietante pues las proyec- El agravamiento del extractivismo es obser-
ciones para las prximas dcadas precisan un vable, particularmente en zonas donde se en-
consumo creciente y marcadamente desigual. cuentran los yacimientos ms accesibles y las
De seguir sin cambio alguno, el aumento en la regulaciones ms laxas y favorables a la inver-
extraccin de recursos naturales podra tripli- sin extranjera, tal y como sucede en muchos
carse para el 2050, mientras que si se opta por pases de Amrica Latina.
un escenario moderado, el aumento sera en
el orden del 40% para ese mismo ao (esto es Dependencia y geopoltica
unas 70 mil toneladas en total) (UNEP, 2011:
30). Mantener los patrones de consumo del Estados Unidos (EUA) ya daba cuenta de su
ao 2000, implicara por el contrario, que los dependencia de minerales al trmino de la
pases metropolitanos disminuyan su consumo Segunda Guerra Mundial al tiempo que visuali-
entre 3 a 5 veces, mientras que algunos en zaba desde entonces una futura dependencia
desarrollo lo tendran que hacer en el orden petrolera. En tanto que se consideraba que
del 10% 20% (Ibid). su proyeccin hegemnica estaba en juego,
a partir de ese momento la vinculacin entre
El extractivismo visto desde la regin seguridad y el acceso a los recursos se hizo
presente en la agenda de seguridad y de po-
La dinmica extractivista en curso no slo res- ltica exterior estadounidense. Frente a tal
ponde al rol asignado a la periferia en la di- situacin EUA defini establecer una estrate-
visin internacional del trabajo, sino a un au- gia nacional de almacenamiento, misma que
mento mundial en la demanda de materiales y en 1979 contemplaba que, adems de los
de energa debido al crecimiento poblacional y proveedores estadounidenses, slo proveedo-
sobre todo a causa del aumento en los patrones res canadienses y mexicanos podrn ser con-
de consumo de una clase media y alta mundial siderados como fiables (NRC, 2008: 28). Para
cada vez ms despilfarradora. Tambin es pro- 1991 se consideraban tambin a los pases
ducto de la actual coyuntura econmica que ha de la cuenca del Caribe como fuentes fiables
estimulado que buena parte de los ahorros y la (Ibid: 29). Entrado el siglo XXI, EUA clasifica
2 especulacin -incluyendo los fondos de pensio- su creciente dependencia de materiales en es-
nes, dgase canadienses- se dirijan a las indus- tratgicos y crticos, esto es, aquellos claves
trias de la energa, los metales y minerales. A para su economa, con bajo o nulo grado de
lo anterior se suma la visualizacin del agota- sustitucin y, en el caso de los crticos, rele-
miento de las reservas de algunos materiales,
en particular de aquellas de ms fcil acceso y
1 Considerando 1876 como ao base, la cada en
por tanto cuya extraccin es ms rentable. 1913 fue del 15%. Al cierre del siglo XX, se duplicaba
la prdida de valor en tanto que era alrededor del
Es un esquema en el que, sin embargo, las ex- 70% con respecto al ao base.

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vantes para el complejo militar industrial. conoce que durante 2011, de los 52 minerales
reportados con ms de un 25% de dependencia
Casi en unsono, la Comisin Europea (2010) (en trminos de importaciones) 33 eran abas-
daba cuenta de la agudizacin de su dependen- tecidos en un grado u otro por pases del conti-
cia haciendo fuerte nfasis en el rol de China nente americano, siendo 20 de Amrica Latina
como gran consumidor mundial, pero tambin y 25 de Canad (USGS, 2012). De los casos de
como abastecedor de materiales clave. No so- 100% de dependencia, denota que la totali-
bra sealar que el posicionamiento europeo dad del cesio y rubidio provienen de Canad;
tiene como antecedentes estudios y posiciona- el 100% del estroncio en mineral de Mxico; el
mientos nacionales de Reino Unido, Alemania, niobio en 85% de Brasil; el fluorospato en un
Austria y Francia (Ibid). 59% de Mxico; y 48% de la bauxita y bauxita de
Jamaica y Brasil (Ibid).
Reconocindose como el tercer pas que ms
demanda minerales, despus de EUA y China, Por su parte la Unin Europea ha reconocido 41
Japn se posicion tambin a principios de minerales clave, de los cuales 14 son crticos
este siglo, sealando la necesidad de mantener (Comisin Europea, 2010). Brasil es estratgico
un sistema de almacenamiento estratgico en en cuanto al abastecimiento europeo casi del
tanto que su dependencia a las importaciones total de niobio y buena parte del tungsteno,
de minerales es prcticamente total, pero con pero tambin contribuye con cantidades no
mayor nfasis en el caso de aquellos no ferro- despreciables de aluminio y bauxita, arcilla,
sos como las tierras raras (Kojima, 2002). hierro, tantalio, berilio, magnesita y grafito.
Bolivia y Per llegan a aportar el grueso del
Por su parte, como es evidente, China se plan- antimonio, mientras que Argentina y Chile del
tea en el escenario mundial hacer inversiones borato. Per aporta la cuarta parte del telurio
sustanciales para dotarse de reservas de mate- y hasta la tercera parte del zinc. Per y Chile
riales que no tiene o cuyas reservas nacionales en conjunto aportan la mitad del cobre que de-
son limitadas ante las demandas de su pujante manda Europa. Chile ms de la mitad del litio y
economa. El inters ha sido progresivo, reba- del renio y hasta la tercera parte del molibde-
sando lo regional para proyectarse en frica y no. Mxico la cuarta parte de la diatomita y el
ms recientemente en AL. Los patrones cre- fluorospato y, junto con Per, la tercera parte
cientes de consumo de China se dan en un con- de la plata. Adems, Bolivia exporta cantidades
texto en el que ese pas no slo est expandien- pequeas pero no despreciables de tungsteno y
do su infraestructura de manera inusitada, sino Venezuela de vanadio (Ibid).
que adems en el que apuesta por desarrollar
tecnologas de frontera que demandan minera- Geopoltica del despojo y la
les especficos, de ah que, por ejemplo, defi- resistencia social
niera dar un giro nacionalista con respecto a la
gestin de sus reservas de tierras raras las ms El extractivismo, por lo general, se gesta so-
importantes del mundo dado el alto grado de bre la base de una permanente acumulacin
concentracin de las mismas y por tanto por su por desposesin, es decir, de un despojo for-
comparativamente bajo costo de produccin. malmente legal o ilegal- en tres sentidos: el
despojo de los bienes comunes, el del bien co- 3
En tal panorama, Amrica Latina figura como mn de buena parte de la poblacin e incluso
una regin relevante en tanto que cuenta con de pueblos enteros, y el despojo gradual del
recursos no despreciables y, en algunos casos, futuro de las generaciones venideras. Justo
en gran abundancia. Ello queda por dems evi- por ello es que una lectura propia de la eco-
denciado cuando se da cuenta del origen de las loga poltica es til y necesaria, entendien-
importaciones de los pases metropolitanos. do a sa como el estudio o diagnstico de la
complejidad de intereses, estructuras de po-
El Servicio Geolgico de EUA, por ejemplo, re-

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der y conflictos existentes en torno a los bie- mo y la geopoltica del despojo, es palpable
nes comunes que figuran como sustento del el aumento e intensidad con la que se violan
funcionamiento de la economa mundial, todo los derechos humanos ms elementales, pero
en un contexto de factores biofsicos y lmites tambin con la que se establecen condiciones
ambientales especficos que, de transgredir- propicias para que ciertos escenarios se sal-
se, agreden e incluso hipotecan el futuro de gan potencialmente de control en tanto que se
los pueblos y de su entorno natural. producen situaciones de reaccin social y de
consecuentemente criminalizacin y represin
Dejando tal ejercicio analtico para otra de movimientos sociales, en la mayora de los
ocasin, interesa notar que las nociones de casos en defensa legtima de sus recursos y del
geopolitizacin o seguritizacin de los recur- entorno natural que los contiene y que figura
sos se vinculan con los problemas o amenazas como sustento muchas veces nico de vida. No
visibles o potenciales en torno a su abasteci- es por tanto casual que al cierre del 2010 se
miento, yendo desde cuestiones asociadas a estimara la existencia de al menos unos 155
la erosin de las reservas de fcil acceso, a conflictos activos en 168 proyectos mineros en
las condiciones sociopolticas locales, a las re- Amrica Latina (consltese: www.olca.cl/oc-
gulaciones ambientales, el avance de frentes mal). Situaciones de despojo de tierra y agua,
tecnolgicos que requieren de nuevos mate- de violacin al derecho de consulta y otros de-
riales, el auge de probables nacionalismos e rechos humanos bsicos, y hasta el asesinato
incluso al incremento de eventos climticos de lderes han sido constantes en los movimien-
extremos con potencial de interrumpir el flu- tos de afectados ambientales de la regin, pero
jo de recursos hacia el mercado mundial. La tambin de la periferia en general.
intensidad de la disputa en curso queda deve-
lada con el anuncio de eventuales confronta- El debate sobre la securitizacin de los recur-
ciones por los recursos en la Antrtida y que sos naturales, con toda la amplitud de aspec-
eventualmente seran accesibles a causa del tos que vincula, se coloca, por tanto, como
cambio climtico. un asunto de trascendencia que se mantendr
en la agenda latinoamericana, tanto de parte
La disputa, que incluye lo econmico, lo di- de las elites de poder extranjeras y sus socios
plomtico y la fuerza o la amenaza del uso de regionales, como de los proyectos alternativos
sta, no nada ms se perfila como algo prob- de nacin, pero tambin de los pueblos. Ms
lemtico en la dimensin de las relaciones in- cuando se considera que la crisis econmica
ternacionales, dgase entre los Estados nacin, retroalimenta la crisis ambiental.
tambin lo es a nivel del control de los propios
territorios y su gente por parte de la industria Desde el punto de vista de los movimientos
minera y los grupos de poder local que la ava- sociales, el debate puede ser reducido por al-
lan y para la cual establecen una diversidad de gunos actores a un asunto sobre el derecho
condiciones ventajosas. En pases de Amrica universal a un medio ambiente sano que es vi-
Latina con proyectos alternativos de nacin, tal para la vida, pero de fondo, lo que est en
una de las principales contradicciones es que juego no es slo eso, sino sobre todo la defin-
pese al avance en ciertos aspectos, el modelo icin de cmo los pueblos han de relacionarse
4 extractivista persiste dejando igualmente a su con la naturaleza y cmo han de gestionar su
paso cmulos de pasivos socioambientales y, autonoma.
en ciertos casos, escenarios de violencia como
los experimentados en Bolivia o Argentina. De Con las caractersticas socioeconmicas de
cualquier modo, el modelo venezolano o ecu- Amrica Latina, los lmites sociales de toler-
atoriano sin duda est lejos de ser comparable ancia ante esquemas de creciente saqueo son
al mexicano o colombiano. cada vez menores. Ello ha tornado la lucha
ambiental en una lucha de clase, de diversas
Por tanto, conforme se agudiza el extractivis- pasa a la pgina 8

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Consenso de los commodities
y megaminera
Maristella Svampa

En el ltimo decenio, Amrica Latina realiz el naturales no renovables y a la expansin de


pasaje del Consenso de Washington, asentado las fronteras hacia territorios antes conside-
sobre la valorizacin financiera y una poltica rados como improductivos. El extractivismo
generalizada de privatizaciones, al Consenso resultante contribuy a agravar an ms el
de los Commodities, basado en la extraccin y patrn de distribucin desigual de los conflic-
exportacin de bienes primarios a gran escala, tos sociales y ecolgicos entre, por un lado,
sin mayor valor agregado, hacia los pases ms los pases del centro y las potencias emergen-
poderosos. Al comps de una nueva divisin tes y, por otro lado, los pases perifricos. En
territorial y global del trabajo, el Consenso de consecuencia, impacto socioambiental mayor
los Commodities cerr la etapa del mero ajus- y explosin generalizada de la conflictividad,
te neoliberal y abri a otro ciclo econmico aparecen como rasgos inherentes a dicho esti-
en Amrica Latina, caracterizado por las altas lo de desarrollo.
tasas de crecimiento y las ventajas compara-
tivas -que en lneas generales persisten, an Por cuestiones vinculadas con las caractersti-
en el marco de la reciente crisis econmica y cas negativas del modelo, potenciado cada vez
financiera global-, gracias al boom en el pre- ms por razones de ndole histrica -la memo-
cio de las materias primas. ria larga del saqueo colonial-, la megaminera
metalfera a cielo abierto se convirti en la
Convertido en algo ms que un orden eco- actividad extractiva ms cuestionada por las
nmico, el Consenso de los Commodities fue poblaciones latinoamericanas. No obstante,
definiendo un espacio de geometra variable, lejos estamos de asistir a una oposicin contra
que habilita cierta flexibilidad hasta donde todo tipo de minera. Las poblaciones, se tra-
la globalizacin lo permita- en cuanto al rol te de comunidades campesino-indgenas o de
del Estado-nacin, segn las orientaciones asambleas de vecinos, multitnicas y policla-
poltico-ideolgicas de los gobiernos, sobre la sistas, en pequeas y medianas localidades,
base comn de un acuerdo acerca de lo que se se oponen a un modelo de minera metalfe-
entiende por Desarrollo (matriz productivista, ra: el sistema de explotacin minera a cielo
modelo primario-exportador), as como de la o tajo abierto (open pit). Dicho sistema, hoy
aceptacin acrtica del rol histrico asignado generalizado frente al progresivo agotamien-
a Amrica Latina (sociedades exportadoras to a nivel mundial de los metales en vetas de
de Naturaleza, como afirmaba el venezolano alta ley, utiliza tcnicas de procesamiento por
Fernando Coronil). lixiviacin o flotacin, esto es, sustancias qu-
micas contaminantes, y requiere de enormes 5
Sin embargo, por encima del discurso triun- cantidades de agua y energa.
falista y del retorno de una ideologa desa-
rrollista como gran relato, la contracara de Hay que tener en cuenta que, debido a la
este proceso de adaptacin de las economas aplicacin de dichas tecnologas, Amrica La-
latinoamericanas, ha sido la creciente conso- tina es una de las regiones que tiene las re-
lidacin de un estilo de desarrollo extractivis- servas minerales ms grandes del mundo, lo
ta, ligada a la sobre-explotacin de recursos cual explica que, en 2011, haya concentrado

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el 25% de la inversin mundial en exploracin Conflictividad y lenguajes de
minera1. valoracin
Ahora bien, el cuestionamiento a la megami- Si hay algo que no puede ser minimizado, ni
nera no se refiere exclusivamente al uso de siquiera por el propio discurso tecnocrtico
tecnologas lesivas en relacin al ambiente. prominero, es la fuerte conflictividad social
Uno de los rasgos principales de este tipo de desencadenada de manera creciente por los
minera es la gran escala de los emprendi- proyectos extractivos. Actualmente, no hay
mientos, lo cual nos advierte sobre las grandes pas latinoamericano con proyectos de minera
inversiones de capital que exige (se trata de a gran escala que no haya suscitado conflictos
actividades capital-intensivas, antes que tra- sociales entre las empresas mineras y el gobier-
bajo-intensivas), el carcter de los actores in- no versus las comunidades: Mxico, varios pa-
volucrados (grandes corporaciones trasnacio- ses centroamericanos (Guatemala, El Salvador,
nales, que controlan la cadena a nivel global), Honduras, Costa Rica, Panam), Ecuador, Per,
as como de los mayores impactos y riesgos Colombia, Brasil, Argentina, Chile y, reciente-
sanitarios, ambientales, sociales, econmi- mente, Uruguay.
cos- que dichos emprendimientos conllevan.
Asimismo, otro de las consecuencias es la con- Segn el Observatorio de Conflictos Mineros de
solidacin de economas de enclave, visible Amrica Latina (OCMAL) existen actualmente
en los escasos encadenamientos productivos 120 conflictos activos que involucran a ms de
endgenos y la fuerte fragmentacin social y 150 comunidades afectadas a lo largo de toda
regional, lo cual termina configurando espa- la regin. Slo en el Per, la Defensora del
cios socio-productivos dependientes del mer- Pueblo de la Nacin da cuenta de que la activi-
cado internacional y de la volatilidad de sus dad minera concentra el 70 % de los conflictos
precios. socioambientales y stos a su vez, representan
el 50 % del total de conflictos sociales en ese
Es entonces esta combinacin de aspectos pas.2 Asimismo, la conflictividad contribuye
mxima expresin del despojo econmico y directa o indirectamente a la judicializacin
destruccin ambiental-, lo que convierte a la de las luchas socio-ambientales y a la violacin
megaminera en una suerte de figura extre- de los derechos ambientales y colectivos, en la
ma, smbolo del extractivismo depredatorio. medida en que no se generan procesos de con-
A esto hay que sumar el establecimiento de sultas en las comunidades involucradas, y en
reas de sacrificio, con lo cual los territo- no pocas ocasiones los dispositivos instituciona-
rios intervenidos aparecen como socialmente les existentes (como, por ejemplo, el convenio
vaciables y desechables, en funcin de la 169 de la OIT) tienden a ser bastardeados por
rentabilidad y la mercantilizacin, lo cual pos- los propios gobiernos, interesados en la rpida
teriormente repercute y tiene efectos visibles aprobacin de los proyectos.
sobre los mismos cuerpos. En consecuencia, la
minera metalfera a gran escala es muy cues- Incluso en aquellos casos donde la megaminera
tionada, no por falta de cultura productiva fue rechazada y la actividad no logr instalarse,
o simple demonizacin de la actividad, sino tal como sucedi en Intag (Cotacachi, Ecuador),
6 porque las poblaciones comprenden que sta en dos oportunidades (en 1995 y en 2006); o en
constituye una sntesis acabada del maldesar- Famatina (la Rioja, Argentina), en 2007 y recien-
rollo, que pone en riesgo la vida presente y temente en 2012, asistimos a la reactivacin c-
futura de las poblaciones y los ecosistemas.
2 De Echave, Hoetmer y Palacios, (2009) Minera y
Territorio en el Per: Conflictos, Resistencias y Pro-
puestas en tiempos de globalizacin. CooperAccin,
1 http://noticiasmineras.mining.com/2012/03/05/ CONACAMI, Programa Democracia y Transformacin
america-latina-lidera-inversiones-mundiales-en- Global, Universidad Nacional Mayor de San Marcos,
exploracion-minera/ Lima.

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clica del conflicto, con sus corsi e ricorsi, frente a la emergencia de una nueva ecologa poltica
al arribo de una nueva empresa que reemplaza del agua, de defensa de las cuencas hdricas,
a la anterior, ya expulsada, y puja por obtener fuertemente amenazadas por la actividad mi-
por todos los medios una licencia social que la nera, tal como lo refleja la consigna el agua
poblacin ya ha denegado. Asimismo, una vez vale ms que el oro, que hoy recorre este tipo
instalada la empresa, la conflictividad tiene una de luchas en todo el continente.
sobrevida que excede largamente la del pero-
do de explotacin del yacimiento, tal como se Otro de los elementos ms novedosos de las
puede verificar en casos emblemticos de la resistencias contra la megaminera es la arti-
minera latinoamericana, como en Guanajuato y culacin entre actores diferentes, que incluyen
Zacatecas (Mxico), Cerro de Pasco, La Oroya o desde organizaciones o comunidades de veci-
la Baha de Ilo (Per)3 nos, pequeas organizaciones ambientalistas
(ONGs), y profesionales y universitarios. Este
En consecuencia, gracias a la estrecha alian- dilogo productivo entre disciplinas y organiza-
za entre gobiernos y grandes empresas y por ciones heterogneas, ha ido produciendo un sa-
encima de la orientacin poltico-ideolgica de ber experto independiente de las corporaciones
los gobiernos, el actual escenario de conflic- y de los gobiernos, desde el cual plantear una
tos ilustra el modo cmo el extractivismo pone disputa, a la vez epistmica y poltica. Resulta
en jaque a las democracias latinoamericanas, imposible realizar un listado de las redes auto-
pues se trata de un modelo que avanza sin el organizativas nacionales y regionales contra la
consenso de las poblaciones, generando todo megaminera que hoy existen en Amrica Lati-
tipo de conflictos sociales, divisiones en la so- na, adems de las organizaciones campesino-
ciedad, y una espiral de criminalizacin y re- indgenas preexistentes. A ttulo de ejemplo,
presin de las resistencias que sin duda abre un podemos mencionar la CONACAMI (Confedera-
nuevo y peligroso captulo de violacin de los cin Nacional de Comunidades Afectadas por
derechos humanos. la Minera, nacida en 1999, Per); la Unin de
Asambleas Ciudadanas (UAC, Argentina), surgida
Por lo general, las acciones de oposicin arran- en 2006, que congrega unas setenta organizacio-
can con reclamos puntuales (econmicos o am- nes de base que cuestionan el modelo minero; y
bientales) y van configurando una nueva co- la Asamblea Nacional de Afectados Ambientales
munidad del no4; pero en la misma dinmica (ANAA, Mxico, que incluye diferentes frentes
de lucha stas tienden a ampliar y radicalizar de lucha), creada en 2008, en instalaciones de
su plataforma representativa y discursiva, in- la UNAM, con el apoyo de la Unin de Cientficos
corporando otros temas, tales como el cuestio- Comprometidos con la Sociedad (UCCS).
namiento al modelo de desarrollo hegemnico
y la exigencia de desmercantilizacin de los Entre fines de 2011 y comienzos de 2012 las lu-
bienes comunes. As, los procesos de moviliza- chas contra la megaminera adoptaron una ma-
cin van conduciendo a una concepcin de la yor urgencia y dramatismo: en Cajamarca, Per,
territorialidad opuesta a las nuevas formas de se llev a cabo la Marcha en defensa del Agua y
colonizacin de la Naturaleza, ilustradas por el de la Vida, en contra del proyecto Conga, que
discurso eficientista y el neodesarrollismo do- amenaza con secar cuatro lagunas, para extraer
minante. Para el caso que nos ocupa, asistimos cobre y oro, impactando sobre la vida de unas 7
100 mil personas; en Famatina, Argentina, en
3 Colectivo Voces de Alerta (2011), 15 mitos y enero de 2012, se produjo una gran pueblada,
realidades de la minera transnacional en Argentina, que permiti la visibilizacin de otras luchas
Buenos Aires, El Colectivo-Herramientas. contra la megamineria y coloc la problemtica
4 M. Antonelli (2009) Minera transacional y en la agenda poltica nacional; en Panam, en
dispositivos de intervencin en la cultura, en febrero de 2012, hubo una gran represin que
M.Svampa y M.Antonelli, Minera transnacional, nar-
cost la vida de dos miembros de la comunidad
rativas del desarrollo y resistencias sociales, Buenos
Aires, editorial Biblos indgena Ngbe Bugl; en Mxico, en el Estado

marzo 2012
de Veracruz, crece el rechazo contra la insta- decisiones (consultas pblicas, audiencias, ple-
lacin del proyecto minero Caballo Blanco, que biscitos). En pases con una larga tradicin de
pretende desarrollarse a pocos kilmetros de minera a gran escala, como el caso de Bolivia,
una central nuclear; en Cajamarca, Colombia, Chile y Per, los escenarios son muy complejos,
la poblacin se ha movilizado en contra de una as como mltiples las visiones de la territoriali-
gigantesca mina de oro, La Colosa; en fin, en dad hoy en disputa. Sin embargo, visto el fraca-
marzo de 2012, en Ecuador, las manifestaciones so de la megaminera como motor de desarro-
se intensificaron, como lo muestra la ocupacin llo, visto la dinmica creciente de desposesin
y posterior desalojo de la embajada de China que convierte en sacrificables los territorios, as
en Quito, de un grupo de mujeres que queran como la peligrosa espiral de criminalizacin y
entregar una nota de protesta contra un proyec- represin de las luchas, los procesos de radicali-
to minero de capital chino que sera la primera zacin de la poblacin suelen ser impredecibles,
explotacin a gran escala de la historia de ese tal como lo muestra actualmente el caso perua-
pas. Estos pocos ejemplos ilustran la rpida ge- no, el primer pas latinoamericano en donde se
neralizacin de las luchas continentales en con- implement este tipo de minera.
tra de este modelo.
Maristella Svampa es investigadora del
Por ltimo, vale aclarar que no todas las for- Conicet (Centro Nacional de Investigaciones
Cientfico Tcnicas) de Argentina y profesora
mas de resistencia a la megaminera plantean
de la Universidad Nacional de La Plata.
una redefinicin del modelo de desarrollo aun- Coordinadora del Grupo de Estudios Crticos
que s promueven una democratizacin de las del Desarrollo.

Extractivismo, fronteras ecolgicas y... Bibliografa Bsica


viene de la pgina 4 Comisin Europea (2010). Critical Raw Materials for
the EU. Report of the Ad-hoc Working Group on de-
tipologas de actores, lenguajes y expresio- fining critical raw materials. Julio. Bruselas, Blgica.
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y cada vez ms bajo esquemas de redes de Kojima, Shuhei (2002). Stable Supply of Mineral Re-
sources. Mineral and Natural Resources Division, Min-
redes. Algunos son antisistmicos, otros se vi-
istry of Economy, Trade and Industry. Tokio, Japn.
sualizan como ecologistas, otros slo no estn
de acuerdo con un proceso o esquema expo- Krausmann et al (2009) Growth in global material
use, GDP and population during the 20th Century.
liador particular. En cualquier caso, el rechazo
Ecological Economics. No. 68: 2696 2705.
es patente. Estamos pues ante un momento
complejo, de crisis e intensa disputa, pero NRC National Research Council (2008). Minerals,
al mismo tiempo de oportunidad para idear, critical minerals and the US economy. Committee on
Critical Mineral Impacts of the US Economy; Com-
debatir y construir nuevos paradigmas, otros mittee on earth Resources. The National Academies.
desarrollos, con profunda mirada histrica y EUA.
crtica aguda, que en trminos bsicos sean
UNEP. 2011. Decoupling Natural Resource Use and
socio-ambientalmente ms armnicos y jus-
Environmental Impacts from Economic Growth. A
8 tos, que se piensen desde el decrecimiento Report of the Working Group on Decoupling to the
biofsico (del menor uso posible de materiales International Resource Panel. Paris, Francia.
y de energa), que se alejen del extractivismo
USGS US Geological Service (2012). Mineral Com-
como fundamento e incluyan otras dimensio- modity Sumaries 2012. Reston, Virginia, EUA.
nes humanas ms all de la exclusivamente
material, y que desde luego operen bajo ge- Weisz, Helga y Steinberg, Julia (2010). Reducing
energy and material flows in cities. Environmental
nuinas cuotas de poder social. Sustainability. Vol. 2: 185.

Una versin ms amplia de este artculo se encuentra en: http://alainet.org/active/53380

473
La centralidad del agua
en la disputa global
por recursos estratgicos
Monica Bruckmann
Dos visiones contrapuestas estn en choque reunin de Estambul, reivindicando la creacin
en la disputa global por el agua. La primera, de un espacio de debate global del agua en los
basada en la lgica de la mercantilizacin de marcos de la ONU, reafirmando la necesidad de
este recurso, que pretende convertirlo en un la gestin pblica de este recurso y su condi-
commodity, sujeto a una poltica de precios cin de derecho humano inalienable.1
cada vez ms dominada por el proceso de finan-
cierizacin y el llamado mercado de futuros. La Asamblea General de las Naciones Unidas
Esta visin encuentra en el Consejo Mundial aprob en julio del 2010 la propuesta presen-
del Agua, compuesto por representantes de las tada por Bolivia, y respaldada por otros 33 Es-
principales empresas privadas de agua que do- tados, de declarar el acceso al agua potable
minan 75% del mercado mundial, su espacio de como un derecho humano. Como era previsi-
articulacin ms dinmico. El Segundo Forum ble, los gobiernos de Estados Unidos, Canad,
Mundial del Agua, realizado en el ao 2000 de- Australia y el Reino Unido se opusieron a esta
clar, en el documento final de la reunin, que resolucin, con lo cual, en opinin de Maude
el agua no es ms un derecho inalienable, Barlow, ex-asesora sobre agua del presidente
sino una necesidad humana. Esta declara- de la Asamblea General de la ONU, esta resolu-
cin justifica, desde el punto de vista tico, el cin pierde peso poltico y viabilidad prctica2.
proceso en curso de desregulacin y privatiza- Estos cuatro pases, y sus fuerzas polticas ms
cin de este recurso natural. La ltima reunin conservadoras, aparecen como el gran obst-
realizada con el nombre de IV Forum Mundial culo. El peligro para los operadores del agua
del Agua, en marzo de 2009 en Estambul, ra- es grande, ciertamente, un reconocimiento del
tifica esta caracterizacin del Agua. Un aliado agua y el saneamiento como derecho humano
importante del Consejo Mundial del Agua ha pondra lmites a los derechos de las grandes
sido el Banco Mundial, principal impulsor de las corporaciones sobre los recursos hdricos, dere-
empresas mixtas, pblico-privadas, para la ges- chos consagrados por los acuerdos multilatera-
tin local del agua. les de comercio e inversin.

La otra visin se reafirma en la consideracin Los gobiernos de Amrica Latina estn avan-
del agua como derecho humano inalienable. zando en el reconocimiento del agua como de-
Esta perspectiva es defendida por un amplio recho inalienable y en la afirmacin de la so-
conjunto de movimientos sociales, activistas berana y gestin pblica de estos recursos. La 9
e intelectuales articulados en un movimiento Constitucin Poltica del Estado Plurinacional
global por la defensa del agua, que propone la de Bolivia reconoce, en su artculo 371, que el
creacin de espacios democrticos y transpa- el agua constituye un derecho fundamental-
rentes para la discusin de esta problemtica
a nivel planetario. Este movimiento, que no 1 Vase: Mabel Faria de Melo. gua no merca-
reconoce la legitimidad del Foro Mundial del doria. En: ALAI, 3 de abril de 2009.
Agua, elabor una declaracin alternativa a la 2 Vase: Roberto Bissio. El derecho humano al
agua. Disponible en http://alainet.org/active/39769

marzo 2012
simo para la vida, en el marco de la soberana (como en las regiones ridas e hiperridas) el
del pueblo, establece adems que el Estado recurso de agua subterrnea puede ser consi-
promover el uso y acceso al agua sobre la base derado como no renovable3.
de principios de solidaridad, complementarie-
dad, reciprocidad, equidad, diversidad y sus- Los acuferos y las aguas subterrneas que los
tentabilidad. conforman, son parte de un ciclo hidrolgico
cuyo funcionamiento determina una compleja
Ciertamente, la disputa por la apropiacin y interrelacin con el medio ambiente. Las aguas
el control del agua en el planeta adquiere di- subterrneas son un elemento clave para mu-
mensiones que extrapolan nicamente los in- chos procesos geolgicos e hidro-qumicos, y
tereses mercantilistas de las empresas trans- tienen tambin una funcin relevante en la re-
nacionales, colocndose como un elemento serva ecolgica, ya que mantienen el caudal los
fundamental en la geopoltica mundial. Est ros y son la base de los lagos y los pantanos, im-
claro que el planeta necesita urgentemente pactando definitivamente en los hbitats acu-
una poltica global para cambiar la tendencia ticos que se encuentran en ellos. Por lo tanto,
del complejo proceso de desorden ecolgico los sistemas acuferos adems de ser reservas
que, al mismo tiempo que acelera la dinmica importantes de agua dulce, son fundamentales
de desertificacin en algunas regiones, incre- para la preservacin de los ecosistemas.
menta los fenmenos de inundacin producto
de lluvias torrenciales, en otras. Las conse- La identificacin de los sistemas acuferos es
cuencias devastadoras que la degradacin de un requisito bsico para cualquier poltica de
medio ambiente est provocando y la grave- sustentabilidad y gestin de recursos hdricos
dad de la situacin global que tiende a profun- que permitan que el sistema contine funcio-
dizarse colocan en discusin la propia nocin nando, y desde el punto de vista de nuestras
de desarrollo y de civilizacin. investigaciones, es imprescindible para un an-
lisis geopoltico que busque poner en eviden-
Los acuferos y la preservacin de cia elementos estratgicos en la disputa por el
ecosistemas control y apropiacin del agua.

Desde hace mucho tiempo, las investigaciones Las grandes reservas hdricas cmo la cuenca
hidrolgicas de los ciclos globales del agua han del Congo, Amazonas, el acufero Guaran o los
demostrado que 99% del agua dulce accesible grandes lagos de frica central coinciden con
del planeta se encuentra en los acuferos de la existencia de grandes poblaciones en expan-
agua dulce, visibles en los ros, lagos y capas sin y fuertes conflictos tnicos y religiosos.
congeladas de hielo. Estas aguas constituyen Adems, gran parte de los pases de esta regin
sistemas hdricos dinmicos y desarrollan sus se encuentran bajo fuerte presin del sistema
propios mecanismos de reposicin que depen- financiero internacional que busca implantar
den, fundamentalmente, de las lluvias. Parte una gestin neoliberal de los recursos hdricos
de este caudal se infiltra en las rocas subya- a travs de su personal tcnico para el que las
centes y se deposita debajo de la superficie, en estaciones de tratamiento de agua, reciclaje y
lo que se conoce como acuferos. Los acufe- construccin de mecanismos que eviten la con-
10 ros reciben reposicin de las lluvias, por lo que taminacin de los acuferos, son gastos super-
son, en su mayora, renovables. Dependiendo fluos.4
del tamao y las condiciones climticas de la
3 Atlas of Transboundary Aquifers. Global maps,
ubicacin de los acuferos, el perodo de reno-
regional cooperation and local inventories. Paris :
vacin oscila entre das y semanas (en las ro- UNESCO, p. 16.
cas krsticas), o entre aos y miles de aos si 4 TEIXEIRA, Francisco Carlos. Por uma geopoltica
se trata de grandes cuencas sedimentarias. En da gua. 23 de enero de 2011. Disponible en http://
regiones donde la reposicin es muy limitada www.tempopresente.org/index2.php?option=com_
content&do_pdf=1&id=77

473
Se trata de un proceso violento de expropia- en la regin desrtica del Sahara; la India;
cin y privatizacin del recurso natural ms im- Asia central; gran parte de Australia; la estre-
portante para la vida. A pesar de la centralidad cha franja desrtica que va desde la costa pe-
del agua potable para consumo humano, es ne- ruana hasta el desierto de Atacama en Chile
cesario sealar tambin la importancia vital de y la regin norte de Mxico y gran parte de
este recurso para la agricultura, que impacta la regin centro oeste de Estados Unidos. En
directamente la soberana alimentaria, y para estas regiones, se puede considerar el agua
el proceso industrial en su conjunto. como recurso no renovable. frica subsaharia-
na, el sudeste asitico, Europa, los Balcanes,
Los mayores acuferos de Europa se encuen- la regin norte de Asia y la regin nor-occi-
tran en la regin euroasitica, destacando, dental de Amrica del Norte registran niveles
por su dimensin, la cuenca Rusa, ms cercana moderados de reposicin de agua, entre 50 y
a la regin polar. Europa occidental se ve re- 100 mm. al ao.
ducida al nico acufero de mediano porte, en
la cuenca de Pars. En casi todos los casos, las La regin de mayor reposicin de agua del
reservas de agua de Europa padecen de pro- mundo es Amrica del Sur donde, en casi todo
blemas que afectan su calidad, lo que ampli el territorio subcontinental, se registran nive-
drsticamente el consumo de agua embotella- les de reposicin de agua mayores a 500 mm./
da, que se ha convertido en un tem obligato- ao, lo que constituye el principal factor de
rio en la canasta de consumo familiar5. Europa abastecimiento de los sistemas acuferos de la
registra, proporcionalmente, la mayor tasa regin. Esta altsima capacidad de reposicin
mundial de extraccin de agua para consumo de aguas superficiales y subterrneas es fun-
humano: del total de agua que se extrae, ms damental, no solo para el abastecimiento de
del 50% es utilizada por los municipios, aproxi- agua dulce sino tambin para la manutencin
madamente 40% se destina a la agricultura y y reproduccin de los sistemas ecolgicos y la
el resto se consume el sector industrial. biodiversidad en la regin.

Asia depende de los grandes acuferos del nor- Agotamiento de mantas freticas
te de China y la Siberia, ms prxima de la
regin polar. Uno de los casos ms graves es Un aspecto estratgico a ser considerado en
el de la India, que junto con Estados Unidos, la geopoltica mundial del agua es el nivel de
tiene una de las tasas ms altas de extraccin extraccin de este recurso en cada regin,
de agua subterrnea del mundo. que permite elaborar un panorama real de
agotamiento de los sistemas hidrogrficos y
Amrica del Sur posee tres grandes acuferos: las mantas freticas. El mayor nivel de ex-
la Cuenca del Amazonas, la Cuenca del Mara- traccin para consumo de agua subterrnea
n y el sistema acufero Guaran, que ms en el mundo ocurre en Estados Unidos y la
parece un mar subterrneo de agua dulce India, donde se supera los 100 km por ao,
que se extiende por cuatro pases del cono seguidos de China continental, Paquistn, Irn
sur: Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay. y Mxico, con un nivel de extraccin que va
Por el volumen de las reservas de estos acufe- de 20 a 100 km por ao. En estas regiones,
ros y por la capacidad de reposicin del agua las mantas freticas han registrado una dismi- 11
de estos sistemas, Amrica del Sur representa nucin de casi 1 metro por encima del nivel
la principal reserva de agua dulce del planeta. de reposicin natural de agua por ao6, lo que
indica una tendencia de agotamiento de las
Las regiones ms crticas, por tener una repo- reservas en estos pases, que puede llevar a
sicin limitada de agua (menos de 5 milme- una crisis muy grave en un horizonte de 15 a
tros de lluvia al ao), son el norte de frica, 20 aos.

5 Ibid. 6 Ibid.

marzo 2012
En Estados Unidos la situacin se agrava por la Este acufero transfronterizo ocupa una super-
existencia de grandes ciudades en pleno de- ficie total de 1,200.000 kilmetros cuadrados,
sierto, como el caso de Las Vegas, que ejercen distribuidos en cuatro pases del cono sur: Ar-
presin constante sobre las reservas, as como gentina (225,000 km), Brasil (840,000 km),
el uso intensivo de agua en la agricultura sub- Paraguay (58,500 km) y Uruguay (58,500
sidiada, adems de los avances en la contami- km). Una de sus caractersticas ms impor-
nacin de sus reservas, como la regin de los tantes es la gran capacidad de recarga de
Grandes Lagos. agua, que asciende aproximadamente a 166
km al ao, con una reserva total de 45,000
El caso de frica merece especial atencin, km.8 El volumen de reposicin de este acu-
porque a pesar de que la extraccin de agua fero representa el volumen extrado para con-
subterrnea no es muy elevada en relacin a sumo anual de Estados Unidos (150 km) y casi
otras regiones (hasta 20 km por ao) se trata la cuarta parte del volumen total extrado en
de una manta fretica casi sin capacidad de re- el mundo (del 600 a 800 km).
posicin, por lo tanto, la extraccin lleva a un
proceso acelerado de agotamiento de reservas Los datos indican que Amrica del Sur podra
hdricas. China, India y el Medio Oriente son elevar su consumo anual de agua en cinco
tambin regiones extremamente crticas por el veces (de 25 a y 150 km) y an as, estara
elevado nivel de extraccin de reservas, como extrayendo apenas el agua que se renueva
consecuencia del proceso dinmico de indus- anualmente, sin afectar la manta fretica de
trializacin y de su dimensin poblacional. Los este nico sistema acufero.
datos de extraccin de agua por sector econ-
mico indican que, casi 75% del agua extrada en El acufero Amazonas ocupa una superficie to-
Asia se consume en agricultura y ms del 10% tal de 3,950,000 km, en la floresta amazni-
en el sector industrial. Adems, en trminos ca de Bolivia, Brasil Colombia, Ecuador, Per
absolutos, Asia es la regin donde se registra y Venezuela. Recientes estudios indican que
la extraccin de agua dulce subterrnea ms las reservas del acufero Alter do Cho, que
elevada el mundo: alrededor de 500 km por forma parte del sistema acufero Amazonas,
ao, segn datos de 2009. En segundo lugar se localizado en los estados de Amazonas y Par,
coloca Amrica del norte, con 150 km y en ter- en Brasil, ascienden a 86 mil km de agua
cer lugar Europa, que extrae 80 km. Amrica dulce, con lo cual se convertira en la mayor
Latina es el continente de menor extraccin, reserva del planeta, con casi el doble de volu-
con aproximadamente 25 km al ao. men de reservas del Acufero Guaran.

En general, durante las ltimas tres dcadas Estos datos indican que casi todo el continente
la extraccin del agua de los acuferos del sudamericano descansa sobre una manta fre-
planeta ha crecido exponencialmente. Esta tica de grandes reservas de agua subterrneas
extraccin se estima en un promedio de 600 a y una amplia red hidrogrfica que incluye la
800 km por ao.7 cuenca del Amazonas y el ro de mayor longi-
tud y caudal del mundo. Por la amplitud de la
Los grandes acuferos de superficie que ocupan estos sistemas hdricos
12 Amrica del Sur y el volumen de sus reservas, constituyen un
complejo ecosistema regional.
El sistema Acufero Guaran es uno de los ma-
yores depsitos de agua dulce del planeta. Es evidente que el control del agua en Amri-
Est formado por una manta de rocas y arena ca del Sur, representa el control de las prin-
en cuyas fisuras se deposita el agua, con una 8 Sobre este tema ver BRUCKMANN, Monica:
antigedad estimada de 245 millones de aos. Recursos naturales y la geopoltica de la integracin
Sudamericana, disponible en http://alainet.org/acti-
7 Vase: Atlas of Transboundary Aquifers. ve/45772

473
cipales fuentes renovables de agua dulce del propio continente asitico tiene un consumo
planeta, de un enorme potencial de energa elevado de agua y la situacin crtica de la
hidroelctrica, y el control de uno de los sis- India y China ejerce una presin muy grande
temas ecolgicos de mayor concentracin de sobre este recurso. Las reservas de agua de
biodiversidad del mundo, a partir de la flores- Australia estn en manos de las grandes trans-
ta amaznica, los pisos ecolgicos de la regin nacionales y Europa tiene sus propios proble-
andina, los grandes lagos de la Patagonia y los mas de abastecimiento de agua para resolver,
lagos interandinos. Significa tambin, el con- adems de la baja calidad del agua que posee.
trol de tecnologa de punta en la investigacin
cientfica, ligada al avance de la biogentica. En este contexto, Amrica del Sur representa
la nica posibilidad de abastecimiento de agua
Se hace necesaria una estrategia sudamericana para Estados Unidos. No nos sorprende que
de gestin de los recursos hdricos, con metas uno de los seis ejes de estrategia cientfica de
comunes de descontaminacin y preservacin este pas, para la dcada 2007-2017, establez-
de las cuencas hidrogrficas, de las reservas ca la necesidad de elaborar un inventario de
subterrneas y la manta fretica. Esto implica agua dulce para garantizar el abastecimiento
un proceso de re-territorializacin del agua a y la salud de la nacin. Otro de los ejes de
partir de las poblaciones locales y los pueblos la misma estrategia est orientado a desa-
indgenas cuya vida est profundamente inte- rrollar un programa nacional de evaluacin de
grada a las reas de mayor concentracin de peligros, riesgos y resistencias para garantizar
reservas de este recurso. La presin social de la salud de largo plazo y la riqueza de la na-
los movimientos populares urbanos, rurales e cin.
indgenas por la democratizacin de la gestin
y el uso del agua estn creando condiciones El continente se debe preparar para enfrentar
para una reapropiacin social de este recurso, estrategias multidimensionales de apropiacin
desde una perspectiva de sustentabilidad del y control del agua que posee y de los ecosiste-
medio ambiente. mas que de ella dependen.

Los intereses en disputa son colosales. Estados Una versin ms amplia de este artculo,
Unidos necesita asegurar el abastecimiento de incluyendo mapas, se encuentra en:
http://alainet.org/active/53385
agua dulce. Los datos muestran que el nivel
de su consumo est acabando con sus reser-
vas de agua subterrnea. Pretender obtener Monica Bruckmann es sociloga, doctora en
este recurso de frica es inviable, porque el ciencia poltica, profesora del Departamento
continente africano, por la baja capacidad de de Ciencia Poltica de la Universidad Federal
de Ro de Janeiro (Brasil) e investigadora de
reposicin de sus acuferos, est avanzando en la Ctedra y Red Unesco/Universidad de las
un proceso de agotamiento de sus reservas, si Naciones Unidas sobre Economa Global y
se contina con el actual patrn de consumo. Desarrollo Sustentable - REGGEN.
Asia tampoco es una opcin viable, porque el

13

marzo 2012
Transformaciones y/o transiciones?

Post-extractivismo
y pluriverso
Arturo Escobar
Profundamente inmersa en la historia de la yuntura, es decir, la crisis de la euromoder-
modernidad occidental desde la Conquista, nidad; b) proyectos de transicin de modelo
la regin conocida como Amrica Latina y el de sociedad, potencialmente decoloniales,
Caribe podra estar al borde de una transicin basados en un conjunto diferente de prcticas
sustancial. Es pronto para decir si las trans- (por ejemplo, comunales, indgenas, hbridas
formaciones en curso equivaldrn a una trans- y, principalmente, pluriversales e intercultu-
formacin dentro del espacio cultural-poltico rales), tendientes a una sociedad postliberal
definido por la euromodernidad es decir, (una alternativa a la euromodernidad). Este
transformaciones dentro de un solo universo, segundo proyecto surge del segundo aspecto
as sea multicultural- o un paso adelante ha- de la coyuntura y pretende transformar al li-
cia un verdadero cambio de modelo cultural beralismo y al desarrollo. Valga establecer
un Pachakuti, o transicin hacia el pluriverso dos precisiones.
inter-cultural.
Primero, considero que ambas opciones son
Segn Blaser (2007) el momento actual en el importantes y que ambas de algn modo se
continente debe ser visto en trminos de una estn dando a nivel tanto de los estados como
doble crisis: la crisis del modelo desarrollista de los movimientos sociales; mientras que a
neoliberal de las ltimas tres dcadas; y el fin nivel del Estado predomina la orientacin ha-
de la hegemona del proyecto modernizador cia la modernizacin alternativa, la segunda
iniciado con la Conquista, es decir, la crisis del opcin no est del todo ausente para el caso
proyecto de traer la modernidad al continen- de algunos de los gobiernos progresistas, como
te. por ejemplo en el caso del Buen Vivir y los
derechos de la naturaleza en Ecuador. Sin em-
Dado este doble contexto, el argumento gene- bargo, es de anotar que la gran mayora de las
ral es el siguiente: Las actuales transformacio- movilizaciones de izquierda continan siendo
nes socioeconmicas, polticas y culturales en claramente modernizadoras. La segunda op-
Amrica Latina sugieren la existencia de dos cin estara representada por algunos movi-
proyectos potencialmente complementarios, mientos sociales y diversas formas del pen-
pero tambin contradictorios: a) moderniza- samiento. De ah la importancia de analizar
ciones alternativas, basadas en un modelo de estas opciones a nivel de a) el Estado; b) los
desarrollo anti-neoliberal y tendientes a eco- movimientos sociales; y c) los nexos entre am-
14 nomas mixtas, potencialmente solidarias y bos. Tericamente hablando, planteo esta in-
postcapitalistas, y a una forma alternativa de terrogante: es posible ir ms all del capital
modernidad (una modernidad satisfactoria, como expresin dominante de la economa, de
en palabras de Garca Linera, es decir, ms la euromodernidad como construccin cultu-
justa e incluyente). Este proyecto tiene su ral dominante de la vida socio-natural, y del
origen en el fin de la hegemona del proyecto Estado como expresin central de la institu-
neoliberal, pero no se compromete significa- cionalizacin de lo social? Si esta hiptesis es
tivamente con el segundo aspecto de la co- vlida, podramos hablar de tres escenarios:

473
postcapitalista, postliberal y postestatista. Hablar de post, finalmente, debe entender-
Tal cosa requerira una radical transformacin se como parte de una estrategia epistmica y
del monopolio de la economa, del poder y cultural de ampliar los espacios para pensar de
del conocimiento, que hasta hace muy poco otro modo sobre la realidad socio-natural qui-
ha caracterizado a las sociedades modernas/ zs una estrategia provisional. El gran desafo
coloniales. Un criterio bsico para responder est en visibilizar lo no-liberal/no-capitalis-
a estas preguntas y determinar el carcter de ta/no-estatal en sus propios trminos. Este
los cambios es saber hasta qu punto estn proceso no solo de descolonizacin epistmi-
siendo cuestionadas las premisas bsicas del ca sino de verdadera re/construccin de mun-
modelo de desarrollo. dos y conocimientos de otro modo-- desborda
el panorama actual de las ciencias sociales
Segundo, entiendo el post que antepongo a modernas, incluyendo las vertientes europeas
capitalista, liberal y estatista de un modo muy del pensamiento crtico. En otras palabras, el
especfico, similar al caso del postdesarrollo. proyecto de mundos y conocimientos de otro
El postliberalismo apuntara a un espacio/ modo se vislumbra en los bordes o lmites de
tiempo en el que la vida social no estuviese la teora crtica, pero solo avanzar a medida
completamente determinada por los construc- que construye otros lenguajes y otras formas
tos de la economa, el individuo, la racionali- del saber (aunque incorpore aspectos de di-
dad instrumental, la propiedad privada y de- chas teoras crticas de alguna manera).
ms factores que caracterizan al liberalismo
y a la modernidad. No es una situacin a la Transformacin o transicin
que se haya de llegar en el futuro, sino algo
que est en permanente construccin. De Si esta interpretacin tiene validez, podra-
manera semejante, postcapitalismo implica mos concluir que Amrica Latina se encuentra
considerar a la economa como constituida por en una encrucijada fundamental: entre pro-
diversas prcticas capitalistas, capitalistas al- yectos de transformacin social y econmica,
ternativas y no capitalistas, tales como se con- alternativas a las que han predominado en el
cibe en la economa social y solidaria; supone continente durante la mayora de su historia,
un estado de cosas en el que el capitalismo ya pero que tienen lugar de todas formas den-
no es una fuerza econmica hegemnica (as tro el espacio/tiempo cultural definidos por la
sea dominante en muchos casos), en que la modernidad dominante; y proyectos de tran-
dimensin ontolgica de la economa no est sicin cultural o, mejor, de transiciones ha-
completa y naturalmente ocupada por el ca- cia modelos de vida diferentes a los modelos
pitalismo, sino por un conjunto de economas: occidentales modernos que definen la globali-
solidaria, cooperativa, social, comunal, etc. zacin, el desarrollo, la economa y el progre-
que no pueden ser reducidas al capitalismo. so. De hecho, el concepto de transicin est
En otras palabras, el prefijo post indica la no- surgiendo con fuerza a nivel mundial, parti-
cin de que la economa no es esencialmente cularmente a raz de la crisis combinada de
ni naturalmente capitalista, las sociedades energa, clima, alimentacin y pobreza (tran-
no son naturalmente liberales y el Estado no siciones hacia sociedades post-petrleo, bajas
es, como habamos credo, el nico modo de en consumo de energa, sustentables, y hacia
establecer y regular lo social. Esto no quie- la soberana alimentaria con produccin lo- 15
re decir que el capitalismo, el liberalismo y cal y autonomas locales, en particular), pero
las formas estatales dejen de existir; significa tambin en trminos culturales y espirituales.
que su centralidad discursiva y social ha sido
parcialmente desplazada, permitiendo as am- La mayora de estos discursos de la transicin
pliar la gama de experiencias que son conside- estn animados por una preocupacin profun-
radas alternativas vlidas y crebles a lo que da por la vida. Al hacer visibles los efectos
hoy predomina (Santos 2007). perniciosos de las ideologas del individuo y
del mercado, estos discursos vuelcan la aten-

marzo 2012
cin sobre la necesidad de reconstruir las entorno natural debido a su dependencia de la
subjetividades y la economa, con frecuencia acumulacin, alimentada por la explotacin de
en tndem con aquellas sociedades donde los los recursos naturales (por ejemplo, hidrocar-
regmenes del individuo y la propiedad priva- buros, soja, caa de azcar, palma aceitera,
da no han llegado a controlar por completo minera). De all que a los modelos econmi-
la prctica social. Estos discursos igualmente cos de la mayora de los gobiernos progresistas
propenden por economas diversas centradas se les denomine neo-extractivistas (Gudynas
en la vida, cual es el caso de muchas visiones 2011). Pero las posibilidades histricas deri-
de la economa social y solidaria. El nfasis vadas de los discursos y acciones de algunos
de algunas de las visiones de transiciones en movimientos y en menor medida- de algunos
la espiritualidad, nos recuerda de la exclusin estados, no dejan de ser reales.
de esta importante dimensin por nuestras
academias e izquierdas tan profundamente Extractivismo sensato
seculares. La importancia de reconectar na-
turaleza y cultura, por ltimo, significa que El compromiso con el BV y los DN impone
los discursos de transiciones ubican en el cen- como primer paso ineludible una estrategia
tro del proceso la necesidad de reconectarse para superar estrategias de desarrollo basadas
con todos los seres vivientes, humanos y no en el extractivismo. Como el Consejo Latino-
humanos. Todos estos factores apuntan hacia americano de Ecologa Social, CLAES, expresa
el surgimiento del pluriverso. 1 en su trabajo sobre transiciones post extrac-
tivistas, esto no significa abandonar por com-
Ahora bien, es de anotar que las implicacio- pleto el uso de los recursos naturales, lo cual
nes prcticas de este anlisis son por dems sera imposible, ni toda forma de extractivis-
complejas. Aunque los gobiernos progresis- mo. La propuesta de CLAES es bastante til
tas estn haciendo esfuerzos importantes de para pensar sobre las condiciones para el BV
transformacin social, y han sin duda contri- y los DN como verdaderas alternativas al de-
buido a la introduccin del Buen Vivir (BV) y sarrollo (e.g., Gudynas 2011), ms all de una
los Derechos de la Naturaleza (DN) como me- poltica de redistribucin de ingreso a partir
tas de accin social, las limitantes y tensiones de las ganancias de la exportacin, o de una
para avanzar las dimensiones ms radicales postulacin del extractivismo como necesario
de la agenda son evidentes. Aparte de la en- para combatir la pobreza (asistencialismo),
carnizada defensa de los rdenes establecidos ignorando su alto impacto ambiental local,
por parte de las viejas y nuevas derechas y los continental, y global. Es una propuesta de
intereses imperialistas, las tensiones y con- transformacin radical en trminos de estra-
tradicciones de los proyectos transformado- tegias sociales y ambientales que permitan
res son enormes. Debido al peso histrico del diversificar las cadenas productivas.
liberalismo y el imperativo modernizante, el
Estado est mejor capacitado para controlar o La propuesta de CLAES considera una transi-
gobernar de acuerdo al modelo desarrollista, cin de un extractivismo depredador (esti-
que para potenciar las energas de los movi- lo de desarrollo actual), a un extractivismo
mientos sociales. En general, el modelo de sensato, en el cual se cumpliran las normas
16 desarrollo contina causando estragos en el ambientales de toda actividad explotadora
(por ej., la minera), para finalmente pasar
1 Las obras de los telogos de la liberacin Leonar- a un extractivismo o extraccin indispensa-
do Boff y Franz Hinkelammert incluyen muchos de los ble que se refiere a aquellas actividades que
elementos de los discursos de transicin, tales como son genuinamente necesarias, que cumplen
la crtica al capitalismo, la espiritualidad, la ecolo- condiciones sociales y ambientales, y estn
ga, la defensa de la vida, y la necesidad de cambio
de modelo cultural. Son obras ejemplares en este
directamente vinculadas a cadenas producti-
sentido. Ver, por ej., Boff (2002); Hatthaway y Boff vas nacionales y regionales, para nutrir redes
2009), Hinkelammert and Mora (2008). de consumo verdaderamente enfocadas en la

473
calidad de vida (Gudynas 2011). El resultado epistmico y ontolgico; donde esta moderni-
sera una alternativa de desarrollo con menos dad haya sido provincializada, es decir, des-
consumo de energa y huella de carbono, me- plazada del centro de la imaginacin histrica
jor calidad de vida, y centrada en las nece- y epistmica; y donde el anlisis de proyectos
sidades nacionales y continentales antes que descoloniales y pluriversales concretos pueda
globales. Sobra decir que las exigencias para hacerse honestamente desde una perspectiva
este proceso son complejas, incluyendo mayor des-esencializada. Las alternativas a la mo-
democracia participativa, visiones plurales de dernidad tienden hacia formas de organizar
la economa, sistemas de valoracin mltiples la economa, la sociedad y la poltica formas
(no solo en trminos de indicadores econ- otras- que brindan, si no mejores, al menos
micos estndar), disminucin en el consumo otras oportunidades de dignificar y proteger la
de materia y energa, y estrategias de des- vida humana y no humana y de reconectarse
acople selectivo de la economa mundial.2 con la corriente de la vida en el planeta.
La produccin de alimentos y todo el sector
agrcoladebern ser una esfera primordial
en esta transicin; en general, puede decirse Arturo Escobar, antroplogo colombiano, es
que la re-localizacion de la produccin de profesor en el Departamento de Antropologa
de la Universidad de Carolina del Norte,
alimentos en base a sistemas orgnicos, bio-
Chapel Hill, Estados Unidos
diversos y descentralizados es uno de los as-
pectos considerados de mayor importancia en Referencias bibliogrficas
los discursos de la transicin.3 La transicin al
Blaser, Mario. 2007. Bolivia: los desafos inter-
post extractivismo con estrategias de erradi-
pretativos de la coincidencia de una doble crisis
cacin de la pobreza, conservacin y derechos hegemnica, in Reinventando la nacin en Bolivia:
de la naturaleza, e integracin regional aut- Movimientos sociales, Estado y poscolonialidad, eds
noma frente a la globalizacin. K. Monasterios, P. Stefanoni & H. D. Alto, La Paz,
CLACS0/Plural, pp. 11-21.
La dimensin cultural de la transicin es clara Boff, Leonardo. 2002. El Cuidado Esencial. Madrid:
a muchos niveles, por ejemplo en el cuestiona- Editorial Trotta.
miento de la idea de que el consumo creciente
Gudynas, Edaurdo. 2011. Ms all del nuevo ex-
significa mejorar la calidad de vida (Gudynas tractivismo: transiciones sostenibles y alternativas al
2011). Pensar en el Buen Vivir y los derechos desarrollo. En El desarrollo en cuestin. Reflexio-
de la naturaleza significa embarcarse en es- nes desde Amrica Latina, F. Wanderley, ed. Oxfam
trategias ontolgico-polticas de transicin y CIDES UMSA, La Paz, Bolivia, 2011, pp. 379- 410
hacia el pluriverso. Hablar del pluriverso sig- Hathaway, Mark, and Leonardo Boff. 2009. The Tao of
nifica: revelar un espacio de pensamiento y de Liberation: Exploring the Ecology of Transformation.
prctica en el que el dominio de una moder- Maryknoll, NY: Orbis Books.
nidad nica haya quedado suspendido a nivel Hinkelammert, Franz, y Henry Mora. 2008. Hacia
una economa par la vida: preludio a una reconstruc-
2 La nocin de desacople de CLAES hace eco de cin de la economa. Cartago, Costa Rica: Editorial
las propuestas del delinking de Samir Amin de los se- Tecnolgica de Costa Rica.
tentas, aunque con una perspectiva ecolgica que no
Santos, Boaventura de Sousa. 2007. The Rise of the
apareca en Amin, y enfatizando el desacoplamiento
Global Left. London: Zed Books. 17
del bienestar del crecimiento econmico.
3 Vase por ejemplo el trabajo de Vandana Shiva Shiva, Vandana. 2008. Soil, Not Oil. Environmental
(2008) y la Va Campesina (ver www.viacampesina. Justice in an Age of Climate Crisis. Cambridge: South
org) End Press.

marzo 2012
Implicaciones socio-
ambientales de la minera
en Centroamrica
Tania Sosa

La minera es uno de los sectores econmicos similares al enfocarse en los mtodos y reque-
ms contaminantes e impactantes en el mun- rimientos para la adquisicin de concesiones
do, no slo por sus mtodos de extraccin que de exploracin y explotacin, las autoridades
cada vez son ms agresivos por conseguir ma- regulatorias, y otros aspectos meramente con-
yores ganancias en menor tiempo, sino tam- cesionarios. Sin embargo, no incluyen obliga-
bin por las consecuencias de corto, mediano ciones y metodologas para el control de im-
y largo plazo que afectan los recursos agua, pactos ambientales y sociales. Costa Rica es
suelo y aire, condenando la vida de las espe- el nico que en el 2010 aprob una Ley que
cies naturales y las comunidades en las que se prohbe la minera a cielo abierto, como m-
insertan los proyectos mineros. todo definitivo para negar el ingreso a este
tipo de proyectos.
La actual crisis mundial y la desestabilizacin
econmica que ha dejado la devaluacin del La legislacin ambiental, bastante incipiente
dlar, ha provocado que los inversionistas pon- y escueta en la regin, ha demostrado ser d-
gan sus ojos en el antiguo y ms codiciado ac- bil frente al accionar de las empresas mineras.
tivo del mundo, el oro, cuyo precio tena un Los proyectos ms emblemticos han confir-
valor de $250/onza troy para el ao 2000, y ha mado que las mineras encuentran fcilmente
aumentando de manera estrepitosa, alcanzan- los vacos que les permiten esquivar las san-
do un valor de $1 750/onza troy para el 2011. ciones y violentar la legislacin ambiental. En
la mayora de los casos, stas se asocian con
La reincidente bsqueda del oro y la visin los representantes de las comunidades locales
poltica de los gobiernos de la Regin Centro- e incluso con representantes a nivel nacional,
americana, quienes han abierto sus puertas a para obviar consideraciones de carcter social
la inversin extranjera a ojos cerrados, han y ambiental. En el peor de los casos, las em-
dejado vulnerables a sus recursos naturales presas se aferran a acuerdos internacionales
en la bsqueda de un rpido desarrollo que como el Tratado Comercial DR-CAFTA, los que
al final nunca llega. Las empresas mineras, el sirven para amenazar al pas centroamerica-
60% de las cuales son de capital canadiense, no a asumir compromisos comerciales que los
trabajan bajo la lgica de aprovechamiento obliguen a cumplir las exigencias de las trans-
mximo, a bajo costo y corto tiempo, condi- nacionales.
18 ciones que son an ms ventajosas s, en el
sitio donde se instalan, se pagan mnimos in- En cuanto al tan divulgado desarrollo que las
gresos tributarios y existen muy pocos com- empresas mineras dicen traer a los pases, un
promisos ambientales y sociales, condiciones estudio publicado en el 2011 por el Centro
que Centroamrica les ofrece en bandeja de de Investigacin sobre Inversin y Comercio
plata a estas transnacionales. (CEICOM)1 sobre los Impactos de la Minera

Las leyes de minera de nuestros pases son 1 Impactos de la Minera Metlica en Centroam-
rica, CEICOM, Nolasco, S. 2011.

473
Metlica en Centroamrica, identific que de la ciudad de Asuncin Mita, proyecto an en
los ingresos tributarios que las empresas mi- construccin y que tiene implicaciones socio-
neras pagan a los pases de la regin son en ambientales a nivel binacional que no han sido
promedio no ms del 1.5% de los ingresos ob- tomadas en cuenta desde las exploraciones.
tenidos.
Guatemala tiene una fuerza de resistencia ante
Movimientos socio-ambientales los proyectos mineros que es admirable, gra-
frente a la minera cias a la apropiacin que tienen los pueblos
indgenas del valor de sus territorios y sus re-
La lucha social en contra de la minera, espe- cursos naturales como herencias ancestrales
cialmente la metlica, ha venido creciendo a invaluables. Sin embargo, en los ltimos 10
medida que generaciones enteras han visualiza- aos, las consecuencias de esa lucha se han
do los impactos ambientales y sociales, mismas visualizado en el asesinato de 120 activistas
amenazas que se han intensificado y extendido y defensores de los Derechos Humanos. Como
con el ingreso de nuevos proyectos en una era parte de su lucha, el caso de la Mina Marln fue
que se ha denominado recolonizacin. presentado ante la Comisin de Derechos Hu-
manos de la ONU, logrando que sta emitiera
En Guatemala, segn el documental El oro o medidas cautelares para resolver el conflicto y
la vida2, 54 comunidades indgenas han rea- detener el proceso de contaminacin ambien-
lizado consultas comunitarias, contabilizando tal. Ante las estrategias dilatorias del Gobierno
un milln de personas que han rechazado a las para no cumplir con las medidas planteadas,
empresas mineras, petroleras e hidroelctri- el movimiento social logr que el relator de la
cas. Estas consultas son prcticas ancestrales ONU para los pueblos indgenas visitara a las
que son reconocidas por las leyes municipales, comunidades afectadas por la Mina Marln para
la constitucin de ese pas e incluso el Conve- escuchar sus reclamos y demandas, divulgando
nio 169 de la OIT. Sin embargo, el Gobierno ha el caso a nivel internacional.
hecho caso omiso a este movimiento social y
hasta el 2011 haba concedido 155 licencias de En El Salvador, el movimiento social ambien-
exploracin y explotacin minera metlica. talista consigui que el Estado salvadoreo ne-
gara conceder los permisos de explotacin al
En Guatemala, la transnacional canadiense Proyecto Mina San Sebastin de Commerce/
Goldcorp Inc. es propietaria del Proyecto Mar- Sanseb, y al Proyecto El Dorado y la nueva con-
ln, ubicada en San Marcos, y el Proyecto Cerro cesin de Exploracin del Proyecto Santa Rita
Blanco en Jutiapa. El Proyecto Marln es quiz de Pacific Rim, stos ltimos ubicados en el De-
el ms emblemtico para Guatemala, debido a partamento de Cabaas.
las afectaciones ambientales que han generado
graves problemas a las comunidades indgenas El Comit Ambiental de Cabaas estaba pre-
de la zona. En un estudio realizado en el 2008 ocupado por el uso indiscriminado del agua, re-
por la Comisin Pastoral Paz y Ecologa (COPAE) curso que es escaso en la zona. El Dorado pre-
se encontraron concentraciones de metales pe- tenda consumir 10.4 l/s (900 mil l/da), misma
sados en el Ro Tzala (aluminio, arsnico y man- cantidad que abastece a una familia promedio
ganeso) por encima de los rangos permisibles, y durante 20 aos. Por otro lado, el ro San Se- 19
evidencias de afectaciones a la salud pblica. bastin es el cono de la contaminacin que ha
El Proyecto Cerro Blanco se encuentra a solo dejado la Mina San Sebastin; en ste se vierte
15 km de la frontera con El Salvador y a 5 km de manera constante drenaje cido que conta-
mina el ro y que ha dejado sin agua potable a
los pobladores de la zona.
2 Recolonizacin y resistencia en Centro Am-
rica. Un documental de Caracol Producciones,
La negativa del Estado salvadoreo trajo sus
Guatemala. 2011. Filmado en Guatemala, Honduras y
El Salvador. consecuencias sobre la vida de 4 lderes comu-

marzo 2012
nitarios, miembros del Comit Ambiental de cuales casi doblan el rea total del territorio
Cabaas, quienes en el 2009 fueron asesinados. nacional que est actualmente otorgado para
Actualmente, valindose del tratado de libre proyectos mineros.
comercio con EEUU (DR-CAFTA), Pacific Rim y
Commerce/Sanseb han presentado demandas El Proyecto Mina El Limn, localizado al noroes-
ante el CIADI (Centro Internacional de Arreglo te del pas, de la empresa Tritn Minera S.A., y
de Diferencias Relativas a Inversiones) por $77 el Proyecto La Libertad, ubicado en el centro-
millones y $100 millones de dlares respectiva- norte del pas, de la empresa DESMINIC, fue-
mente, en contra del Estado salvadoreo. ron comprados en el 2009 por la transnacional
B2Gold, las cuales han mantenido su compor-
En Honduras, despus de los estragos que tamiento como las principales contaminadoras
ocasion el Huracn Mitch (1998), el Congre- del medio en sus zonas de influencia. En el
so aprob una ley en la que se estableca la 2006, una ONG nacional (Centro von Humbol-
priorizacin del uso del agua para el desarro- dt) realiz muestreos de aguas superficiales y
llo de proyectos mineros, dejando al recurso subterrneas cercanas a ambos proyectos, en-
agua vulnerable a la voluntad de las empresas contrando en las quebradas de Mina El Limn,
transnacionales. Es as que Honduras se postula concentraciones de aluminio y manganeso
como el pas centroamericano con el mayor n- superiores a los rangos permisibles. En La Li-
mero de concesiones y con el rea ms grande bertad, se hicieron muestreos al ro Mico y sus
de territorio concesionado para proyectos mi- afluentes, encontrando concentraciones fuera
neros (31% del territorio nacional). de los rangos mximos permisibles para alumi-
nio, manganeso, zinc, y grasas y aceites.
El Proyecto San Martn, ubicado en El Valle
de Siria, fue comprado por Goldcorp Inc. en En La Libertad, las autoridades competentes
el 2006, y a partir del 2007 inici un proceso procedieron a demandar a la empresa por la
de cierre dados los innumerables reclamos por va administrativa, y se le solicit al Centro
contaminacin ambiental y violaciones a los Humboldt y al Centro de Investigacin de los
derechos humanos. Entre los numerosos daos Recursos Acuticos (CIRA-UNAN) que realizaran
que se le atribuyen, resalta la contaminacin anlisis de sedimentos en el ro Mico, encon-
de la mayora de las fuentes de agua del Valle trando altas concentraciones de plomo, hierro
de Siria, generando una epidemia de problemas y zinc. Finalmente, MARENA emiti una resolu-
drmicos producto de la exposicin a metales cin para la toma de medidas cautelares y de
pesados y se han registrado 150 casos compro- mitigacin de daos ambientales, a lo cual no
bados de personas con presencia de arsnico se le dio seguimiento.
en la sangre. Pero no fue sino hasta el 2010
que el Estado hondureo reaccion ante esta En el 2009, pobladores del Comit de Desarro-
problemtica. llo Comarcal de Mina El Limn, interpusieron
denuncia ante las autoridades competentes
El Proyecto Mina San Andrs, de Minerales de sobre una nueva presa de cola que pretenda
Occidente S.A, ubicado dentro del Departa- construir la empresa Tritn en la comunidad
mento de Copn, est an en etapa de explo- San Jos de la Caada, as como la contami-
20 tacin, registrndose denuncias por derrames nacin ambiental (aguas, suelos y atmsfera) y
de agua cianurada desde el 2006; dichas des- las afectaciones a la salud de los pobladores, la
cargas se hacen en las proximidades del ro mayora de los cuales sufren problemas renales
Lara, afectando directamente las fuentes de a causa de la mala calidad del agua de consu-
agua superficiales de las que se abastecen las mo, deteriorada por la explotacin minera. En
comunidades cercanas a la mina. funcin de ello, el Ministerio del Ambiente pre-
sent una demanda en contra de Tritn Minera,
En Nicaragua, existen ms de 260 concesiones emitiendo una resolucin en la que se mandaba
mineras otorgadas, y 95 nuevas solicitudes, las a tomar medidas precautorias y de mitigacin

473
por los daos ambientales ocasionados, a la Proyecto en estado de abandono, sin acciones
cual no se lo dio seguimiento. Pese a una se- de remediacin del terreno concesionado, aun-
rie de medidas legales que tom la comunidad, que B2Gold asegura estar en una etapa de re-
recurriendo incluso ante la Corte Suprema de cuperacin para la reanudacin de actividades.
Justicia, la que contina sin pronunciarse, la
Presa de Cola San Jos ya culmin su faceta de El Proyecto Minero Crucitas, uno de los ms
construccin y la empresa minera se encuentra emblemticos de la lucha anti minera por
en pleno uso de la misma. parte de organizaciones ambientalistas de Ni-
caragua y Costa Rica, le pertenece a la em-
Otro sitio de concentracin de proyectos mi- presa Industrias Infinito S.A., subsidiaria de la
neros en Nicaragua se ubica en el Distrito Mi- compaa Infinito Gold Limited de origen ca-
nero de Siuna, Bonanza y Rosita, ubicado en la nadiense. Luego de una ardua campaa anti
Regin Autnoma del Atlntico Norte de Nica- minera por parte de UNOVIDA (Unin Norte
ragua, denominado Tringulo Minero. La pro- por la Vida), ACAME (Alianza Centroamericana
pietaria es la empresa de propiedad trinacional frente a la Minera Metlica) y los(as) lderes
HEMCO, de capital canadiense, estadounidense comunitarios(as) del norte y el sur de Nicara-
y nicaragense, conocida como HEMCONIC. gua, el 30 de noviembre 2011 fue finalmente
anulado por la Sala I de la Corte Suprema de
La presa de cola del proyecto fue construida Justicia, la cual confirm por unanimidad la
sobre la microcuenca Concha Urrutia, al sures- sentencia del Tribunal de lo Contencioso Ad-
te del casco urbano. En el 2009, la presa pre- ministrativo que dej sin efecto la concesin y
sent los primeros problemas a raz de un sismo orden a la empresapagar una indemnizacin
de 6.4 en la escala de Richter, que provoc el por dao ambiental. Fue parte de la orden in-
rompimiento de una seccin de la tubera de vestigar las implicaciones del ex Presidente
bombeo de las aguas residuales. Este hecho se Oscar Arias y otros funcionarios del Estado que
agrav con otro sismo a inicios del 2010, esta se vieron involucrados en las gestiones ilega-
vez de 4.3 en la escala de Richter, generando les de la empresa Industrias Infinito S.A.
grietas a la estructura de 1 cm de espesor en
sentido longitudinal. Las aguas residuales de En definitiva, los proyectos mineros en Centro-
esta presa de cola afectaran al Ro Concha amrica se comportan de manera similar, ubi-
Urrutia, Ro Tuqui, a su vez al Ro Bambana, y cndose estratgicamente en los afloramientos
al Prinzapolka, mismos que desembocan en el de los ros, afectando cuencas hidrogrficas de
Mar Caribe. vital importancia para la poblacin; pasan por
alto requerimientos tcnicos y violentan las
En Costa Rica, se encuentra la Mina Bella Vista, incipientes leyes ambientales, y no se hacen
ubicada al noreste de Miramar de Montes de responsables por las afectaciones ambientales
Oro, en Puntarenas, siendo un ejemplo cono y sociales. Las consecuencias de la minera son
de la irresponsabilidad por parte de las empre- irreversibles, afectan y afectarn a generacio-
sas, una vez que el proyecto es abandonado. nes que estarn condenadas a un restringido
En el 2000, funcionarios pblicos de la Direc- acceso al recurso agua en calidad y cantidad,
cin de Geologa y Minas, en una interpretacin as como a la exposicin a contaminantes como
manipulada de la ley, otorgaron autorizacin al los metales pesados, limitando sus capacidades 21
cambio de extraccin de tneles a cielo abier- de desarrollo, generalizando la pobreza y par-
to, sin cumplir con los trmites sealados por ticularizando las ganancias.
esa Direccin. La empresa Glencairn Gold sus-
pendi operaciones en julio de 2007, producto
de un problema de deslizamiento de terreno Tania Sosa es ingeniera en Calidad
que sufri el rea de extraccin del proyecto. Ambiental; trabaja en el Centro
En octubre 2007, Glencairn Gold fue compra- Humboldt, Nicaragua, como oficial de
da por la transnacional B2Gold, obteniendo un industrias.

marzo 2012
Per: incompatibilidades
de una apuesta extractivista
Luis Vittor
En los ltimos 20 aos, Per se ha convertido Estas caractersticas se mantienen constantes
en un destino privilegiado de las inversiones en la actualidad.
extractivas. El extractivismo minero se ha ex-
pandido exponencialmente hasta constituirse Las concesiones mineras tituladas superan las
en uno de los sectores ms importantes de su 17 millones de hectreas, pero si aadimos las
comercio internacional. Al mismo tiempo, la que se encuentran en trmite, la cifra supera
resistencia a la minera se ha extendido a ni- los 23.1 millones de hectreas (a agosto de
vel nacional y el cuestionamiento a su rol en 2011). Las cinco regiones (Puno, Cusco, Aya-
el desarrollo son cada vez ms crecientes. cucho, Huancavelica, Apurmac) con el mayor
nmero de comunidades andinas, concentran
El escenario futuro son mayores tensiones el 31% del total de hectreas concesionadas.
entre gobierno y comunidades alrededor de
proyectos mineros, donde, desde lo central, La minera se ha convertido en el principal
se pretende fortalecer el modelo extractivis- sector exportador y destino importante de las
ta y desde lo local se buscar romper la visin inversiones extranjeras. En los ltimos cuatro
centralista del desarrollo. Sin embargo, ser aos (2007-2010) las exportaciones mineras en
factible a partir de una resistencia focalizada promedio han representado el 60% del total de
construir una posibilidad de cambio en el mo- exportaciones. En el 2010 las mineras expor-
delo de desarrollo que hasta ahora es funda- taron por US$ 21,723 millones. Por otro lado,
mentalmente extractivista? las inversiones mineras en el 2010 alcanzaron
la cifra de US$ 4,026 millones, 42% ms que
Explorando el terreno de la minera lo registrado en el 2009. La tendencia es cre-
ciente en los ltimos 4 aos.
Debemos reconocer que la actividad minera
ha formado parte de la historia del pas, pero A julio del 2011, existan en cartera 43 prin-
es desde hace dos dcadas que ha venido ad- cipales proyectos mineros con una inversin
quiriendo importancia econmica y poltica. esperada de US$ 42,451 millones para los
prximos aos1. El 65.20% de las inversiones
En los primeros aos de la dcada de los no- mineras se concentra en cuatro regiones: Ca-
venta se cre un marco favorable (jurdico e jamarca, Apurmac, Moquegua y Arequipa.
institucional) para atraer la participacin de Todos los proyectos mineros se ubican en los
los inversionistas privados en el desarrollo ex- Andes y sobre territorios de comunidades, as
tractivista. El nuevo marco eminentemente el 27.76% de las inversiones se concentra en
22 liberal facilit el desarrollo extractivo, expre- cinco regiones con mayor nmero de comuni-
sndose en el incremento de reas concesio- dades reconocidas.
nadas para la minera y de las inversiones en
exploracin, la entrada en operacin de gran-
des proyectos mineros (Yanacocha, Antamina, 1 Cartera Estimada de Proyecto de Inversin.
Pierina, entre otros) y el crecimiento de la MINEM. Informacin actualizada a julio de 2011.
participacin del sector en las exportaciones. Disponible en: http://www.minem.gob.pe/minem/
archivos/file/Mineria/INVERSION/2011/PROY%2007-
11.pdf

473
Desde esta perspectiva, el Per vendra a ser de las comunidades y poblaciones locales.
un pas minero. El Estado ha convertido a la
minera en una cuestin de inters nacional En la actualidad, algunos de los principales
por sobre las otras cuestiones (ambiental, so- proyectos mineros tienen resistencia de las
cial, cultural, etc.). Las polticas mineras es- comunidades: Quellaveco (Moquegua), Ta
tn protegidas por contratos de estabilidad Mara (Arequipa), Minas Conga (Cajamarca),
(jurdica, tributaria). Hablar de cambios en Ro Blanco (Piura), Santa Ana (Puno) y Puca-
las polticas mineras es ahuyentar las inver- marca (Tacna). La inversin estimada para es-
siones. Para simpatizar con esta perspectiva, tos proyectos sumara ms de 10 mil millones
los polticos argumentan que la clave es apos- de dlares.
tar por una mejor redistribucin de los ingre-
sos mineros. Por tanto, desde lo central y en La Defensora del Pueblo report (enero 2012)
este contexto hablar de transiciones parece un total de 228 conflictos sociales, el 56.6%
una cuestin inadmisible. (129 casos) son del tipo socioambiental que in-
cluyen disputas por el control, uso y/o acceso
El territorio de las resistencias al ambiente y sus recursos. La solucin a un
a la minera total de 101 conflictos socioambientales est
en manos del gobierno central.
Desde inicios de la dcada de los noventa el
extractivismo se intensific sobre los Andes y De este escenario de constantes tensiones
las comunidades se vieron sorprendidas por la entre comunidades y gobierno han emergido
presencia de empresas en sus territorios. Es algunos temas que han marcado el debate po-
lgico que, considerando la importancia de ltico nacional.
sus tierras para su subsistencia, muchas comu-
nidades denunciaran los impactos ambientales Las comunidades consideran que la minera
y sociales de la minera y en algunos casos no afecta sus territorios, el ambiente y los recur-
otorgaran consentimiento a los proyectos. sos hdricos y pone en riesgo sus medios de
subsistencia tradicional. Los riesgos de la mi-
En este contexto, surgi en 1999- la Confe- nera en la disponibilidad y calidad del agua
deracin Nacional de Comunidades del Per es uno de los temas ms recurrentes en las
Afectadas por la Minera (CONACAMI)2, un es- demandas de las comunidades. Otro asunto
fuerzo de articulacin de las propias comuni- importante son los riesgos para la salud huma-
dades que se convirti en uno de los actores na de las actividades mineras.
emblemticos.
En varios casos comunidades y poblaciones
En Espinar (Cusco), San Marcos (Ancash), Caja- ms que oponerse a proyectos mineros han
marca y otras zonas se denunciaban el despla- reafirmado un modelo de desarrollo propio,
zamiento de comunidades de sus tierras para basado principalmente en la agricultura y ga-
dar paso a la expansin minera. En La Oroya, nadera tradicional.
San Mateo de Huanchor, Choropampa, Callao y
Cerro de Pasco, se demostr los impactos mi- La reafirmacin por el modelo de desarrollo
neros en la salud y la vida de los pobladores. local de las comunidades ha llevado incluso a 23
la realizacin de consultas vecinales para de-
Al ao 2006 varios proyectos mineros fueron cidir la inclusin de la minera en sus planes
cancelados (Tambogrande y Cerro Quillish) o de desarrollo (Tambogrande, 2002; Ayabaca y
se encontraban estancados (Quellaveco, Ro Huancabamba, 2007; Islay, 2009).
Blanco) por no contar con el consentimiento
Si bien estos procesos son en muchos casos
2 Ms informacin disponible en: http://www.
ms locales, estn cuestionando la visin cen-
conacami.pe/2011/09/historia-de-conacami.html tralista del desarrollo. Por ejemplo, si los go-

marzo 2012
Proyectos mineros en conflicto
El proyecto Quellaveco (Moquegua), de res del Valle del Tambo se oponen al proyecto
propiedad de Anglo American1 pretende ex- y han realizado una consulta vecinal donde la
traer cobre de un yacimiento que se ubica mayora se pronunci en contra de la mine-
sobre el lecho del ro Asana y la empresa pla- ra (septiembre, 2009). Tras las protestas, el
nea desviar el curso del ro, as como utilizar gobierno cancel el proyecto (abril, 2011)5,
aguas reservadas para un proyecto agrcola. pero la empresa anunci que insistir con el
Desde hace ms de una dcada 28 comunida- proyecto minero (febrero, 2012)6.
des aymaras de la zona andina y agricultores
del valle costeo se oponen al proyecto mi- Entre mayo y junio del 2011, el proyecto
nero por considerar que su ejecucin podra Santa Ana, de propiedad de Bear Creek
limitar la disponibilidad de agua para las acti- Mining Corporation7 y ubicado en Puno, mo-
vidades agrcolas. viliz a las comunidades aymaras demandan-
do declarar la regin libre de minera. Tras
Rio Blanco (Piura), es otro proyecto de varias semanas de protestas el gobierno tuvo
cobre ubicado sobre una concesin de 6,475 que revocar la autorizacin a la empresa y
hectreas de propiedad de la empresa china aprobar la aplicacin de un procedimiento de
Xiamen Zijin Tongguan2. El proyecto se ubi- consulta previa a las comunidades8.
ca sobre una zona de bosques de neblina
que constituye un ecosistema andino con alta Recientemente, entre noviembre y diciembre
biodiversidad y una de las principales fuentes del 2011, las comunidades de Cajamarca se
de agua para la regin. Las comunidades de movilizaron demandando la cancelacin del
las provincias de Ayabaca y Huancabamba, proyecto minero Minas Conga9 de propiedad
as como agricultores de los valles de Piura, de Minera Yanacocha. El proyecto se ubica
se han movilizado en oposicin al proyecto sobre una cabecera de cuenca, su ejecucin
desde el ao 2004. En el 2007 realizaron con- implicara la desaparicin de lagunas natura-
sultas vecinales en las provincias altas donde les y afectara las cuencas de tres provincias.
las comunidades rechazaron las actividades
mineras en la zona3. Tras un fallido intento de dilogo, el gobierno
central implement un peritaje sobre el es-
El proyecto Ta Mara4 de Southern Copper tudio de impacto ambiental cuyos resultados
(Grupo Mxico) ubicado en la provincia de pretenden justificar la viabilidad del proyec-
Islay (Arequipa) extraera cobre a travs de to.
dos tajos abiertos. Inicialmente la empresa
5 http://peru21.pe/noticia/739855/cancelan-proyecto-
plante usar aguas subterrneas y luego agua minero-tia-maria
24 desalinizada de mar. Sin embargo, agriculto- 6 http://elcomercio.pe/economia/1368956/noticia-pre-
sentaran-nuevo-estudio-ambiental-proyecto-minero-
1 http://www.angloamerican.com/business/copper/pro- tia-maria
jects 7 http://www.bearcreekmining.com/sp/Home.asp
2 http://www.zjky.cn/english/tabid/138/Default.aspx 8 http://www.losandes.com.pe/Nacio-
3 http://www.todosobrerioblanco.com/ nal/20110625/51723.html
4 http://www.southernperu.com/ESP/opinte/Pages/Tia- 9 http://www.yanacocha.com.pe/operaciones/proyecto-
Maria.aspx conga/

473
bernantes quieren a la vez el agua y el oro3, territorial. Este debera de hecho reconocer
para las comunidades no parece haber dile- las incompatibilidades y la vocacin del terri-
mas. Desde el modo de vida rural est claro torio de las comunidades. Definir qu se hace
que el agua es fuente de vida. en un territorio y qu concurrencias son am-
bientalmente posibles.
Hay incompatibilidad con la minera
en los territorios El problema es quin y cmo se ordena el te-
rritorio. Si lo hace el gobierno nacional el reto
En los casos donde las comunidades no con- es como superar la visin centralista y extrac-
sienten la minera, se puede suponer que tivista del desarrollo. Hay experiencias a nivel
existe una suerte de incompatibilidad de la regional y local pero es todava muy temprano
vocacin del territorio con las actividades ex- para valorar si este instrumento podra resol-
tractivas (ver recuadro). En estos casos hay ver un problema estructural.
territorios que ambiental y econmicamente
pueden ser incompatibles con el desarrollo de Finalmente, volviendo a nuestra pregunta
actividades extractivas. inicial, dos dcadas despus de intenso ex-
tractivismo podemos identificar seales que
Entonces la minera no siempre puede encajar cuestionan y plantean reformas al modelo ex-
en la construccin del desarrollo local y regio- tractivista. Sin embargo, es todava lejana la
nal. Por tanto, si la minera no obtiene el con- posibilidad de discutir una transicin con el
sentimiento de las comunidades no debe leer- poder central, pero se estn gestando proce-
se como una posicin ideolgica sino que sos locales y una incipiente articulacin pol-
son expresiones de estas incompatibilidades. tica que a largo plazo podra llevarnos a este
escenario. Por ahora el ordenamiento territo-
Las posibilidades de resolver estas incompati- rial podra ponerle lmites a la minera.
bilidades se encontraran en el ordenamiento
Luis Vittor es economista peruano, asesor
3 Ollanta Humala sobre Conga: Queremos el agua y de la Coordinadora Andina de Organizaciones
el oro. Ver: http://www.larepublica.pe/16-11-2011/ Indgenas (CAOI).
ollanta-humala-sobre-conga-queremos-el-agua-y-el-oro

25

marzo 2012
Ecuador: Dilogo esquivo
Osvaldo Len y Sally Burch

Al consagrarse en la nueva Constitucin de se inici al sur-oriente del pas la Marcha por


2008 que Ecuador es un Estado intercultural el Agua, la Vida y la Dignidad de los Pueblos
y plurinacional, bajo la premisa de avanzar en para exigir al gobierno un cambio de modelo
la construccin de una nueva forma de con- de desarrollo, para construir un modelo de so-
vivencia ciudadana, en diversidad y armona berana alimentaria, que es la base de un ver-
con la naturaleza, para alcanzar el buen vivir, dadero Estado Intercultural y Plurinacional,
el sumak kawsay, el pas se convierte en uno segn expresan en el respectivo Mandato.
de los pioneros en asumir un horizonte alter-
nativo al paradigma de desarrollo capitalista Con tal propsito, ste contiene una platafor-
y, por tanto, a la propia crisis civilizatoria en ma de 19 puntos que indistintamente recoge
curso. reivindicaciones coyunturales y cuestionamien-
tos a la orientacin de las polticas. Esto como
Esta Carta Magna, que recoge el anhelo de la recurso para atender demandas especficas de
refundacin del pas sobre nuevos pilares, fue estos diversos sectores cuya coincidencia pri-
producto de un espacio y momento caracteri- maria es el haber roto con Correa, a lo que se
zados por la participacin y el dilogo en los aade actores que ms all de tal plataforma
cuales se catalizaron demandas histricas y en su agenda lo que importa es preparar con-
profundas de una multiplicidad de fuerzas so- diciones favorables para la prxima contienda
ciales comprometidas con un cambio radical. electoral. Y en este plano se ubica tambin la
Pero el vrtigo que posteriormente impone la respuesta oficial. Convertida la Marcha en un
contingencia poltica-electoral, entre otros mecanismo de medicin de fuerzas, el margen
factores, da coletazos que afectan a esa din- para que pueda generar un debate de fondo se
mica favorable al debate necesario para pro- torna cada vez ms reducido1.
cesar y aterrizar tales planteamientos en los
marcos legales y polticas pblicas. Es ms, De acuerdo al Mandato de la Marcha, El
tambin da lugar a que se generen desmem- gobierno de Alianza Pas se caracteriz en un
bramientos en el bloque de la revolucin ciu- inicio por una propuesta contra-neoliberal asu-
dadana liderada por el movimiento PAIS, que miendo el discurso y las propuestas que confor-
con el tiempo se traducen en rupturas. maron la plataforma de lucha del movimiento
indgena y de los movimientos sociales. Ya en
Los sectores de izquierda y sociales desafectos el ejercicio de su mandato, el gobierno se ca-
con la gestin del presidente Rafael Correa, racteriza por impulsar una gran reforma capi-
no desconocen que el mandatario acierta al talista que, segn el Plan Nacional para el Buen
considerar primordial y urgente la recupe- Vivir, plantea un cambio del eje de acumula-
racin del rol rector y regulador del Estado,
26 pero s cuestionan lo que consideran un giro
1) Los medios de comunicacin, en abierta con-
hacia una gestin econmica ms pragmtica frontacin con el presidente Correa, han abierto sus
que programtica, con lo cual la transicin va espacios para cubrir la marcha destacando puntos
cediendo cada vez ms espacio al continuis- que podran desgastar al gobierno. Como sea, por
mo, particularmente en lo que respecta a la las circunstancias se han visto forzados a abordar
extraccin de recursos naturales. temas que en otras circunstancias habran pasado
por encima, como es el tema minero. Pero de ah a
que busquen contribuir a que se mantenga y ample
Por iniciativa de estos sectores, aglutinados en el debate resulta impensable, a menos que la presin
la Coordinadora Plurinacional, el 8 de marzo social no les deje otra opcin.

473
cin cuya estrategia de desarrollo endgeno muy amplio que este organismo present hace
permitira transitar de un esquema extractivo, poco al Presidente de la Repblica, donde se
primario exportador y especulativo a uno basa- estima que costara al pas cerca de 40 mil mi-
do en la mercantilizacin y aprovechamiento llones de dlares solamente para dotar a toda
privado de la biodiversidad para beneficio de la poblacin del mnimo necesario de infraes-
las transnacionales. Sin embargo, las polticas tructura bsica, servicios pblicos y garanta
del gobierno dan continuidad y amplan el mo- bsica de derechos (salud, educacin, sanea-
delo extractivista y contaminante. miento, electricidad, etc.) como condicin
bsica del buen vivir. Este monto es casi 10
Modificar la matriz productiva: veces el presupuesto actual de inversin anual
un proceso largo en infraestructura de todo tipo.

Para conocer la posicin del gobierno sobre Toda vez, ante la observacin de que una cosa
este tema, ALAI entrevist a Ana Mara Larrea, es no parar el extractivismo y otra es abrir
subsecretaria general de planificacin para el una nueva ventana, como la minera a gran
Buen Vivir, de la Secretara Nacional de Plani- escala, que el pas acaba de inaugurar, Larrea
ficacin y Desarrollo (SENPLADES), quien reco- lo justifica porque las reservas petroleras se
noce que el buen vivir implica un cambio en la estn agotando; si vemos una planificacin a
concepcin sobre el desarrollo, en la concep- largo plazo, es necesario generar una serie de
cin de la interrelacin de los seres humanos recursos justamente para alcanzar ese buen
entre s y con la naturaleza y con el cosmos, vivir.
pero que es un objetivo a alcanzar -no un pun-
to de partida- para el cual hay que generar Ecuador entra a la minera
una serie de condiciones. a gran escala

Si Ecuador, durante toda su historia republi- Justamente, el pasado 5 de marzo, el gobier-


cana ha generado su forma de acumulacin a no de Rafael Correa firm el primer contrato
base de sus productos primarios, entonces lo de minera a gran escala y a cielo abierto en
que nos preguntamos en el gobierno nacional el pas, con la empresa minera Ecuacorriente
es cmo dejar ese modelo a futuro, sea- (ECSA), de capital chino. Se trata del campo
la Larrea. Implica un cambio en la matriz de cobre Mirador, en el cantn El Pangui, pro-
productiva de todo el pas, y esto no es algo vincia de Zamora Chinchipe, en el sur-oriente
que lo hacemos de un da para otro. Para del pas, con reservas recuperables estimadas
avanzar hacia este cambio, se est invirtiendo en ms de 5000 millones de libras de cobre.
en un proceso de generacin de capacidades La inversin prevista es de $ 1400 millones en
y de transferencia tecnolgica. Pero eso es los prximos cinco aos. El contrato estable-
un proceso que nos va a tomar 10, 15 o 20 ce una participacin para el Estado no inferior
aos, incluso ms, de manera que podamos ir al 52%, que segn el gobierno, significara que
modificando la matriz productiva. Nosotros Ecuador encabezara las rentas mineras en el
queremos pasar a ser una economa basada mundo (en trminos porcentuales). Se prev
sobre todo en servicios, donde tenga un com- que los recursos se inviertan primero en el de-
ponente muy fuerte el tema del turismo y del sarrollo social de las mismas parroquias de Za- 27
bio-conocimiento. Estamos trabajando en esa mora Chinchipe. Adems, el gobierno afirma
direccin; pero mientras tanto tenemos que que se utilizar una tecnologa que minimiza-
dar de comer a los ecuatorianos, y por eso no ra la contaminacin y el impacto ambiental.
se ha parado las prcticas extractivas, porque Se prev implementar tambin otros proyec-
no lo podemos hacer, afirma Larrea. tos similares.

Para ilustrar la necesidad de recursos, la sub- La iniciativa ha provocado expresiones de


secretaria de la SENPLADES cita un estudio fuerte rechazo de ciertos sectores, indgenas

marzo 2012
y ambientalistas entre otros, que consideran modalidad de acumulacin ser la base para
que es una opcin contraria a la vocacin del construir el Buen Vivir en tanto alternativa
buen vivir que establece la Constitucin. al desarrollo. En conclusin es imperiosa la
necesidad de superar esta dependencia de los
A tales crticas, la subsecretaria de la SENPLA- recursos primarios2.
DES argumenta que no es cierto que Ecuador
comience ahora a ser un pas minero. Consi- Acosta opina que la explotacin de minerales
dera que el mayor dao ambiental es el que ha a gran escala no es una fatalidad, sino una
provocado la minera ilegal, que opera no solo eleccin, la cual debe ser asumida en forma
de manera artesanal, sino con grandes y cos- democrtica y responsable. Ello implicara
tosas maquinarias, provocando enorme conta- un amplio debate con una activa participa-
minacin y destruccin. En cambio, afirma, cin ciudadana, ratificada con una consulta
los contratos de minera a gran escala permiti- popular. Y en caso de que la decisin de la
rn establecer garantas jurdicas y controles, sociedad sea favorable a la megaminera, la
adems de regalas que beneficien al pas y a misma sociedad debera ser la que establezca
la poblacin local. las bases para su cristalizacin sin poner en
riesgo la vida, bases que ya estn plasmadas
Al respecto, reconoce que las economas del en la Constitucin de Montecristi. Y aade:
Sur en general estn viviendo un proceso de lo mnimo que se podra hacer es prohibir
reprimarizacin, relacionado con la demanda la megaminera y la minera en general en
y los altos precios de los productos primarios las fuentes de agua -ros, lagunas, pramos,
y el rol de China en el mercado internacional, aguas freticas y humedales-, en las zonas
que ha significado una bonanza una serie de alta biodiversidad, en regiones en donde
de ingresos que antes ni lo sobamos; y esto la vida de las comunidades est en riesgo, en
est haciendo que dejemos lo otro: poder dar parajes con vestigios patrimoniales arqueol-
valor agregado a nuestros productos y pensar gicos. Por lo tanto, afirma, no estamos
en nuestras economas ms all de la coyun- exclusivamente frente a una discusin tcnica
tura. No obstante, opina que Ecuador es uno y econmica, como pretende el lobby minero-
de los pases que est enfrentando el proble- gubernamental. Siendo muy importante, tam-
ma plenamente consciente, y que justamen- poco se agota la discusin en lo ambiental.
te ha planteado esta estrategia para poder Esta es una discusin poltica de fondo.
usar esos recursos en la transformacin de la
matriz productiva. Sin embargo, entre las urgencias oficiales y
los desplantes de sectores crticos, con un
Por su parte, desde la oposicin, Alberto Acos- ambiente electoral que comienza temprana-
ta -ex ministro de energa del gobierno Correa mente a recalentarse, el espacio para que
y primer presidente de la Asamblea Constitu- prospere una discusin poltica de fondo ms
yente de 2008- considera que una economa bien parece que tiende a estrecharse. En es-
extractivista, es decir prioritariamente prima- tas circunstancias resultan significativas las
rio-exportadora, tremendamente violenta con declaraciones del Presidente de la Confede-
la Madre Tierra y sumisa frente al mercado racin de Nacionalidades Indgenas del Ecua-
28 mundial, no tiene posibilidades de conducir- dor, CONAIE, en el sentido de que nosotros
nos al desarrollo. Se pueden vivir pocas de s tenemos buena fe en los dilogos, en los
bonanza econmica, pero difcilmente ca- dilogos que se pueda construir en funcin del
minaremos al desarrollo. Mucho menos esta pas, siendo que las relaciones de esta colec-
tividad con el ejecutivo se mantienen tensas
2) Frente a las sinrazones de la megaminera, pro- desde un buen tiempo atrs, entre otros fac-
logo del libro 15 mitos y realidades de la minera tores porque cerca de 200 de sus compaeros
transnacional: Gua para desmontar el imaginario
prominero, Editorial Abya Yala, 2012. pasa a la pgina 32

473
La ampliacin
de las fronteras extractivas
en Bolivia
Marco A. Gandarillas Gonzales
Gonzalo Snchez de Lozada, al iniciar su pri- los territorios indgenas que son las ltimas
mer mandato, en el que se definira la privati- regiones del pas relativamente libres de ac-
zacin de las ms importantes empresas esta- tividades industriales y comerciales y que se
tales, como Yacimientos Petrolferos Fiscales caracterizan an hoy por un buen estado de
Bolivianos (YPFB), defini que el rea destina- conservacin de sus ecoregiones.
da a la exploracin y explotacin de hidrocar-
buros deba extenderse a cerca de 13 millones Las amenazas de la expansin
de hectreas, meta que no se concret, en- agroindustrial
tre otras cosas, debido a la resistencia social
que se encontr en diferentes regiones de la El Vicepresidente, lvaro Garca, seal "()
Amazona donde la poblacin rechaz la am- hay que expandir la frontera agrcola y hay
pliacin de estas actividades por sus nocivos suficiente tierra (), Hay por lo menos 7 mi-
impactos y porque despus de un tiempo las llones de hectreas potencialmente sembra-
transnacionales petroleras decidieron concen- bles sin necesidad de chaquear ms bosques
trar sus operaciones en el sur del pas donde () hay que expandir a 3, a 4 y a 5 millones
se hallan los megacampos gasferos. Al finali- de hectreas. Es un proceso largo, pero esa
zar el 2011, el gobierno de Evo Morales parece es una de las grandes tareas para mejorar la
haber retomado el plan de Snchez de Lozada, provisin de alimentos para el mercado inter-
proyectando un rea superior a las 12 millones no y para exportar"1. Este anuncio se realiz
de hectreas para nuevos emprendimientos de al iniciarse una batalla del sector agroindus-
exploracin de hidrocarburos. trial del oriente por el respeto a la libertad
de exportacin que deriv en el incremento
El crecimiento de reas destinadas a las acti- del costo del azcar (azucarazo fue como
vidades extractivas como la exploracin y ex- la poblacin denomin al pacto entre el go-
plotacin de hidrocarburos es significativo en bierno y los caeros) y, ms importante an,
los ltimos aos. Junto a ello se multiplican la aprobacin de la denominada Ley de revo-
los anuncios de los portavoces gubernamen- lucin productiva agropecuaria que entre sus
tales de extender las zonas tradicionales de disposiciones permiti legalizar los cultivos
la minera de las tierras altas (regiones donde transgnicos de los que Bolivia no es centro
ha existido actividad minera desde la colonia) de origen2.
hacia la Amazona; o la ampliacin de la su- 29
perficie cultivada hacia los bosques de esta Con ambas medidas se profundiz el vnculo
regin, lo que representa incrementar la tasa entre el gobierno de Morales y sus antiguos
de deforestacin que bordea ya las trescien- opositores latifundistas, quienes demostrando
tas mil hectreas por ao. Las regiones hacia
donde se orienta esta anormal expansin son 1 ABI 16 de noviembre de 2010. Garca Linera
las reas protegidas (regiones protegidas por considera necesario ampliar frontera agrcola para
ley de las amenazas hacia su conservacin) y garantizar soberana alimentaria.
2 Vase Revista Petropress No 26. www.cedib.org

marzo 2012
lealtad hacia el pacto no dudaron en respaldar metera a los bosques, la tendencia es a que
pblicamente al denominado Encuentro Pluri- el incremento de las superficies cultivadas se
nacional de enero pasado (al que no asistie- d en estrecha relacin al decrecimiento de
ron las organizaciones indgenas, ni la Central las reas boscosas. El director de la Autoridad
Obrera Boliviana), evento del que obtuvieron de Fiscalizacin de Bosques y Tierras (ABT),
el compromiso del gobierno de poner en la Cliver Rocha, denunci esta situacin advir-
congeladora la verificacin de la Funcin Eco- tiendo Si ese ritmo se mantiene, este pas,
nmica y Social para conservar la propiedad no en mucho tiempo, en unos 20 aos, va a ser
de la tierra (que es la principal demanda de un cementerio desolado y a eso nos est lle-
este sector dada su naturaleza latifundista y vando este sistema econmico capitalista de
especuladora) y que los encumbr en el fla- la expansin, de la agroindustria exportadora
mante Consejo Econmico que tiene por mi- como la soya, de la ganadera, para convertir
sin viabilizar las conclusiones del conclave, bosques en tierras agrcolas y en pastos para
entre otros, con la promulgacin de nuevas la ganadera5.
leyes.
En la misma direccin, la Sinopsis del Esta-
La constante ampliacin de la frontera agro- do Ambiental de Bolivia6, elaborado por LI-
pecuaria est relacionada con el crecimiento DEMA, seala que, entre otros, el avance de
sostenido de la produccin de soya que ha in- la frontera agropecuaria sera la responsable
crementado la superficie que ocupa en ms de de la elevada situacin de riesgo de los bos-
300%, con 1394.974 de hectreas, alrededor ques del pas. La frontera agropecuaria no ha
de una 1/3 del total de la superficie cultiva- dejado de crecer de forma casi exponencial;
da3. el ao 1995, la superficie deforestada en el
pas ascenda a ms de tres millones de hec-
No es desconocido que la ampliacin de la treas, con una variacin de la tasa anual de
frontera agrcola -en Bolivia y otros pases- entre 80.000 a 168.000 hectreas. Entre 1993
est ntimamente relacionada con la privati- y 2000 la tasa de deforestacin fue estima-
zacin, concentracin y-como se observa en da en 270.000 hectreas/ao, sin embargo,
los ltimos aos en nuestro pas- con la ex- la tasa anual de deforestacin en los ltimos
tranjerizacin de la tierra. Si tomamos el aos () podra ser mucho mayor a 300.000
caso de la soya esta situacin de extranjeriza- hectreas/ao. Solamente en Santa Cruz la
cin es ms que evidente ya que en 1994-1995 superficie desboscada a fines del siglo veinte
tan solo 1/3 parte de la superficie cultivada era superior a 2,5 millones de hectreas, en
(32,8%) estuvo en manos de productores na- tanto que a fines del ao 2005 la superficie
cionales, mientras que en el siguiente quin- desboscada en el pas abarcaba algo ms de
quenio (1999-2000) esta superficie cultivada 10 millones de hectreas, cifra que se poda
por nacionales se redujo a cerca de parte haber incrementado a 14 millones a fines de
(26,9%) incrementndose para el quinquenio 2009. (2010: 16).
posterior (2006-2007) hasta 28,9%, el restante
est dominado por extranjeros4. Si consideramos que ni tan solo la mitad de la
deforestacin es realizada de forma legal, es-
30 A pesar que el gobierno ha reiterado que la tamos frente a una situacin en verdad insos-
ampliacin de la frontera agrcola no compro- tenible. Mientras que en 1998 se tenan151.022
hectreas con planes de aprovechamiento fo-
3 La Encuesta Nacional Agropecuaria 2008 del restal, hacia el 2007 se contaban con 185.056
INE revela que el 44,91% de la superficie cultivada
corresponde al grupo de Oleaginosas e Industriales. 5 El Nacional. 2 de agosto 2010. ABT advierte que
4 La Razn 15 de noviembre 2010. Segn Tie- desforestacin en 20 aos dejar a Bolivia como un
rra brasileos controlan el 40% de la soya en Santa cementerio desolado.
Cruz. Citado de M. Gandarillas. La extranjerizacin 6 LIDEMA. 2010. Informe del Estado Ambiental en
del territorio en Bolivia. En Petropress. No 25. Bolivia 2010. LIDEMA. La Paz, Bolivia.

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hectreas, de todas ellas en el ao 1998, San- transnacionales en una superficie que abarca
ta Cruz contaba con 70.941 hectreas mien- 5412.196,06 de hectreas. Nuevas medidas
tras que al ao 2007 este departamento su- en el 2012 podran ampliar mucho ms la su-
maba ya 111.064 hectreas, es decir hubo un perficie, llegando a una situacin sin prece-
crecimiento de cerca del 100%. En cuanto a las dentes en la historia de Bolivia, debido a que
autorizaciones de desmonte, en el ao 1998 se se prev la asignacin de reas de exploracin
contaron 20.470 hectreas, llegando el 2007 a petrolera sobre ciudades como Santa Cruz
49.983 hectreas a nivel nacional, siendo que (que tiene ya una poblacin superior al milln
en Santa Cruz se contaba en 1998 con 14.048 de habitantes) y Oruro que est adems im-
y en 2007 con 40.259, es decir nuevamente la pactada severamente por actividades mineras
superficie fue casi duplicada7. De acuerdo con en pleno centro urbano.
un informe de teledeteccin de desmontes
ilegales de la ABT, durante la gestin 2009, en Al igual que con la frontera hidrocarburfera,
total se procesaron 364 casos afectando a un las reas mineras amenazan a eco regiones
total de 140.974,36 hectreas (la mayor par- sensibles. Existe un total de 638 concesiones
te en el departamento de Santa Cruz con 256 mineras sobrepuestas con reas protegidas...
procesos que comprometen 120.542,35 hect- La situacin se ha visto agravada por la recien-
reas, es decir 85% de los casos)8. te reactivacin de concesiones inactivas de-
bido al incremento de precios de los metales
En resumen las fronteras extractivas agrope- en el mercado internacional, muchas de ellas
cuarias y forestales van en constante creci- obviando el cumplimiento de la normativa am-
miento y el comn denominador de esta situa- biental vigente y su sobre posicin con reas
cin radica en la privatizacin de la tierra y el protegidas9.
territorio. Veamos como ejemplo el problema
de la tierra, donde segn da cuenta el INRA El incremento de los precios de los minerales
hasta el ao 2008 el 68,48% de las superficies ha desatado una fiebre minera que se expan-
dotadas est en manos de 18,51% de los bene- de desde las zonas tradicionales en el occi-
ficiarios, mientras que el restante 29,95% de dente hacia las zonas no tradicionales en las
las superficies en manos de 79,87% de los be- tierras bajas. Como seala un reciente estudio
neficiarios, dicho en otros trminos, en total del CEDIB, la zona del precmbrico en los de-
2058.707 de hectreas (las mejores tierras partamentos de Beni y Santa Cruz alberga en
productivas del pas) estn en poder de tan la actualidad a la segunda regin minera del
solo 42 familias latifundistas. pas con presencia de grandes transnaciona-
les como Votorantim de Brasil y Jindall de la
El extractivismo petrolero y minero India.

Mencionamos en un inicio que hasta fines del El gobierno de Evo Morales apuesta al creci-
2011 la superficie comprometida para activi- miento de los sectores generadores de ex-
dades hidrocarburferas se ha incrementado cedente como el hidrocarburfero y minero
sostenidamente durante la gestin de Evo Mo- (y al de infraestructuras de exportacin como
rales. De las cerca de 12 millones de hect- las hidroelctricas y las carreteras interna-
reas asignadas al sector, cifra superior en ms cionales) que en 2011 generaron dos mil mi- 31
de cuatro veces a la que se tena en 2009, al- llones de dlares pero tan solo 16% de los
rededor de 50% fueron asignadas a empresas ingresos nacionales, para ello tiene previsto
invertir alrededor del 80% de la inversin p-
blica de los prximos aos en estas industrias
7 Fuente: INE.
y ampliar sostenidamente las reas tradicio-
8 Autoridad de Fiscalizacin y Control Social de
Bosques y Tierras ABT. Teledeteccin de desmontes
ilegales a partir de imgenes de satlite multitempo- 9 http://www.conflictosmineros.net/contenidos/4-
rales. Gestin 2009. bolivia/5930-dia-nacional-de-areas-protegidas

marzo 2012
nales principalmente hacia Ecuador: Dilogo ...
la Amazona, las zonas de viene de la pgina 28
frontera, las reas protegi-
se encuentran procesados por protestas sociales.
das y los territorios indge-
nas.
A propsito, en el dilogo con Ana Mara Larrea le
preguntamos cmo entender la confrontacin con or-
Debido a los impactos que
ganizaciones indgenas, cuando la transicin hacia el
genera el crecimiento acele-
buen vivir requiere, no solo de nuevas visiones, sino
rado y agresivo de las indus-
tambin de la construccin o impulso de actores so-
trias extractivas hacia exten-
ciales que se empoderen y luchen por tales cambios.
sas superficies y el fenmeno
Nos respondi que no es con las organizaciones ind-
de extranjerizacin al que
genas que hay problemas: es con una organizacin in-
est vinculado este proce-
dgena, desencuentro que segn ella- vendra desde
so, es evidente que se topa-
el primer proceso electoral encabezado por Correa,
r con una resistencia social
cuando Pachakutik opt por no terciar junto con PAIS.
que ya se ha dejado ver en
Yo creo que con la CONAIE particularmente, con los
la ltima marcha indgena en
movimientos sociales en general, ms es lo que nos
defensa del TIPNIS.
une que lo que nos distancia. Casi todos los plan-
teamientos programticos fuertes de los movimientos
Marco A. Gandarillas
sociales han sido canalizados por el gobierno actual.
Gonzales es director
Y s, creemos en el protagonismo social y en la im-
ejecutivo del Centro
portancia de contar con actores sociales fuertes de
de Documentacin e
hecho la Constitucin ecuatoriana actual es la ms
Informacin Bolivia - participativa que hay en Amrica Latina-.
CEDIB.

otras publicaciones...

Con motivo de
la jornada global
Contra la Deuda
32 y las IFIs 2011,
publicacin digital
que recoge varios
materiales de anlisis
e informacin. Co-edicin de Alai y Fedaeps.
www.alainet.org/active/52974

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