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a va swinguer l-haut !

L'homme qui a mis du


jazz dans la java et de la
chanson dans le jazz est
parti boxer les toiles.
Un volcan de rythmes et
de mots s'est teint. Mais
sa lave brle encore. Sa
chanson colle la peau.

a chanson
a e cce )~
I guettait .comme un gosse / le clin d'reil du cos-
mos I>.Il chantait. pour l'ternit I>.Le cosmos l'a
convi, et l'ternit; le voil dsormais qui tutoie
les toiles. On le savait malade, il nous l'avait
confirm, tutoiement chaleureux, verve et verbe
vigoureux, n'voquant qu'en passant sa chimio-
thrapie: .J'ai un disque qui sort au printemps, sur
le label Blue Note. Tu te rends compte, le label jazz par
excellence ! Il L'album sortira l'automne, et sans lui.
Sans lui ? Il tait de ces tres que l'on rpugne enter-
rer de leur vivant. C'est pourtant le devoir de tout jour-
naliste : prparer les ncrologies. Celle-l ne l'tait
pas. Nougaro, comme Ferr, toisait la camarde de toute
sa morgue et de tous ses mots, et c'mit elle la perdante.
Elle l'est toujours. De cet horome-I, dou d'une voix
ardente qui faisait l'amour avec les mots, avec la
-musique, jaillissait une vie-volcan. Elle lui survit.
Il est n Toulouse, poigne de tuiles roses, corne d'un
taureau crevant les pavs arpents nagure par Carlos
Gardel. Un pre baryton-Verdi, une mre italienne et pia-
niste ; couple dsaccord, dsamour d'enfant gran- +

12 Tlrama n' 2826 -10 mars 2004


T" a ~. ~A~" -1n m~r. ;>nn4
1~
pliquer au journalisme: ses premiers crits seront di-
ts par Le Journal des curistes vichyssois, puis par
L'Echo d'Alger, aprs un court sjour la Lgion tran-
gre, au Maroc (on n'essaie mme pas d'imaginer ce
que a a pu tre,Nougaro la lgion chantant" Tiens,
-+ dissant chez"SeS grands-parents, dans le quartier des voil du boudin "...).
PaCJeprcdente: Claude
Minimes -toujours Claude gardera ce trop-plein de dou- Annes 50. La famille Nougaro a quitt Toulouse pour
NouCJaro en novembre
leur et de dsir d'amour que la musique, sans le conso- Paris. Le fiston trane du ct d'un Saint-Germain-des-
1965. Ci-dessous :
ler, bercera comme un torrent. De ses parents, il hrite le Prs en bullition permanente. Il y rencontre Audiberti,
sance d'enreqistrernent,
got de l'art lyrique, des partitions de Massenet et de le pote Jacques Audiberti, auquel il consacrera une
la mme anne.
Faur (ce dernier, ille chantera beaucoup plus tard avec Chanson pour le maon blouie et blouissante; il en
avec ses musiciens.
sa vieille mre, retire dans l'ile de R). Chez ses grands- fera un de ces pres spirituels qu'il dfinissait comme
PaCJede droite: place
parents, il savoure la prsence salvatrice de Radio-Tou- des" anges du verbe -Dante, Baudelaire, Audiberti,
des Ternes, Paris,
louse et de ses missions de jazz -la grand-mre, sa autant de librateurs de la langue et de l'imagination.
en 1963 ; portrait
.maman Ccile (prnom qu'il donnera sa fille, titre Paris aussi l'enfivre, l'enrle, Paris mai pour lui et pour
pour l'album Une voix,
d'une d ses chansons phares), considrait cette musique toujours. Il croise dans un bar Jimmy Walter, le pianiste
dix doigts, en 1991 ;
comme" une danse des ours . N'empche, le gamin boit de Boris Vian, et commence travailler avec lui :
en concert en 1964.
longs traits le chant-sanglot de Bessie Smith, le scat ensemble, ils enregistreront en 1959 le premier
voluptueux de Louis Armstrong: .Le jazz est ma musique disque de Nougaro, avec un mot de prsentation sign
classique, Armstrong mon Bach , dira-t-il plus tard. Henri Salvador (" il a en lui [...] la fougue, la rage, la souf-
Son cartable. bourr de coups de poing , Claude france... ). Il monte Montmartre, dit ses pomes,
collectionne les colles et les renvois. La discipline l'insup- slame avant la lettre au Lapin agile. Il ose envoyer ses
porte, l'amour des mots le galvanise, qu'il s'efforce d'ap- essais Mme Marguerite Monnot, la compositrice

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d'Edith Piaf: .Quarante-huit heures aprs, elle m'atten-
dait chez elle, Montparnasse. Cette grande dame enva-
pe d'opium m'ajou les musiques qu'elle avait crites
sur mes textes d'enfant. Enfin, de jeune homme, mais
je dbutais... Moi qui n'aimais pas l'cole, j'avais dj
fond la mienne, cole de samba smantique. "
Samba, et swing. On ne le martlera jamais assez, et
jamais aussi bien que lui le faisait: Nougaro, aprs
Trenet, est le chanteur qui a mis du jazz dans la java,
et de la chanson dans le jazz -l'entranantjusqu'A bout
de souffle dans le Blue Rondo a la Turk de Brubeck ;
Nougaro, avant tout le monde, a mis le monde dans la
musique, de l'afro et du brsilien dans la chaleur de ses
tempos et de ses mots. Boxe, boxe I Le petit taureau a
fonc dans l'arne alors dserte, mis le feu aux rythmes,
pic les refrains latins. f' Mon arbre gnalogique,
disait-il, doit avoir quelques racines sarrasines. En
France, malgr notre rputation de grands baiseurs, +

Maqyd est l'une des voix et un des auteurs de Zebda, qrand qroupe militant et
festif de Toulouse. Son premier album solo, Cit des toiles, vient de paratre.
" On se connaissait un peu. Un jour, force d'entendre parler de Zebda,
il a voulu venir voir ce que c'tait. Il s'est point l'un de nos concerts
au Bikini, Toulouse. Au dbut, il est rest au fond de la salle, puis, peu peI
il s'est approch de la scne. Je me souviens qu'il avait les yeux grands
ouverts, il avanait comme un boxeur, il semblait dire: "Attendez les gars,
j'ai 20 ans aussi, je veux venir avec vous !" On l'a fait monter sur scne,
il a dit: "Vous tes des migrs, je suis un immigr: j'ai toujours voulu
tre noir !" C'tait un peu comme un papa avec ses enfants. Ce qui m'a
marqu chez Nougaro, ce sont videmment ses mots, sa diction.
N'importe o dans le monde, si on coute Nougaro, on se sent toulousain.
~ C'est une posie universelle, laquelle s'ajoute l'intelligence du propos.
~ Il m'a servi d'exemple dans mon travail de chanteur, d'auteur.
~ Quel pre ne rverait pas d'crire une chanson comme Ccile ?
<
;I Quelle fille ne voudrait tre Ccile ? "

T;.';..~~~ ~. ?R?~ -1n m~.~ ?nnA.


,Nouqaro

-+ nous sommes un peuple plus crbral et mental que Andr Ceccarelli


sensuel. On oublie la joie du swing. Moi, je l'ai dans les
tripes. " D'Eddy. Nemo " Louiss, compagnon d'orgue et ":1 tait heureux de tl ~il
dVUI,It:'1
de galre des annes y-y, Ray Lema, compagnon de Andr CeccareIfi, batteur de jazz. a travaill en studio avec Nouqaro jusqu' la fin.
Chansongs en 1993, en passant par le Brsilien Baden " Le mois dernier, nous avons commenc l'enregistrement du dernier album
Powell, avec qui il construisit un mmorable Bidonville, de Claude. Il a t interrompu aprs une premire semaine, mais tout s'est fait
tous partageaient cette joie avec lui; ce fivreux accord dans l'optimisme, car il tait heureux de travailler et trs motiv, mme
parfait des notes et des phonmes; ce crescendo ma- s'il savait la gravit de son tat. Son souhait, c'tait que le disque sorte
tris qui revtait, selon l'inspiration et les soirs, des de toute faon, mais je ne sais pas ce qui sera dcid car nous n'en avions
allures quasi liturgiques, installait un thtre lyrique, un enregistr que la moiti, c'est--dire huit titres (des originaux et des
.opra chorgraphique" (ainsi dfinissait-il Locomotive adaptations de standards comme Autour de minuit, dans un esprit trs jazz).
d'or, fabuleux, prcurseur album world) ou le moelleux J'ai travaill avec lui par priode, depuis les annes 70. C'tait un homme
d'un mood jazz faussement paresseux- discret, intelligent, trs attentif, respectueux. Pour lui, il n'y avait pas
.Laissez passer Sa Majest le jazz. " Jazz, matremot, un chanteur et ses musiciens, mais des musiciens ensemble. "
ma11:red'reuvre. Au dbut des annes 80, Je Toulousain
tourne sans trve avec un trio fameux: le pianiste Mau- une grave opration, il reprend le chemin des studios : un
~ A couter
rice Vander, le contrebassiste Pierre Michelot, le batteur tendre Enfant phare l't 1997, un Embarquement
(Les premiers albums
gascon Bernard Lubat. Superbes soires, enflammes, immdiat l'automne 2000, pour des rivages rsonnant
ne portent pas de titre.)
enivres. Nougaro sent pourtant que comme dans les de Gillespie et de marimba, d'afro et de flamenco.
Une petite fille, Le
annes 60, certains, dont sa maison de disques, le voient Nougaro fait toujours swinguer le franais. Dans son
Cinma, Les Don Juan,
en has been, en loser. Peu aprs, effectivement, son con- appartement donnant sur Notre-Dame, o voisinent pho-
Le Jazz et la java...
trat lui est rendu. Il faudra un Nougayork triomphant, en to de Picasso, portrait d'Hendrix et disque de Doc Gynco,
(album Philips, 1962).
1987, pour le voir sortir de l'ombre. Pas son meilleur il a mis, sous le regard aimant de son le Hlne ", de Je suis sous, Il yavait
album pourtant, mais un retourtriomphal pass par l'Am- l'eau dans son vin -mais un rien de rhum dans son orgeat une ville (album
rique, plbiscit par le public et le show--biz. D'outre-Atlan- d'Espagne, quand mme, et le mlange fait songer Philips, 1964).
tique encore, il rapportera Pacifique, gure pacifi mais la violente douceur de ses chansons. Il parle, il parle des Bidonville, L'Amour

ressourc, portant haut le verbe et la Ville rose. Son creur mots, bien sr. Je suis de la famille des troubadours, sorcier, Sinq-Sinq
commence lui jouer des tours, il tourne pourtant nou- potes qui chantaient. Vous avez remarqu ? Un peintre Sonq, A bout de

veau avec des jazzmen, Lockwood, Vander encore. Aprs peint, un compositeur compose, mais il n'y a pas de + souffle, Armstronq...

(album Philips 1966).

Petit Taureau

(Philips,
Toulouse, 1967).Je crois
S(ur

me (C'est E:ddy, Arm

d'amour..., Philips,
1971). Locomotive d'or

(Dansez sur mol,

Montparis..., Philips,
1973). Tu verras

(Autour de minuit, Mon

disque d't..., Barclay,


1978). Chansonqs ( Vie

violence, C'est une

Garonne..., ?hilips,

1993). E:mbarquement

immdiat (Jet set, La

Vie en noir, L'Ile

Hlne..., EMI, 2000).

Le coffret Grand Anqle

(Universal) propose

en 6 CD une antholoqie

des annes 60 80.

1':; Tlrama n 2826 -10 mars 2004


:+ mots pour dire ce que fait le pote. Si ce n'est que, Aldo Romano
tymologiquement, le pote est celui qui fait. Alors que
le troubadour, le trouvre trouvent... Peut-tre que ce llUn authentique jazzman"
"taire" signifie "fonder une langue qui agit". Et c'est vrai. Romano le batteur avait invit Nouqaro au Paris Jazz Festival, en juin 2003.
La langue des potes casse l'illusion du rel pour lui sub- Ce fut la dernire apparition du chanteur sur scne.
stituer une beaut qui bouleverse. " " Claude n'tait pas un chanteur comme les autres, Quand il interprte Blue
La demi re entre de Nougaro dans l'arne scnique, Rondo a la Turk, et en fait A bout de souffle, c'est un exploit, d'abord pour le
c'est avec un pote qu'il l'a faite. Les Fables de ma fon- texte lui-mme, ensuite pour la scansion. C'est cinmatographique; il fait son
taine lui ont permis de faire entendre la seule musique "cin-mots". Il est le plus moderne des auteurs-interprtes franais. Parce que
de la langue. Bestiaire des mots, duo de connaisseurs, Gainsbourg lui aussi coutait du jazz, mais n'allait pas aussi loin. On peut dire
pour la jouissance d'un public passionn. Ultime partage d'une certaine manire que Claude, lui, est un chanteur de jazz. Il a toujours t
d'amoureux. " La chanson de la rue, je m'en suis empar accompagn par des musiciens de jazz, d'abord et surtout par Maurice Vander ,
avec une volont aristocratique ", disait-il. Le prince Eddy Louiss ses dbuts, Charles Bellonzi, Luigi Trussardi. Plus tard, par Andr
fait dsormais swinguer les plumes d'ange 8 Ceccarelli et Richard Galliano. Nougaro est un jazzman premire manire: ceux
Anne-Marle Paauotte qui improvisaient, certes, mais savaient reproduire nuit aprs nuit leurs meilleures
trouvailles. D'abord musicien, et aussi showman. Notre lien allait au-del de la
simple relation professionnelle, il y avait un vritabie amour entre nous. "

Ray Lema

'J'ai vu un mec arriver..."


Pianiste et compositeur,le ConqolaisRay Lema a rencontr ClaudeNouqaro
au dbut des annes 90.
" Quand il tait joyeux, il pouvait parler de n'importe quoi avec une posie
extraordinaire. Une fois, pour s'amuser, il a fait une magnifique tirade sur mon
studio, pour me montrer qu'on pouvait parler de tout avec posie, mme des
machines. Je l'ai rencontr sur scne, lors d'un festival en Suisse: tout d'un
coup, pendant mon concert, j'ai vu un mec arriver qui a commenc "jamer"
avec moi, sans prvenir. tt voil, c'tait Claude. "

MC Solaar

IIComme une musique sur la muslque'l


Le rappeur MC Solaar partaqe avec Nouqaro l'amour des mots et des sons.
" Claude Nougaro est un dfricheur. Un crateur libre qui donne de la joie par sa
posie dicte d'une voix chaude. Il est comme une musique sur de la musique.
On peut voir ses chansons comme des tableaux. Il condense dans son reuvre
le souci du swing, la posie, les accompagnements nobles, la joie des mots-
valises et des allitrations chocs ! Et un placement verbal dcontract
mais millimtr. Il a fait de Toulouse une ternit. "

Claude Sicre

1111a beaucoup aim le rap"


Claude Sicre est le leader des Fabulous Trobadors. duo toulousain.
" Nougaro a beaucoup oouvr pour Toulouse, mais discrtement. Il se tenait au
courant et, chaque fois qu'il avait un coup de coour, il aidait. En 1.996, il a mont
un grand concert sur les bords de la Garonne pour lancer les jeunes formations
qu'il aimait bien... Il tait, comme il disait, "un musicien dgag" : il refusait de se
faire instrumentaliser par la politique, il prfrait faire un petit truc la campagne,
presque dans l'anonymat, plutt que des gros trucs racoleurs... A Toulouse,
En haut, dans les annes 60 il venait me voir dans mon quartier, c'tait sa balade. On a tran dans les bars
Paris. En bas, photo prise ensemble, on tait copains, mais musicalement pas toujours d'accord. Il me
pour illustrer "album disait: "Toi, tu n'aimes que les trucs de pauvres." Il a cependant beaucoup aim
Chansonqs, en 1993. le rap... Il m'a toujours dit qu'il tait malheureux, mais il avait des clats de joie
"On oublie la joie du swinq. subits. Il suffisait d'un jeu de mot ou d'une image et il s'croulait de rire, heureux
comme un enfant, avant de replonger aussitt dans le mal-tre qui le rongeait. "
Moi, je l'ai dans les tripes",
disait Nouqaro. ProDOSrecueillis Dar Eliane Azoulay, Philippe Barbot et Michel Contat

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