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A aprendizagem da leitura modifica as redes corticais


da viso e da linguagem verbal1
Learning to read changes the cortical networks for vision and verbal language

Stanislas Dehaene
Cognitive Neuroimaging Unit NeuroSpin Center Saclay France

Resumo: Este artigo uma adaptao da primeira parte da palestra Reading in the Brain/Os
neurnios da leitura, proferida por Stanislas Dehaene em 13/07/2012, no Auditrio Garapuvu
da Universidade Federal de Santa Catarina. Demonstram-se empiricamente os efeitos da leitura
em adultos alfabetizados e ex-analfabetos sobre os circuitos que processam a lngua falada, bem
como da aprendizagem inicial na regio occipitotemporal ventral esquerda em crianas. So
tambm mencionadas as anomalias sutis provocadas pela migrao dos genes em dislxicos.
Palavras-chave: Aprendizagem da leitura; Efeitos; Redes corticais; Linguagem verbal

Abstract: This paper is an adaptation of the first part of Stanislas Dehaenes lecture delivered
on July 13, 2012, at the Federal University of Santa Catarina. The effects of learning to read on
the cortical networks which process oral language are described after experimentally observing
literates and ex-illiterates adults, altogether with the observation of what happens in the left
occipitotemporal ventral region of children learning to read. Subtle anomalies provoked by
genes migration among dyslexics are also mentioned.
Keywords: Learning how to read; Effects; Cortical networks; Verbal language

1 No que as cincias cognitivas so Os mecanismos envolvidos na aprendizagem da


pertinentes para a aprendizagem leitura comeam a ser conhecidos, atravs do rastreamento
escolar? das vrias reciclagens neuronais. Eles apontam em
direo a princpios gerais de ensino e permitem descartar
O crebro da criana extremamente estruturado: certos mtodos inapropriados: aprender a ler consiste em
herdamos de nossa evoluo redes cerebrais especiali- acessar, atravs da viso, as reas da linguagem falada,
zadas para processar a viso, os rostos, a linguagem conforme demonstraremos neste artigo.
falada, os nmeros e muitas outras linguagens espe- O crebro humano apresenta uma arquitetura, em
cificamente humanas. Tal processamento possvel que as vrias funes de cada subsistema esto articu-
graas reciclagem neuronal, pela qual os neurnios ladas, como exemplo o susbsistema da leitura, apre-
humanos so capazes de aprender, atravs da reorien- sentado na Figura 1. Nela podemos observar a rea
tao dos sistemas cerebrais para smbolos novos, das entradas visuais, na regio occipital, onde so pro-
pertencentes a cada cultura. A dificuldade da aprendi- cessados os sinais luminosos; a regio occipitotemporal
zagem reflete a quantidade de reciclagem neuronal ventral esquerda, por mim denominada de caixa das
necessria.1 letras, onde se d o reconhecimento da palavra escrita;
os circuitos que envolvem o processamento da imagem
acstica da fala at as regies que processam o significado
1 Adaptao da palestra Reading in the brain/Os neurnios da leitura, e, finalmente, os circuitos que processam as informaes
proferida em 13/07/2012 por Stanislas Dehaene, no Auditrio Garapuvu
da UFSC, sob os auspcios da PPGL/PPGI (UFSC), UDESC e CAPES, correspondentes aos gestos motores relativos produo
a convite da Prof. Emeritus Leonor Scliar-Cabral. da fala.

Os contedos deste peridico de acesso aberto esto licenciados sob os termos da Licena
Letras de Hoje, Porto Alegre, v. 48, n. 1, p. 148-152, jan./mar. 2013 Creative Commons Atribuio-UsoNoComercial-ObrasDerivadasProibidas 3.0 Unported.
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uma letra de outra, como em dei/dai, e posio que as


letras ocupam em sua combinatria, quando isto acarreta
mudana de significado, como em torpes/portes, bem
como s regras grafotticas de um dado sistema escrito,
como, por exemplo, aceitar prato, mas no rpaot.
Existem duas vias, aps o reconhecimento da palavra
escrita na regio occipitotemporal ventral esquerda, uma
pela qual as os grafemas das palavras regulares so
associados aos seus respectivos fonemas e, da, forma
fonolgica da palavra e outra pela qual palavras que
contenham letra(s) cujo(s) valor(es) no possa(m) ser
predizvel (is) (as chamadas palavras escritas irregulares)
so emparelhadas diretamente com o lxico escrito de tais
palavras e, da, ao seu significado bsico. Estas duas vias
so esquematizadas na Figura 3.
Figura 1 Arquitetura cerebral do processamento da
palavra escrita.

Conforme se vislumbra na Figura 2, existe uma


regio conhecida como occipitotemporal ventral
esquerda, j mencionada: ela detectvel em poucos
minutos de IRM em todos os leitores e est situada no
mesmo lugar, em todas as culturas, mas no existe seno
nas pessoas que aprenderam a ler e nos sistemas de escrita
conhecidos. Trata-se da invarincia da regio do crebro
para o reconhecimento da palavra escrita. Uma leso
nesse lugar causa uma alexia pura, distrbio seletivo
do reconhecimento visual das palavras.

Figura 3. As duas vias da leitura.

Os sistemas de escrita que apresentam uma frequncia


maior de valores predizveis dos valores grafmicos so
denominados transparentes; aqueles que apresentam uma
taxa muito elevada de irregularidades so ditos opacos.
Este fator tem repercusso sobre a aprendizagem da
leitura: depois de um ano de aprendizagem, uma criana
alem ou italiana sabe ler, uma francesa faz 22% de erros
e uma inglesa 67% de erros! A culpada a opacidade que
varia conforme a lngua.

Figura 2 A caixa de letras do crebro. 2 Como a leitura modifica nosso


crebro?

Outra propriedade dos neurnios situados na caixa Dehaene, Pegado, Braga, Ventura, Nunes Filho,
das letras que eles identificam uma letra como sendo Jobert, Dehaene-Lambertz, Kolinsky, Morais e Cohen
a mesma, independente da posio que ela ocupe na (2010) apresentam evidncia experimental de como a
palavra, como em dois, quatro, oito; do tamanho, aprendizagem da leitura modifica as redes corticais da
como em dois, dois, dois ou da caixa, como viso e do processamento lingustico. Eles se colocam
em dois, DOIS. Trata-se, aqui, de uma invarincia as seguintes indagaes: O que faz a caixa das letras
perceptual. No entanto, tais neurnios so sensveis a do crebro antes de aprendermos a ler? Ser que
pequenas diferenas que so pertinentes para diferenciar ganhamos, ou ser que perdemos tambm um pouco

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quando aprendemos a ler? Podemos induzir as mudanas Na Figura 6 observa-se o decrscimo da ati-
cerebrais na idade adulta? vao na caixa das letras para o reconhecimento
Para responder tais perguntas, os investigadores de rostos e artefatos e o acrscimo para o reconheci-
mediram a atividade cerebral atravs da IRMf em mento da palavra escrita. Em adendo, a leitura tem
trs grupos de sujeitos: 10 analfabetos brasileiros que no s um efeito positivo sobre as reas visuais
jamais haviam frequentado a escola; ex-analfabetos, precoces, como tambm faz com que o crtex visual
alfabetizados na idade adulta, sendo 10 brasileiros e 11 primrio aumente seletivamente sua resposta aos ta-
portugueses e alfabetizados, sendo 10 brasileiros de NSE buleiros horizontais, alm de melhorar a codificao
alto, 10 de NSE baixo e 12 portugueses. Em pouco tempo da linguagem falada (Figura 7). Portanto, a leitura
de treinamento, todos os sujeitos (salvo os analfabetos) modifica as conexes cerebrais mesmo nos adultos.
conseguiram aprender a ler; no entanto, a velocidade de Veja-se, por exemplo, na Figura 8 como o segmento
leitura se manifestou muito varivel (Figura 4). posterior do feixe arqueado mais bem estruturado entre
os leitores: tal efeito existe at entre os ex-analfabetos,
sugerindo uma mudana de mielinizao, pois a difuso
transversal modificada, mas no a longitudinal. A
quantidade de modificao correlaciona-se com a
ativao da VWFA (rea do reconhecimento visual da
forma da palavra, ou seja, A caixa das letras do crebro)
e do Planum Temporale.

Figura 4 Preciso e velocidade de leitura em seis grupos


submetidos a treinamento para aprendizagem da leitura.

Conforme se pode observar na Figura 5, a caixa


das letras do crebro aumenta o nmero das respos-
tas, mesmo entre os ex-analfabetos, porm, antes de
aprender a ler, ela responde maciamente aos rostos (e Figura 6 Decrscimo da ativao na caixa das letras
tambm aos artefatos e aos tabuleiros de xadrez). do crebro para o reconhecimento de rostos e artefatos e
acrscimo para o reconhecimento da palavra escrita.

Figura 5 A ativao causada por frases escritas aumenta Figura 7 A leitura tem um efeito sobre as redes que
com o escore de leitura. processam a lngua falada, no adulto.

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3 Dislexia

Nos dislxicos, acompanhando o dbito sanguneo


(Figura 10), as regies temporais laterais e ventrais do
hemisfrio esquerdo no se ativam suficientemente, se
comparadas s de bons leitores adultos, submetidos s
mesmas tarefas de leitura, na Gr-Bretanha, Frana e Itlia
(PAULESU et al., 2001). A anatomia apresenta anomalias
sutis, como a densidade de massa cinzenta, causada pela
migrao de vrios genes, associados dislexia, conforme
pode ser visualisado na Figura 10 (SILANI et al., 2005).

Figura 8 Correlao entre a mudana de mielinizao e a


quantidade de ativao da VWFA (rea do reconhecimento
visual da palavra escrita, ou seja, a caixa das letras) e do
Planum Temporale.

Em resumo, os experimentos comprovam que a


aprendizagem da leitura, mesmo quando por adultos ex-
analfabetos, tem um efeito reversivo sobre as reas onde
se realiza o processamento da lngua oral, tanto no que
diz respeito ao tratamento da representao fonolgica
(planum temporale), quanto ao dos gestos motores fono-
articulatrios (regies frontais) e ao dos significados,
conforme esquematizado na Figura 9.

Figura 10 Comparao do dbito sanguneo na caixa


das letras do crebro durante a leitura entre dislxicos e
adultos bons leitores e anomalias sutis provocadas pela
migrao dos genes em dislxicos

Consideraes finais

Neste artigo, primeira parte da palestra Reading


in the brain/Os neurnios da leitura, proferida por
Stanislas Dehaene no Auditrio Garapuvu da UFSC, em
13/07/2012, foram demonstrados os efeitos reversivos da
aprendizagem da leitura sobre os circuitos que processam
a lngua falada em adultos alfabetizados e ex-analfabe-
tos, bem como foram feitos breves comentrios sobre as
Figura 9 Efeito reversivo da aprendizagem da leitura anomalias de migrao neuronal em dislxicos.
sobre todas as regies que processam a lngua oral.

Referncias
Conforme comprovaram Monzalvo, Billard,
Fluss, Dehaene e Dehaene-Lambertz (2012), a regio DUCROT, Oswald. Os internalizadores. Letras de Hoje, Porto
Alegre, v. 37, n. 3, p. 7-26, set. 2002.
occipitotemporal ventral esquerda (a caixa das letras
do crebro, VWFA) j aparece ativada para as palavras DEHAENE-LAMBERTZ, G.; HERTZ-PANNIER, L.;
DUBOIS, J.; MRIAUX, S.; ROCHE, A.; SIGMAN, M.;
escritas no curso do primeiro ano de aprendizagem, DEHAENE, S. Functional organization of perisylvian
predizendo os escores de leitura das crianas, enquanto o activation during presentation of sentences in preverbal
processamento dos rostos, paralelamente, se organiza e se infants. PNAS, 2006. Disponvel em: <http://www.pnas.org/
instala preferencialmente no hemisfrio direito. content/103/38/14240.full>. Acessado em: 05 set. 2012.

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