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La Sabana

Un parque con historia

Carlos Ml. Zamora Hernndez


La Sabana
Un parque con historia

Carlos Ml. Zamora Hernndez

San Jos 2009


972.86 Zamora Hernndez Carlos Manuel
Z25-L La Sabana: Un parque con historia/ Carlos Ml. Zamora
CR Hernndez -- reedicin : aum.San Jos, Costa Rica : Ministerio de
Cultura y Juventud. Centro de Investigacin y Conservacin
del Patrimonio Cultural. Imprenta Nacional, 2009.

256 p. ; il. : 21 x 27 cm.

ISBN: 9978-9977-59-188-1
ISBN: 9978-9977-59-188-9

1. San Jos (Costa Rica) Historia. 2. San Jos (Costa Rica)


Vida Social y costumbres. 3. Parque Metropolitano La
Sabana Historia. I Ttulo.

MCJ//ehc.2009
Dedicatoria

A l Sr. Guido Senz Gonzlez, por haberse distinguido como el Ministro de Cultura, Juventud y Deportes, que ms
realizaciones materiales ha protagonizado durante la existencia de esta institucin. Dentro de su prolifera gestin se
destacan la creacin del Museo de Arte Costarricense, la Sinfnica Juvenil, el impulso al proyecto de la Plaza de la Cultura, y
el Parque de la Paz. De especial relevancia y mencin es el hecho, de que Don Guido fue quien logr contra viento y marea,
la creacin del Parque Metropolitano de La Sabana, despus de sortear mil y un contratiempos, crticas, incomprensiones
y dificultades. Sin embargo, gracias a su empeo y decisin la ciudad de San Jos pudo recuperar un espacio, que estuvo
predestinado desde un siglo antes, a convertirse en el hermoso parque que la ciudad se mereca.

5
ndice

Introduccin........................................................................................................................................................................................11
Captulo I
Orgenes de Mata Redonda y su consolidacin en el siglo XIX
La Mataredonda de la colonia...................................................................................................................................................................... 15
La familia Chapu Torres................................................................................................................................................................................ 16
La fundacin de la Villa de la Boca del Monte......................................................................................................................................... 17
El Padre Chapu y el legado a la ciudad.................................................................................................................................................... 18
El Llano como espacio pblico.................................................................................................................................................................... 21
La primera propuesta de parque recreativo............................................................................................................................................. 23
Citas................................................................................................................................................................................................................... 27
Anexos............................................................................................................................................................................................................... 29

Captulo II
El entorno del Llano, Paseo Coln y el tranva
Fincas y propiedades que rodeaban el Llano.......................................................................................................................................... 33
El Paseo Coln................................................................................................................................................................................................ 35
El tranva llega a La Sabana......................................................................................................................................................................... 38
Citas................................................................................................................................................................................................................... 41

Captulo III
El polo y el hipdromo

La equitacin.................................................................................................................................................................................................... 45
El polo como deporte.................................................................................................................................................................................... 45
Los primeros caballos en Costa Rica........................................................................................................................................................ 46
El hipdromo de Mata Redonda................................................................................................................................................................. 47
Los inicios del polo en nuestro pas........................................................................................................................................................... 51
La consolidacin del polo y el hipdromo en La Sabana...................................................................................................................... 53
El ocaso del polo en La Sabana.................................................................................................................................................................. 55
Citas................................................................................................................................................................................................................... 59
Captulo IV
El lago y un bosque para la capital
La ciudad de San Jos a fines del siglo XIX............................................................................................................................................ 63
El lago y el Bosque de los Nios................................................................................................................................................................ 64
El proyecto del nuevo lago........................................................................................................................................................................... 71
Va crucis y consolidacin del lago............................................................................................................................................................. 74
Citas................................................................................................................................................................................................................... 77

Captulo V
El Estadio Nacional
Los inicios del ftbol en Costa Rica........................................................................................................................................................... 81
El contrato de construccin del Estadio Nacional.................................................................................................................................. 82
Reconstruccin del estadio a mediados del siglo XX.......................................................................................................................... 85
La iluminacin, nuevas graderas y pista atltica..................................................................................................................................... 89
El nuevo estadio.............................................................................................................................................................................................. 92
Citas................................................................................................................................................................................................................... 94
Anexos............................................................................................................................................................................................................... 96

Captulo VI
La estacin del inalmbrico
La invencin del telgrafo.......................................................................................................................................................................... 103
Inicios de la telegrafa en Costa Rica....................................................................................................................................................... 104
La dcada de 1920 y el inalmbrico de La Sabana............................................................................................................................ 104
La casona olvidada....................................................................................................................................................................................... 108
Citas................................................................................................................................................................................................................ 110
Anexos............................................................................................................................................................................................................ 111

Captulo VII
La aviacin en el Llano de La Sabana
Los precursores mundiales de la aviacin............................................................................................................................................. 119
Aerdromos y aeropuertos........................................................................................................................................................................ 119
Seligman y el primer intento de vuelo areo en Costa Rica.............................................................................................................. 119
En globo o aeroplano, al fin el cielo es el mismo................................................................................................................................. 121
Nuevas Fiestas Populares y vuelos recreativos.................................................................................................................................... 122
Tobas Bolaos primer aeronauta costarricense.................................................................................................................................. 123
La dcada de 1920, conflicto entre recreacin y aviacin................................................................................................................ 124
Charles Lindbergh y la Pan American Airways Inc.............................................................................................................................. 125
La Empresa Nacional de Transporte Areo (ENTA)............................................................................................................................ 127
Aerovas Nacionales (AN).......................................................................................................................................................................... 128
Conflicto de intereses por uso del Llano de La Sabana.................................................................................................................... 130
El Aeropuerto Internacional de La Sabana............................................................................................................................................ 132
La clausura del Aeropuerto........................................................................................................................................................................ 137
Citas................................................................................................................................................................................................................ 140
Anexos............................................................................................................................................................................................................ 144

Captulo VIII
El Museo de Arte Costarricense
El arte en Costa Rica.................................................................................................................................................................................. 149
De terminal area a museo........................................................................................................................................................................ 150
Louis Fern y el Saln Dorado................................................................................................................................................................. 153
El Jardn de Esculturas............................................................................................................................................................................... 156
Citas................................................................................................................................................................................................................. 157
Anexos............................................................................................................................................................................................................ 158

Captulo IX
El Gimnasio Nacional y los gimnasios anexos
Los gimnasios en la primera mitad del siglo XX................................................................................................................................... 163
El conflicto por Plaza Gonzlez Vquez................................................................................................................................................... 163
El Gimnasio Nacional en Mata Redonda............................................................................................................................................... 164
Los espacios de boxeo, pesas, gimnasia y judo.................................................................................................................................... 170
Citas................................................................................................................................................................................................................. 172

Captulo X
El parque deportivo y recreativo
Dos bosques para un mismo Llano.......................................................................................................................................................... 177
El tiempo perdido.......................................................................................................................................................................................... 179
La tutela del deporte por parte del Estado............................................................................................................................................ 181
La Ciudad de los Deportes....................................................................................................................................................................... 182
Esperanza y desaliento por la recuperacin del Llano........................................................................................................................ 184
El proyecto en la administracin Figueres Ferrer................................................................................................................................. 186
Los dos primeros aos del gobierno Oduber Quirs......................................................................................................................... 188
Don Guido Senz y el parque................................................................................................................................................................... 189
Jos Antonio Quesada y el diseo del parque..................................................................................................................................... 192
La Sabana hoy............................................................................................................................................................................................... 197
Citas................................................................................................................................................................................................................ 201
Anexos............................................................................................................................................................................................................ 205

Fuentes consultadas. .............................................................................................................................................................................. 213


Anexo fotogrfico. .................................................................................................................................................................................... 229
Introduccin

E l antiguo Llano de Mata Redonda, hoy da convertido en el Parque Metropolitano de La Sabana, representa uno de los
espacios pblicos ms importantes de la ciudad de San Jos. Ha sido testigo y protagonista a lo largo de 150 aos, de
muchos de los sucesos ms significativos en la historia de la capital. Logr sobrevivir en los inicios de la ciudad de San Jos,
al proceso de parcelamiento de fines del siglo XVIII y principios del XIX, para irse consolidando como un espacio abierto y
amplio, que deba cumplir una funcin social, an cuando no se tena clara conciencia del para que servira. Con los albores
del siglo XX se perfil claramente, que su vocacin no podra ser otra que la de un hermoso parque. No obstante, su proceso
de consolidacin no estuvo exento de logros y retrocesos. Se avanz en esta direccin con la creacin del Bosque de los
Nios, pero se retrocedi con el establecimiento del aeropuerto. Sin embargo, la ruta estaba trazada y finalmente para dicha
y disfrute de las grandes mayoras de la ciudad, el proyecto de parque deportivo y recreativo logr imponerse.

En la actualidad, La Sabana es un sitio de la ciudad, donde todos sus habitantes, sin distingos de ningn tipo, pueden
concurrir y pasar un da de campo, practicar algn deporte o simplemente disfrutar de la naturaleza. Para ello estn sus
instalaciones deportivas, el bosque, el lago y sus senderos. Este gran pulmn, le permite a la ciudad de San Jos, contar al
igual que las grandes urbes del mundo con un parque a la altura de una verdadera capital.

En el libro se ha tratado de recoger y presentar los acontecimientos ms importantes en la vida de este espacio, con el
objetivo de contribuir a su correcta interpretacin y con la finalidad de que las nuevas generaciones lo valoren, lo disfruten
y lo defiendan.

Esta introduccin no podra estar completa, sin expresar mi agradecimiento a todas las personas, que me permitieron
reproducir de sus lbumes de familia, las valiosas fotografas que ilustran y complementan este trabajo de investigacin. Al
Instituto Costarricense del Deporte y el Recreacin (ICODER) en las personas de la MSc. Delia Villalobos, exdirectora, y la
MSc. Blanca Rosa Gutirrez por el apoyo en la reproduccin de algunas fotografas. A la Licda. Ana Patricia Pacheco por
sus consejos y revisin del texto.

11
Captulo I
Orgenes de Mata Redonda y su consolidacin en el siglo XIX
La Mataredonda de la colonia
Los espaoles llamaban Mataredonda, a imitacin de lo que se usaba en Espaa, a ciertos valles extensos, cubiertos de
baja vegetacin, o sea a lo que nosotros llamamos Sabanas.1 En Costa Rica el trmino, de origen Andaluz, fue aplicado
por los conquistadores a un extenso paraje localizado en la parte Occidental del Valle Central. Era una sabana, una especie
de pradera o llanura tropical poblada por arbustos dispersos y rboles de varios tamaos. Este espacio fue descubierto
por Juan de Cavalln en 1561, como parte de las expediciones que partieron de Nicaragua con el objetivo de conquistar
nuestro territorio.

En 1563 Juan Vsquez de Coronado fund la ciudad de Cartago dando inicio al perodo conocido como la colonia, pero
en el ao de 1572 y a consecuencia de las inundaciones, el gobernador Perafn de Rivera orden su traslado al Llano de
Mataredonda. Tres aos despus el nuevo gobernador Alonso de Anguciana Gamboa dispuso el retorno definitivo de la
ciudad al Valle del Guarco.2

La Mata Redonda de la actualidad es tan slo una pequea porcin de terreno y un distrito del cantn de San Jos (fuente IFAM)

15
Con la posterior fundacin de la ciudad de San Jos en 1737 la denominacin de Mata Redonda se fue restringiendo a
una pequea fraccin de tierra ubicada al Oeste del naciente poblado. Hoy da este nombre designa a uno de los distritos
centrales de la ciudad capital. Resulta por ello significativo apuntar que con el tiempo aquel vocablo perdi su carcter
descriptivo (mataredonda) y adquiri una connotacin propia llegando a identificar hasta el presente un punto geogrfico
especfico Mata Redonda.

La familia Chapu Torres


De acuerdo con la legislacin colonial, en lo tocante al otorgamiento de tierras, entre 1577 y 1590 el gobernador Diego
de Artieda y Chirino decidi conceder el ttulo de propiedad de la Mataredonda al capitn Pedro Alonso de las Alas, para
que formara en el sitio un hato de ganado y cra de caballos y mulas. El otorgamiento de dicho territorio al capitn Alas se
dio como parte de la desestimacin para que en l continuara asentada la recin fundada ciudad de Cartago. En 1630 el
capitn Juan de las Alas, hijo de Alonso de las Alas, fund en el sitio una Capellana a favor de la Cofrada de la Pursima,
bautizando la estancia con el nombre de Nuestra Seora del Rosario. En ella aparecen ya dos casas de horcones techadas
con paja, 200 reses y 40 caballos y yeguas mansas.3 Para ese entonces Juan de las Alas era un rico hacendado que
posea su casa principal en dos solares ubicados al costado Oeste de la Plaza Mayor de Cartago, lo cual da una idea de su
jerarqua en la sociedad colonial.4 En el transcurso del siglo la propiedad pas sucesivamente a manos de Alfonso de Sojo
(1640), Cristbal Fernndez Durn (1650) y Pedro Durn de Chaves (1689).5

A principios del siglo XX Octavio Quesada Vargas realiz una investigacin sobre la Mataredonda de la poca colonial
en la que seal que ya para el siglo XVIII, documentalmente, empiezan a aparecer miembros de la familia Torres como
propietarios de parte de la zona conocida como Mataredonda. Entre ellos, Salvador de Torres que legara su apellido al ro
que delimita hoy da la ciudad de San Jos por el lado Norte. Asimismo, en 1722 Mara Melndez viuda del capitn Pedro
de Torres (nieto de Salvador) hered sus tierras a su hija Josefa de Torres, casada con Antonio Chapuly (Chapu) y de cuya
unin nacera Manuel Antonio Chapu, el futuro cura. Doa Josefa, posteriormente, perdera a su marido y se casara en
segundas nupcias con el capitn Francisco de Bonilla naciendo dos nias, Mara Antonia y Josefa Tomasa.6

En el distrito de Mata Redonda el Parque Metropolitano de La Sabana se


constituye en el sitio ms importante del mismo (fuente IFAM)

16
El matrimonio de Josefa de Torres y Antonio Chapu se efectu en 1711 y Manuel Antonio Chapu de Torres naci el 4 de
Septiembre de 1712 en el Valle de Curridabat.7 Su progenitor era nativo de Gnova, Italia y se dedicaba en la ciudad de
Cartago al comercio de telas. Siendo muy nio Manuel Antonio qued hurfano de padre y en su adolescencia sinti el
deseo de seguir la carrera sacerdotal; por esta razn se traslad primeramente al Seminario Conciliar de Len de Nicaragua
y luego a Guatemala en donde su to abuelo, el cura Pedro Morales Melndez, le ayud a ingresar a la Congregacin de San
Felipe de Neri, del cual era su director.8

Resulta importante acotar que Doa Josefa heredara a su hijo Manuel Antonio Chapu una enorme propiedad que va
mucho ms all de lo que corrientemente se ha pensado, cuando se habla del Presbtero Chapu y La Sabana. Las tierras
comprendan ms de veinte caballeras (ms de 905 Hectreas) que ocupaban buena parte de lo que hoy es la ciudad
de San Jos; ya que las mismas se extendan desde la unin de los ros Tirib y Mara Aguilar por el Suroeste (zona de los
Hatillos y Anonos), hacia el ro Torres por el Norte (zona de la Uruca) y hasta el ro Ocloro por el Este (actual centro de la
ciudad hasta proximidades del Zapote y Montes de Oca).

Para Cleto Gonzlez Vquez la propiedad tena ...por mojones la junta de los ros Tirib y Mara Aguilar, de ah al Ocloro
y camino del Zapote por una lnea y al Ro Torres por otra. Del Ocloro otra lnea siguiendo el camino del teniente Miguel
de Mora, a otro paso del Ro Torres, y de ah pasando a la otra banda de dicho ro por el Camino Real de Cartago a una
quebrada que estaba a la espalda del hermano Mauricio de Umaa y bajando aguas abajo hasta llegar a la casa del capitn
Miguel Jimnez. Comprenda, pues todo lo que es San Jos.9

La fundacin de la Villa de la Boca del Monte


El comienzo de la colonizacin del Valle Occidental (tierras al Oeste de los Cerros de Ochomogo) fue un proceso
relativamente lento que se dio desde la segunda mitad del siglo XVI y para fines del siglo XVII ya se haban establecido
colonizadores espaoles en los Valles de Aserr y Barva, aprovechando la existencia de pueblos indgenas, cuyos habitantes
fueron utilizados como mano de obra.

La caracterstica ms relevante de todo este proceso fue la formacin de asentamientos humanos, tratados por la historiografa
tradicional como haciendas diseminadas; mientras que los estudios ms recientes (Lowell Gudmudson, Carolyn Hall, entre
otros) nos hablan de un poblamiento que se dio por medio de aldeas nucleadas en todo el Valle Occidental, bajo la tutela
de las autoridades civiles, militares y eclesisticas.10

El crecimiento de la poblacin del Valle Central durante el siglo XVIII, se increment con la migracin de campesinos
provenientes del Valle del Guarco, debido fundamentalmente a la escasez de tierras en la vieja metrpoli.11 Este proceso
migratorio incentiv an la conformacin de aldeas nucleadas en las zonas de Hatillo, en el camino del Zapote, por el Rincn
de Tibs, Pavas, Barva, Aserr y las vegas ms frtiles de los ros Torres y Mara Aguilar.

Para 1734 la Ayuda de Parroquia del Valle de Barva haba sido erigida en parroquia independiente de Cartago. Un ao
despus, los pobladores del Valle de Aserr solicitaron al Cabildo de Len de Nicaragua, la separacin religiosa de Barva;
logrando de ste la autorizacin para que se construyera un oratorio en el lugar conocido como la Boca del Monte.12 El sitio

17
A principios del siglo XX un grupo de caballistas pasean en el Llano (fuente Revista de Costa Rica. Foto de H.G. Morgan)

en que se ubic el oratorio (hoy tienda Scaglietti, Avenida Central y 1, Calle 2) dio origen a la Villa de la Boca del Monte
y perdi su antigua denominacin de Mataredonda. La construccin de la primera ermita inici en 1737 y fue dedicada al
Patriarca Seor San Jos.13

La edificacin de la ayuda de parroquia no represent el crecimiento inmediato de la poblacin, contrario a lo esperado por
las autoridades de la provincia ante las dificultades por abastecer de agua al naciente poblado. Por esta razn, en 1750
bajo la direccin del presbtero Juan de Pomar y Burgos, un grupo de vecinos concluy una acequia de tierra por la cual
transcurra a cielo abierto el vital lquido. La acequia tena su origen en la Quebrada de Las Arias que provena del Este del
poblado (cercanas de la antigua Aduana Principal).14 Este hecho hizo posible el avecinamiento en forma permanente en la
villa y dej sin justificacin la oposicin a concentrarse en torno a la ermita, esgrimida por los pobladores del valle.

El Padre Chapu y el legado a la ciudad


Con el fallecimiento del padre Pomar y Burgos se hizo imprescindible la designacin de un nuevo cura para la Villa de
la Boca del Monte, mxime que la misma sera elevada al rango de parroquia, de acuerdo al Real Patronato Espaol. El
nombramiento recay en la figura del padre Manuel Antonio Chapu de Torres, figura que perteneca a una de las familias

18
ms acaudaladas del poblado.15 La promocin de la villa signific que el padre Chapu se convirtiera en 1772 en el primer
cura prroco del naciente vecindario, fundado treinta y cuatro aos antes.16

Hacia 1776 el padre Chapu decidi impulsar el traslado y construccin de una nueva iglesia parroquial. Esta medida
determin el abandono del antiguo oratorio y la edificacin de otro, bajo las tcnicas del adobe y localizado en el actual sitio
de la Catedral Metropolitana. Esta medida tambin posibilit la delimitacin de una plaza principal frente al atrio del templo,
que para fines del siglo XIX se transformara en el Parque Central de la ciudad.17

Desde el punto de vista estrictamente familiar, durante buena parte del siglo XVIII Josefa de Torres y su hijo Manuel Antonio
Chapu llevaron a cabo una incesante prctica de compra venta de bienes races en el Valle de Aserr (antigua Mataredonda
y asiento de la Villa de la Boca del Monte), razn por la cual lograron amasar una respetable fortuna y posesin territorial
que a la muerte de Doa Josefa pas a manos del padre Chapu. Y al acontecer el fallecimiento del cura el 2 de Octubre
de 1783 se activ su testamento del 9 de Agosto del mismo ao, en donde sealaba como ltimo deseo la donacin de
sus propiedades a todo aquel que quisiese avecinarse en el sitio. En el testamento, despus de una extensa advocacin
religiosa, muy a la usanza de la poca, seal que las tierras en que se localizaba la villa eran de l y que aspiraba beneficiar
a los hijos de ella. Sin embargo, estableci como nico requisito que su obtencin estara sujeta a radicarse bajo la
campana.18 Con este trmino quiso dejar claro que deban vivir en las cercanas de la iglesia parroquial, con el deliberado
propsito de que el poblado creciera y se consolidara. As Chapu se convirti en un destacado benefactor, que busc y
consigui fortalecer el desarrollo de la naciente ciudad. La misma que medio siglo despus ascendera al ttulo de capital
de la Repblica.(ver anexo 1)

Damas de la alta sociedades un da de campo en el Llano, 1904 (fuente Revista Pandemonium)

19
La administracin y distribucin del legado de Chapu correspondi en primer trmino a las autoridades coloniales y a partir
de 1821 a las nombradas por el recin creado Estado de Costa Rica. Sin embargo, este proceso no estuvo exento de toda
clase de malos manejos, motivados por el descuido, el desorden y la apropiacin indebida de muchas de las parcelas en que
se procedi a fraccionar el inmenso latifundio. Personas y familias tomaban solares indiscriminadamente para dedicarlos a
la plantacin de diversos cultivos y como potreros para apacentar ganado, construyendo viviendas y levantado cercas, sin
ningn tipo de planeamiento.

Inicialmente, un elemento que facilit la apropiacin desordenada del legado del padre Chapu es que todava para fines
del siglo XVIII la tierra tena poco valor en la zona y haba abundancia de ella. De este modo cada particular ocupaba a su
arbitrio todo lo que poda cerrar, sin topar con graves obstculos, hasta tanto la poblacin no creciese lo suficiente como
para hacer cambiar esta consideracin.

El gobierno nacional surgido de la independencia trat de frenar en la medida de lo posible aquel caos, mediante la
promulgacin de una legislacin que normara el reparto y venta de lo an existente, a pesar del tiempo trascurrido. De las
disposiciones legales implementadas la ms importante se emiti el 19 de Marzo de 1830, cuando se estableci que se
podra subastar el restante terreno del legado de Chapu con exclusin expresa del prado llamado de Mata Redonda. Por
cuanto la normativa planteaba que la Municipalidad de San Jos deba defenderlo para su dedicacin a pastos y recreo
pblico.19 Esta determinacin emitida por el Congreso permiti a futuro enfrentar los distintos embates, que intentaron
cercenar y eliminar el Llano como un sitio de uso pblico.

Resulta igualmente importante dejar claramente sealados dos hechos en relacin al Llano de La Sabana; 1) que en 1830 el
Jefe de Estado Juan Mora Fernndez (1824-1833) refirindose al reparto de tierras del legado Chapu, ratific la resolucin
del Congreso de Marzo del mismo ao afirmando que ...el restante ha sido y ser propiedad del Estado, se debe proteger
para uso de los vecinos y que este no desaparezca.20 La decisin gubernamental de preservar el Llano se debe a una
determinacin por conservarlo como espacio de uso pblico, sin que para ese entonces se piense en convertirlo en parque
recreativo, ni mucho menos deportivo, por cuanto eran conceptos que todava no tenan vigencia en la emergente sociedad
costarricense y 2) que no es cierta la idea de que el padre Chapu donara el Llano de La Sabana para que los pobres llevaran
a apacentar sus ganados, por cuanto el testamento establece la donacin de sus propiedades para favorecer nicamente
el poblamiento en general y en aquel momento el Llano no tena existencia propia, ni se diferenciaba del resto del latifundio.
Esta premisa falsa, se debe a que el Llano fue la nica porcin significativa de terreno que logr sobrevivir al proceso catico
de apropiacin del legado y es precisamente este acontecimiento el que posibilita, que en torno suyo surja la idea de la
donacin especfica del sitio, con un carcter de beneficencia.

En 1834 la Municipalidad de San Jos solicit el permiso para enajenar unas porciones pequeas de tierra, que segn
su criterio desfiguraban el cuadro del sitio y que de paso le permitiran al ayuntamiento favorecer la agricultura de la zona
y recaudar algunos recursos econmicos. La autorizacin fue concedida bajo la salvedad de que no se podra exceder
en las medidas.21 Todo lo cual conduce a afirmar que es gracias a la ley de 1830 que el espacio se consolid como
unidad indivisible y para uso comunal; ya que comnmente era utilizado en labores ligadas con el pastoreo de ganado y el
esparcimiento de sus vecinos en lo que restara del siglo XIX.

20
El Llano como espacio pblico
Durante todo el siglo XIX se dio un rpido crecimiento de la ciudad de San Jos, tal y como lo hubiera querido el Presbtero
Manuel Antonio Chapu. Por lo tanto en funcin de la nueva realidad el 10 de Abril de 1840, se hizo necesario una nueva
demarcacin de los caseros, conocidos en aquel entonces como cuarteles. En ella se habla entre otros de la Parroquia
con 190 casas, El Carmen con 191 casas, Vilas o Pilas con 190 casas, Merced con 180 casas, La Laguna con 182 casas,
Rincn de Cubillo con 180 casas y ya aparece Mata Redonda con 138 casas y los siguientes lmites: al Este el panten, al
Oeste el puente de los Anonos, al Norte el ro Torres y al Sur el ro Mara Aguilar.22

Asimismo, el Llano empez a cobrar poco a poco importancia como zona de esparcimiento y recreacin. Las gentes acudan
a l para practicar la equitacin, pasar un da de campo o simplemente ir a caminar y disfrutar del placer de contemplar la
naturaleza. Esta vocacin para el sitio fue la que busc consolidar la Municipalidad de San Jos, mediante la constante
vigilancia de que el sitio no sufriera mayores enajenaciones. Slo en este sentido se pueden entender medidas tales como
la aprobada el da 3 de Diciembre de 1833; cuando ante la prxima llegada de la estacin seca de 1834, se prohibi el
encumbramiento de papalotes en las plazas de la ciudad y se dispuso que fueran elevados en el Llano. Se argumentaba
que sta prctica causaba desrdenes y perjuicios en las viviendas y solares.23 Y cinco aos despus, como parte de las
festividades cvicas de la independencia se dispuso organizar una carrera de caballos para el domingo 16 de Septiembre de
1838.24 Si bien, estas actividades son de escasa relevancia si poseen gran significacin, pues nos permiten tomar conciencia
de que para esos aos, el espacio del Llano haba empezado a adquirir una connotacin de rea abierta y multiusos.

Primera fotografa area de La Sabana, fue tomada por Romn Macaya, 1934 (foto Romn Macaya)

21
Para mediados del siglo XIX el Llano de La Sabana era un sitio que no pasara inadvertido, para los incontables viajeros que
llegaban a nuestro pas procedentes de distintos lugares del mundo. Varios de ellos posteriormente publicaron relatos de su
travesa por la ciudad capital y generalmente hicieron algn comentario del Llano. En 1825 el ingls John Hale expresaba ...
en todas direcciones los suburbios de esta ciudad son encantadores y muy particularmente La Sabana.25 Su comentario
permite afirmar que para ese entonces el Llano se constituye en un lugar claramente diferenciado y perfectamente
identificable en la ciudad, al grado de que los mismo extranjeros lo perciben como un punto de inters.

En 1852 el alemn Wilhelm Marr indicaba ...La Sabana o Mata Redonda, es una verde llanura de cerca de un cuarto de
legua de longitud y de una anchura igual, que limita la ciudad al Oeste. Est cortada por una de las numerosas acequias
que datan del tiempo de la dominacin espaola. Alrededor de esta llanura estn las ms ricas plantaciones de caf...Desde
all se goza de una vista encantadora sobre las cadenas de montaas de los Andes que rodean la altiplanicie de Costa Rica
y se respira con avidez un aire puro como el ter...en el extremo oriental de La Sabana se encuentra el cementerio26 Marr
va ms all y nos da cinco importantes caractersticas del Llano: 1) que lo concibe como una verde llanura, lo cual significa
que estaba perfectamente enzacatada y que por tanto reciba un adecuado mantenimiento; 2) en lo relativo a la superficie lo
visualiza como un cuadrado y no con la forma de un rectngulo, como es en la actualidad, quizs por una mala apreciacin
o por el hecho de que la imagen que ha llegado hasta nuestros das estuvo sujeta a nuevos recortes, tales como los que se
dieron en la dcada de 1970 en sus cuatro costados para la ampliacin de las carreteras; 3) nos hace ver que el Llano est
cortado por una acequia (Pavas), la misma que posteriormente fue entubada y que tambin sirvi para alimentar el lago del
Bosque de los Nios, 4) nos aclara que se encuentra rodeada por plantaciones de caf, situacin que se mantendr todava
un siglo ms tarde y 5) finalmente apunta que en su extremo oriental (esquina Sureste) se encuentra el cementerio, lo cual
nos llevara a pensar que a mediados del siglo XIX el Llano se extendera por al menos 500 metros ms hacia el Este.

El Ejrcito Costarricense realiza prcticas militares, 1895 (archivo Museo Juan Santamara)

22
En 1858 el irlands Thomas Francis Meagher apuntaba ...en San Jos las gentes no hacen ejercicio. Se quedan todo
el da metidas en sus casas...Las gentes de San Jos son bastante perezosas me atrev a decir una maana a un joven
costarricense inteligente al pasar por las calles solitarias del Campo de Marte, hermosa planicie situada fuera de la
ciudad y continuaba sealando saliendo del Cuartel de Artillera y galopando una milla y media por un camino esplndido,
una ancha avenida (hoy Paseo Coln) slidamente construida, drenada por profundas zanjas paralelas a ella, y sombreada
por altos setos de cactos y eritrinas, detrs de los cuales millares de rboles de caf exhalaban su aroma, llegamos al
Campo de Marte, una llanura perfectamente plana de unos cien acres de extensin, alfombrada con el csped ms
blando, cortada por hileras de higuerones jvenes, y que en todo sentido ostentaba la pulcritud estudiada y la elegancia
seductora de un parque de recreo en Inglaterra. Haciendas, naranjales, plantaciones y potreros la rodean y al Sur est
abrigada por las montaas de San Miguel...El Campo de Marte es para San Jos lo que el Bois de Boulogne para Pars.
All se ven los jinetes elegantes de la capital, es el punto de reunin de los carruajes y una o dos veces en el ao el que
sirve para establecer campamentos militares y pasar revistas. En estas ocasiones las tropas aparecen uniformadas.27 De
las observaciones de Meagher podra decirse que, a pesar de que el Llano se presta para las prcticas deportivas, todava
este concepto del sano esparcimiento y distraccin no ha llegado a nuestro pas, por ello a l le resulta extrao que al sitio no
concurra nadie a ejercitarse. Sin duda, tambin hace una muy buena descripcin de la calle que conduce a La Sabana, en el
trayecto comprendido entre sta y el Hospital San Juan de Dios, evidenciando el hecho de que es una calle que transita en
medio de cafetales, por cuanto para la fecha en que l vino a Costa Rica, el lmite Oeste de la ciudad llegaba precisamente
hasta el hospital y el trecho que continuaba hacia el Llano eran las afueras, casi sin viviendas y con terrenos profusamente
cultivados de caf, situacin que ir variando hasta fines del siglo XIX. Despus, compara el cuidado enzacatado y arbolado
del Llano con cualquier parque de Inglaterra o la Bois de Boulogne de Pars, reconociendo los esfuerzos del ayuntamiento
por dotar de un espacio agradable a los josefinos; con al menos una dcada de anticipacin a la formulacin del primer
parque de la ciudad de San Jos. Finalmente no puede pasar desapercibido el reiterado uso del nombre de Campo de
Marte (espacio dedicado a prcticas militares) para el sitio, esto se debe a que durante su visita el pas todava viva las
secuelas de la Campaa Nacional de 1856-1857, que le haba deparado un fortalecimiento de las estructuras castrenses
en la sociedad.

Por ltimo, en 1859 el ingls Anthony Trollope deca ...a una milla y media de la ciudad hay una sabana, y es difcil imaginar
un sitio ms agradable para galopar. Su tamao es muy suficiente para un campo de carreras de caballos y est abierto
para todo el mundo.28 De las impresiones de todos estos viajeros se puede afirmar contundentemente que el Llano de La
Sabana, desde las primeras dcadas del siglo XIX fue destinado para convertirse en un parque pblico para la ciudad, an
cuando en aquellos tiempos no se tena muy claro el concepto que deba desarrollarse en l.

La primera propuesta de parque recreativo


La primera peticin formal para transformar el Llano de Mata Redonda en una zona recreativa, data del ao 1883 cuando
Pedro Mrquez y Santiago Gell presentaron a la municipalidad la correspondiente solicitud para crear un club. En su carta
de intenciones expresaban que ...en la capital se carece en absoluto de un punto que arreglado convenientemente pueda
servir para que todas las personas dando un paseo de recreo muy convenientemente siempre para la salud se ensanche
el espritu y se repongan las fuerzas despus de las fatigas del trabajo29

23
Piezas de artillera y maniobras militares, 1895 (archivo Museo Juan Santamara)

La propuesta de contrato menciona construir en el centro de La Sabana un edificio, una alameda y zonas dedicadas a
jardines. El edificio contara con dos salones de 18 metros de largo por 7.5 metros de ancho, cocina y un patio interno de
15 metros de largo por 8 metros de ancho, provisto de una cubierta de vidrio. Las paredes se levantaran en ladrillo, el
piso de viguetas, el cielo raso de tablilla y se techara con lminas de zinc. Uno de los salones se denominara regio y en
l habra un juego de muebles, un piano, dos sofs, dos sillones, doce sillas, un espejo y una mesa de centro. El otro saln
se dividira en cuatro cuartos provistos cada uno de ellos de una mesa y seis sillas. Adems, en este saln se instalara la
cantina (bar), con estantera, mostrador, dos billares y veinticuatro sillas. En los corredores del edificio se emplazaran veinte
mesitas redondas de hierro con cuatro sillas cada una.

En las inmediaciones del edificio se levantara un galern con tres departamentos, uno para caballeriza, otro para carruajes y
uno ms para carretas. Se construiran dos quioscos de 4 metros de ancho por 3 metros de alto. Una gran laguna de forma
ovalada de 60 metros de largo por 35 metros de ancho y una profundidad de 1.50 metros. En ella se colocaran tres botes
para el disfrute de los visitantes.

Como ltimo aspecto de la propuesta y en aras de facilitar el acceso de las personas al club, ofrecan emplazar un tranva
que partira del hospital hasta la boca de La Sabana (donde hoy est el monumento a Len Corts); sitio previsto como el
inicio de la alameda que conducira a las instalaciones centrales del club. Los empresarios Mrquez y Gell establecan como
perodo de construccin de las obras un lapso de dos aos y una vigencia de usufructo del contrato a su favor de cincuenta
aos. La Municipalidad de San Jos por su parte decidi integrar una comisin para que dictaminara al respecto.30

24
An cuando el proyecto no se concret, ni necesariamente represente la forma ms adecuada de uso del sitio, constituye
un ejemplo concreto, que refleja el inters de algunas personas por lograr la transformacin de un paraje de grandes
dimensiones, que se encuentra subutilizado. Mientras que la ciudad carece de un espacio adecuado para el esparcimiento
de sus moradores.

Diez aos despus de la propuesta de Mrquez y Gell en un documento municipal del 26 de Enero de 1893 se plantea,
que resultaba extrao que siendo La Sabana un sitio excepcional para formar un lugar de recreo, no se haya procedido a
elaborar una poltica que permitiera su ejecucin y que por el contrario se siguiera empleando para el pastoreo del ganado
de los vecinos del Llano. Sin embargo, lo realmente novedoso del documento es que seala que el espacio se encuentra
dividido por una cudruple hilera de rboles en forma de cruz, que fraccionan la totalidad del sitio en cuatro grandes
secciones. A su vez, se propona crear un bosque artificial mediante la implementacin de un programa que permitiera
sembrarla de arbolitos y con el tiempo construir quioscos para diversiones y levantar pabellones que puedan servir de cafs
y restaurantes.31

El advenimiento del siglo XX vera por fin cristalizarse el ideal de que el Llano de La Sabana se convirtiera en un parque
recreativo, an cuando ello supuso un largo camino plagado de mltiples dificultades, motivadas fundamentalmente por los
intereses inmediatistas de quienes ejercieron el poder.

Grupo de jugadoras de croquet, 1904 (fuente Revista Pandemonium)

25
Profesor Jos Fidel Tristn y estudiantes del Colegio Superior de Seoritas, principios del siglo XX (archivo Colegio Superior de Seoritas)

Oficiales del Ejrcito Costarricense y desfile militar en el Llano, 1895 (archivo Museo Juan Santamara)

26
Citas
1 Octavio Quesada Vargas. La Mataredonda en la poca colonial. 1914, p. 54.

2 Octavio Quesada. Op. Cit., p. 55.

3 dem.

4 Franco Fernndez Esquivel. La Plaza Mayor. 1996, p. 25.

5 Octavio Quesada. Op. Cit., p. 55.

6 Octavio Quesada. Op. Cit., p. 58.

7 Marta Castegnaro. San Jos y el legado del padre Manuel Antonio Chapu. En: La Nacin del 10 de Septiembre de 1995, p.
16B.

8 Gustavo Naranjo Chacn. Manuel Antonio Chapu de Torres. El dueo de San Jos. En: La Prensa Libre del 9 de Agosto del
2001, p. 3.

9 Cleto Gonzlez Vquez. La Sabana nos pertenece a todos los vecinos de esta capital. En: La Nacin del 18 de Julio de 1966,
p. 2.

10 Gerardo Vargas Cambronero y Carlos Ml. Zamora Hernndez. El Patrimonio Histrico Arquitectnico y el Desarrollo Urbano
del Distrito Carmen de la ciudad de San Jos. (1850-1930). 2000, p. 29.

11 Vctor Hugo Acua. Historia Econmica y Social de Costa Rica: 1750-1950. 1991, p. 54.

12 Nicols Guntanis Papayorgo. Historia demogrfica de la Parroquia de Nuestra Seora del Carmen en San Jos. 1980, p.
4.

13 Cleto Gonzlez Vquez, Francisco Mara Nez y Luis Demetrio Tinoco. San Jos y sus comienzos. 1987, p. 8.

14 Tirza Bustamante Guerrero. La ciudad de San Jos ensayo histrico. 1961, p. 22.

15 Marta Castegnaro. Op. Cit.

16 Annimo. Costarricenses Ilustres. Pbro. Manuel Antonio Chapu de Torres. En: Revista Mis Apuntes. # 4, ao 1, Septiembre
de 1916, p. 63.

17 Vargas y Zamora. Op. Cit., p. 33.

18 Archivo Nacional. Serie Congreso. # 17396, folio 10, ao 1936.

19 Archivo Nacional. Serie Congreso. # 1020, folio y al 7, ao 1830.

27
20 Archivo Nacional. Serie Congreso. # 962, folio 2, ao 1830.

21 Leyes y Decreto y Ordenes de Costa Rica. decreto LVII de 1834.

22 Archivo Nacional. Serie Municipal. # 276, folio 104, ao 1839-1841.

23 Archivo Nacional. Serie Municipal. # 502, folio 85, ao 1833.

24 Archivo Nacional. Serie Municipal. # 502, folio 103, ao 1838.

25 Ricardo Fernndez Guardia. Costa Rica en el siglo XIX. 1972, p. 25.

26 Fernndez Guardia. Op. Cit., p. 185.

27 Fernndez Guardia. Op. Cit., p. 394, 402 y 403.

28 Fernndez Guardia. Op. Cit., p. 470.

29 Archivo Nacional. Serie Municipal. # 2554, folio 1, ao 1883.

30 Archivo Nacional. Serie Municipal. # 2554, folios 2 al 5, ao 1883.

31 Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin. La Sabana Patrimonio de los Costarricenses. 1999. s.n.p.

28
Anexo 1
Testamento del padre Manuel Antonio Chapu
9 de Agosto de 1783
Ricardo Fernndez Guardia, Director General de los Archivos Nacionales, certifica: que en el tomo cuatrocientos treinta
y ocho, Protocolo de San Jos, llevado en el ao mil setecientos ochenta y tres, al folio doce frente, se encuentra el
testamento que dice:*

En el Nombre de Dios todo poderoso Amen. Sepan quantos esta carta de mi testamento, ultima y final voluntad vienen
como yo el Presvitero Dn. Manuel Antonio Chapu de Thorres Cura por S.M. de esta Santa Iglecia de la Villa del Seor
San Joph Jurisdicin de la Ciudad de Cartago. Estando enfermo en cama de enfermedad, que Dios Nro. Seor ha sido
servido darme; pero sano de mi entero Juicio Memoria y entendimiento natural; la qual Dios Nro. Seor ha sido servido
darme; y creyendo firmemente como creo en el Altsimo Misterio de la Santisima Trinidad Padre, Hijo y Espiritu Santo, tres
personas distintas y uno solo Dios Verdadero, y en todo lo demas, que cree, predica, y ensea Nra. Santa Madre Iglesia
Catholica Apostolica Romana, regida y governada por el Espritu Santo, vajo cuya f y creencia he vivido, y espero vivir, y
morir como tal catholico y fiel Christiano, que soy; y temeroso de la Muerte, y su hora yncierta, que es cosa Natural a toda
viviente criatura, ordeno este mi testamento, poniendo por mi Intercessora, y Abogada a Maria Santissima Madre de Dios,
de Dolores, y Abogada de Pecadores, y a los Santos Apostoles San Pedro y San Pablo, y a mis continuos devotos Santo
Angel de mi Guarda, Santo de mi nombre, y a tos los Santos y Santas de la Corte del Cielo para que me quien, y alumbren,
para haser este mi testamento, que ordeno, y hago en la forma y manera siguiente........Yt: Declaro, q. las tierras en que esta
poblada esta villa son mas, cuyos ttulos han perdido mis sobrinas; pero es pblico y notorio quales son sus linderos, pues
lo acreditan las demas, que con ellas confinan por sus escripturas; y es mi voluntad, que queden a beneficio de los hijos de
ella, con el bien entendido, que todos los que quisieren citio para vivir sea vajo la campana y este se le hade medir por el The.
de Govor. que es o fuesse de esta Villa a quien para ello de le deber tomar su bena; y es mi voluntad, que este asumpto lo
hagan guardar y cumplir enteramte. mis Albaceas declarado assi para q. conste......... E yo dho The. de Govor. que presente
soy-Certifico en toda forma, conosco al otorgante y que en lo que se le pregunta habla, y responde y se haya en su sano,
y entero juicio, memoria, y entendimiento natural por ante los tgos presentes, que lo fueron Don Antonio Pao, Dn. Blaz de
Salazar, Don Jph Antonio de Alvarado, Dn. Juan Ramres, Dn. Ilario Zeledn, Dn. Miguel Araya y Miguel Gonzales, vecinos
de esta villa, y el otorgante no firm por tener impedida la mano de accidte. Natural y a sus ruegos lo hizo con migo Dn.
Antonio Pao, uno de dhos tgos. todo lo que certifico en dho. da, es, y ao. Gregorio de Oreamuno.- A ruego del seor
Cura Dn. Manuel Anto. Chapu- Antonio Pao- Juanto. Ramrez.- Miguel de Araya.- Blas Salazar.- Jph Antonio Alvarado.- Tphe.
Ilario Zeledn.- Jph. Migl Gonzalez.

Es Conforme.- Dada en la ciudad de San Jos, a las quince horas del da veintinueve
de octubre de mil novencitos treinta y cinco.

Ricardo Fernndez Guardia


(se refiere a fecha de trascripcin del testamento)

* (se respeta la ortografa y gramtica del texto original)

Archivo Nacional. Serie Congreso. # 17396, folio 10, ao 1936.

29
Captulo II
El entorno del Llano, el Paseo Coln y el tranva
Fincas y propiedades que rodeaban el Llano
A partir de la dcada de 1830 el entorno del Llano de La Sabana qued prcticamente distribuido, por medio de la
apropiacin de las tierras baldas, an existentes, y que antiguamente formaron parte del legado del padre Chapu. Estos
terrenos se transformaron en parcelas y fincas; gracias al beneplcito dado por la Municipalidad de San Jos. Sin embargo;
tanto el ayuntamiento capitalino como el gobierno central; emitieron las leyes necesarias para impedir la ocupacin del
Llano, para as lograr su preservacin y conservacin como espacio de disfrute pblico.

Las disposiciones adoptadas hicieron posible, la venta de aquellas porciones de terreno que no formaban parte del
Llano propiamente dicho, que segn las consideraciones de la poca, no desfiguraban el cuadro del sitio. Mientras
tanto, el uso ms corriente que se dio a las propiedades que rodeaban el Llano, fue la consolidacin de fincas dedicadas
a la cra de ganado, el establecimiento de algunas caballerizas y fundamentalmente al cultivo del caf. Quizs, una de
las ltimas propiedades que todava a fines del siglo XIX pertenecan a la Municipalidad de San Jos y que se dispuso
vender por decreto del 15 de Mayo de 1896 fue aquella que se conoci como el Potrero de Pavas y que constaba de
23 hectreas.1

El ganado que se criaba en estas propiedades, era vendido principalmente en los mercados locales, que abastecan de
carne a la ciudad. Por otra parte, las caballerizas servan para la crianza de equinos y su debido entrenamiento para luego
ser utilizados como medios de transporte. Pero tambin, las caballerizas cumplan la funcin de ser los espacios adecuados,
para que los viajeros provenientes de los pueblos del Oeste de San Jos pudieran dejar sus bestias, a buen recaudo y cuido,
por las horas y das en que tuviesen que realizar sus diligencias en la ciudad.2

Con este panorama de ocupacin del suelo, en las reas prximas al Llano, resulta lgico pensar que seran principalmente,
los dueos de ganado y caballos los que obtendran durante buena parte del siglo XIX, el mayor provecho de La Sabana.
El sitio les quedaba relativamente cerca para trasladar sus animales a pastar en ste y adems el ayuntamiento, durante
toda esta poca, no estableci un uso especfico, que los obligara a buscar un nuevo sitio donde apacentarlos. En cuanto
a los cafetales, estos se extendieron ampliamente en Mata Redonda, constituyndose en el principal cultivo de la zona. El
resultado de esta expansin permiti la formacin de respetables fortunas tanto en manos de familias locales, como de
inmigrantes europeos.

La evolucin normal en la compra venta de propiedades signific, que en la primera mitad del siglo XX, los dueos que
posean las propiedades ms grandes, de los cuatro contornos, con los cuales limitaba el Llano fueran: 1) al costado Sur
la familia Surez (hoy Librera Universal), con un cafetal que llegaba a extenderse hasta el Ro Mara Aguilar,3 y por cuyos
linderos transcurra la acequia Pavas, antes de ingresar al Llano y atravesarlo con direccin al Oeste; luego Gonzalo
Castro y Francisco Ruiz Fernndez (hoy Banco Banex), con una amplia caballeriza que se distingua por la importacin
y crianza de caballos de raza, en el lugar a su vez se daba, un servicio de atencin que inclua el hospedaje permanente
para los caballos de algunos de sus clientes, entre los que se encontraban Rafael ngel Caldern Guardia y Teodoro
Picado.4 Tambin la funeraria Polini (hoy Colegio de Mdicos) tena en la zona una propiedad en donde se guardaban
no solamente carrozas fnebres, sino que, adems serva para que sus caballos percherones, estuviesen bien cuidados
en los momentos en que no eran usados para los servicios fnebres. Y finalmente, la caballeriza de Ezequiel Villalobos
(hoy Colegio La Salle), que se extenda hasta las mrgenes del ro Mara Aguilar, ah se acogan los caballos y carretas
de muchos de los viajeros, que ingresaban a la capital provenientes de los pueblos de Escaz, Santa Ana, Villa Coln

33
Casona del beneficio de caf de la familia Giustiniani, al costado Este del Llano, inicios del siglo XX (fuente Archivo Nacional)

y Puriscal; para abordar en la terminal del Oeste, ubicada frente a la Escuela Rafael Osejo, el tranva que los conducira
al centro de la ciudad de San Jos; en su caballeriza tambin se corran caballos, se realizaban apuestas como si fuese
un hipdromo.5 2) Al costado Oeste lo ms relevante eran, los enormes cafetales que pertenecan a los herederos del
arquitecto alemn Franz Rohrmoser, que en las dcadas de 1950 y 1960 daran lugar a residenciales de clase alta. 3)
Al costado Norte se localizaba la finca cafetalera de Florentino Castro (hoy Banco Interfin), sta colindaba con la de los
Rohrmoser y se extenda ms all del ro Torres, hacia la Uruca; donde hoy se ubica el Instituto Costarricense de Electricidad
(ICE), Jos Antonio Madriz Arias posea un cafetal, sesteo para bueyes y una caballeriza en que se cuidaban muchos de
los caballos utilizados en el juego de polo y en las carreras de caballos del hipdromo de La Sabana; en 1955 ms hacia
el Norte una parte de su finca fue adquirida por el gobierno; para la construccin de la autopista que conduce a Alajuela.6
Amparo Zeledn (antiguo Colegio Castella) era duea de una propiedad mucho ms pequea, la mantena cubierta de
rboles frutales; y 4) al costado Este, con rumbo hacia el Norte se localizaba la importante finca cafetalera de la familia
Giustiniani, establecida en el pas por un inmigrante italiano.

Un factor que favoreci la permanencia de las caballerizas en la zona de Mata Redonda fue, el decreto emitido el 26 de Mayo
de 1936 por el Presidente de la Repblica Len Corts Castro (1936-1940). En ste se estableca que: las caballerizas,
establos para ordeo y corrales constituan en la ciudad de San Jos, medios propicios para la proliferacin de moscas,
con sealado perjuicio para la salud de los habitantes. Desde entonces, no se permiti dentro del permetro de la ciudad, la
instalacin y funcionamiento de este tipo de actividades.7

An cuando, dicho decreto favoreca la permanencia de esas caballerizas, tres factores de indudable peso vendran a
propiciar su paulatino declive, al igual que el de los cafetales. Ellos fueron: el establecimiento en 1940 del Aeropuerto
Internacional de La Sabana, el rpido avance experimentado, a partir de la dcada de 1950 del proceso urbanizador hacia

34
Finca de caf de la familia Giustiniani, hacia el Noreste del Llano, 1922 (fuente Archivo Nacional)

el Oeste de la ciudad y la modernizacin de los transportes por medio de vehculos automotores, los cuales en iguales
fechas tenderan a desplazar el uso del caballo, del buey y la carreta, como elementos determinantes en las comunicaciones.

De este modo, y a pesar de la importancia econmica y comercial, que cumplieron durante muchos aos las caballerizas
y cafetales en el entorno de La Sabana, hoy da, ninguna de estas dos actividades subsiste. Sus terrenos dieron paso a
la construccin de edificios pblicos, tales como la Contralora General de la Repblica y el Instituto Costarricense de
Electricidad, el comercio del ms variado tipo, instituciones educativas, restaurantes, oficinas particulares y fundamentalmente
el desarrollo de reas residenciales.

El Paseo Coln
En la poca colonial, la comunicacin hacia el Oeste de la ciudad de San Jos, estaba dada a partir de los antiguos caminos
de indios. Estos eran simples trillos o trochas, que con el paso del tiempo, se convirtieron en veredas para herradura
y posteriormente, para carretas. El mantenimiento que reciban, consista nicamente en la limpieza de las malezas que
constantemente intentaban cubrirlos. No es sino, hasta fines del siglo XIX, cuando se empiezan a empedrar los ms
cercanos a las ciudades.

35
A principios del siglo XX, todava el Llano de Mata Redonda continuaba siendo, un lugar distante del centro de la capital,
unido por una calle empedrada, carente de aceras, en la cual slo existan cuatro viviendas.8 Esta calle, (hoy Paseo Coln)
era el inicio de una ruta de bestias y carretas, que atravesaba por completo el Llano, con una orientacin de Este a Oeste,
para luego continuar hacia este ltimo punto cardinal, para as permitir la comunicacin entre la ciudad de San Jos y los
pueblos de Escaz, Santa Ana, Villa Coln y Puriscal.

Con el objetivo de mejorar y ampliar el trayecto, en 1870 el ayuntamiento procedi a comprar, una serie de propiedades en la
calle de La Sabana. Tambin se dispuso emplear a hombres privados de libertad, para utilizarlos como mano de obra, en los
trabajos que se desarrollaban y que pretendan mejorar la va.9 El 12 de Mayo de 1885 la Secretara de Fomento encarg, al
Ing. Lesmes Jimnez, la coordinacin de los trabajos de mantenimiento de la calle a La Sabana, porque se consideraba, que
la misma constitua una de las rutas ms importantes de comunicacin con la ciudad de San Jos.10 En 1890, el gobierno
central acord auxiliar a la municipalidad josefina con la suma de 200 pesos, para la reparacin de la calle de La Sabana,
en el trayecto que iba de la crcel pblica hasta el Llano.11

Las medidas tendientes a mejorar la calle de La Sabana, constituyen una prueba de la importancia que se le asignaba. En
1893, se orden su ampliacin definitiva y la construccin de las aceras por donde los paseantes podan llegar hasta el

Calle de La Sabana a la altura del Asilo de Locos recin inaugurado, 1890 (fuente Vistas de Costa Rica por H.G. Morgan)

36
Llano, sin los inconvenientes del polvo generado en la estacin seca, y el lodo en la estacin lluviosa. Asimismo, se determin
que a ambos lados de la calle, se sembrara una hilera de rboles, que sirviera para la sombra y adorno de la avenida.12

El 12 de Junio de 1914, el Congreso Constitucional de la Repblica de Costa Rica, declar por ley carretera nacional, el
camino que, partiendo del extremo Suroeste de La Sabana, comunicaba los pueblos de Escaz, Santa Ana, Mora y Puriscal
de la provincia de San Jos, con Orotina de Alajuela y la estacin del Ferrocarril al Pacfico en Hacienda Vieja.13 Carretera
que a su vez se conectaba, con la ciudad de San Jos a travs de la calle de La Sabana.

En el ao 1915, el cnsul de Espaa Julio Valencia, Ricardo Fernndez Guardia y P.C. Domnguez, en representacin de
la comisin organizadora de la fiesta de La Raza; que se festeja el 12 de Octubre de cada ao (actualmente denominada
Encuentro de Culturas), dirigi una solicitud fechada el 17 de Septiembre de aquel ao, a la Municipalidad de San Jos,
sugiriendo que como parte de las celebraciones, se le diera el nombre de Paseo Coln, a la parte de la Avenida Central
comprendida, en el trayecto que se extiende del Asilo de Locos Padre Chapu a la boca de La Sabana. Adems, expresaban,
que se colocara la primera piedra de un monumento, a la memoria de Cristbal Coln. La iniciativa cont con el beneplcito
del ayuntamiento capitalino, se dispuso que el gobernador y el ingeniero municipal, sealaran el lugar preciso en donde
deba instalarse el monumento.

Calle de La Sabana, se aprecia a la izquierda la Casa de los Leones y a la derecha el Asilo de Locos, 1917 (fuente San Jos 1871-1921)

37
El Ing. Luis Matamoros, realiz el estudio e inform, que el trayecto a bautizarse deba comprender desde del inicio del
Hospital San Juan de Dios en la calle 14, hasta la entrada al Llano en la calle 42. Indic tambin que el tramo comprenda
1.455.70 metros de largo, para lo que sugera, que el pedestal descansara sobre diez gradas, como una representacin
del dcimo mes del ao, que la figura plana de la gradera fuera un dodecgono regular, en recuerdo al da 12, fecha del
descubrimiento de Amrica. No obstante, las gestiones realizadas el proyecto se retrasara por diecisiete aos, siendo
inaugurado formalmente, a las diez de la maana del da 12 de Octubre de 1932, gracias al apoyo del anterior Presidente
de la Repblica, Cleto Gonzlez Vquez (1928-1932). Al acto solemne concurrieron como invitados, miembros de los
Supremos Poderes de la Repblica, el Cuerpo Diplomtico, la Colonia Espaola residente en el pas, el Arzobispo de la
Curia Metropolitana y el Alto Clero.14

El monumento erigido fue un obelisco en concreto de unos 10 metros de alto, localizado en la interseccin del Paseo
Coln con la calle 24, diagonal al actual edificio Torre Mercedes. Como trabajos complementarios, la Municipalidad de
San Jos procedi a embellecer el trayecto mediante, la arborizacin de sus costados, e iluminacin con magnficos faroles
colocados en el centro de la va.15 Asimismo, el ayuntamiento suscribi un contrato con el empresario Eric Murray, para
lograr la pavimentacin de la avenida.16 El resultado fue un hermoso bulevar, flanqueado por imponentes chalets y casas
residenciales, que a partir de la dcada de 1940, daran la bienvenida a los viajeros extranjeros, que arribaban al Aeropuerto
Internacional de La Sabana.

En la base del obelisco, se ubicaron placas en bronce confeccionadas por Rafael Senz Gonzlez, con relieves de las
carabelas y una leyenda que deca: La Municipalidad de San Jos perodo 1930-1932 interpreta el sentimiento de los
vecinos de la capital, dedicando este Paseo Coln, como un justo y cordial homenaje a la Madre Patria y al descubridor de
Costa Rica, Cristbal Coln, ao 1932.17

Con el paso del tiempo aquella va de doce metros de ancho, sin contar las zonas de csped, resultaba cada vez ms
estrecha y peligrosa para el diario transitar de los vehculos, que adems, tenan que sortear los postes del alumbrado
elctrico, instalados en el centro de la calle. Esta situacin ocasion ms de un accidente, en definitiva sera, el argumento
de mayor peso, para la eliminacin posterior de los faroles y del obelisco conmemorativo.

El tranva llega a La Sabana


El 9 de Agosto de 1884, se inaugur el servicio de luz elctrica en la capital. Este acontecimiento fue posible, gracias al
contrato suscrito por la Municipalidad de San Jos y la Compaa Luz Elctrica de Costa Rica, de Luis Batres y Manuel
Dengo.18 Ellos instalaron una pequea planta hidroelctrica, que funcionaba con los sobrantes de agua de los tanques de
la caera, dicha planta, estuvo instalada al Norte de la Fbrica Nacional de Licores.

Doce aos despus (1896), la Municipalidad suscribi un contrato con el empresario Amn Fasileau Duplantier; para la
instalacin de un tranva. Sin embargo, en 1897 Amn traspas el contrato a un consorcio extranjero llamado The Costa
Rica Electric Light and Traction Company Limited, representado por Minor Keith.19 Finalmente, los trabajos de instalacin
del servicio de tranva concluyeron para su apertura, el 9 de Abril de 1899, siendo inaugurados por H.T. Purdy como
Administrador de la empresa y por el Gobernador de San Jos, Manuel Montealegre.20 Se dispuso que el tranva correra

38
Lnea del tranva en la boca de La Sabana, hoy da aqu se ubica el Museo de Arte Costarricense, principios del siglo XX (fuente lbum de Vistas de
Costa Rica de Fernando Zamora)

cada hora, dentro de un horario que iba de las seis de la maana a las seis de la tarde, a una velocidad mxima de 10
kilmetros por hora.

El primer tendido de la lnea del tranva, uni la Estacin del Ferrocarril al Atlntico, localizado en el lmite Sur del Barrio
Aranjuez con la boca de La Sabana; atravesando la Avenida Central y el futuro Paseo Coln. Para 1900 el servicio del
tranva se ampli a San Pedro, en 1908 hacia Guadalupe y la Estacin del Ferrocarril al Pacfico, y en 1922 a Plaza Gonzlez
Vquez.21

Para el 14 de Julio de 1900, se decidi extender la va del tranva que llegaba hasta la boca de La Sabana, un poco ms
al Oeste,22 hasta prolongarse a lo largo de todo el costado Sur del Llano instalndose los rieles en forma paralela a los del
Ferrocarril al Pacfico. Con ello, se facilit la comunicacin con esta seccin de la ciudad y se mejor el acceso al Bosque de
los Nios.23 Sin embargo, hacia fines de la dcada de 1930, la terminal del tranva del sector Oeste se traslad nuevamente,
a la boca de La Sabana, al argumentarse una serie de inconvenientes y peligros, ante la construccin del Aeropuerto
Internacional de La Sabana. Se indic que los rieles entorpeceran la va de rodaje de los aviones, tanto para el aterrizaje
como para el despegue, y que el uso de postes de alto voltaje causaban interferencia en los radiomensajes.24

39
El tranva y el actual Paseo Coln, 1917 (fuente San Jos 1871-1921)

El servicio del tranva funcion hasta el 1 de Agosto de 1950, durante todo este tiempo el trayecto ms importante lo
constituy, el eje que iba de San Pedro a la boca de La Sabana, con un recorrido de 7.736 metros.25 Todava, hoy da en
el extremo Suroeste de La Sabana, existen los restos de un planche de concreto, que marca el sitio preciso, en donde se
ubic un siglo atrs la terminal del tranva.

40
Citas
1 Coleccin de Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 15 de Mayo de 1896, p. 89.

2 Manuel Carazo. Entrevista del 27 de Abril del 2004. En Curridabat.

3 Jos Antonio Madriz. Entrevista del 26 de Abril del 2004. En Curridabat.

4 Humberto Ruiz Hidalgo. Entrevista del 12 de Mayo del 2004. En San Rafael de Escaz.

5 dem.

6 Jos Antonio Madriz. Op. Cit.

7 Coleccin de Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 26 de Mayo de 1936, p. 199.

8 Modesto Martnez. La casa solariega de los Montealegre. En: Lilia Ramos. Jbilo y pena del recuerdo. 1965, p. 313.

9 Annimo. Revista Pginas Ilustradas. Ao V, # 189, 1908. p. 3193.

10 Coleccin de Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 12 de Mayo de 1885,p.178

11 Coleccin de Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 1890, p. 901.

12 Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin. La Sabana Patrimonio de los Costarricenses. 1999. s.n.p.

13 Coleccin de Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 12 de Junio de 1914, p. 323.

14 Federico Gonzlez Campos. Conozca su pas. En: La Nacin del 14 de Marzo de 1947, p. 2.

15 dem.

16 Coleccin de Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 2 de Noviembre de 1932, p. 303.

17 Jos ngel Arroyo Chvez. El Paseo Coln. En: La Prensa Libre del 8 de Octubre de 1980, p. 3.

18 Tirza Bustamante Guerrero. La ciudad de San Jos ensayo histrico. 1961, p. 101.

19 Archivo Nacional, Actas Municipalidad de San Jos, 1897, # 11334, p. 103.

20 Carlos Altezor. Antologa sobre historia de la ciudad. 1982, p. 37.

21 Gerardo Vargas y Carlos Ml. Zamora. El Patrimonio Histrico Arquitectnico y el Desarrollo del Distrito Carmen de la ciudad
de San Jos 1850-1930. 2000, p. 93.

22 Coleccin de Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 14 de Julio de 1900, p. 18.

41
23 Tirza Bustamante. La ciudad de San Jos. 1996, p. 229.

24 Isabel Avendao y Guillermo Carvajal. El tranva de San Jos. 2002, p. 66 y 67.

25 Avendao y Carvajal. Op. Cit., p. 63.

42
Captulo III
El polo y el hipdromo

43
La equitacin
La equitacin es el arte, de mantener el control sobre un caballo y con ello, la posibilidad de dirigirlo hacia un sitio preciso,
de acuerdo con la voluntad del jinete. El desarrollo de la equitacin, o la posibilidad de trasladarse sobre el lomo de un
caballo, de un lugar a otro presume ser, uno de los adelantos ms significativos; en el desenvolvimiento de la civilizacin y de
las comunicaciones, desde tiempos muy antiguos en Europa y Asia. Por otra parte, la prctica de la equitacin se implant
a partir del siglo XVI en el Nuevo Mundo, a raz del encuentro de culturas, suscitado con la llegada de los espaoles.

La consolidacin de la colonia en Amrica, supuso el sometimiento de la naturaleza y los aborgenes, as como la fundacin
de pueblos y ciudades. En este proceso, la apertura de caminos y el empleo de carretas y caballos, constituy un poderoso
impulso en la ocupacin de importantes regiones.

El polo como deporte


Sobre losorgenesdelpolo se mencionan dos posibles sitios: el estado indio de Manipur, alrededor del 300 a.C., cuando
era conocido como Sagol Kangjei y el otro, en Persia cerca del 525 a. C. Con el paso del tiempo, su prctica se extendi al
Tbet, China y Japn. Ya en el siglo XVI; el polo era muy popular en la India y a mediados del siglo XIX, durante la ocupacin
inglesa del pas, stos aprendieron a jugarlo, fundando en la ciudad de Assam (1859) el primer club de polo de la era
moderna, el Cachar Club. Unos veinte aos despus, se dio su difusin en Inglaterra y los Estados Unidos.1

Como deporte, el polo presenta dos equipos conformados por cuatro jugadores; provistos de sendos caballos cada uno.
El juego consiste en llevar una pequea pelota de madera o plstico, hacia la portera del rival, por medio de un mazo que
les permite anotar un gol.

Es una actividad al aire libre, emplendose un campo de 274.30 metros de longitud, por 146.30 a 182.90 metros de
anchura. La portera consta, de dos postes separados por una distancia de 7,30 metros. La bola es de plstico, mide entre
7.60 y 8.90 centmetros de dimetro, su peso flucta entre 99 y los 127.50 gramos. El mazo tiene la cabeza de madera, un
mango fino y flexible de bamb o grafito, con una longitud que va de los 119 a los 137 centmetros. El partido se divide en
perodos llamados chukkas, de siete minutos treinta segundos cada uno; un partido normal al aire libre tiene una duracin
de seis chukkas.2

El xito de un equipo de polo, est dado por la pericia del jugador y el acople de todos sus miembros. Pero, adems se
requiere el empleo de caballos veloces, con muchos aos de entrenamiento en este deporte. Se utilizan caballos de pura
sangre; corrientemente con amplia experiencia en carreras de pista. As, no es cualquier tipo de caballo, al que se puede
recurrir, para un eficiente desempeo, si se pretende incursionar en el polo.

45
Pblico disfruta de un partido de polo en La Sabana, 1904 (fuente Revista Pandemoniun)

Los primeros caballos en Costa Rica


La introduccin de caballos en Costa Rica, estuvo directamente relacionada, con el proceso de conquista vivido por el pas
a partir del siglo XVI; cuando se dieron una serie de expediciones espaolas, procedentes de Nicaragua, con el objetivo
de ocupar militarmente nuestro territorio; a partir de este hecho inicia la colonia, por medio de la fundacin de pueblos y
ciudades en forma permanente.

En la historiografa costarricense, siempre se ha sealado al conquistador Juan de Cavalln como el primero, en dirigir en
1561 una expedicin, desde Granada (Nicaragua); se dice que traa caballos y reses. Sin embargo, se debe aclarar que
esta empresa ingresa, con ganado vacuno y caballar, no para dejarlo en las elementales fundaciones que establece; sino
con el deliberado propsito, de que los caballos sirviesen como animales de transporte y carga, pero principalmente, junto a
las reses como carne fresca. Estas bestias se sacrificaran, conforme avanzara la expedicin y las condiciones alimentarias
as lo exigieran.

Podra considerarse al conquistador Alonso Anguciana de Gamboa, quien dirigi la expedicin de 1573, como el creador
de una verdadera ganadera de vacunos, estables en nuestro pas. Por tal razn, un ao despus de su arribo al pas, se
establecen las primeras haciendas de ganadera, producto del ingreso de 2.000 cabezas de ganado vacuno y 500 yeguas;
comprometindose a traer en el ao de 1577, 100 caballos o yeguas ms.3

46
Un siglo y medio despus, en 1719 el entonces Gobernador de la Provincia de Costa Rica, Diego de La Haya Fernndez,
manifestaba en un informe a la corona, que toda sta provincia por lo general es fecunda de ganados vacunos, de
cerdo, caballares y de algunos mulares. Adems, ya se haba asentado la tradicin espaola, de celebrar los grandes
acontecimientos tales como, la jura del rey y las fiestas religiosas, con una serie de actividades que incluan: convites, bailes,
juego de plvora, saraos, carreras de caballos y corridas de toros.4

El hipdromo de Mata Redonda


La difusin del polo y las carreras de caballos, como deportes competitivos en la segunda mitad del siglo XIX en Inglaterra;
floreci tambin en Costa Rica, donde hubo quienes desearan impulsar su prctica gracias, a nuestro intercambio comercial
y cultural con esta potencia.

En 1875, ya exista una organizacin denominada Club de Carreras, la cual utilizaba el espacio abierto de La Sabana para
sus competencias; en 1893, algunos acaudalados jvenes que posean caballos veloces en la capital, crearon el Jockey
Club de San Jos, para disfrutar estas actividades los domingos en el Llano.5

Equipo de polo, 1904 (fuente Revista Pandemoniun)

47
Una vez iniciadas las carreras de caballos, el polo tambin hizo su irrupcin formal, mediante la conformacin del Polo Club
de San Jos. La asociacin surgi el 7 de Septiembre de 1902 y fue integrada, por prominentes miembros de la burguesa
local y extranjera, entre quienes estaban Rufus Lane, Otto Von Schoeter, Joaqun Tinoco Granados y John Swan.6

A fines del siglo XIX, ante el paulatino inters que experimentaban, determinados sectores josefinos por las carreras de
caballo y el polo; algunos inversionistas, trataron de lograr que la Municipalidad de San Jos, les aprobara un proyecto de
construccin de un hipdromo en el Llano de La Sabana. De dichos proyectos resaltan dos, uno formulado el 15 de Enero
de 1886 por Silas Wright, y el segundo del 12 de Septiembre de 1894 por Alfredo Harrison Reith. La oposicin a su
instalacin, de personas que adversaban las apuestas, retras la concrecin de un proyecto de este tipo.

Silas Wright, era un comerciante estadounidense residente en Costa Rica, que ofreci a la Municipalidad de San Jos, la
instalacin de un hipdromo; para ello solicit el permiso de uso, de 10.5 manzanas de terreno localizadas en La Sabana.
Indicaba que su ubicacin, bien podra ser cerrando el primer lote del Llano, que se encontraba al lado izquierdo de su
entrada, exactamente, el que est contiguo al Oeste de la hacienda, que perteneciera a Jernima Fernndez y luego a
Gregorio Richmond (posiblemente en parte de la zona que hoy da ocupa, el Liceo Luis Dobles Segreda).7

El proyecto se refera, al establecimiento de un punto de recreo que se denominara Hipdromo de San Jos. El sitio
se destinara a carreras de caballos y coches, as como otras diversiones. Entre las obras a realizar se mencionaban: un

Francisco Ruiz era dueo de una caballeriza al costado Sur del Llano, ntese un avin al fondo, 1946 (fuente Humberto Ruiz)

48
camino circular como de 6 metros de ancho y media milla de circunferencia; una gradera de dos pisos, para ser usada
por el Presidente de la Repblica, Secretarios de Estado y el gobierno de sta provincia; otra para destinarse a los jueces
de las carreras, y una tercera gradera de capacidad suficiente, para poder acomodar a ms de 100 personas, en calidad
de pblico asistente. De igual forma dejaba claramente estipulado, que tendran los permisos respectivos, para todas las
dems construcciones que convengan al empresario, para la comodidad y ornato de los posibles espectadores. En cuanto
a los materiales que seran empleados en las estructuras, se estableca que se usaran los mejores que existen en el pas,
de acuerdo con las indicaciones de la Direccin de Obras Pblicas.

Segn la propuesta de Silas Wright, el hipdromo lo construira en ocho meses y la vigencia del contrato sera por veinte
aos. Transcurrido este tiempo, la totalidad de las instalaciones pasara a manos del ayuntamiento, para su explotacin
exclusiva. Solicitaba tambin la posibilidad de utilizar las pajas de agua que necesitase, y conectar una lnea telefnica
para su explotacin, desde el hipdromo a cualquier punto de la ciudad. Finalmente el empresario en aras de obtener el
beneplcito para su negocio, ofreca dos beneficios: el primero que durante la vigencia del contrato dara a la municipalidad,
la tercera parte de la ganancia lquida, para que fuera aplicada en la instruccin primaria de la ciudad; la segunda consista
en permitir que durante los das que no hubiese diversiones pblicas, el Presidente de la Repblica, los Secretarios de
Estado, el Gobernador de la Provincia y miembros de la Municipalidad de San Jos; podran hacer uso de la pista de
carreras, y en todo tiempo tendran acceso gratuito al hipdromo y asiento en la gradera correspondiente.8

Equipo ingls de polo que visit nuestro pas, 1904 (fuente Revista
Pandemonium)

49
Ocho aos despus de la propuesta de Wright, apareci un nuevo ofrecimiento, esta vez de Alfredo Harrison Reith. En su
carta de intenciones hace ver que ... el proceso de crecimiento de la ciudad exige la creacin de un hipdromo, tal como
existen en las poblaciones ms cultas del mundo y que en San Jos hay ambiente, para la instalacin de uno de su tipo,
pero que falta un local apropiado, as como caballos de raza que puedan dedicarse a este objetivo.9

En la oferta presentada por Harrison Reith se consignaba que, la municipalidad deba cederle 15 hectreas de La Sabana,
para la conformacin de un hipdromo; que l cerrara con una cerca de hierro galvanizado. En su interior se comprometa
a construir, una pista de media milla de largo en forma de valo y otra calle de menor extensin, pero en lnea recta
para carreras cortas. Segn el diseo presentado al ayuntamiento, el hipdromo tendra dos graderas: la principal, de
forma elegante, se levantara en hierro y madera, con capacidad para 1.500 personas; la otra, de menores dimensiones se
reservara para el uso de los miembros del gobierno y del ayuntamiento.

Harrison ofreca como parte de la concesin, brindar una vez al ao una corrida de toros u organizar una carrera de caballos,
para la recreacin del pblico, para luego entregar los dineros recaudados al municipio. Asimismo, adquira el compromiso
de traer a Costa Rica, caballos sementales y de carrera de buena raza; dando a su vez la posibilidad, de facilitarlos en forma
gratuita, con la finalidad de mejorar la procreacin y propagacin de estas cras en el pas. A cambio, estableci una serie
de condiciones que deba cumplir la municipalidad como contrapartida, para poder construir el hipdromo. Entre ellas: la
exclusin de los derechos de aduana para todos los materiales, tiles, enseres y animales que la empresa introdujera al
pas; la exoneracin de los impuestos municipales o nacionales para las cantinas (bares) que establezca en el hipdromo;
el no otorgar ningn tipo de permiso, para la apertura de cantinas de licores, sin consentimiento de la empresa en un radio
de 100 metros, alrededor del hipdromo y por ltimo la oposicin a todo intento de abrir otro hipdromo, mientras tuviese
vigencia el contrato.10

Segn la peticin del empresario, el precio de ingreso para presenciar las carreras de caballo, estara dado en funcin
del sitio en donde se ubicara el espectador. Se cobrara 3.50 pesos por los puestos de primera clase, 1 peso por los de
segunda y 0.50 centavos por la entrada general.

La solicitud conclua garantizando, que una vez que se firmase el contrato, el hipdromo estara listo en un ao a ms tardar,
y que la concesin deba ser por 24 aos, antes de pasar a manos del ayuntamiento.11

La Municipalidad de San Jos integr una comisin, para que evaluara la conveniencia o no del establecimiento del hipdromo
en La Sabana. Una semana despus, el resultado estuvo listo, signific una serie de objeciones al proyecto presentado por
Harrison Reith, para finalmente pronunciarse en contra de su instalacin. Se cuestionaba que, el hipdromo fuera un buen
negocio para un pas pequeo, exista el antecedente de uno similar en la capital mexicana, que haba quebrado. Alegaban
adems, que para subsistir, la empresa se vera obligada a recurrir al juego y la bebida; mientras que los espaciosos salones
que aparecan en los planos, serviran durante la noche para la reunin de tahres y bebedores. Finalmente conclua que, all
se jugara con impunidad, y que de estos vicios se pasara al de la prostitucin. Con esta oposicin tan rotunda, la comisin
ech por tierra la pretensin del hipdromo, al menos por unos aos ms.12

Pese a las discrepancias en torno, a la conveniencia o no de autorizar la construccin de un hipdromo en la ciudad de San
Jos, lo cierto es, que las carreras de caballos se daban en Mata Redonda, pues incluso, haba un espacio determinado en
el Llano donde se verificaban. Se llega a esta conclusin, por cuanto en los Archivos Nacionales; se guarda un plano de
La Sabana del 10 de Mayo de 1899, elaborado por el dibujante Salomn Escalante. Es un plano muy sencillo, en donde se
observan dos calles, que en forma de cruz se unen en el centro del espacio, dividindolo en cuatro secciones o cuadrantes.

50
Se indica la presencia de rboles en las orillas de stas calles, pero no se advierte, la presencia de ningn tipo de estructura.
Sin embargo, en el cuadrante Sureste aparece la palabra hipdromo, lo que supone que ah se realizaban carreras de
caballos, sin que ello implicara necesariamente, la existencia de un lugar cerrado. Espacio que casualmente es el mismo
que trece aos antes, haba solicitado el contratista Silas Wright, para levantar un hipdromo con todas las caractersticas
formales.13

En 1905 la perseverancia de Silas Wright, venci la oposicin al hipdromo y logr los permisos necesarios; para levantarlo
en La Sabana.14 Sin embargo, el sitio designado para su construccin, fue hacia el extremo Noroeste del Llano, en las
inmediaciones del actual Estadio Nacional. Era una edificacin de madera muy simple, con una larga gradera techada,
columnas frontales torneadas y pintada de blanco y azul. Se cuenta que desde sus tribunas, los espectadores presenciaban
las carreras de caballos e incluso peleas de gallos.15

Aparentemente, el hipdromo de Wright dur muy poco tiempo, rpidamente fue sustituido por otro, construido bajo la
direccin de Enrique Capella, perteneciente a los empresarios Mr. Wolf y Carlos de la Paz. Esta edificacin igualmente
provisional e improvisada, no solo se utiliz para carreras de caballos, sino que tambin se emple en peleas de gallos, polo,
bisbol y como plaza de toros.16 Todo ello se poda realizar pues, para las carreras de caballos nicamente, se utilizaba la
pista externa del valo, mientras que su parte interna, no cumpla ningn tipo de funcin.

Si bien el hipdromo se desempe como un lugar de distraccin y entretenimiento, el mismo tambin, fue centro de
constantes polmicas. Hubo quienes lo consideraban pernicioso, desde el punto de vista social y otros que por el contrario,
lo adversaban por ser una empresa privada instalada en un sitio pblico. Lo cierto del caso es, que la animadversin condujo,
a que una noche fuese incendiada la gradera de madera y principales estructuras del hipdromo; quizs por aquellos que ya
a principios del siglo XX, deseaban que el Llano de La Sabana se utilizara nicamente como espacio abierto.17

Los inicios del polo en nuestro pas


A pesar de la efmera vida del hipdromo, como espacio cerrado en La Sabana, la prctica del polo no desapareci. Por
el contrario, continu teniendo vigencia, como una posibilidad ms de esparcimiento, an cuando su expansin en nuestro
pas, fuese muy restringida. La principal razn, para que nunca se convirtiera en un deporte popular, que atrajera al menos
como espectadores a grandes masas, tiene su origen en las caractersticas del mismo, que en lo sustancial y primordial,
exige la propiedad de un caballo adecuado, de raza y por ende, la erogacin de importantes sumas de dinero, para su
debido mantenimiento. Estas condiciones determinaron que los polistas, desde siempre provinieran de los sectores ms
acomodados de la sociedad costarricense. Situacin que influy definitivamente, en el reducido nmero de personas y
equipos que a travs de su historia lo han ejercitado.

Se ha mencionado anteriormente, que el 7 de Septiembre de 1902, es la fecha de creacin del Polo Club de San Jos.
Ahora debemos aadir, que es a partir de ese acontecimiento que, el desarrollo del polo como deporte competitivo en Costa
Rica se hizo presente. Esta asociacin fij entre sus objetivos bsicos, el contribuir a la difusin del polo y lograr que en
el pas se formaran algunos equipos. La tarea no era nada fcil pero, esos pioneros dedicaron sus mejores esfuerzos por
lograrlo.

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Una de las hazaas ms significativas del momento inicial, fue traer al pas un equipo ingls, con la finalidad de promover
el juego de polo, brindar un espectculo nunca visto en la ciudad de San Jos. En una revista de la poca, intitulada
Pandemonium, se dedicaron dos artculos, para resaltar la relevancia del acontecimiento y los juegos protagonizados, por lo
que vendra a ser, una especie de seleccin de Costa Rica contra el representativo ingls. El equipo extranjero conformado,
por cinco oficiales del ejrcito ingls, arrib al pas a principios del mes de Septiembre de 1904, para llevar a cabo tres
encuentros amistosos, los das 15, 18 y 25 del mismo mes. El resultado totalmente ventajoso para los ingleses, gener en
la ciudad un ambiente festivo, que incidi de manera favorable en el nimo de los josefinos, logrando una asistencia muy
respetable en los tres das de juegos.

Segn comentarios de la referida publicacin, gentes en gran nmero se apersonaron a contemplar el evento: ...Desde muy
temprano de la maana comenz el xodo de la capital hacia la hermosa pradera. Aquello era una ola humana que avanzaba
hacia el Oeste. No qued vehculo que no viera ese da la luz del sol: victorias, lands, carretelas, volantes, mnibus, todo
rodaba apresuradamente hacia la verde y magnfica Sabana. Los tranvas pasaban atestados y sus sonoros timbres se
mezclaban con el sordo rodar de los carruajes y el galope de los caballos, enardecidos por la espuela impaciente del jinete;
y lo lejos, dominando todos los ruidos, el silbido vigoroso de los trenes que llegaban cundidos de viajeros.18

Mientras esto aconteca en nuestro pas, en las otras naciones centroamericanas, tambin se desarrollaba la aficin por este
deporte. Gracias a ello, a partir de 1906, se hizo prctica corriente la visita de estos representativos al nuestro.19 As como
la formacin de algunos colectivos locales, que permitieron darle continuidad y permanencia a una manifestacin deportiva,
la cual se mantendra presente en el Llano de La Sabana por espacio de siete dcadas.

Humberto Ruiz, criador de caballos de raza, 1946 (fuente Humberto Ruiz)

52
En Costa Rica, desde que se formalizaron las carreras de caballos y el juego de polo, se saba que el empleo de razas de origen
ingls, eran los ms recomendables. Sin embargo, las condiciones en estos primeros tiempos, no fueron tan ptimas como
para que ello ocurriera. En realidad se usaron los caballos que existan en el medio, pero tan pronto fue posible, se importaron
algunos y se empezaron a cruzar con caballos criollos. Hoy da, se emplean cruces de caballos argentinos e ingleses.20

La consolidacin del polo y el hipdromo en La Sabana


A principios del siglo XX, el hipdromo y el polo se desarrollaron en las inmediaciones del espacio, en donde se construira
en 1924 el Estadio Nacional. Pero en la dcada de 1920, quizs motivado por la consolidacin del ftbol, se dio el
desplazamiento del rea destinada al juego de polo, ubicndose un poco ms hacia el Este del Bosque de los Nios;
exactamente al Oeste de donde hoy da se ubica, la Piscina Mara del Milagro Pars.21

Para la escogencia del sitio, una de las consideraciones ms importantes, tiene que haber sido la presencia de agua,
con la cual poder irrigar adecuadamente, la zona que se destinara a la cancha de polo y con ello, mantener en ptimas
condiciones el csped. El rea seleccionada precisamente, cumpla con sta condicin, por cuanto la acequia Pavas pasaba
por este terreno, en direccin a los cafetales de los Rohrmoser, alimentando de paso, el lago del Bosque de los Nios. Una
consideracin adicional y de gran importancia, para la preservacin de la cancha de polo es que La Sabana tiene, un plano
inclinado con un declive que va de Este a Oeste, con una variacin final de aproximadamente 10 metros, lo cual favorece
el drenaje de las aguas residuales.

Corrientemente los juegos de polo, se verificaban en las tardes de los das sbados y domingos y si bien, este deporte no
condujo a la creacin de una aficin popular, adicional al crculo de amistades y familiares de los polistas; s es cierto que
muchas personas saban de su existencia, incluso presenciaban los juegos, luego de practicar ellos mismo algn tipo de
deporte en La Sabana, o simplemente les llamaba la atencin cuando atravesaban el Llano.

Logotipo de la Revista Hpica, 1971 (fuente Revista Hpica)

53
Jugadores de polo del equipo Atlante de los Estados Unidos, 1972 (Fuente Revista Hpica)

A fines de la dcada de 1930, la consolidacin del Aeropuerto Internacional de La Sabana, tendi a restringir y desplazar
el desarrollo deportivo y recreativo, que se desarrollaba en el Llano. A partir de ese momento y hasta mediados de los
aos setentas, el uso del sitio estuvo limitado para las actividades areas. As, el juego de polo y las carreras de caballos,
sufrieron un nuevo tropiezo al ser desplazados, un poco ms hacia al Este (al Oeste del actual Gimnasio Nacional), en
vista de que la pista de aterrizaje, sera transversal y ocupara parte de los terrenos en que se ubicaba la cancha de polo
y el mismo Bosque de los Nios, fue eliminado en su totalidad.

En su nueva ubicacin, a la cancha de polo se le construy una barandilla de proteccin, como de 1.20 metros de alto
consistente en una serie de postes unidos por un pasamanos, para que los espectadores no ingresaran al terreno de
juego. Posteriormente, cuando se regularizaron las carreras de caballos se levant una segunda barrera, para crear la
pista alrededor del valo interno empleado en el juego de polo. Las barandas eran estructuras de reglillas de madera
muy elementales, pero que cumplan a la perfeccin la funcin, de separar a los participantes y sus caballos del pblico
asistente.22

Para la dcada de 1940, el polo estaba afianzado en el pas con la existencia de una serie de equipos, que mantenan
regularmente un campeonato anual e incluso organizaban encuentros internacionales, con equipos provenientes de los
Estados Unidos, Per y el resto de Centro Amrica. Algunos de estos equipos, tomaron el nombre de volcanes de nuestro

54
Hipdromo y gradera en el Llano de La Sabana, dcada de 1960 (fuente Vinicio Esquivel)

pas y se conocieron como Oros, Tenorio y Miravalles. Asimismo, para evitar el traslado de los caballos, desde largas
distancias para los das de juegos, decidieron establecer cuadras en fincas cercanas al Llano, como la perteneciente a
Jos Antonio Madriz Arias, localizada en las inmediaciones de lo que hoy da es el Instituto Costarricense de Electricidad.

En los aos sesentas, se construy al costado Este de la cancha una gradera en madera, permitiendo mayor comodidad
para los espectadores, an cuando no se ejerca ningn tipo de cobro por el uso. Atrs de la gradera, se improvis una
pequea cuadra para caballos, que se utilizaba los das de carreras o de juegos de polo. La inversin econmica que facilit
levantar la gradera y la cuadra, fue privada y su costo cubierto por los mismos interesados.

El ocaso del polo en La Sabana


Despus de aos de lucha, de parte de muchos ciudadanos, que reclamaban la devolucin del Llano para el disfrute
colectivo, se haba logrado el cierre del aeropuerto internacional, a raz de la inauguracin del Aeropuerto Internacional El
Coco en 1958. Pero, el aterrizaje de avionetas continuara hasta 1974, constituyndose en un serio obstculo y peligro, para
las miles de personas que concurran a La Sabana.

55
Pese a esta limitante, ya desde mediados de la dcada de 1960 se hablaba del diseo de un proyecto denominado, Ciudad
de los Deportes, a implementarse en el Llano, para cuando se retiraran las avionetas. De este modo, y en aras de ser
incluidos en el proyecto de uso del futuro parque, Roberto Esquivel, a nombre de la Asociacin Nacional de Polo y Roberto
Trejos en representacin de la Asociacin Hpica, realizaron, desde el 21 de Octubre de 1966, una serie de gestiones ante
el Consejo Nacional de Deportes. En ellas expresaban, que los colectivos por ellos representados, no se oponan a un
cambio de ubicacin de la cancha, de acuerdo al nuevo diseo, sino que se les permitiera seguir haciendo uso del sitio.23

El 17 de Febrero de 1967, otra vez la Asociacin Hpica se dirigi al Consejo Nacional de Deportes. En esta ocasin,
los interpel a pronunciarse sobre el beneplcito o no, de la permanencia del rea del hipdromo. De paso sealaban,
que exista la posibilidad, que una compaa de inversionistas franceses, se decidiera a financiar la construccin de un
moderno hipdromo en el Llano, por la suma de $500.000, siempre y cuando, se contara con los permisos necesarios.
Asimismo, hacan del conocimiento de las autoridades deportivas, que el referido grupo de inversionistas, estaba en la mejor
disposicin de proporcionar, todos los recursos econmicos que el proyecto total de la Ciudad de Deportes requiriese. La
respuesta del Consejo Nacional de Deportes fue, que presentaran los estudios y planos para su correspondiente estudio.24

Aparentemente, esta propuesta no pas de ser ms que eso. En vista de que en los libros de actas del Consejo Nacional
de Deportes no aparece, posteriormente, ninguna otra referencia al respecto. Por el contrario, en Diciembre de 1968, las

Jugadores de polo y hangares de avionetas al fondo, 1967 (fuente Vinicio Esquivel)

56
Seleccin de Polo de Costa Rica: Fernando Ortuo, Roberto Esquivel, Rodolfo Montealegre, Alberto Gonzlez, y Max Echandi
(fuente La Nacin 25 de Marzo de 1974)

autoridades deportivas, dieron un plazo de un mes a la Asociacin Hpica y al Club de Polo de San Jos, para desalojar las
cuadras existentes en el Llano y llevarse los caballos. Los argumentos planteados para tal decisin, tenan que ver, con el
deplorable estado de conservacin e higiene de las mismas.

Finalmente, conforme el proyecto de Ciudad de los Deportes madur ms, se transform en Parque Metropolitano de La
Sabana y en esta nueva concepcin, se tendi a abandonar la idea de un sitio casi exclusivo para la prctica deportiva,
evolucionando a otra ms integral que daba igual valor a la simple recreacin. Desde esta perspectiva, se deberan destinar
amplias zonas de La Sabana para el disfrute colectivo o individual, en actividades que invitaran al descanso y la distraccin,
aptas para cualquier edad y ajenas al mero ejercicio fsico competitivo.

El nuevo concepto de uso del sitio implic necesariamente, una valoracin de lo que se deseaba ofrecer, versus las
posibilidades de espacio real. El resultado fue la formulacin de un diseo de reas deportivas, con gran demanda de
usuarios y zonas arboladas, con la presencia de un lago para el esparcimiento.

Los partidarios del polo, trataron de que la cancha y la pista del hipdromo, sobrevivieran en el diseo del naciente parque.
Sin embargo, consideraciones de espacio requerido y cantidad de personas que disfrutaban de esta modalidad deportiva,
condujeron a la determinacin de rechazar la posibilidad, de reservar un rea para que el polo y las carreras de caballos
continuaran existiendo en La Sabana.

57
En 1976 se dio la eliminacin de la cancha de polo en Mata Redonda, despus de un siglo de estar presente como actividad
deportiva en el Llano. Ante tal circunstancia, la respuesta de los polistas fue organizarse en otro lugar; as surgieron el Club
Hpico La Caraa en Santa Ana, luego Los Reyes cerca de la Gucima de Alajuela y posteriormente el Campo Ayala en
Cartago.

Partido de polo, 1971 (fuente Revista Hpica)

58
Citas
1 Enciclopedia Microsoft Encarta 2002.

2 dem.

3 Alberto Senz Maroto. Historia Agrcola de Costa Rica. 1970, p. 287 y 297.

4 dem.

5 Chester Urbina Gaitn. Costa Rica y el deporte (1873-1921). 2001, p. 52.

6 Urbina Gaitn. Op. Cit., p. 53.

7 Coleccin de Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 15 de Enero de 1886, p. 28, 29 y 30.

8 dem.

9 Archivo Nacional. Serie Municipal. N 12404, f. 1, 1894.

10 Archivo Nacional. Serie Municipal. Op. Cit., fs. 2 al 5.

11 dem.

12 dem.

13 Archivo Nacional. Planos y mapas. N 10882, 1899.

14 Isabel Avendao y Guillermo Carvajal. El tranva de San Jos. 1996, p. 77.

15 Agustn Salas. Historia del Deporte en Costa Rica. 1951, p. 40.

16 dem.

17 Annimo. 1.700.000 costo del Aerdromo Nacional de La Sabana que se inaugura hoy. En: La Tribuna del 7 de Abril de 1940,
p. 15.

18 Annimo. Polo. En: Revista Pandemonium, ao II, del 22 de Septiembre de 1904, p. 15 y 16.

19 Agustn Salas. Op. Cit., p. 68.

20 Manuel Carazo. Entrevista del 27 de Abril del 2004. En San Pedro de Montes de Oca.

21 Roberto Esquivel. Entrevista del 26 de Abril del 2004. En Mata Redonda, San Jos.

22 dem.

59
23 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 21 de Octubre de 1966 p. 136 y 137. Sesin del 28 de Octubre de
1966 p. 146.

24 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 17 de Febrero de 1967, artculo 8, p. 272. Sesin del 9 de Junio de
1967, artculo 4, p. 400.

60
Captulo IV
Un lago y un bosque para la capital

61
La ciudad de San Jos a fines del siglo XIX
A lo largo de la segunda mitad del siglo XIX, la ciudad de San Jos experiment un proceso de crecimiento econmico, que
favoreci el desarrollo urbano de la ciudad. Desde esta perspectiva se puede sealar la existencia de dos momentos de
vital importancia en este proceso: el primero denominado la dcada de Mora y el segundo el perodo de los liberales.

La dcada de Mora (1850) se relaciona, con el arribo al poder de Juan Rafael Mora Porras (1849-1859); fue un perodo
marcado por la bonanza econmica, producida gracias a las exportaciones de caf a Gran Bretaa. La mayora de los
especialistas concuerdan, con la idea expresada por el historiador Cleto Gonzlez Vquez cuando afirma ...la verdad
es que el San Jos que puede aspirar sin ridiculez al ttulo de ciudad, empez en tiempo de don Juan Rafael Mora, el
cual imprimi a la capital costarricense un vigoroso espritu de adelanto. Entonces se comenz a construir edificios y a
procurar embellecer la poblacin.1 De este modo, su gestin de gobierno representa un primer momento del auge de
las edificaciones; que variaron considerablemente, el paisaje urbano del sector central de la ciudad de San Jos. En este
perodo, se dio la llegada de importantes profesionales extranjeros en arquitectura e ingeniera, que empezaron a disear
obras de infraestructura; las cuales seguan por primera vez, los estilos y tendencias constructivas vigentes en Europa.
Asimismo, promovieron el uso de nuevos materiales y tcnicas constructivas, por medio de la importacin de productos
hasta entonces poco accesibles, tales como: aguarrs, clavos, cemento, pintura en aceite, vidrios para ventanas y lminas
de zinc para techos.2

El segundo instante en el desarrollo de la ciudad acontece, durante las dcadas que van de 1880 a 1900 y tiene que
ver, con el ascenso al poder del grupo conocido como los liberales. Ellos posean una mentalidad orientada, hacia la
modernizacin y se abocaron a consolidar un nuevo proyecto de cultura nacional, con un claro matiz laico, pluralista y
liberal burgus.3

Los liberales, en lo referente a la capital, al igual que las otras burguesas latinoamericanas, deseaban borrar el viejo casco
colonial de la ciudad. Les pareca poca cosa, ansiaban que la misma se pareciera en la medida de lo posible, a las urbes
europeas, de preferencia al Pars del Barn de Haussmann.4 Se aspiraba a construir edificaciones de elegante estilo,
a suntuosas avenidas arboladas por donde pudieran transitar carruajes, un lujoso teatro, la instalacin de monumentos
escultricos, el diseo de hermosos parques y la consolidacin, de nuevos barrios de lite con ostentosas residencias.

Siguiendo estas pautas, los liberales trataron de mejorar aquellos sectores de la ciudad, que presentaban grave deterioro;
ya fuera por el paso del tiempo o daos por temblores y terremotos. Concretaron diversas medidas tendientes al alineado
de las casas, un mejor trazado y mantenimiento de las calles, el entubamiento de algunas de las acequias que atravesaban
la ciudad, la construccin de aceras, caos, limpieza y cercado de los solares en el centro de la capital. Pero, tambin
implementaron medidas, para crear en la ciudad sitios de esparcimiento y recreacin; avenidas arborizadas como adorno
e higiene, la colocacin de fuentes y monumentos, que perpetuaran y exaltaran gestas importantes de la historia del pas,
o a miembros de la lite de poder.

As en la ciudad surgieron, la Avenida de las Damas hacia el Este, y el futuro Paseo Coln hacia el Oeste. La primera era
la ruta de ingreso de los turistas y comerciantes, que llegaban al pas por medio del ferrocarril al Atlntico. La segunda era
el camino que permita unir, el centro de la ciudad con el Llano de Mata Redonda y los pueblos de Escaz, Villa Coln y
Puriscal. Tambin iniciaron la paulatina transformacin, de las antiguas plazas de la Estacin, de la Fbrica, de la Dolorosa,

63
Siembra de rboles en el Llano de La Sabana, 1901 (fuente Archivo Nacional)

del Carmen, de la Soledad y el desecado de la laguna (Morazn); para convertirlos en parques arborizados, en los que
posteriormente se inauguraran, los primeros monumentos escultricos del pas.5

El lago y el Bosque de los Nios


Dentro de este proceso renovador, no poda escapar ni quedar por fuera, ese enorme espacio conocido como el Llano de
Mata Redonda, que se presentaba prcticamente, como el nico terreno sobreviviente, de la donacin efectuada por el
Padre Chapu un siglo atrs.

Hay que recordar, que si bien La Sabana, durante el siglo XIX, se presentaba como una extensa planicie cubierta de csped
con algunos rboles, la misma careca del concepto de parque, tal y como lo conocemos hoy da; porque en aquel entonces,
todava no se haba desarrollado ningn parque en toda la Repblica. Era simplemente un espacio abierto, que se usaba
en labores tan diversas como: apacentar ganado, los paseos a caballo y la visita de pobladores de la ciudad, que en forma
rudimentaria, empezaban a disfrutar del sitio en actividades recreativas.

64
La iniciativa por transformar el Llano en parque, inspirado en los lineamientos del Barn de Haussmann, aparece por
primera vez, en un documento oficial el 26 de enero de 1893. En esa fecha la Municipalidad de San Jos recibi y someti
a discusin, un proyecto tendiente a crear un bosque en todo el Llano. Lamentablemente, la firma del proponente resulta
ilegible. La argumentacin a favor sealaba, que era el sitio ms adecuado, en toda la ciudad para formar un parque o
alameda, ya se cuestionaba el hecho de que la medida, no se hubiera tomado antes. Se deca que La Sabana era un espacio
de 116 manzanas de terreno plano, casi circular, dividido por una cudruple hilera de rboles en forma de cruz; que estaba
subempleada, y que tan slo serva como tierra de pasto, para el ganado de todo el que quisiese usar de ella. Se deseaba
cubrir en su totalidad el Llano con un bosque, para con el tiempo rodearlo, de los atractivos propios de estos sitios: kioscos,
pabellones para cafs y restaurantes, diversiones y un lago para hacer ms pintoresco el lugar.6

Es importante acotar, que para el proponente del proyecto; el rea deba consagrarse casi exclusivamente para la recreacin,
a pesar de que el sitio ya era utilizado, informalmente, para la prctica de algunos deportes, entre ellos, el naciente ftbol
y la equitacin. Esto por cuanto el ideal de la poca, era un gran bosque, a semejanza de la Bois de Boulogne de Pars.
Ms an, seala que para completar la obra, a lo largo de toda la calle (hoy Paseo Coln), que conduce de la esquina de la
crcel (frente a esquina Noreste del Hospital San Juan de Dios) hasta La Sabana, se haga una ancha y cmoda acera, para
evitar a los paseantes el polvo y el lodo. Que en ambos lados de la misma, se sembrara una hilera de rboles. Elementos
complementarios al parque, que vendran a ser la versin local de los Campos Elseos.

El concejo capitalino una vez discutido el tema, tom dos acuerdos: el primero, comisionar a Gerardo Castro y Carlos
Volio Tinoco, para levantar una suscripcin voluntaria en la ciudad, gestionar la ayuda del gobierno, para proceder a la
formacin del bosque, y el mejoramiento de la calle de La Sabana; el segundo, proceden a convocar un concurso para
la eleccin del plano, que permitiera disear el bosque, dndose un plazo de dos meses. Asimismo, se form una junta
para supervisar la ejecucin del proyecto, integrada por Ricardo Montealegre, Gobernador de la Provincia; Juan Rojas,
Presidente Municipal y Gregorio Richmond como encargado de la administracin de los fondos.7 Para iniciar los trabajos,
la municipalidad autoriz al Gobernador la inversin inicial de hasta 1.000 pesos, con el fin de crear el bosque para ornato
y recreo de los habitantes.

El 29 de noviembre de 1893, diez meses despus de aprobada la formacin del bosque, personeros de la municipalidad
se quejaban, de los atrasos y problemas de su consolidacin, por cuanto gente mal intencionada, arrancaba y daaba los
arbolitos que fueron sembrados. La respuesta del ayuntamiento consisti en crear, dos plazas de guarda, con un salario de
40 pesos mensuales cada uno. Su funcin era, la de capturar los animales y detener a las personas, que estropearan las
cercas y los rboles.8 Este inconveniente se daba porque, algunos de los pobladores de Mata Redonda, se oponan a la
creacin del bosque, al considerar que perderan el terreno, que les serva como campo de repasto para su ganado.9

El afianzamiento del bosque ha de haber sido muy lento, tanto por los recursos econmicos que demandaba, como por la
resistencia de los pobladores que lo adversaban. Sin embargo, unos pocos aos despus, durante la administracin de
Ascensin Esquivel Ibarra, (1902-1906) se decidi concentrar los esfuerzos de creacin del bosque, en un espacio mucho
ms reducido y delimitado de la planicie. Para esto, decidieron impulsar all, un centro de experimentacin agrcola para
las escuelas urbanas. La medida consista en, que los alumnos llegaran a la pradera y se dedicaran a sembrar rboles de
distintas especies del pas. Con ello se dio un nuevo intento, por concretar un bosque en el Llano.10

El 24 de Marzo de 1915, casi diez aos ms tarde, la Sociedad Federal de Trabajadores de Costa Rica propuso, que para
ese ao se celebrara la Fiesta del Trabajo, del 1 de Mayo, con la siembra de rboles a cargo de unos mil escolares. Para
ello decidieron tramitar ante el municipio capitalino, el permiso respectivo para que se les facilitase, un lote de terreno en La

65
Nios plantando rboles para formar el Bosque de los Nios, 1915 (fuente Sociedad Federal de Trabajadores de Costa Rica)

Sabana. La respuesta del ayuntamiento fue rpida y efectiva, resolvieron cerrar cuatro manzanas de terreno para el proyecto,
ubicadas muy prximas a la esquina Suroeste del Llano. Con este beneplcito la asociacin dispuso, nombrar un comit
organizador de la actividad, integrado por Luis Cruz Meza, Modesto Martnez, Leonidas Briceo, Alfredo Anderson, Ramn
Rivera y Arturo Barrientos.11

El diseo y preparacin del terreno del futuro bosque, fue encargado a Alfredo Anderson, especialista en plantas, e
inclua senderos peatonales, entrada para coches y automviles. As como la formacin de un laguito, de acuerdo a las
pretensiones, deba hacerse crecer hasta constituirse en un gran lago, en el que se pudieran colocar posteriormente cisnes,
nenfares y sauces; con el deliberado propsito, de que fuera un hermoso atractivo de la ciudad.12

El programa oficial del evento estableci, que a las siete de la maana, del referido da, se reuniran los nios y nias en la calle
11 Sur, frente al local de la Sociedad (Cuesta de Moras). Aqu se les distribuyeron los arbolitos, que deseaban plantar, una
hora despus dio inicio el desfile, con la Banda Militar por la Avenida Central, hacia el sitio designado en el Llano. Una vez en
el lugar, antes de proceder a la siembra, hubo himnos y discursos acerca de la importancia de la reforestacin. En una de las
alocuciones Rmulo Tovar seal Nios: talvez en este instante no os sea fcil comprender en toda su grandeza, la obra que
vais a realizar; pero algn da, ms tarde, temblar vuestro corazn intensamente emocionado, viendo este campo convertido
en un jardn o en un bosque, y pensado en el pequeo esfuerzo que hicisteis, siendo nios, por la felicidad, por la belleza,
por la cultura y por la civilizacin de esta vuestra Patria. Acto seguido el Presidente de la Repblica, Alfredo Gonzlez Flores
(1914-1917) procedi a plantar el primer arbolito, con el que se intent bautizar, como el Bosque del Pueblo. 13

66
Con esta jornada, el gremio de trabajadores, pretendi retomar una actividad festiva en torno al rbol, que haba sido
olvidada tiempo atrs. A su vez, buscaba crear conciencia entre los nios y las nias, sobre la importancia de la proteccin
de los recursos naturales. Acorde a la idea que los motivo a organizar la jornada ...los rboles tendrn los nombres de cada
pequeo plantador y los nios han prometido que irn a cuidar de su rbol con la mayor frecuencia posible. Si cumplen
su promesa, el bosque de La Sabana ser de los nios y de los obreros, pues tambin la Sociedad Federal nombrar una
lista de comisionados que participarn en el cuido y vigilancia del bosque.14

Segn la visionaria idea de la Sociedad Federal de Trabajadores, el bosque iniciado deba conservarse y aumentarse. Para
eso cuenta esta Sociedad con la buena voluntad de los ciudadanos que deben tomar como propio este parque que algn
da ser el mejor centro de diversin de la capital y el ms hermoso monumento a la cultura de la clase trabajadora de
Costa Rica.15 Cuanta sabidura en estas palabras, que claridad de miras para aquel entonces. Hoy da, este deseo es una
realidad, pues La Sabana no solamente, es el sitio de mayor visitacin deportiva y recreativa a nivel nacional, sino, que
adems por ser pblico, permite que los sectores populares, puedan contar con un lugar donde disfrutar con sus familias,
de un da de esparcimiento. Esta accin fue la que posibilit, con el correr del tiempo que el bosque con su respectivo lago
fueran denominados, como Bosque de los Nios. En reconocimiento a la labor de los escolares de la ciudad.

La idea de crear un lago dentro de la zona del bosque, correspondi a una visin paisajstica muy en boga, difundida
dentro de la formulacin de estos proyectos en el mundo. Basta con citar el Parque del Retiro de Madrid, el Bosque de
Chapultepec en Mxico, el Central Park de New York y el Parque San Martn de Mendoza (Argentina).

Celebracin de la Fiesta del rbol y formacin del lago en el Bosque de los Nios, 1915 (fuente Sociedad Federal de Trabajadores de Costa Rica)

67
Proceso de inundacin del rea para el lago, al fondo los rboles recin plantados, dcada de 1910 (fuente familia Martnez)

El abastecimiento de agua para el lago, no resultara un problema de difcil solucin, pues el Llano de Mata Redonda era
cruzado casi transversalmente, por una acequia que ingresaba por la esquina Sureste, que provena del centro de la ciudad
de San Jos.16 La acequia, conocida con el nombre de Pavas, corresponda a una derivacin de aguas, que se tomaban del
Ro Torres, y que atravesaba toda la ciudad con destino al Oeste, tena por finalidad, el contribuir con los cultivos de caf,
que se extendan en buena parte, de lo que hoy es Rohrmoser y Pavas. Aguas que dicho sea de paso, eran bastante limpias
como para alimentar un lago, sin mayores inconvenientes sanitarios.

Mapa del recorrido de la acequia Pavas, atravesando toda la ciudad de San Jos, con una direccin de Este a Oeste

itos
Negr
a Los
Hosp. Caldern Guardia uebrad
La Sabana Q
P. Morazn
Vargas Araya
Iglesia Sta. Teresita Bo. Escalante

Silo del CNP


Cementerio General
La Dolorosa Liceo de Seoritas
INICIO DE
LA CLOACA
LAGUITO DE SAN JOS
LA SABANA
Metros
0 2000

68
El espacio que se destin para ser ocupado por el lago, qued confinado dentro de la zona del bosque, es decir completamente
rodeado y cubierto por los rboles. Posea un trazo irregular, definiendo una especie de ameba, que ocupaba un rea menor
a una manzana de terreno. El ingreso al lago y a los senderos internos, se daba frente al costado Sur del Estadio Nacional.
El atractivo ms importante de un da de campo en el Bosque de los Nios, consista en alquilar un bote y realizar un paseo
por el lago.17 Estos botes eran propiedad privada, la Municipalidad de San Jos haba otorgado a sus dueos, un permiso
de explotacin, que se ejerci por varios aos para el disfrute de los asistentes.

Para el ayuntamiento capitalino el bosque y el lago; siempre fueron sitios de esparcimiento de primer orden, as como de
preocupacin constante, por su mantenimiento y ornato. Anualmente se lleg a destinar un presupuesto adecuado para el
repoblamiento de la cubierta forestal; con especies nativas tales como: robles y cedro amargo. Ya que exista conciencia del
valor, como espacio de interaccin social que cumpla en la ciudad.18

El Bosque de los Nios fue durante toda su existencia, un lugar realmente popular, al cual concurran los sectores ms
variados de la sociedad josefina. Era un sitio donde las diferencias sociales no determinaban su visitacin, all concurran
tanto las modestas familias como, los representantes de los grupos ms adinerados de la capital. Infinidad de fotografas y
relatos familiares lo confirman.19

Doa Mireya Martn, hoy a sus 90 aos (ao 2005), cuenta que un paseo al laguito en sus aos de adolescencia, era
algo realmente maravilloso. Recuerda la existencia de entre doce y quince botes, dos puentes de madera y amplias zonas
enzacatadas, provistas de higuerones que brindaban mucha sombra. Los nios disfrutaban atrapando las olominas del lago,

Botes de alquiler en el lago del Bosque de los Nios, 1927 (fuente familia Martnez)

69
para llevrselas posteriormente a sus casas. Seala que era muy concurrido, gracias a la facilidad que brindaba el servicio
del tranva, por cuanto su terminal Oeste remataba precisamente, al costado Sur del bosque.20

En 1924 el gobierno dispuso trasladar, el pequeo zoolgico que permaneca, en las instalaciones del Museo Nacional de
Costa Rica (terreno ocupado hoy da por la Caja Costarricense del Seguro Social) a un sitio ms adecuado, pens que
bien podra ubicarse como un jardn zoolgico, en el Bosque de los Nios.21 Sin embargo, en 1925 opt por desechar esta
idea22 y proceder, a instalarlo en un espacio adquirido en 1906 en las inmediaciones del Ro Torres; que en 1921 se haba
inaugurado como Parque Simn Bolvar.23

Finalmente, cuando en la dcada de 1930, el Bosque de los Nios llegaba a sus dos dcadas de vida, el creciente avance
de la aviacin comercial en nuestro pas, producira su eliminacin sin importar la opinin contraria de la ciudadana. No se
busc otra alternativa al aeropuerto, y no se proyect al futuro, la real viabilidad de la terminal area en el sitio. Simplemente
en aras de la modernidad, el Congreso de la Repblica emiti el decreto N 29 del 28 de noviembre de 1936, por medio del
cual se ordenaba crear, el Aeropuerto Internacional de La Sabana.24 Dicho decreto estableci, sin ninguna excepcin, que
todo el rea del Llano de Mata Redonda, poda ser utilizado como campo de aterrizaje, y con ello se orden talar el bosque
y desecar el lago.

Puente y lago del Bosque de los Nios, 1931 (foto Jos Carlos lvarez)

70
El proyecto del nuevo lago
En 1940 se inaugur el Aeropuerto Internacional de La Sabana; para ser declarado prcticamente obsoleto, en 1949 al
iniciarse los estudios para la construccin de uno nuevo, en otro sitio. En 1958, se estrenaba el Aeropuerto Internacional
El Coco; en las cercanas de la ciudad de Alajuela. Sin embargo, el retorno del Llano de La Sabana, para el disfrute de
la ciudadana josefina, se retrasara todava hasta 1974, pues el servicio de avionetas se neg a abandonar el lugar, hasta
tanto no se les dotara de un aeropuerto propio. Mientras todo esto suceda, el pueblo esper no tan pacientemente, que
les fuera devuelto algo que les perteneca por derecho propio.

Con el traslado del aeropuerto, a la provincia de Alajuela y gracias a la presin social; la recuperacin del Llano para la
formulacin de un proyecto de utilidad comunal, en el campo deportivo y recreativo, era cuestin de tiempo. De este modo,
en 1966 se le encarg al Ing. Eduardo Jenkins Dobles y al Arq. Carlos Vinocour Granados, funcionarios del Departamento
de Urbanismo del Instituto Nacional de Vivienda y Urbanismo, el desarrollo de un plan de uso del Llano, que fue bautizado
como Proyecto de Parque y Ciudad de los Deportes en La Sabana.(ver apartado destinado a Proyecto de Parque).

En el diseo de Jenkins y Vinocour, se retoma como parte de la propuesta, la delimitacin y recuperacin de un rea
para, volver a instalar un lago. La justificacin deca, que se pretenda revivir el laguito, con la finalidad de producir gratas
impresiones visuales, para paseantes a pie y en bote. Adems de un club de remos con vestidores, restaurante, reas de
estar y muelle para los visitantes y usuarios del lago.25

Si bien, la propuesta de estos dos profesionales, no se lleg a concretar en la forma en que ellos lo esbozaron, su proyecto
se convirti en el primero de su gnero; para la reutilizacin del espacio. Y en lo tocante a la ubicacin del lago, proponan
que ste se extendiera hacia el Este, a partir de la mitad Norte, en un sector muy distinto, al que tuvo a principios del siglo
XX.26

En 1970, la llegada al poder de Jos Figueres Ferrer (1970-1974), signific un nuevo impulso para las fuerzas que buscaban,
rescatar el Llano, mediante la expulsin del servicio de avionetas. As, como tambin la reformulacin del proyecto de uso,
a partir de ese momento pas a llamarse nicamente, Ciudad de los Deportes. En el marco de esta nueva situacin, la idea
del lago continu vigente y para tal fin, en agosto de 1972 se coordin, con la Municipalidad de San Jos, la colaboracin
de un grupo de ingenieros del ayuntamiento, para que realizasen los respectivos estudios; que permitiran la apertura de
un lago en el Llano.27

El 24 de noviembre de 1972, el entonces Viceministro de Obras Pblicas y Transportes (MOPT), Ren Castro, le hizo saber
al Consejo Nacional de Deportes, que segn criterio del Ministerio de Salubridad Pblica, era muy caro el tratamiento
que habra que hacerle al agua de la acequia Pavas, para poder usarla en el llenado del hipottico lago. Sugiriendo que
se podran buscar aguas subterrneas en el sitio, o construirse un pozo de extraccin.28 En otras palabras, el agua que
trascurre por la acequia Pavas y que proviene a su vez del Ro Torres, est contaminada; la razn fundamental de la falta
de potabilidad del lquido se debe, a que las condiciones en torno a dicho ro, han cambiado con el tiempo y adems, se
est produciendo una infiltracin, del sistema de conduccin de aguas negras de la ciudad sobre la acequia.

En 1974, pese a estas objeciones y sin que se hubiese resuelto satisfactoriamente, de donde se obtendra el agua para
el lago, la maquinaria de Obras Pblicas ya haba removido, alrededor de 60.000 metros cbicos de tierra, con un costo

71
Colocacin del plstico especial en el fondo del lago para evitar las filtraciones de agua, 1977 (fuente Centro de Patrimonio Cultural)

Trabajadores fijando plstico en el fondo del lago, 1977 (fuente Centro de Patrimonio Cultural)

72
de 1.200.000. Adems, el diseo, las dimensiones y la ubicacin del lago, fueron cambiados; los trabajos se ejecutaron
hacia el centro del Llano, con una orientacin de Norte a Sur.29

Un ao despus, el 13 de junio de 1975, luego de un perodo de tiempo, sin grandes avances en el proyecto por falta
de fondos, las autoridades de gobierno, convencieron al Consejo Nacional de Deportes para desechar la idea del lago, y
no continuar el dragado. Se aprob utilizar el enorme hueco ya excavado, para crear una gradera y en su interior ubicar
un veldromo, un estadio para ftbol menor y una pista de arquera.30 La propuesta no era otra cosa, que una salida para
cubrir la improvisacin, y la poca claridad con que se estaba llevando a cabo, el proyecto del futuro parque y del lago en
particular.

Lago a punto de ser llenado con agua, 1977 (fuente Centro de Patrimonio Cultural)

73
Va crucis y consolidacin del lago
A mediados de 1976, se dio el cambio en la titularidad del Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes, mediante la designacin
de Guido Senz Gonzlez, como nuevo ministro. Senz defini como una de sus prioridades, la reorganizacin completa del
proyecto del Llano de La Sabana, a la vez, retom la idea del lago. Los trabajos de remocin de tierras continuaron a paso
lento hasta 1977, se prolongaron por mltiples atrasos todava, hasta principios de 1978.

El nuevo lago poseera un rea de 43.591 metros cuadrados, con un permetro de 1.400 metros de largo, y en su interior
una pequea isla de 771.85 metros cuadrados, con un contorno de 85 metros, que estara comunicada con tierra firme, por
medio de un puente de hamaca peatonal. El lago se dividira en dos secciones, unidas entre s, por una cascada de 40 metros
de largo y un desnivel de 4 metros. Un sistema de bombeo, servira para alimentar una fuente ornamental de tres metros de
alto, provista de iluminacin nocturna en el centro del lago; y otra bomba impulsara el retorno del agua, de la parte inferior
del lago a la superior, activando con ello una cascada. Tambin tendra un embarcadero con muelle para el uso de botes.31

Para tratar de evitar la filtracin del agua, se decidi instalar una piel plstica; con el objetivo de que actuara como un
sellador en el fondo del lecho del lago, y as mantener la mayor cantidad de agua posible. Fue adquirida en los Estados
Unidos, gracias a una partida aprobada por la Contralora General de la Repblica, por un monto de 200.000.00.32

Construccin de la catarata del lago, 1977 (fuente Centro de Patrimonio Cultural)

74
Actividad recreativa en el lago, dcada de 1990 (fuente Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin)

El inconveniente bsico del aprovisionamiento del agua, deba resolverse mediante la perforacin de un pozo; de 140
metros de profundidad para poder desechar la acequia Pavas. La extraccin del agua se hara, por medio de una bomba
sumergible marca Lankaster y un motor Franklin de 60 H.P; del que se esperaba un aprovisionamiento, de un caudal de 20
litros por segundo.33

A mediados de 1978, el lago fue llenado, pero el nivel del agua bajaba constantemente, y para colmo de males, estudios
realizados por la Divisin de Saneamiento Ambiental del Ministerio de Salud Pblica detectaron, contaminacin fecal en
sus aguas. Esta problemtica se mantendra, como una seal ms; para demostrar, que las aguas negras no slo estaban
presentes en la acequia Pavas, sino tambin, en el rea en donde se haba perforado el pozo para el lago.34 El 6 de octubre
de 1978, la situacin tendi a complicarse an ms; ante el peligro de una epidemia, el entonces Ministro de Salud,
Carmelo Calvosa, orden que mientras no se resolviera el asunto, se deba proceder a secarlo.35

Prcticamente pasaron otros dos largos aos, para poder resolver en forma permanente, el problema del abastecimiento
con agua potable para el lago. Se opt por desechar totalmente, el pozo y la acequia de Pavas. La solucin consisti,
en una tubera que transporta el agua desde un pozo, ubicado a unos 200 metros al Norte del Llano, perteneciente a las
instalaciones del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), hasta el ojo de agua que alimenta el lago.36 Con esta medida,
se lograba al fin, consolidar el proyecto del lago, como un tributo al que existi en el antiguo Bosque de los Nios, como un
espacio que traera regocijo y solaz esparcimiento, a miles de personas que visitaran diariamente el parque.

75
Hoy da, (ao 2007) el lago es el espacio paisajstico ms hermoso del Parque Metropolitano de La Sabana; cuenta con
un rea de 5 hectreas de extensin, 1.40 metros de profundidad y se llena con veinticinco millones de galones de agua.37
Adems, se requiere de unos cuatrocientos treinta y dos mil litros diarios de agua, para mantener el nivel en su punto
adecuado, pues se evapora un promedio de 2.5 litros por segundo.38

Con el afn de mejorar, la calidad del agua presente en el lago, sta ya no se recicla; sino que ingresa por el ojo de agua,
cae por rebalse del nivel superior al inferior a travs de la catarata, para luego ser desechada. Esto ha permitido a las
autoridades que velan por el parque, introducir ostras, langostinos y tilapias; para que los visitantes que a bien tengan,
puedan entretenerse con la pesca.39 Segn los tcnicos del Instituto Costarricense de Pesca y Acuacultura (INCOPESCA),
las condiciones actuales del lago son adecuadas, para la sobrevivencia de especies como la tilapia, que adems cuenta con
una reproduccin precoz, alta multiplicacin, rpido crecimiento y gran resistencia.40

Vista area del lago, 1987 (fuente Jos Antonio Quesada)

76
Citas
1 Cleto Gonzlez Vquez. Obras Histricas. Tomo I. 1973, p. 508.

2 Gerardo Vargas Cambronero y Carlos Ml. Zamora Hernndez. El Patrimonio Histrico Arquitectnico y el Desarrollo Urbano
del Distrito Carmen de la ciudad de San Jos. (1850-1930). 2000, p. 48 a 50.

3 Gerardo Morales. Cultura oligrquica y nueva intelectualidad en Costa Rica: 1880-1914. 1993, p. 72.

4 Georges Eugne Haussmann (1809-1891), poltico y urbanista francs, responsable de la drstica remodelacin del trazado
de Pars durante el reinado de Napolen III (1852-1870). Propuso una nueva y moderna ciudad, urbaniz la periferia, abri nuevas
calles anchas y rectilneas, organiz extensos parques (Bois de Boulogne).

5 Vargas y Zamora. Op. Cit., p. 77 a 79.

6 Archivo Nacional de Costa Rica. Serie Municipal, # 1500, 1893, p. 1.

7 Archivo Nacional de Costa Rica. Serie Municipal, # 1500, 1893, p. 2.

8 Archivo Nacional de Costa Rica. Serie Municipal, # 11842, 1893.

9 Annimo. 1.700.000 costo del Aerdromo Nacional de La Sabana que se inaugura hoy. En: La Tribuna del 7 de Abril de 1940,
p. 15.

10 Eric Murray. Aerdromo Nacional de La Sabana. 1935, p. 8.

11 Sociedad Federal de Trabajadores de Costa Rica. Fiesta del rbol. 1915, p. 5.

12 Sociedad Federal. Op. Cit., p. 8.

13 Sociedad Federal. Op. Cit., p. 6, 38 y 40.

14 Sociedad Federal. Op. Cit., p. 7.

15 Sociedad Federal. Op. Cit., p. 11.

16 Murray. Op. Cit., p. 3.

17 Humberto Ruiz. Entrevista del 12 de Mayo del 2004. En San Rafael de Escaz.

18 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 24 de Febrero de 1916, p. 101.

19 Mireya Martn. Entrevista del 25 de Noviembre del 2004. En el Distrito Carmen de San Jos.

20 Mireya Martn. Idem.

77
21 Memoria de Fomento. 1924, p. 109.

22 Memoria de Fomento. 1925, p. 99.

23 Vargas y Zamora. Op. Cit., p. 152 y 153.

24 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 28 de Noviembre de 1936. II Semestre, p. 193.

25 Eduardo Jenkins Dobles y Carlos Vinocour Granados. Proyecto de Parque y Ciudad de los Deportes en La Sabana. 1966,
p. 7.

26 Eduardo Jenkins Dobles y Carlos Vinocour Granados. Op. Cit., p. 10.

27 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 4 de Agosto de 1972, artculo 5, inciso a, p. 183.

28 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 24 de Noviembre de 1972, artculo 4, p. 316.

29 Archivo Nacional de Costa Rica. Seccin despacho del Ministro de Cultura, Juventud y Deportes. # 000473, 1974, p. 12.

30 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 13 de Junio de 1975, artculo 1, p. .

31 Jos Antonio Quesada Garca. Archivo personal del arquitecto diseador del proyecto.

32 Annimo. En 15 das paso a lago en La Sabana En: Excelsior del 19 de Marzo de 1977.

33 Quesada Garca. Op. Cit.

34 Annimo. Detectan contaminacin fecal en lago de La Sabana. En: La Nacin del 30 de Septiembre de 1978, p. 2 A.

35 Annimo. Secaran lago de La Sabana. En: La Nacin del 6 de Octubre de 1978, p. 8 A.

36 Rafael Bustamante. Entrevista del 30 de Abril del 2004 con el Director del Parque Metropolitano de La Sabana. En Mata
Redonda, San Jos.

37 Instituto Costarricense del Deporte. La Sabana Patrimonio de los Costarricenses. 1999.

38 Fernndez de Ulibarri, Roco. Seis personajes tras el destino de un lago. En: La Nacin del 5 de Febrero de 1981, p. 1 B.

39 Rafael Bustamante. Op. Cit.

40 Erika Mndez. Siembran peces en parques metropolitanos. Tilapias pescan a josefinos. En: Al Da del 27 de Abril de 1998,
p. 2.

78
Captulo V
El Estadio Nacional

79
Los inicios del ftbol en Costa Rica
El desarrollo de los deportes en Costa Rica, es una actividad que empieza a difundirse hacia fines del siglo XIX; porque
antes de esta fecha, no existan las prcticas deportivas, tal y como las conocemos hoy da en nuestro pas. La ausencia
del mbito nacional, estuvo relacionada con la escasa vinculacin, que nuestro territorio mantuvo, con el resto del mundo
durante el perodo colonial; tambin muchos de los actuales deportes, tuvieron su origen y difusin precisamente, en el
transcurso del siglo XIX.

La adopcin de las primeras prcticas deportivas en el pas, contribuyeron al aumento de las distintas formas de diversin
y entretenimiento de los pobladores; los mismos que hasta ese momento, nicamente contaban con las celebraciones y
fiestas populares, que se heredaron desde los tiempos coloniales.

Con respecto al ftbol, Agustn Salas en su Historia del Deporte en Costa Rica afirma, que desde 1876 ya se jugaba en
La Sabana; menciona los nombres de aquellos pioneros: Federico Cox, Carlos Willis, Enrique Rawson, Herbert Binham,
George Clark, Ricardo Braley, Juan Bautista Quirs, Roberto Montealegre, Genaro Gutirrez, Luis Quirs Marn, Ricardo
Salazar Guardia y Benito Alvarado.1 Dentro de esta lista, de apellidos, la mayora denota, la influencia que tuvieron los
extranjeros residentes en el pas, con respecto a la difusin de este deporte.

Segn Chester Urbina Gaitn, historiador del ftbol en Costa Rica, la introduccin de este deporte surge, del contacto
con otras sociedades, nos llega a travs de los viajeros extranjeros, que arriban al pas o de los jvenes costarricenses que
regresaban a la Patria, luego de concluir sus estudios en Inglaterra. De acuerdo con su investigacin titulada Costa Rica y
el deporte (1873-1921), el ao 1896, marca el momento en el cual el ftbol comienza a ser disfrutado, en el Llano de Mata
Redonda.2

A principios del siglo XX, la aficin por el ftbol en San Jos ya era notoria, su expansin por el resto del pas se dio en muy
corto tiempo. En el caso especfico de la capital, se volvi frecuente que los fines de semana se observara patear una bola,
a los jvenes en cualquier lugar, pero en especial era ms comn, verlos en la Plaza de la Fbrica (actual Parque Espaa)
y en La Sabana, sitio este ltimo, que llegara a convertirse en el predilecto, dada su amplitud y cercana que ofreca, con
respecto al centro de la ciudad.

Si bien el destino le deparara al ftbol, convertirse en el deporte de masas por excelencia de nuestro pas, su origen fue muy
exclusivo, estuvo relacionado con los empresarios ingleses, que vinieron hacia fines del siglo XIX a instalar el tranva, y a los
hijos de los ricos cafetaleros, que estudiaban en Inglaterra; precisamente la nacin en donde surgi este pasatiempo.3

El paso siguiente en la consolidacin del ftbol en Costa Rica, fue pasar de la distraccin sin reglas ni orden, a la formulacin
y creacin de grupos organizados. El resultado fue el nacimiento, de los primeros equipos debidamente estructurados y
conformados, que representaban a diversas colectividades o grupos regionales. La historiadora Patricia Fumero seala que
el proceso de consolidacin de las prcticas deportivas, fue muy importante en la creacin de una cultura urbana y que entre
1880 y 1908 se fundaron alrededor, de treinta clubes deportivos en San Jos.4 Este hecho denota una verdadera explosin,
porque destaca la necesidad de entretencin, que tenan los costarricenses, y que posibilitara con el paso del tiempo, la
construccin en el imaginario nacional, de uno de los elementos ms aglutinadores de la identidad cultural.

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Jugadores de ftbol a principios del siglo XX (fuente Chester Urbina Gaitn)

Entre los equipos de ftbol que nacieron, surgi un amplio espectro que iba desde: el Club Sport Costarricense, Club Sport
Josefino5, Club Sport Cartagins, Club Sport El Invencible, Club Sport Monte Lbano, Club Sport Domingeo6, La Estrella,
La Juventud, La Libertad, La Grecia, Alfonso XIII,7 Cristbal Coln8 y Club Sport Juan Santamara9, entre otros. Por otro lado,
la emergente organizacin estableci en el mes de Julio de 1899, que el Llano de La Sabana pasara a ser, el sitio oficial
para llevar a cabo las confrontaciones deportivas.10

El contrato de construccin del Estadio Nacional


En 1921 ya exista una liga nacional de ftbol, la que agrupaba a los distintos equipos del pas; sta organizaba un campeonato
anual. Sin embargo, la federacin no tena otra alternativa, que efectuar los juegos oficiales en las canchas abiertas de La
Sabana, ante la ausencia de un estadio. La necesidad hizo, que los grupos organizados y la aficin, que creca da con da,
presionaran a las distintas instancias pblicas, para dotar al pas de un recinto adecuado para las prcticas deportivas.

82
A fines del ao 1924 la Municipalidad de San Jos, se aprestaba a organizar los festejos de fin de ao, por medio del
Comit Nacional de las Olimpiadas Centroamericanas. La idea del ayuntamiento era que, adems de las tradicionales
fiestas populares, se verificara simultneamente, unas justas deportivas a nivel de Centro Amrica, designando a nuestro
pas como sede. Para el logro de esta meta, se hizo imprescindible la construccin de un estadio, que sera inaugurado en
Diciembre, y que tendra aparte de la cancha de ftbol, una pista atltica. Alcanzado este objetivo, el estadio quedara para
la aficin nacional, como un espacio permanente y debidamente cerrado, dando mayores garantas a jugadores, rbitros y
pblico en general.

La comisin organizadora de las Olimpiadas Centroamericanas, estaba integrada por los siguientes seores: Alejandro
Vargas Araya, Lesmes Surez, Charles White, Francisco Melndez, Francisco Mara Nez, Pio Luis Acua, Alberto Brenes
Mora, Eduardo Garnier, Jos Mara Pinaud, Manolo Rodrguez y Ricardo Moreno Caas. Dicha comisin, adems de contar
con la anuencia de la Municipalidad de San Jos, se reuni con el Presidente de la Repblica Ricardo Jimnez Oreamuno
(1924-1928) para; exponerle sus inquietudes y obtener tambin su apoyo.11

El resultado de las gestiones fue el decreto N 17, del 5 de Noviembre de 1924, por medio del cual, el gobierno se
comprometi a satisfacer las necesidades expuestas por los deportistas. En el decreto se estableci, que el Estadio
Nacional a construirse, sera administrado durante cinco aos por una Junta Nacional de Cultura Fsica, creada para el
efecto, y que la ubicacin del inmueble estara en el extremo Oeste del Llano de la Sabana, justo al lado Norte del Bosque
de los Nios. El terreno contara con un mximo, de 200 metros de Norte a Sur y de 300 metros de Este a Oeste. En cuanto

Cristina Lizano ensaya con alumnas del Colegio Superior de Seoritas una exhibicin atltica en la gramilla del Estadio Nacional, 1931 (fuente Colegio
Superior de Seoritas)

83
a los costos, se previ como suma a invertir 30.000, y se dispuso que las ganancias futuras del estadio se destinaran a:
cubrir los gastos que origin su construccin, al arreglo y embellecimiento de La Sabana, al mantenimiento de sus calles
adyacentes y al fomento del deporte en el resto del pas.(ver anexo 1)12

Veintids das despus, el 27 de Noviembre de 1924, la Cartera de Gobernacin publicaba el acuerdo N 59, que estableca
las condiciones, tiempos y requerimientos del contrato de construccin del Estadio Nacional. Fue suscrito por el ingls,
Charles White Croft a nombre del comit pro construccin y por el italiano Enrique Cappella Palmieri, ste ltimo como
contratista inicial de la obra. Sin embargo, en el apartado final del contrato, Cappella traspas el negocio a ngel Mara
Laverde Arias, de origen colombiano, y quien en realidad fue el que ejecut el proyecto. Entre las caractersticas ms
importantes de la obra, asumidas por el contratista estaban: 1) la obligacin de nivelar el terreno comprendido dentro del
estadio, haciendo uso de una aplanadora, una regadera y una carreta para transportar la tierra sobrante; 2) el empleo de
maderas resistentes para levantar las estructuras de las graderas (guayacn, almendro, nspero, madero negro, mara, cedro
macho, genzaro, campano, quizarr, guanacaste, pochote, laurel y guachipeln); 3) levantar alrededor del estadio una pared
divisoria con planchas de hierro galvanizado y sobre ellas, dos hileras de alambre de pas; 4) delimitacin de un rea para la
cancha de ftbol y una pista atltica con el compromiso de entregar a ms tardar el 24 de Diciembre la cancha de juegos,
la tribuna principal (sector Norte-sombra de unos 50 metros de largo), la gradera popular (sector Sur-sol de unos 50 metros
largo), la pared divisoria, cuatro casetas de boletera, baos y vestidores. Esto por cuanto, estaba previsto su estreno como
parte de las fiestas de fin de ao.(ver anexo 2)13

La construccin del Estadio Nacional, tard entre cuatro y cinco semanas. La obra terminada ofreca un amplio espacio
amurallado, con una cancha y dos graderas sencillas de madera, con capacidad para seis mil espectadores; pero
su apariencia corresponda ms, a un tablado de plaza de toros que a un estadio moderno. El rea del terreno es
de forma ovalada y ocupaba un rea de 41.122 metros cuadrados, el equivalente a unas tres manzanas de terreno
aproximadamente.14

Los actos de inauguracin se programaron para el 29 de Diciembre de 1924. El diario la Tribuna en su edicin del da
siguiente a la apertura hace, el balance de la actividad sealando que ...la sociedad no correspondi a la importancia cvica
del acto; en cambio hubo bastante elemento popular, el de la aficin deportiva, que en esta capital es muy numeroso.15
Con este comentario el periodista que escribi el artculo, quera dejar patente, que los sectores ms acomodados de la
sociedad al no concurrir a los actos de apertura del estadio, todava no se sentan atrados por este deporte; mientras que
la fiebre del ftbol s haba alcanzado ya, a las clases populares de la poca.

La ceremonia protocolaria fue presidida por el Secretario de Fomento, el Gobernador de la Provincia de San Jos y los
miembros del Comit Nacional de las Olimpiadas Centroamericanas. La bendicin de las instalaciones estuvo a cargo, del
Vicario y Cannigo Alejandro Porras; luego un grupo de nios del Hospicio de Hurfanos exhibieron amenos e interesantes
ejercicios gimnsticos. La actividad concluy, con la apertura de una triangular de ftbol en la cual, participaron equipos
del Canal de Panam, Nicaragua y Costa Rica.16 Si bien, el Estadio Nacional empez a utilizarse casi exclusivamente para
el ftbol, sta no fue la concepcin nica con la cual surgi; ya que ..la idea primitiva del gobierno fue que este estadio
sirviera indistintamente y en igualdad de derechos a todos los deportes, pero no fue as. Don Ricardo (Jimnez) haba
dicho: yo no quiero que nadie se haga gato bravo con el estadio, fue hecho para todos, as debe de ser.17

El pronunciamiento de Ricardo Jimnez es muy posible, que se originara debido, a la existencia de roces con otro tipo de
disciplinas deportivas, que ya para ese entonces, tambin tenan vigencia en nuestro pas, pues stas necesitaban y exigan
el derecho, al uso de las instalaciones recin construidas. Estos deportes eran, concretamente, el bisbol y el atletismo. El

84
primero poda ejercitarse en la misma gramilla de la cancha, para el segundo, adems del rea verde, se haba demarcado
dentro del estadio una pista atltica, cuyo propsito era incentivar su difusin en el pas. El tiempo y el empuje del ftbol
determinaran, la salida del bisbol del Estadio Nacional y la condicin de hermano arrimado para el atletismo.

A pesar que el estadio fue inaugurado a fines de 1924, todava en 1925, restaban importantes obras por realizar, para que
estuviese totalmente listo. As, de un presupuesto inicial de 30.000 se invirtieron 20.000 adicionales, hasta completar
50.000; que fueron pagados a la National Lumber Company, concesionaria de ngel Mara Laverde para que diera por
acabados los trabajos.18

Reconstruccin del estadio a mediados del siglo XX


El 31 de Octubre de 1932, mediante decreto Legislativo N 29, el Estadio Nacional fue adscrito a la Secretara de
Gobernacin. El decreto estableci que, la referida Secretara dictara un reglamento de usos, funcionamiento y control del
estadio; expuso claramente, que no podra ser dado en arrendamiento para una explotacin particular. Con ello quedaba
establecida, la permanente subordinacin del espacio deportivo al entorno estatal. Asimismo, se determin que el manejo y
destino de los fondos recaudados y administrados desde 1924, por la Junta Nacional de Cultura Fsica, en adelante seran
tutelados por la Secretara de Gobernacin. Con el entendido que se destinaran de preferencia, a llenar las necesidades
del propio estadio.19

No obstante, que el decreto en referencia estipulaba la inversin en el mantenimiento del estadio. Esa inversin no debe
de haber sido, todo lo oportuna y meticulosa que se requera, por cuanto en 1936, la sencilla gradera de madera del sector

Gradera de sol en concreto armado recin inaugurada, 1939 (fuente Cuatro aos de la Administracin Corts)

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Sur, se derrumb repleta de aficionados, justo en el momento en que se celebraba, la final del campeonato de aquel ao,
entre los equipos de La Libertad y Cartago. El resultado fue una serie de heridos, por consiguiente la eliminacin de las
dos graderas de madera, la Sur por demolicin de lo que quedaba, la del costado Norte se procedi a desmontarla, fue
trasladada al incipiente Estadio de Alajuela, ante la posibilidad de otra tragedia.20 Los motivos para que la gradera colapsara,
tuvieron que ver con el excesivo peso de la cantidad aficionados, tambin por un inadecuado mantenimiento, a causa de la
intemperie y el dao que la lluvia y el sol ocasionaron; a lo largo de sus doce aos de existencia.

La respuesta del gobierno, presidido por Len Corts Castro (1936-1940) fue, ordenar las obras de construccin para una
nueva gradera popular en el rea de sol. De acuerdo con el diseo, sta sera de concreto armado, de 150 metros de largo,
con 20 escalones y con capacidad para 5.000 personas. Adems, los trabajos incluiran bajo la gradera, la adecuacin de
locales para deportistas, departamentos para la atencin mdica y baos; as como la nivelacin total del estadio, para lo
cual se tuvieron que efectuar grandes rellenos de tierra.21

Mural humano en el Estadio Nacional, como parte de las celebraciones del cincuentenario del Colegio Superior de Seoritas, 1938 (fuente Colegio
Superior de Seoritas)

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Rafael ngel Caldern Guardia inaugura los trabajos de remodelacin del Estadio Nacional, 1942 (fuente Dos aos de la Administracin Caldern
Guardia)

Las obras iniciadas por Corts que modificaran por completo el estadio, se prolongaron y fueron continuadas, durante la
administracin de Rafael ngel Caldern Guardia (1940-1944). En este perodo se construy una amplia y nueva gradera
de sombra, de 80 metros de largo, con capacidad para 2.000 espectadores, boleteras, entradas con portones ornamentales
y una tapia que circunda el estadio. El contrato de la gradera fue otorgado, a la compaa de Eric Murray pero, la tapia de
ladrillo mixto, de 864 metros de largo y una altura de 2.50 metros, a la empresa de Doa Adela de Jimnez. A ms tardar, el
1 de Mayo de 1941, los trabajos deberan concluirse, para as dar paso al XX Campeonato Centroamericano de Ftbol.22
Finalmente, en Febrero de 1941, para embellecer el estadio en su parte exterior, iniciaron las obras de construccin de la
calle que lo circunda, bajo la direccin del Ing. Miguel Herrero. El costo total de todos los trabajos ejecutados, durante esta
administracin y que terminaron de transformar el estadio ascendi a 850.104.71.23

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Toma area del Estadio Nacional, a la derecha de la cancha de ftbol se aprecia el foso del proyecto para la piscina que luego fue abandonada, al fondo
se nota la pista de aterrizaje transversal, 1940 (fuente Cuatro aos de la Administracin Corts)

Diseo del Arq. Jos Mara Barrantes para proyecto de piscina dentro del Estadio Nacional, 1937, (fuente Archivo Nacional)

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La iluminacin, nuevas graderas y pista atltica
Ciertamente, el Estadio Nacional haba recibido un fuerte impulso renovador, en las administraciones de Corts y Caldern
Guardia, pero an quedaban pendientes, una serie de importantes mejoras, que solamente en el transcurso de los aos
venideros se pudieron implementar.

Uno de estos adelantos corresponda a la necesaria iluminacin de la cancha; sin ella, era nula la posibilidad de efectuar
partidos por las noches, el gran acontecimiento, que hara posible los juegos nocturnos, ocurri el da 9 de Marzo de 1953 a
las 8:00 p.m., con motivo del VI Campeonato Centroamericano y del Caribe de Ftbol; precisamente, cuando se enfrentaron
las selecciones de Guatemala y Curazao. El diario la Prensa Libre de aquella fecha deca: ...un hecho que logr que toda la
ciudad se volcara como un ro humano sobre nuestro primer coliseo y taqueara todas las graderas, apretujada la gente, fra
la temperatura, pero enardecido el espritu ante el panorama nocturno que por primera vez se presentaba en Costa Rica.24
Antes de esta fecha, los juegos se programaban nicamente en las maanas y tardes de los das domingos.

Fachada Norte del Estadio Nacional, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)

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Partido de ftbol femenino, 2002 (fuente Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin)

Habitualmente, en Costa Rica la ceremonia oficial del traspaso de poderes, se efectuaba cada cuatro aos, en la Iglesia
Catedral; pero a partir de 1949, con Otilio Ulate Blanco se decidi, que el acto solemne se llevara a cabo en el Estadio
Nacional, aprovechando las buenas condiciones que presentaba. Sin embargo, sta tradicin se ha interrumpido en dos
ocasiones; en 1958 cuando asumi Mario Echandi Jimnez (1958-1962) y recientemente Abel Pacheco de la Espriella
(2002-2006). El primero opt por el Templo de la Msica en el Parque Morazn y el segundo por el Teatro Popular Melico
Salazar.

Siempre en el plano material, en lo referente a las graderas, durante la administracin de Jos Joaqun Trejos Fernndez
(1966-1970); se realiz su ampliacin mediante el empleo de estructuras prefabricadas, que posibilitaron su instalacin
en los costados Oeste y Este, la capacidad del estadio aument, a treinta mil personas, mejorando su aspecto esttico al
completarse el valo con las ya existentes.

Con respecto a la pista atltica, sta ha estado presente como espacio desde el ao 1924; an cuando, la mayor parte del
tiempo, sus condiciones no fueron las ms aptas, para el desarrollo de las competencias deportivas. Con el paso de los
aos fue bautizada, como parte de un homenaje, con el nombre del destacado dirigente deportivo Eduardo Garnier.

El 7 de Mayo de 1971, el entonces Director General de Deportes, Rafael ngel Gonzlez Cubero, anunciaba al Consejo
Nacional de Deportes, que se haba obtenido el compromiso de parte del Ministerio de Obras Pblicas, para el asfaltado de
la pista de atletismo del Estadio Nacional. Es muy posible, que anteriormente la pista tuviera algn tipo de pavimentacin,

90
ya sea de cemento o igualmente de asfalto pero, que se encontrara en malas condiciones.25 Sin embargo, desde el punto
de vista de la salud deportiva, una nueva pista de asfalto no era, la ms adecuada; por ello siempre existi el reclamo de los
atletas, porque se les dotara de una ms apropiada, pero el alto costo que representaba su cambio, retras por muchos
aos la justa peticin.

El cambio vendra veinte aos despus, cuando con motivo de la celebracin de los XXIII Juegos Deportivos Nacionales, se
reemplaz la anterior pista por una sinttica, cuyo costo se estim en 117 millones. La pista fue contratada por la empresa
italiana Mondo, se fij para el 4 de Julio del 2001 su inauguracin. Dicha empresa, tuvo a su cargo la confeccin de otras
similares, que fueron utilizadas en las ltimas cuatro olimpiadas mundiales, Sel, Barcelona, Atlanta y Sydney.26

Una pista de este tipo; se confecciona a base de fibra sinttica de hule, no txica para los atletas o el ambiente. Consiste
en una alfombra que ha manera de rollos se despliega y pega. Se espera que con un adecuado mantenimiento tenga una
posible duracin, de unos veinte aos.27

Gradera norte del Estadio Nacional, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)

91
En resumen, podemos afirmar que el Estadio Nacional como espacio deportivo posea una antigedad de ochenta aos,
no as su obra constructiva por cuanto ha sufrido desde 1924 a la fecha un ininterrumpido proceso de demoliciones,
remodelaciones, ampliaciones y reparaciones a consecuencia de sus necesidades. Este proceso determin una suerte
de alteraciones muy importantes con respecto a su diseo original, como parte del mejoramiento de los servicios y de la
seguridad que se pretenda brindar a los aficionados.

Sin embargo, a pesar de estas transformaciones y remodelaciones el Estadio Nacional nunca logr presentar un estado
medianamente ptimo, para la prctica deportiva. Existan problemas con los drenajes de la cancha, una inadecuada
iluminacin, deficientes bateras sanitarias para el pblico y sobre todo serios inconvenientes a nivel estructural, a causa
de los daos ocasionados por los movimientos ssmicos de las ltimas dcadas. Por este motivo el viejo Estadio Nacional
representaba un serio peligro para los aficionados, que concurran a presenciar los partidos de ftbol.

El nuevo Estadio Nacional


En el ao 2007 el Gobierno de la Repblica, presidido por Oscar Arias Snchez (2006-2010), decidi establecer relaciones
diplomticas con la Repblica Popular de China. Esta medida de innegable trascendencia internacional para nuestro pas,
condujo a la apertura de negociaciones en campos, que van de lo econmico a lo cultural.

Acto seguido China ofreci donar a Costa Rica, la construccin de un nuevo estadio para la prctica del ftbol. Su edificacin
se convirti en una muestra de amistad entre ambas naciones y con ello el pas podra contar con un flamante y verdadero
coliseo deportivo, a la altura de los ms modernos del continente.

El proyecto del estadio para treinta y cinco mil aficionados tendra un costo estimado en $ 83 millones. Los planos fueron
elaborados por el Instituto de Diseo Arquitectnico de Wuhan y se levantara bajo la modalidad de llave en mano. As, la
responsabilidad y ejecucin de todos los trabajos qued bajo la direccin china tanto en lo tcnico como a nivel de mano
de obra.

La empresa china encargada del proyecto sera Anhui Foreign Economic Construction (AFEC). Pero, estableci relaciones
de coordinacin para la asesora en los diferentes campos de la ingeniera con las empresas nacionales de Servicios
Tcnicos Cooperativos (SETECOOP Consultores) y ACS Constructores Consultores.

El 12 de Mayo del 2008 la Constructora MECO inici la demolicin del antiguo estadio. Estos trabajos y otras obras
preliminares se prolongaron durante el segundo semestre de ese ao. Finalmente, el 12 de Marzo del 2009 el Presidente
Oscar Arias junto con el embajador chino Wang Xiaoyuan presidieron el acto formal de colocacin de la primera piedra del
estadio.

El nuevo Estadio Nacional contar con cancha de ftbol, pista para atletismo, oficinas para treinta y dos federaciones
deportivas, ocho salas de reuniones y salones para la prctica del tenis de mesa, ajedrez y esgrima. Asimismo, salones para
conferencias, exposiciones artsticas y culturales. Se prev tambin el diseo de un albergue deportivo, con capacidad para
trescientas cincuenta personas.

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Espacio donde estuvo el viejo Estadio Nacional (fotografa Carlos Ml. Zamora)

Una de las crticas ms sealadas al proyecto, estriba en el hecho de que tendr nicamente un parqueo, con capacidad
para doscientos cincuenta vehculos. Situacin, que a todas luces podra convertirse en un serio peligro para la integridad
del parque.

93
Citas

1 Agustn Salas. Historia del Deporte en Costa Rica. 1951, p. 68.

2 Chester Urbina Gaitn. Costa Rica y el deporte (1873-1921). 2001, p. 72.

3 Rogelio Coto Monge. Cuando el ftbol lleg a Cartago. 1987, p. 23.

4 Patricia Fumero. Las Diversiones Pblicas en Costa Rica 1850-1950. 1996, p. 22.

5 Urbina Gaitn. Op. Cit., p. 75.

6 Archivo Nacional de Costa Rica. El Ftbol en Costa Rica entre el disfrute y el fanatismo. Exposicin documental. 2002, p. 19.

7 Salas. Op. Cit., p. 69.

8 Revistas Pginas Ilustradas. Ao IV, # 145, 1907. del 12 de Mayo de 1907, snp.

9 Revistas Pginas Ilustradas. Ao IV, # 177, 1907. del 22 de Diciembre de 1907, snp.

10 Urbina Gaitn. Op. Cit., p. 77.

11 Fernando Naranjo. 66 aos cumple el Estadio Nacional. En: La Prensa Libre del 22 de Diciembre de 1990. p. 8, Revista
Deportiva.

12 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 5 de Noviembre de 1924, tomo 2, II semestre, p.721 a 725

13 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 27 de Noviembre de 1924, tomo 2, II semestre, p. 721 a 725.

14 Eric Murray. Aerdromo Nacional de La Sabana. 1935, p. 3.

15 La inauguracin del estadio. En: La Tribuna del 30 de Diciembre de 1924, p. 1.

16 dem.

17 Salas. Op. Cit., p. 33.

18 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 18 de Agosto de 1925, tomo 1, II semestre, p. 294.

19 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 31 de Octubre de 1932, II semestre, p. 306.

20 Fernando Naranjo. 70 aos cumple el Estadio Nacional. En: La Prensa Libre del 9 de Diciembre de 1994. p. 15.

21 Annimo. Cuatro aos de la Administracin Corts. Obras de provecho pblico 1936-1940. 1940, p. snp.

94
22 Memoria de Fomento 1940. p. 72.

23 Annimo. Cuatro aos de la Administracin Corts. Obras de provecho pblico 1936-1940. 1940, p. 2.

24 Jos ngel Arroyo Chvez. 36 aos de la iluminacin del Estadio Nacional. En: La Prensa Libre del 9 de Marzo de 1989. p. 22.

25 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 7 de Mayo de 1971, inciso 5, p. 61.

26 Csar Barrantes Bolaos. Estadio Nacional escenario de cambios. En: La Prensa Libre del 11 de Junio del 2001. p. 5.

27 Luis Rojas Gmez. Sin derecho a retrasarse. En: La Repblica del 16 de Mayo del 2001. p. 4C.

95
Anexo 1
N 17

El Congreso Constitucional de la
Repblica de Costa Rica

Decreta:

Artculo 1: por el trmino de 5 aos se autoriza la construccin y explotacin de un Estadio Nacional en La Sabana del
Distrito de Mata Redonda la Provincia de San Jos, cuya administracin estar a cargo de una Junta Nacional de Cultura
Fsica.

Artculo 2: con el fin indicado se permite el uso de un lote de terreno al extremo Occidental de La Sabana y al lado Norte
del Bosque de los Nios que tendr como extensin mxima 200 metros de Norte a Sur y 300 metros de Este a Oeste.

Artculo 3: el Poder Ejecutivo designar las personas que formarn la Junta Nacional y determinar las condiciones y usos
del Estadio.

Artculo 4: Autorizase al Poder Ejecutivo para que otorgue la fianza del Estado, con el objeto de garantizar hasta por la suma
de 50.000 colones los gastos de construccin del Estadio.

Artculo 5: los fondos que el Estadio perciba en virtud de los espectculos pblicos que en el se verifique sern destinados:

1- a cubrir los gastos de su construccin


2- al arreglo y embellecimiento de La Sabana y mantenimiento de sus calles adyacentes.
3- A fomentar en todo el pas los juegos de sport, proporcionando a todos aquellos lugares que por carecer de
recursos y no pudieran adquirirlos, los aparatos y dems enseres requeridos para esos juegos, dndole preferencia
al pedido e instalacin de play grounds de carcter escolar en los centros principales.

Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 5 de Noviembre de 1924, tomo 2, II semestre, p. 556 y 557.

96
Anexo 2
N 59

Cartera de Gobernacin

El presidente Constitucional de la Repblica

Acuerda:

Dar su aprobacin al contrato que literalmente dice as:

Nmero noventa y siete. Ante m, Ricardo Fournier Quirs, Notario de esta ciudad, compareciendo los seores; don Charles
White Croft, casado, contratista, ingls, como Presidente del Comit Nacional de las Olimpiadas Centroamericanas, en
el cual ha delegado la Municipalidad del cantn central de San Jos, la organizacin de los festejos cvicos de fin del
corriente ao, segn acuerdo vigsimo tomado en la sesin del diez y ocho de setiembre, y debidamente autorizado por
el referido Comit para este acto, en acuerdo tomado segn el artculo cuarto, del acta de la sesin del diez y nueve de
octubre, ambas fechas de este ao, y don Enrique Cappella Palmieri, viudo, empresario, italiano, ambos comparecientes
mayores de edad y de este domicilio, dijeron: que han convenido en celebrar el siguiente contrato: Primero.- El contratista
se obliga a entregar al Comit los planos definitivos del estadio en el cual se han de celebrar los Juegos Olmpicos, a
ms tardar dentro de los ocho das siguientes a esa fecha. Segundo.- El Contratista se obliga a dirigir la construccin del
estadio, una vez aprobados los planos por el Comit, y a suministrar para la misma los materiales necesarios y el dinero
para la mano de obra. Igualmente se obliga a nivelar el terreno comprendido dentro del estadio. Tercero.- El Contratista
emplear nicamente los materiales siguientes: en los postes guayacn, almendro, nspero y madero negro; en el marco,
mara, cedro macho, jenzaro(sic), campano, quizarr, guanacaste y los usados para postes; en el tabloncillo, la tablilla y
el traslapo, pochote y laurel; y en las basas, guachipeln; los postes de la cerca o paredes divisorias, no llevarn basas,
pero estarn alquitranados en la parte que vaya dentro de la tierra, sea una vara, y sern de nueve pies de altura sobre el
nivel del suelo. Cuarto.- Alrededor del campo que comprende el estadio se construir una pared divisoria con planchas
de hierro galvanizado, de veinticuatro gages, o ms de grueso, y ocho pies de longitud, colocados verticalmente. En
caso de no conseguir hierro de ese tamao, podrn usarse planchas de seis pies de longitud, colocando una hilera
horizontalmente y encima de ella otra vertical. Sobre el hierro se pondr dos hileras de alambre de pas, a una distancia
no menor de diez centmetros entre una y otra. Quinto.- El Comit dar al Contratista la localizacin de los cuatro puntos
exteriores del estadio, por medio de estacas fijadas de modo firme en su lugar definitivo. Sexto.- Para la nivelacin del

97
terreno comprendido dentro del estadio, el Comit facilitar al Contratista una aplanadora, una regadora, una carreta
para transportar tierra y dems tiles y maquinarias que al efecto necesite. Stimo.- La demarcacin de la pista y del
campo de foot-ball (sic) se har el da que designe el Contratista y conforme con los datos que le suministre el Presidente
del Comit. Octavo.- Slo se pintar con tres manos de pintura de aceite, la parte construida con traslapo. Noveno.- El
veinticuatro de diciembre de este ao, a ms tardar, entregar el Contratista de acuerdo con los trminos de su carta
del diez y ocho de octubre ltimo, que obra en poder del Comit, la tribuna principal, sin forrar, pero con los pisos; la
gradera popular, la pared divisoria que encierra el estadio y las cuatro casetas con tres ventanillas cada una; asimismo
entregar perfectamente niveladas la pista de carreras y el campo de foot-ball, salvo caso fortuito y de fuerza mayor.
Dcimo.- Adems de las construcciones mencionadas en la clusula anterior, el Contratista construir dos inodoros,
dos baos, dos cuartos de vestuario para caballeros y uno para seoras, una guardarropa y un cuarto para el empleado
o guardin. Undcimo.- El Comit nombrar un fiscal tcnico para la vigilancia de la seguridad y la resistencia de la
construccin; y un fiscal especial para determinar la calidad de los materiales y de la mano de obra, y calificar los precios
de factura de los primeros y aprobar las planillas de jornales de cada semana. Es entendido que cualquier objecin
que tuviera que hacer alguno de los fiscales indicados, si no fuere aceptada por el Contratista, pasar a conocimiento
del Comit, el cual resolver la cuestin. Duodcimo.- El Comit reconocer al Contratista, como remuneracin por su
trabajo y comisin por el suministro de materiales y dinero, un diez por ciento sobre el valor de los mismo hasta la suma
de treinta mil colones. En caso de que el valor de la construccin excediera de esa suma, el Contratista no devengar
comisin alguna sobre el excedente. Decimotercero.- Es entendido que en los treinta mil colones calculado como costo
aproximado de la construccin, no se ha incluido el valor de los departamentos enunciados en las clusulas octava y
dcima. Decimocuarto.- El dinero anticipado por el Contratista para el pago de jornales, devengar en uno por ciento
de inters mensual, desde la fecha en que sea suministrado; y el precio de factura de los materiales, devengar igual
rdito, desde treinta das despus de la fecha de factura. Decimoquinto.- El Gobierno de la Repblica en cumplimiento
del decreto legislativo nmero diez y siete del cinco de los corrientes, otorgar su garanta fiduciaria hasta por la suma de
cincuenta mil colones para las obligaciones que aqu contrae el Comit, el cual se compromete a obtener esa garanta
dentro de un plazo de quince das a contar de hoy. Decimosexto.- Para cancelar el moto de lo gastado en la construccin
y el porcentaje del Contratista, el Comit entregar a ste el cincuenta por ciento de las entradas brutas que se obtengan
durante los das de los festejos cvicos, hasta completar la suma que se adeude por ese motivo; si despus de los
festejos, quedare un saldo a favor del Contratista, deber ser cancelado dentro de los tres meses a contar de hoy.
Decimostimo.- Todas las herramientas de trabajo que se adquieran para la construccin sern de propiedad del Comit.
Decimoctavo.- El Comit se compromete a indemnizar al Contratista los perjuicios que puedan producirle siniestros de
cualquier clase o motines populares y a situar guardianes para la vigilancia de las obras y materiales. Decimonoveno.-
Cualquier diferencia que entre el Comit y el Contratista acerca de la interpretacin o ejecucin de este contrato, ser
resuelta por rbitros arbitradores, nombrados uno por cada parte y un tercero en discordia designado por los otros dos.
El fallo que dicte el tribunal arbitrador ser inapelable. Vigsimo.- Se estima este contrato para los efectos fiscales en
treinta mil colones. Presente en este acto don ngel Mara Laverde Arias, mayor, casado, colombiano, empresario y de
este vecindario, dijeron l y el otorgante seor Cappella: que ste cede al seor Laverde, por la suma de un coln, todos
los derechos que le corresponden en el anterior convenio. Extiendo un primer testimonio de esta escritura, que entrego

98
al seor Cappella y quedo autorizado por las partes para expedir otro a solicitud del seor White, en cualquier momento
que lo pida y sin especial citacin de partes. Le lo escrito a los otorgantes, ante los testigos Jos Prez Salazar y Paulino
Noguera Madrigal, mayores y de este domicilio, y dijeron que lo aprobaban. Doy fe de conocer a las partes y testigos y
de que tienen plena capacidad civil para este acto, y todos firmamos en la ciudad de San Jos, a las diez del cinco de
noviembre de mil novecientos veinticuatro. Ricardo Fournier Q, Chase White, E. Cappella, ngel Mara Laverde A., Jos
Prez S. Y P. Noguera M. (folio 75 v del tomo segundo de mi protocolo).

Publquese Ricardo Jimnez

El Secretario de Estado en el Despacho de Gobernacin,


R. Castro Q.

Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 27 de Noviembre de 1924, tomo 2, II semestre, p. 721 a 725.

99
Captulo VI
La estacin del inalmbrico

101
La invencin del telgrafo
La invencin del telgrafo en 1844 por el estadounidense Samuel Morse1, produjo una verdadera revolucin en las
telecomunicaciones hacia mediados del siglo XIX. El sistema de comunicacin por l descubierto, supona un equipo
elctrico, capaz de emitir y recibir mensajes mediante seales, por medio de sonidos eran representados los signos, segn
un cdigo de impulsos elctricos, que recibi el nombre de cdigo Morse en homenaje a su creador.

La mquina creada por Morse se accionaba, presionando con los dedos una barra, que permita el paso de la corriente a
intervalos, controlados por el telegrafista. Esta accin creaba las condiciones, para que los mensajes fueran transmitidos
a travs de sonidos: si eran cortos se interpretaban como puntos, los sonidos largos se reconocan como rayas. Una
vez recibido el mensaje, la posterior descodificacin de la sucesin de sonidos, puntos y rayas daba lugar al mensaje
trasmitido.

Aparato para enviar mensajes telegrficos (fuente Museo Filatlico)

103
La mayor limitante, que experiment el sistema de comunicacin creado por Morse, tuvo que ver; con la necesidad de contar
con cables de transmisin entre un lugar y otro. As, para el desarrollo de las comunicaciones era indispensable, tender
alambres desde el equipo emisor hasta el receptor, por donde pudiesen viajar las ondas de radio.

El nuevo avance en las telecomunicaciones se dio a principios del siglo XX, con la aparicin de los mtodos de comunicacin
inalmbricos, que permitieron una ms gil y adecuada vinculacin, entre distintas regiones y pases alejados entre s.

Inicios de la telegrafa en Costa Rica


El primer intento por establecer el servicio telegrfico en Costa Rica, data del 13 de Julio de 1866, cuando se suscribi
un contrato entre el Poder Ejecutivo y Juan Noblea. El convenio estableca que seran intercomunicadas las ciudades de
Cartago, Heredia, Alajuela y San Jos con el puerto de Puntarenas. Lamentablemente, la negociacin nunca se llev a la
prctica, y el deseo por comunicar las principales poblaciones del Valle Central, con nuestro puerto de embarque en el
Pacfico, no pas de ser una mera ilusin.2

El 23 de Marzo de 1868, el empeo por contar con el telgrafo en nuestro pas, adquiri nuevas esperanzas cuando,
se logr firmar otro contrato. Esta vez sera durante la administracin de Jess Jimnez Zamora (1868-1870), el cual fue
suscrito por el Secretario de Fomento Aniceto Esquivel y el empresario estadounidense Lyman Reynolds. La ruta prevista
fue exactamente la misma, que se haba intentado negociar con Juan Noblea. Para finales de ese ao, fueron trasmitidos
los primeros telegramas, y el 27 de Abril de 1869 el servicio fue asumido por el gobierno central, pues el contratista arguy
imposibilidad, en continuar su gestin a causa de los costos de operacin. Para 1870, exista una oficina en las ciudades
cabeceras de Cartago, Heredia, Alajuela, San Jos y Puntarenas, mediante un tendido de lneas de 128.5 kilmetros. Al
puerto de Limn llegara hasta 1889, un ao antes de la inauguracin del ferrocarril al Atlntico.3

En 1920, cincuenta y dos aos despus de inaugurado el servicio, el avance de la telegrafa nacional, sealaba el
establecimiento de 108 oficinas en todo el pas, unos 450 telegrafistas y una red que abarcaba 2.768.232 metros de lneas
de comunicacin.4

La Dcada de 1920 y el inalmbrico de La Sabana


El progreso de las comunicaciones telegrficas en el mundo dependa ineludiblemente, de la posibilidad donde el servicio
pudiera trascender la unin de distintos puntos a travs de lneas; a un sistema que recurriera a las ondas de radio. La nueva
modalidad implicaba la comunicacin sin hilos cablegrficos, y la simplificacin a aparatos receptores y transmisores.

Desde 1914 empez a cobrar fuerza en nuestro pas, el inters por las comunicaciones de este tipo, cuando el profesor
Jos Fidel Tristn, realiz los primeros ensayos en el Liceo de Costa Rica, como parte de una serie de inquietudes

104
Telegrafista de principios del siglo XX (fuente Archivo Nacional)

cientficas, que deseaba promover entre sus alumnos. A inicios de la dcada de 1920, ya exista comunicacin inalmbrica
entre el Liceo de Costa Rica, la Escuela Normal, el Seminario Diocesano y los peridicos Diario de Costa Rica, La
Opinin y La Tribuna.5

El 10 de Abril de 1920, el Gobierno de la Repblica decidi, en vista de la trascendencia futura de las comunicaciones,
emitir el decreto N 34 que sealaba a la telegrafa y la telefona inalmbrica; como servicios de utilidad pblica, que deban
estar en calidad de monopolio estatal.6 De seguido se promulg la ley N 39 del 16 de Julio de 1920, que estableci la
urgente necesidad de contar, con un eficiente servicio de comunicacin dentro del pas e internacional. El argumento dado
a favor de su instalacin, haca hincapi en la obtencin pronta y oportuna, de noticias e informacin relativa al comercio, la
industria y las relaciones sociales. Para tal efecto se autorizaba al Poder Ejecutivo la inversin de 250.000, para la compra
e instalacin, de una estacin telegrfica o radiotelefnica con potencia suficiente, como para obtener comunicacin con
el resto del mundo.7 El 5 de Mayo de 1921, para hacer efectivo el decreto de instalacin, se firm un contrato con los
ingenieros Ricardo Pacheco Lara y Jos Joaqun Carranza Volio. Ellos, adems de dirigir la construccin; deban hacerse
cargo del mantenimiento de las instalaciones, que terminaron por construirse en la comunidad de Paraso de Cartago.8 (ver
anexo 1)

De igual manera, el 18 de Octubre de 1921, el gobierno de la Repblica de Mxico, presidido por lvaro Obregn9 dispuso,
generosamente donar a nuestro pas el equipo, para instalar otra estacin inalmbrica.10 Acto seguido, el 28 de Junio de
1922, en la Direccin General de Telgrafos, se decidi conformar una comisin integrada por Jos Fidel Tristn, Agustn

105
Plano de la fachada de la Casa del Inalmbrico, 1923 (fuente Archivo Nacional)

Sagot y Manuel Vzquez con el objetivo de, escoger el sitio donde instalar la estacin. Entre los lugares que se habl
estuvieron: San Antonio de Desamparados, la calle que conduce a Zapote cerca del Ro Ocloro, las inmediaciones de la
Aduana Central o las vecindades del Hospicio de Incurables.11

Un nuevo decreto del 8 de Septiembre de 1923, autorizaba al Poder Ejecutivo, la ampliacin del presupuesto en 125.100
para que se colocaran, cuatro nuevas estaciones radiogrficas: las dos primeras en El Pozo y Puerto Jimnez del cantn de
Osa, la tercera en Sixaola del cantn de Talamanca y la cuarta en San Jos. La que se emplazara en la capital, corresponda
a la donada por Mxico, y se eligi como punto de instalacin finalmente el Llano de La Sabana.12(ver anexo 2) No obstante,
se argument, que se deba tener el cuidado, que la estacin radiogrfica no alterara ni entorpeciera, la expansin y el recreo
de los deportistas y visitantes, que asiduamente concurran al Llano; segn lo establecido en la ley de proteccin del Llano
de la Sabana N 151 del 16 de Agosto de 1923.

El sitio preciso que se escogi, para la construccin del edificio de la Estacin Inalmbrica de La Sabana se ubic, frente
al costado Noreste del Estadio Nacional, dando a la calle interna que conduca a Escaz y que se hallaba pavimentada(era
una prolongacin del actual Paseo Coln)13. Asimismo, el 9 de Septiembre, un da despus de emitido el decreto, el rotativo
Diario de Costa Rica anunciaba, que el Subdirector General de Telgrafos Agustn Sagot, haba logrado el beneplcito del
gobierno para que se abriera, anexa a la estacin del inalmbrico una oficina telegrfica y postal.14

En los Talleres de Obras Pblicas, se elaboraron las torres del inalmbrico, de acuerdo con las indicaciones tcnicas
suministradas, por los ingenieros mexicanos G. Reuthe y Luis Snchez, quienes vinieron al pas para tal efecto, y en similar
misin a la desempeada en varios pases de Amrica. Para el mes de Octubre de 1923, ya en La Sabana se estaban
construyendo los anclajes que sostendran las torres.15

106
El 20 de Noviembre de 1923, se dispuso otorgar la construccin de la casona, que servira de oficinas al empresario
Fernando Doninelli Pozzi, segn contrato autorizado por Fernando Cabezas Zaldvar, en su calidad de Director General de
Obras Pblicas. Entre las condiciones ms relevantes se estableca, que las paredes de la casona seran de bahareque,
la armadura de las estructuras, cielo raso, puertas y ventanas de maderas de buena calidad (cenzaro, pochote y cedro
amargo) y la cubierta de teja. De acuerdo con la adjudicacin, las obras deberan estar listas para el 1 de Febrero de
1924, cuando se fij el costo en 26.500.00.16 (ver anexo 3) El 21 de Septiembre de 1925, se le reconocieron a Doninelli
5.800.00 adicionales, al argumentarse prdidas por alza de jornales y precio de materiales; con motivo de los terremotos
de Marzo de 1924.17

El 9 de Enero de 1925, ao y tres meses despus que se instalaron las basas y las torres de transmisin, se acord su
reubicacin, alegndose que en el futuro podran estorbar el aterrizaje de aviones. La disposicin se tom, ante la inminencia
de que el Llano empezara a ser utilizado como posible campo de aterrizaje. Situacin que en realidad ocurri, a partir de
la dcada de 1930. Para la ejecucin de las labores de extraccin de las basas y de reubicacin de las torres, se firm
un contrato con la empresa de Jos Mara Sancho, por valor de 3.820.00. La negociacin estableca, la remocin de 13
basas enterradas a una profundidad de 8 metros, elaboradas en concreto y con un peso no menor a 2.000 kilos cada una.18

Desde el punto de vista operacional, la Estacin del Inalmbrico de La Sabana, empez a brindar servicios de comunicacin
hacia Mxico y al resto de Centro Amrica; sirviendo asimismo, como central para la red nacional.19

Casa del Inalmbrico a punto de terminarse su construccin, 1923 (fuente Archivo Nacional)

107
A pesar que las torres del inalmbrico fueron reubicadas, hacia la parte Sur del Llano, para prever y permitir el aterrizaje
de aviones en la parte Norte, este hecho no sera suficiente para sobrevivir. El ocaso de la estacin se dara a mediados
de la dcada de 1930, cuando por decreto del 15 de Abril de 1936, se derog el permiso de funcionamiento en el sitio
y se orden el desmontaje de las torres, anclajes y dems construcciones levantadas en el Llano de Mata Redonda, con
excepcin del Estadio Nacional. La medida tambin supuso la eliminacin del Bosque de los Nios, ante la inminencia de la
construccin de la pista trasversal del nuevo Aeropuerto Internacional de La Sabana. Sin embargo, la casona an cuando
dej de funcionar como oficinas del inalmbrico, lograra perdurar hasta el presente.

La casona olvidada

A partir de la dcada de 1940, y por espacio de casi veinte aos, el uso principal del Llano de La Sabana estuvo ligado al
aeropuerto internacional. Pese a ello, la casona del antiguo inalmbrico no fue demolida; se emple en algunas labores de
poca importancia, tal como bodega o casa de habitacin del guarda del Estadio Nacional.

Estado actual de la antigua Casa del Inalmbrico, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)

108
Con el cierre del aeropuerto internacional en 1958, y el posterior traslado de las avionetas a Pavas en 1974, La Sabana se
enrumb hacia la consolidacin del espacio recreativo y deportivo, por el cual, durante buena parte del siglo XX, muchas
personas haban venido luchando. Dentro de este cambio surgieron una serie de posibilidades, para darle un adecuado
uso a la casona. As en Octubre de 1968, el profesor en Educacin Fsica Augusto Pila, asesor cubano que durante varios
aos trabaj en nuestro pas; pidi al Consejo Nacional de Deportes que se le permitiera utilizarla como sede del Centro
Nacional de Educacin Fsica.20 Si bien el permiso fue concedido a Augusto Pila, en la prctica las oficinas nunca llegaron
a instalarse. Por tanto, el 18 Julio de 1969, la Asociacin Scout de Costa Rica solicit, que les fuera otorgada una seccin
para instalar ah sus oficinas.21 Para aquel entonces, tambin exista de parte de la Federacin Costarricense de Ftbol
inters en ella, pues se hablaba de un proyecto de construir a la par un Hotel Deportivo, que sirviera para la concentracin
de las selecciones nacionales. Finalmente, los Scout obtuvieron en noviembre de 1970 el respectivo permiso, bajo la
condicin, que la propiedad no saldra del dominio de la Direccin General de Deportes.22 All estuvieron por espacio de
ms de 15 aos; al retirarse, la casona volvi a utilizarse como bodega hasta el da de hoy.

Como eplogo a la historia de la casona, es realmente significativo afirmar, que merecera ser revalorada en el marco del
Parque Metropolitano de La Sabana. Por cuanto en el sitio, en lo que se refiere a estructuras, solamente coexisten dos
inmuebles de valor patrimonial. Indudablemente la sede del Museo de Arte Costarricense y la casona de la vieja Estacin
del Inalmbrico que, dicho sea de paso, es lo ms antiguo del parque.

La casona debera restaurarse y convertirse en la Galera del Deporte, por cuanto es un lugar propicio y digno, dado que es
precisamente en el parque; donde se concentra diariamente el mayor nmero de deportistas de la ciudad.

109
Citas
1 Samuel Morse (1791-1872). Pintor y fsico nacido en los Estados Unidos. Invent el telgrafo elctrico que lleva su nombre.

2 Museo Filatlico de Costa Rica. El telgrafo. Plegable informativo sin fecha de edicin.

3 Francisco Mara Nez. Iniciacin y desarrollo de las vas de comunicacin y empresas de transporte en Costa Rica. 1924,
p. 171.

4 Nez. Op. Cit., p. 175.

5 Nez. Op. Cit., p. 213 y 214.

6 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 10 de Abril de 1920, I semestre, p. 315.

7 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 16 de Julio de 1920, I semestre, p. 46 y 47.

8 Nez. Op. Cit., p. 216.

9 lvaro Obregn (1867-1928). General mexicano y Presidente de la Repblica. Fue asesinado por su poltica anticlerical.

10 Archivo Nacional. Serie Fomento. N 7729, f. 364.

11 Archivo Nacional. Serie Fomento. N 7729, fs. 154, 160 y 177.

12 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 8 de Septiembre de 1923, II semestre, p. 295 y 296.

13 Humberto Ruiz. Entrevista del 12 de Mayo del 2004. En San Rafael de Escaz.

14 Annimo. Fue aprobado decreto para abrir una oficina de correos y telgrafos en La Sabana. En: Diario de Costa Rica del 9 de
Septiembre de 1923, p. 10.

15 Archivo Nacional. Serie Fomento. N 7729, fs. 55, 56 y 99.

16 Memoria de Fomento. 1923, p. 190 a 201.

17 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica del 21 de Septiembre de 1925, tomo I, II semestre, p. 429.

18 Archivo Nacional. Serie Fomento. N 7729, f. 23.

19 Memoria de Fomento. 1928, p. 366.

20 Actas del Consejo Nacional de Deportes, sesin del 1 de Noviembre de 1968, inciso 7, p. 138.

21 Actas del Consejo Nacional de Deportes, sesin del 18 de Julio de 1969, p. 146.

22 Actas del Consejo Nacional de Deportes, sesin del 13 de Noviembre de 1970, artculo 5. p. 332.

110
Anexo 1
Poder Legislativo
Congreso Constitucional de la Repblica de Costa Rica

# 39

El Congreso considera:

1- Que es de urgencia proveer al pas de un moderno y eficaz servicio de comunicaciones para el lleno de sus
necesidades en las relaciones oficiales tanto internacionales como domsticas.

2- Que la misma necesidad se siente en lo que respecta a un mejor servicio de noticias para la prensa nacional y de
igual modo en lo que concierne al comercio, la industria y las relaciones sociales.

3- Que un deber de nacionalizacin efectiva obliga a tener fcil y rpida comunicacin con apartadas regiones
fronterizas del territorio patrio.

Decretan

Artculo nico: autorizase al Poder Ejecutivo para invertir al Tesoro Pblico hasta la suma de 250.000.00 en la compra e
instalacin de una estacin radiotelegrfica o radiotelefnica de potencia bastante para obtener la comunicacin directa o
indirecta con los lugares del mundo en donde haya abiertas al servicio pblico oficinas radiotelegrficas, radiotelefnicas,
cablegrficas o telegrficas. Esta estacin deber establecerse de preferencia en la capital de la Repblica.

Leyes y Decretos de 1920, tomo I, 16 de Julio de 1920, p. 47.

111
Anexo 2
Poder Legislativo
Congreso Constitucional de la Repblica de Costa Rica

#3

A iniciativa del Poder Ejecutivo decreta:

Artculo 1: autorizase al Poder Ejecutivo para proceder a instalar en La Sabana la estacin radiogrfica donada por el
gobierno mexicano en las condiciones ms apropiadas para no estorbar los objetos a que fue destinado ese terreno por
decreto # 151 de 16 de Agosto ltimo.

Artculo 2: para la ejecucin de la ley # 39 de 17 de Julio de 1920, amplense en la suma de ciento veinticinco mil colones,
los presupuestos del corriente ao y del prximo, para atender el gasto de instalacin de la estacin radiogrfica principal
de la ciudad de San Jos y de compra e instalacin de las estaciones radiogrficas secundarias en El Pozo y Puerto Jimnez
del cantn de Osa y en Sixaola de Talamanca.

Amplense asimismo dichos presupuestos con la suma de tres mil cien colones mensuales para sufragar los gastos que
demande el servicio de las mencionadas estaciones.


Julio Acosta
Presidente de la Repblica

Leyes y Decretos de 1923, tomo II, 8 de Septiembre de 1923, p. 296.

112
Anexo 3
Contrato VII

Fernando Cabezas Zaldvar Director General de Obras Pblicas, debidamente autorizado, por una parte y Fernando Doninelli
Pozzi, mayor, italiano, casado, de este vecindario, por la otra, hemos convenido en el siguiente contrato:

Fernando Doninelli Pozzi, que en lo sucesivo se llamar el Contratista se compromete a construir el edificio de la Estacin
Inalmbrica en La Sabana, de acuerdo con las siguientes condiciones:

Las paredes sern de bahareque hueco de caas de castilla unidas a los gigantones y cimbras con bejuco o cuero en lugar
de clavos, en los lugares que en el plano se indican.

Las maderas de las armaduras sern de cenzaro.

Los cielos rasos sern de tablilla de pochote y las puertas y ventanas de tablero, de cedro amargo.

Los pavimentos de los corredores y de cuatro cuartos, sern de concreto de siete centmetro de espesor o de mosaico.

Los pisos de la oficina, dormitorio y cuarto receptor, sern de tabloncillo de pochote machihembrado.

Todos los cuartos llevarn rodapis de pochote de 15 centmetros de ancho.

Las techumbres sern cubiertas de teja de cemento o de barro cocido cementadas, unas doce tejas sern de vidrio.

El edificio llevar canoas solamente al frente y ser en forma de cornisa sostenida por ganchos de hierro.

Los pisos de madera tendrn una altura entre el suelo y los tabloncillos de cincuenta centmetros y llevarn ventilaciones
con rejillas de hierro. Se construirn nueve cajas de registro de mampostera en los lugares que indica el plano, de cuarenta
centmetros por lado, as como la red de tubos de cemento o de barro de seis pulgadas.

La baranda ser formada de reglas corrientes de un metro de altura.

En el cielo raso del trasmisor se colocar un tragaluz de dos o ms metros por lado, protegido por baranda de madera.

Las cuatro lucernas llevarn aislador de una sola pieza como lo indica el plano y un pin hueco para introducir los
alambres.

113
Los cielos de los cuartos llevaran cornisas de madera.

Los corredores no llevarn cielos pero la teja y las tijeretas a la vista sern pintadas con dos manos de pintura alabastine.

Entre la armadura con direccin al bao se colocar un tanque de hierro de una capacidad de 800 litros para servicio de
bao y excusado; con las concesiones correspondientes al lavado, bao y excusado.

El inodoro ser de manufactura extranjera de los de 150.00 y el lavado de 125.00 ms o menos.

Los pilares de los corredores sern de concreto y con armadura de hierro.

Las paredes sern pintadas con dos manos de pintura de alabastine y los cielos, puertas, ventanas y baranda con tres
manos de pintura de aceite.

Los materiales todos sern de primera clase y se reservan el derecho la Direccin General de Obras Pblicas y la Direccin
de Telgrafos, de rechazar todos los que no reunan esta condicin.

II

Los planos respectivos sern firmados en dos tantos, uno conservar el contratista y otro la Direccin General de Obras
Pblicas.

III

La inspeccin de los trabajos la ejercer la Direccin General de Obras Pblicas y la Direccin General de Telgrafos,
y el Contratista se compromete a ceirse a las observaciones que para el mejor cumplimiento del contrato se creyere
conveniente y siempre que sean pertinentes.

IV

La obra ser entregada a satisfaccin a ms tardar en 1 de Febrero de 1924.

El Contratista har la obra descrita por la suma de 26.500.00, que se pagarn as: 5.000.00 al firmarse el contrato y un
mil de colones semanales mientras dure el trabajo y siempre que los hechos justifiquen tales pagos.

Si el trabajo ejecutado justificare una mayor cuota semanal, sta podr ser hasta por un mil quinientos colones y en tal caso
la Direccin General de Obras Pblicas indicar en las planillas su conformidad con tal aumento.

El resto hasta completar la suma total, una vez entregada a satisfaccin la obra.

114
VI

Mara Bertozzi Snchez de Doninelli, vecina de aqu, se constituye fiadora solidaria del Contratista, hasta por la suma total
de este contrato y para los efectos de ejecucin y debida entrega a su tiempo, renuncia sus fueros y domicilio.

VII

Entendidos de que para su validez, este contrato necesita la aprobacin del Poder Ejecutivo, firmamos en la ciudad de San
Jos, a los diez y nueve das del mes de Noviembre del ao de 1923.

F. Cabezas F. Doninelli Mara de Doninelli


A. Rivera G. Secretario

Narciso Blanco (Secretario de Fomento)


Memoria de Fomento de 1923, p. 190 a 201.

115
Captulo VII
La aviacin en el Llano de La Sabana

117
Los precursores mundiales de la aviacin
La aviacin represent para la humanidad, una de las conquistas ms importantes en el desarrollo de la comunicacin
y los transportes. Gracias a ella, las distancias y los tiempos de viaje se acortaron sustancialmente, permitiendo que el
intercambio comercial y cultural, hicieran del mundo un espacio ms relacionado.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, los intentos ms relevantes por acceder al vuelo en aeroplano, los realizaron Otto
Liliental1 en 1848 y Clemence Ader2 en 1897. Ambas personas, hicieron gala de valenta y temeridad al intentar elevarse,
en maltrechos planeadores y elementales prototipos de aeroplanos.3 El gran salto lo daran los hermanos Orville y Wilbur
Wright4 el 17 de diciembre de 1903, cuando luego de mltiples ensayos y pruebas, lograron elevar un pequeo aeroplano,
bautizado como Flyer. Posea hlices, un ligero motor y fue construido en seda, madera liviana y caas de bamb; si bien,
el recorrido solamente dur unos doce segundos, alcanzaron a recorrer un distancia de 800 metros.5

A partir de los hermanos Wright la aviacin experiment una serie ininterrumpida de logros, cada vez ms espectaculares y
significativos, al grado de que en pocos aos, la aviacin se hizo parte indispensable del diario vivir de las naciones. En 1907,
Louis Bleriot realizaba la proeza de cruzar el Canal de la Mancha en treinta y cinco minutos, piloteando un monoplano.6

Aerdromos y aeropuertos
El aerdromo es un rea de tierra o agua, que incluye todas sus edificaciones, instalaciones y equipos, destinadas total
o parcialmente a la llegada, partida y movimiento de aeronaves, mientras que se reserva la calificacin de aeropuertos;
para aquellos aerdromos que, a juicio de las autoridades del respectivo Estado, poseen instalaciones suficientes para ser
considerados de importancia para la aviacin civil.7

Un aeropuerto tendra instalaciones de hangares, servicio de reparacin y reaprovisionamiento, atencin de pasajeros,


carga y descarga de mercaderas, controles de vuelos y otras prestaciones, tendientes a obtener la mayor seguridad en las
operaciones reas. As, un aeropuerto es todo aerdromo, en el que existen de modo permanente, instalaciones y servicios
de carcter pblico, para atender en forma regular el trfico areo.8

Seligman y el primer intento de vuelo areo en Costa Rica


En Costa Rica, el inicio de la aviacin, estuvo relacionada con las fiestas populares que se efectuaban los fines de cada
ao; que tradicionalmente se conocen como Festejos de Fin de Ao. Para la organizacin de estas fiestas, se formaba
una comisin, que se encargaba de definir todos los pormenores a realizar, de establecer un programa de actividades que
dieran realce a tan importante fecha.

119
De este modo, el 13 de Diciembre de 1911 ante las proximidades de las fiestas populares de aquel entonces, arrib a
nuestro pas el empresario salvadoreo Jos Fuentes, ofreciendo practicar una exhibicin area, la primera que dicho sea de
paso, se verificara en Centro Amrica. Fuentes logr convencer a la Comisin de Fiestas, y el 29 de Diciembre de ese ao,
arribaron a la terminal del Ferrocarril al Atlntico en San Jos, una serie de cajas de madera que contenan un monoplano
Bleriot9, propiedad del piloto estadounidense Jesse Seligman.10 11

Segn el contrato suscrito entre Fuentes y la Comisin de Fiestas, Seligman llevara a cabo dos o tres vuelos, sin especificar
su duracin. El sitio seleccionado para el espectculo, por sus caractersticas topogrficas y su proximidad al centro de la
ciudad, fue el Llano de La Sabana. En opinin de Fuentes, el pblico quedara altamente complacido y admirado ante las
volteretas que hara Seligman.12

Tan slo bastaron dos das, para armar y poner en exposicin el aeroplano en La Sabana; se dispuso que el 1 de Enero de
1912 Seligman llevara a cabo su proeza. Por su parte, los peridicos de la poca dieron gran publicidad al acontecimiento,
incitando a los ciudadanos a concurrir al evento. Se dice que desde das antes en distintos pueblos y ciudades del Valle
Central, la gente empez a prepararse para asistir, ya fuera en carretas, a caballo o en tren.

La Comisin de Fiestas, deseosa de obtener el mximo provecho de esta actividad, que slo tendra parangn, con la
llegada de la primera locomotora de vapor del Ferrocarril al Atlntico a la ciudad de San Jos; decidi contratar unas dos
mil sillas, para ser instaladas en el Llano de La Sabana. Conforme a lo previsto, se cobrara un coln por el derecho de silla,

A fines de la dcada de 1920 la aviacin comercial tomaba fuerza en nuestro pas, 1922 (fuente Manuel Gmez Miralles)

120
a todo aquel que quisiera presenciar, debidamente sentado, las maniobras de Seligman. Del producto de ese alquiler se
dara, un 50% al empresario Fuentes, un 30% al dueo de las sillas y el restante 20% a la Comisin Pro Semana de la
Aviacin13

Una crnica de peridico destaca, que desde la madrugada del 1 de Enero de 1912, comenz a llegar gente al Llano, ya
a las 5 de la maana haban alrededor de 5.000 personas, y unas cinco horas ms tarde, la multitud bien podra ser de
unas 40.000 almas. Era tanta la gente que se atravesaba en la improvisada pista, y el viento tan fuerte, que Seligman no
encontraba las condiciones propicias para el despegue. Esta situacin empez a impacientar a los concurrentes, hubo
protestas y algunos lo acusaron de cobarde por tenerle miedo al viento; mientras que otros, le llegaron a lanzar tanto a l
como a sus mecnicos palos, terrones de tierra y estircol seco, que por cierto abundaba en el Llano. Ante la posibilidad de
que la diversin degenerara, en un tumulto de impensables consecuencias, Seligman dio la orden de abrir campo y tratar
de elevar el aeroplano. Logr recorrer un trayecto de 250 metros y se elev con dificultad, dada la velocidad del viento en
contra, para volar unos 600 metros a baja altura y precipitarse sobre la copa de uno de los rboles que rodeaban el Llano
de La Sabana. Ante el percance, el piloto result ileso, pero el aparato sufri daos, aunque de poca consideracin, en las
alas, el motor y la hlice.14 El fiasco y la decepcin de los asistentes por presenciar un gran suceso fue maysculo, pues la
prueba area no dur ms que unos pocos segundos, y la mayora de ellos haban esperado por horas.

Al da siguiente, luego de las reparaciones efectuadas al aeroplano, ste pudo elevarse tal y como estaba programado,
recorriendo unos cinco kilmetros, ante la mirada atnita de cerca de 4.000 personas que nuevamente haban llegado a
La Sabana. Sin embargo, al aterrizar el deslizador trasero se rompi, percance que sirvi de pretexto a Seligman para no
realizar el ltimo vuelo, lo cual de seguro, no debi de agradar mucho a la Comisin de Fiestas que haba pagado mucho
dinero por dicho evento.

La insatisfaccin general en torno al primer vuelo areo en nuestro pas, qued reflejada en un diario cuando, comentando
las famosas hazaas del piloto, apunt muy a la tica ...vaya una gracia....vuela ms un yigirro que Seligman y su
chunche...15

En globo o aeroplano, al fin el cielo es el mismo


A principios de Octubre de 1912, nueve meses despus de la llegada de Seligman a nuestro pas, y de su proeza tan poco
exitosa, apareci un nuevo aeronauta llamado Robert Masterson, quien ofreci ascender en un globo sobre los cielos de
la ciudad de San Jos. Con el objetivo de financiar la actividad, logr que un grupo de comerciantes josefinos aceptaran
ayudarlo, a cambio de que tirase desde su aparato una serie de volantes, en los cuales se anunciaban sus negocios y los
productos que vendan. El evento se origin tambin en La Sabana, el 12 de ese mismo mes a las nueve y veinte minutos
de la de la maana, ante unas 9.000 personas que se congregaban, atradas por la novedad del acontecimiento. El globo
se elev hasta unos 300 metros de altura, en medio de la algaraba general de los presentes, que nunca antes haban
contemplado una hazaa semejante.16

A fin de cumplir con sus patrocinadores, conforme avanzaba, Masterson empez a lanzar millares de hojas, con toda clase
de anuncios, entre ellos: el del dentista que ofreca planchas con dientes de oro, y el curandero que promocionaba remedios

121
especiales para las hemorroides. Luego de recorrer buena parte del centro de la ciudad, regres y se lanz en paracadas
sobre la planicie del Llano de La Sabana, para el regocijo de los asistentes que lo aplaudieron frenticamente.17

La realizacin de estos dos hechos en el Llano de Mata Redonda, incidira definitivamente, en los aos por venir en la
utilizacin del espacio, ya que por su planicie y cercana a la ciudad, marcara el inicio y consolidacin de la aviacin comercial
en Costa Rica. Por cuanto las distintas autoridades de los gobiernos, que se sucedieron a partir de la dcada de 1920,
autorizaron su uso progresivo, en detrimento de la vocacin de esparcimiento y recreacin, que haba venido manteniendo
en el ltimo siglo y del surgimiento de diversas prcticas deportivas hacia fines del siglo XIX. Esta situacin se tornara ms
conflictiva a finales de los aos treinta, porque remat con la eliminacin del Bosque de los Nios, en consecuencia con la
construccin del Aeropuerto Internacional de La Sabana.

Nuevas Fiestas Populares y vuelos recreativos


A pesar de que, la experiencia de Seligman no result todo lo gratificante que se esperaba, la aviacin como tal, haba hecho
su irrupcin en el mundo moderno, y era uno de los acontecimientos que generaban mayor expectacin. Por ello, para las
fiestas de fin de ao de 1913, la comisin creada para tal efecto, contrat al aviador francs Marius Terc18 para que diera
en Costa Rica unos vuelos de presentacin.

Terc arrib el 4 de Diciembre, la Direccin de Obras Pblicas dispuso construir en La Sabana un improvisado hangar,
donde armar y guardar el aeroplano.19 Este sencillo hangar, pese a su carcter temporal, sera el antecedente para los que
surgiran posteriormente; a principios de la dcada de 1930 y que subsistiran hasta el ao 1974.

El 18 de Diciembre efectu un vuelo de prueba, result un verdadero xito, pues no solamente se elev; sino que dio dos
vueltas alrededor de La Sabana, sobrevol la Catedral, el Parque Central, la Iglesia de la Merced y finalmente aterriz en el
Llano.20 Tres das despus realiz otra prueba, ante la mirada complacida del entonces Presidente de la Repblica, Ricardo
Jimnez Oreamuno, quien se traslad hasta este sitio para contemplar el suceso.21

De acuerdo con el programa oficial, se fij para el 31 de Diciembre su primera exhibicin area. Esta vez, para moderar al
pblico y evitar los desrdenes que afront Seligman, se decidi rodear el campo de aterrizaje con una cerca de alambre.
El aviador Terc, aprovechando la prueba de los das previos, se sinti confiado y logr despegar ante la admiracin de los
concurrentes, pero con tan mala suerte, que un fuerte viento lo derrib.22 Sufri algunos golpes y fue atendido en la Casa
de Salud, pero el aeroplano qued hecho trizas. Una posterior colecta pblica, le permiti importar otro aparato, con el cual
efectu una serie de vuelos en San Jos, Orotina, Puntarenas y Limn antes de regresar a Francia.

Si bien las experiencias de Seligman y Terc en Costa Rica distaron mucho de ser exitosas, s fueron premonitorias, sobre
el porvenir no muy lejano que aguardaba a La Sabana. Esto hizo ver a las autoridades de gobierno, el potencial que tena
el Llano para el desarrollo venidero de la aviacin comercial en nuestro pas; tanto por las caractersticas topogrficas del
terreno, como por su proximidad al centro de la ciudad capital. Sin embargo, este fenmeno se convertira en el elemento
retardatario para la consolidacin, de un proceso ya iniciado desde mediados del siglo XIX, y que apuntaba a convertir y
afianzar el sitio como un parque recreativo y deportivo, al mejor estilo de los que surgieron en las grandes capitales europeas.

122
Tobas Bolaos primer aeronauta costarricense
Aunque Tobas Bolaos Palma fue poco afortunado como aviador, le corresponde el honor de ser el primer piloto areo
costarricense. Oriundo de San Miguel de Santo Domingo (Heredia), proceda de una familia de extraccin campesina, de
escasos recursos econmicos, sus padres fueron Francisco Bolaos y Luisa Palma. Siendo muy joven, Tobas se sinti
deslumbrado por la aparicin de Seligman y Terc en Costa Rica, y decidi que l seguira sus pasos, convirtindose
en piloto. Empero, la realizacin de este sueo no era algo fcil de cumplir, pues en nuestro pas no existan las mnimas
condiciones para su capacitacin; pese a ello, no desmay ni abandon su idea de prepararse como piloto. Finalmente el
18 de Septiembre de 1914 con miles de dificultades, un poco de dinero y el corazn lleno de ilusiones logr marcharse a
Francia.23

La llegada de Bolaos a Europa, coincidi con las turbulencias de la Primera Guerra Mundial, contexto que le sirvi para
colocarse como ayudante de la flota de aviones que resguardaban Pars. El siguiente paso fue lograr la instruccin necesaria
para desempearse como piloto de combate, luego de recibir los estudios respectivos en la Escuela Nacional de Pau de la
Aeronutica Nacional Francesa. Poco tiempo despus, sufri un accidente areo, con la fatal consecuencia, amputacin
de una pierna. Su regreso a Costa Rica se dio el 26 Mayo de 1917.24

Durante el resto de su vida, intent una y mil veces dedicarse a la aviacin civil en nuestro pas, pero las escasas oportunidades
brindadas, coincidieron con las grandes limitaciones que en materia de la aviacin comercial, afront Costa Rica hasta
mediados del siglo XX.

Tobas Bolaos, primer piloto costarricense


(fuente Luis Eduardo Ortiz Chvez)

123
La dcada de 1920, conflicto entre recreacin y aviacin
El inicio de la dcada de 1920, signific la continuacin de los vuelos de exhibicin para los festejos de fin de ao, con
iguales condiciones y resultados muy similares. En Diciembre de 1920, llegaron los pilotos italianos Jos Villa y Luis Venditti
con dos cacharros viejos marca Ansaldo. Uno de ellos no pudo levantar el vuelo, debido a la mala calidad de la gasolina,
se estrell en La Sabana, aunque sin causar desgracias personales. Das ms tarde, los concurrentes al espectculo, ante
la frustracin de las demostraciones, terminaron rompiendo las cercas del campo de aterrizaje y apedreando los hangares.
Sin embargo, unos das despus Venditti llev a cabo una serie de vuelos, que se convirtieron en los ms exitosos hasta
entonces efectuados.25 De ah en adelante, todo sera cuestin de tiempo; porque poco a poco la aviacin dej de ser una
diversin de fin de ao, para adquirir su real dimensin e importancia en el desarrollo de los correos y las comunicaciones.

Ante el creciente empleo del Llano de La Sabana para otras actividades distintas al deporte y la recreacin, un grupo de
vecinos apoyados por la Municipalidad de San Jos, decidi tomar cartas en el asunto y recurrir a las instancias pertinentes.
De sus gestiones lograron que el Congreso de la Repblica emitiera el decreto legislativo N 151 del 16 de agosto de 1923,
que en su artculo nico, sealaba:

El Llano de Mata Redonda de la provincia de San Jos no podr arrendarse ni destinarse a usos distintos que los
de expansin y solaz de sus visitantes, sin permiso del Poder Legislativo. No obstante la Municipalidad podr dictar
disposiciones que tiendan a embellecer dicho campo y efectuar en l mejoras como jardines, arboledas, quioscos y pistas,
sin fines lucrativos26(ver Anexo 1)

Esta es la primera resolucin legal que se da, en torno al conflicto entre recreacin y aviacin para los predios de La Sabana.
Este dictamen viene a ratificar que: en el mbito josefino existe un sector de la sociedad que para ese momento, considera
que el Llano es un espacio pblico, que ha sido ganado para la expansin y la recreacin desde hace no menos de un siglo
atrs; asimismo, que la creacin del Bosque de los Nios y su lago, reafirmaban el concepto recreativo del rea, segn
los lineamientos inspirados por el Barn de Haussmann27, y su renovacin urbana de Pars. Adems, demuestra que La
Sabana haba empezado a consolidarse como un rea apta, para las prcticas deportivas en general, y que los interesados
en desarrollar la aviacin debieron de haber realizado los esfuerzos necesarios para escoger otro lugar, donde disponer de
un campo de aterrizaje ms adecuado y no a expensas del sacrificio de un sitio, cuya vocacin de parque era indispensable
para el desarrollo futuro de la ciudad.

En 1924, tan slo unos meses ms tarde, sta resolucin pasa a ser letra muerta, y se lleva a cabo el primer vuelo
internacional hacia Costa Rica, por medio de aviones del Ejrcito de los Estados Unidos que aterrizan en La Sabana.
Adems, ya se considera que la mitad Norte del Llano, con una orientacin de Oeste a Este, deba destinarse a campo de
aterrizaje, aprovechando que las condiciones del sitio son apropiadas, al menos en el tiempo corto, la improvisada pista que
se usara, se hallaba enzacatada. Un ao despus, el 13 de mayo de 1925, cuatro aviones tipo militar de la France Field, se
disponan a despegar luego de cinco das de permanencia en la ciudad. Pero uno de ellos, piloteado por Arthur Watson y
Otto Hansen no pudo tomar la altura necesaria, choc con los cables de alta tensin, incendindose cuando se estrell, en
el sitio de la actual confluencia de la Autopista General Caas con la Avenida de las Amricas. El incidente cobr la vida de
los dos tripulantes, en lo que se considera la primera tragedia rea del pas.28 Este accidente no ocasion otras desgracias
personales ni materiales, ya que en ese tiempo, todo el entorno de La Sabana estaba cubierto por grandes fincas cafetaleras
y eran muy pocas las viviendas que la rodeaban.

124
Charles Lindbergh y la Pan American Airways Inc.
Entre el 20 y el 21 de Mayo de 1927, a nivel mundial la aviacin dio un gran salto, con Charles Lindbergh29. En esa fecha,
el piloto estadounidense pas a ser, el primer aviador en cruzar el Ocano Atlntico, viaj con su aeroplano Espritu de
San Luis, desde Nueva York a Pars. Su hazaa le dio fama y renombre, a la vez, que lo convirti en un excelente promotor
de la aviacin civil. Hacia fines de 1927 y principios de 1928, llev a cabo una gira internacional por Mxico, Guatemala,
Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam; todo ello para difundir y fomentar las bondades de la comunicacin area.30

A nuestro pas lleg el 7 de Enero de 1928, aterriz en La Sabana en medio de una gran cantidad de pblico, que se
haba congregado junto al Presidente de la Repblica Ricardo Jimnez Oreamuno (1924-1928) para, brindarle un justo
recibimiento.31 Entre los homenajes que se le tributaron a Lindbergh, hubo un desfile que pas por la calle de La Sabana, la
Avenida Central y el Paseo de las Damas adems, una cena de gala en el Teatro Nacional.32

Aeropuerto Internacional de La Sabana y su entorno poco urbanizado en la dcada de 1950 (fuente Instituto Geogrfico Nacional)

125
El vuelo de Lindbergh inaugur el arribo posterior a un sin nmero de pilotos, que llegaban a Costa Rica o que utilizaban
nuestro improvisado campo de aterrizaje, como escala para otros destinos. Sin embargo, el impulso definitivo a la aviacin
comercial en el pas, lo dara la Compaa Pan American Airways Inc. Esta empresa de capital estadounidense, por aquel
tiempo, ya posea rutas regulares en el rea del Caribe; razn por la cual, decidi formalizar las gestiones del caso, para incluir
a Costa Rica dentro de sus programas de expansin comercial. Las negociaciones entre la compaa area y el Gobierno
de la Repblica, derivaron en el contrato firmado en julio de 1929, entre Frank Whiting y Luis Anderson a nombre de la
empresa; y Enrique Fonseca Ziga, Secretario de Fomento, por parte del gobierno.33 Sin embargo, es hasta 1930 cuando
la aerolnea realmente inicia sus servicios regulares.34 El contrato daba una concesin por 10 aos, para realizar vuelos
areos regulares e internacionales, quedando as autorizada dicha compaa, para establecer los campos de aterrizaje,
edificios, hangares y talleres que necesitase.35

Respecto al gobierno, su aspiracin apuntaba a impulsar el desarrollo de la comunicacin area, por lo que desde Septiembre
de 1929, se haba dispuesto la construccin de un hangar en La Sabana, y la erogacin de varios miles de colones en el
aplanchado de la mitad Norte del terreno, con lo cual, el lugar vino a consagrase como aerdromo oficial. Con este hecho, la
ciudadana empez a perder el paraje para la recreacin y el deporte, pues an, cuando se les garantizaba el uso de la mitad
Sur, ya las condiciones de seguridad no eran las ms adecuadas.36 Para ello basta con recordar, un vuelo procedente de
Panam de fecha 29 de Diciembre de 1929, cuyo avin se estrell y destroz casi por completo sin ocasionar desgracias
personales.37

Tambin se habilitaron una serie de aerdromos, con la finalidad de comunicar al resto del pas. As la Pan American emple
trimotores Ford, para volar a Limn y a las Loras de Chomes de Puntarenas.38 Y si bien, la empresa contaba con el apoyo
oficial del gobierno, frente a la oposicin de importantes sectores de la ciudadana, que la adversaban por el uso del Llano
de Mata Redonda; muy pronto tuvo que afrontar un contratiempo realmente serio. El problema no previsto consista en que,
realmente la mitad Norte del Llano, no era una pista lo suficientemente extensa, para permitir el aterrizaje de las naves ms
modernas con que contaba la Pan American. En este caso, solamente se vislumbraron dos posibles alternativas de solucin.
La primera consista en eliminar el Bosque de los Nios y redisear una pista trasversal, con una orientacin del Suroeste al
Noreste, pero el gobierno de entonces no quiso asumir ni enfrentar semejante salida. Por ello a la Pan American no le qued
ms recurso, que implementar la segunda opcin y buscar otro sitio, para crear una nueva pista de aterrizaje.

La zona que la empresa escogi para su nueva terminal area fue, la Hacienda La Lindora, ubicada ms al Oeste de La
Sabana, especficamente en el cantn de Santa Ana; el 12 de Febrero de 1931, el Congreso de la Repblica la declar
puerto areo internacional.39 Esta hacienda exista desde la primera mitad del siglo XIX, con el nombre de Sabana Grande
y haba pertenecido entre 1833 y 1842 a Braulio Carrillo Colina. A su muerte, pas a manos de algunos de sus familiares,
y a principios del siglo XX, fue adquirida por Guillermo Niehaus, quien le dio el nombre de La Lindora, como un homenaje a
su esposa Dora, al anteponerle cariosamente el adjetivo linda.40

La Lindora como terminal area, se inaugur el 12 de Abril de 193141, abarcaba un potrero rectangular, flanqueado por una
montaa a un lado y el can del Ro Virilla al otro. Con una pista de poco ms de un kilmetro de largo, un edificio para
bodega y oficinas; era muy sencillo, de unos 400 metros cuadrados. All aterrizaron los modernos aviones Douglas DC-2 y
DC-3, con los cuales el servicio de pasajeros, empez a convertirse en rutinario para el pas; con el inconveniente algunas
veces, que para poder aterrizar, haba que ahuyentar el ganado que invada la pista.42

Los sectores que preferan el fortalecimiento del Llano de La Sabana como aerdromo, no vieron con buenos ojos este
desplazamiento; y lanzaron una serie de crticas al establecido en La Lindora. Se deca, de la incomodidad que significaba

126
para el turismo, por los 16 kilmetros que lo separaban del centro de la ciudad de San Jos. Argumentaban, que no ofreca
un margen de tiempo suficiente, para que los viajeros en trnsito conocieran la capital y dejaran sus dlares. Asimismo,
sealaban que no se prestaba para que el comercio urbano llegara hasta all, y pudiera ofrecer los artculos criollos a
los pasajeros, adems, que durante el invierno la zona era fuertemente azotada por las lluvias. En fin, que solamente
habilitndose debidamente La Sabana, el pas podra realmente progresar.43 El regreso de la Pan American al Llano de Mata
Redonda se dio en 1940, cuando se produjo una readecuacin de todo el espacio til del sitio, con la creacin de la pista
trasversal para aterrizaje y el estreno del Aeropuerto Internacional de La Sabana.

La Empresa Nacional de Transporte Areo (ENTA)


Como parte del desarrollo de la aviacin en Costa Rica, el gobierno dispuso por decreto N 19 del 13 de Noviembre de
1929, la creacin de la Direccin General de Aviacin Civil, adscrita a la Secretara de Guerra y Marina.44 Las funciones
que se le asignaron a la dependencia fueron, las de normalizar y regular todo lo referente al trfico areo en nuestro pas.
La institucin fijara, entre otras cosas, las condiciones para la apertura de campos de aterrizaje y las concesiones para la
creacin de compaas areas.

Ante esta instancia gubernamental, se presentaran el 29 de Agosto de 1932, el empresario William M. Schoenfeldt, junto
a los pilotos Kenneth Poe y Shelton; todos estadounidenses, para gestionar los permisos que permitieran la operacin en
Costa Rica de la compaa denominada Empresa Nacional de Transporte Areo (ENTA).45 Dicha compaa, comenz a operar
con dos pequeos monoplanos de 225 H.P. viajando a Limn y a Guanacaste. Como parte de la negociacin efectuada, el
gobierno les concedi una subvencin de 6.500 mensuales por espacio de cinco aos, a cambio del transporte de 100
kilogramos de correspondencia diaria al Puerto de Limn, pues de ah en adelante continuara por va martima.46 Adems, le
permiti ocupar el pequeo hangar construido por el gobierno en 1929 en La Sabana, hasta tanto lograra levantar los suyos.

Con el nacimiento de la ENTA y posteriormente de Aerovas Nacionales, la Pan American se retir prcticamente del
servicio local, concentrndose en los vuelos internacionales. Por su parte la ENTA en muy poco tiempo, ya dispona
de un itinerario que brindaba servicios cuatro das por semana a doce diferentes destinos: Puntarenas, Nicoya, Santa
Cruz, Tempisque, Liberia, Caas, San Isidro, Buenos Aires, El Pozo (Puerto Corts), Puerto Jimnez, San Ramn y San
Carlos.47

Uno de los novedosos atractivos que dicha empresa brind al pblico fue, el estreno de los llamados vuelos de paseo
sobre la ciudad de San Jos. stos iniciaron el domingo 5 de marzo de 1933, de ocho a doce de la maana, por la suma de
diez colones, permitiendo a muchas personas experimentar por vez primera la emocin de volar.48

El 13 de Marzo de 1935, la ENTA se reorganiz, y fue adquirida por Erick Murray, posteriormente, se refundira con Aerovas
Nacionales y finalmente pas a formar parte de Transportes Areos Centroamericanos (TACA). Si bien, la ENTA contribuy
al desarrollo de la aviacin nacional; esta empresa no abri sus puertas a la preparacin de pilotos criollos, ni permiti que
pilotos costarricenses formados en el extranjero manejaran sus aviones.

127
Aerovas Nacionales (AN)
La creacin de la empresa Aerovas Nacionales (AN), fue el resultado de las aspiraciones de Romn Macaya49, un joven
piloto muy emprendedor que resida en los Estados Unidos, que decidi volver a su Patria para establecer una lnea area
local. Su regreso estuvo marcado por una gran publicidad, al anunciarse como el primer costarricense que piloteando una
aeronave procedente de otro pas; en un vuelo realmente memorable, si se le aade que la distancia a cubrir sera ni ms ni
menos que de 2.800 millas desde San Francisco de California.

El 5 de Octubre de 1933, fue la fecha que se estableci para su llegada al Llano de La Sabana, pero a causa de un fuerte
temporal tuvo que aterrizar en Limn. Por ello su arribo se dio hasta el da siguiente (6 de Octubre). El avin que piloteaba
era un monomotor Curtis Wright modelo Robin, bautizado como Espritu Tico,50 quizs, haciendo un smil con el nombre
del recordado Espritu de San Luis de Charles Lindbergh.

La llegada de Macaya al Llano de Mata Redonda caus un enorme tumulto, pues lo esperaba todo el pas. Carlos Mara
Jimnez Gutirrez en su libro Historia de la Aviacin en Costa Rica lo describe as: ...el 6 de Octubre de 1933 desfilaba
la gente a La Sabana, para tributarle a Macaya una ovacin como nunca se haba visto en el pas. Policas a caballo,

El 6 de Octubre de 1933 Romn Macaya aterriz en el Llano de La Sabana con su aeronave Espritu Tico (foto Romn Macaya)

128
bomberos, artistas nacionales, Banda Militar de San Jos, miles de estudiantes, cuerpo diplomtico, gente del gobierno.
A las diez de la maana aterriz el Espritu Tico en medio de la gritera general, cientos de flores fueron lanzadas a su paso.
Recibi el saludo del Presidente de la Repblica Ricardo Jimnez Oreamuno (1932-1936), hubo vibrantes discursos de
Luis Dobles Segreda y Otilio Ulate Blanco, para de seguido partir en un desfile por el Paseo Coln y principales calles de
la ciudad de San Jos, hasta llegar a la Casa Presidencial.51

Romn Macaya una vez establecido en nuestro pas, procedi a fundar Aerovas Nacionales. Esta compaa se cre en
Agosto de 1934 y se convirti, en la primera empresa de aviacin con aporte de capital enteramente nacional (100.000
colones); con sumo esfuerzo brind servicios por espacio de siete aos.52

Entre los aviones que adquiri la empresa estuvieron, un Curtis King Bird, un Travelair, dos trimotores Ford y un Stinson,
con los cuales se hacan viajes seis das de la semana a San Ramn, Santiago de Puriscal, San Marcos de Tarraz, Ciudad
Quesada, El General, La Cruz de Guanacaste, Nicoya, Liberia, Buenos Aires, Puerto Corts, Puntarenas, Limn y Sixaola.
Estos vuelos, inicialmente, fueron tripulados por pilotos extranjeros. Sin embargo, la compaa de Macaya a diferencia de la
ENTA, si propici que en sus talleres se formaran mecnicos y pilotos nacionales.

Aerovas Nacionales construy varios hangares para sus talleres mecnicos, bodegas en el costado Norte de La Sabana,
precisamente al frente del actual edificio del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE).

Redondel y fiestas populares del ao 1935, realizadas en el sitio en donde hoy da se ubica el Museo de Arte Costarricense (foto Romn Macaya)

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Avin para el transporte del correo de San Jos a Limn y de ah en barco hacia Europa, dcada de 1930 (foto Romn Macaya)

Con el establecimiento de Aerovas Nacionales (AN) se origin inevitablemente, una competencia con la Empresa Nacional
de Transporte Areo (ENTA), ya que a fin de cuentas, las dos compaas trataban de ganar para s el mayor nmero de
clientes. Dicha rivalidad se proyect en 1935 tambin en los festejos de fin de ao, pues ahora la novedad ya no era traer
pilotos para vuelos poco exitosos, sino que por el contrario, se poda ofrecer al pblico viajes cortos sobre la ciudad durante
los das de festejos. El resultado fue muy satisfactorio y lucrativo porque Aerovas hizo 180 vuelos en sus dos aviones
y transport 1.260 personas, mientras que ENTA utiliz un avin de 12 pasajeros en 36 vuelos que pasearon sobre la
capital a 432 personas.53

Despus de competir las dos empresas decidieron unirse, y el 16 de Enero de 1939 formaron el consorcio ENTA-Aerovas
para finalmente, ser absorbidas en 1940 por Transportes Areos Centroamericanos (TACA) de Honduras. TACA operaba en
el mercado costarricense desde el 20 de Octubre de 1939, tanto en vuelos locales como internacionales.54

Conflicto de intereses por uso del Llano de La Sabana


Desde finales de la dcada de 1920, el uso paulatino del Llano de La Sabana como campo de aterrizaje, existi con la
oposicin de importantes sectores de la poblacin, que reclamaban la usurpacin de los terrenos. Esta sera una lucha de
treinta y cinco aos, que se mantendra hasta 1974, fecha en la cual finalmente se logr la recuperacin definitiva del Llano,
mediante la supresin de todo tipo de vuelos en el sitio.

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Los alegatos de los quejosos se basaban, en la tradicin del sitio y el peso del bien comn. Sealaban, que el desarrollo
de la aviacin era muy importante para el pas, pero que la responsabilidad por adquirir una zona adecuada le competa al
Gobierno de la Repblica. Tericamente a su favor tenan la ley N 151 del 16 de agosto de 1923, que estableca un uso
exclusivo del Llano para la expansin y el recreo. Pero la triste realidad les demostr, que pese a existir una ley, el Estado
como tal no la respet. Y ms bien, el 11 de Septiembre de 1934 el Congreso declaraba a Santa Ana y La Sabana como
aerdromos aduaneros del pas.55

En 1935 el conflicto tom nuevos mpetus y Eduardo Garnier, promotor y valuarte del deporte nacional, escribi un enrgico
artculo al respecto en La Prensa Libre del 8 de Agosto de aquel ao, intitulado Intolerable abuso de nuestra Municipalidad;
el que entre otras cosas expresaba: ...cuatro empresas de aviacin, sin derecho alguno, y haciendo uso de un permiso
indebido, que a dos de ellas les concedi la Municipalidad de San Jos, en donde, a ms del enorme destrozo que estn
haciendo en el csped, con el constante traficar de sus aviones y de sus automviles han construido sus respectivos
hangares, algunos de ellos hasta con pisos de concreto. En su razonamiento Garnier aluda a la ley de 1923 y exiga su
cumplimiento.56 Las presiones aumentaban, y ese mismo da el Concejo capitalino, por acuerdo orden a las empresas de
aviacin que desalojaran La Sabana, por cuanto ...la instalacin all de campos de aterrizaje, adems de un estorbo es
un verdadero peligro para los deportistas y pblico en general.57 La resolucin deba ser de acatamiento obligatorio, pues
segn la ley el Municipio era el ente encargado de la administracin del Llano.

Mientras esto aconteca, Eric Murray a nombre de la ENTA y de los intereses de las compaas de aviacin apelaron al
Presidente de la Repblica Ricardo Jimnez, la no aplicacin de la disposicin municipal, presentaron a su vez un proyecto
para el uso del Llano al Congreso de la Repblica. En la solicitud se estableca que ...se reservara un rea de 188.800
metros cuadrados en la parte Norte de La Sabana para el aerdromo y se dejara el sector Sur para la prctica del
ftbol con un espacio til de 464.800 metros cuadrados, en donde se podran establecer 28 canchas.58 Con estas
gestiones, las empresas de aviacin lograron que el 30 de Septiembre de 1935, el gobierno resolviera apelar y as detener,
la ejecucin del pronunciamiento municipal.59 Dejando por otra parte, que posteriormente fuera el Congreso, la instancia
ltima que resolviera sobre el asunto. Esta salida le permiti a las empresas de aviacin ganar tiempo, con ello propiciar las
condiciones para que se inclinara poco a poco la balanza a su favor.

El domingo 27 de Septiembre de 1935 se efectu en la capital una manifestacin pblica, que demandaba el desalojo de
La Sabana por parte de las compaas de aviacin. La marcha recorri las principales calles y finaliz, luego de algunos
discursos en el Templo de la Msica, del Parque Morazn. En ella se interpelaba al Presidente Ricardo Jimnez para que
se respetase la integridad del Llano, que no fuera partido en dos. La respuesta del mandatario no fue ms que el presagio
de lo que legalmente formulara el Congreso el ao siguiente, cuando afirm: ...en cuanto a m se refiere, me parece que
los deportistas o quienes los representan a los deportistas, no tienen razn al pedir que se les quite a las empresas
nacionales de aviacin el campo de aterrizaje. Y no tienen razn, porque en materia de utilidad pblica tanta importancia
tiene el deporte como el servicio que prestan las referidas empresas de aviones. Y habiendo campo suficiente para ambas
actividades, no se justifica que haya una falta de armona y que se pida el desahucio de los hangares.60

Continuando la pugna abierta por el control y uso de La Sabana el 6 de Febrero de 1936, la Municipalidad de San Jos
seal un plazo de doce meses, para que las empresas de aviacin retiraran los hangares. Pero la contraparte aleg la
imposibilidad de adquirir y habilitar un terreno prximo a San Jos.61 Para resolver la controversia el 15 de Abril de 1936,
finalmente el Congreso de la Repblica se pronunci estableciendo la derogatoria de la ley N 151 del 16 de Agosto de
1923 y legalizando el uso de la parte Norte del Llano para la aviacin.62

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El Aeropuerto Internacional de La Sabana
Siete meses despus que el Congreso de la Repblica autorizara el uso de la parte Norte del Llano de Mata Redonda
como campo de aterrizaje, emiti un nuevo decreto, el N 29 del 28 de noviembre de 1936, por medio del cual se creara el
Aeropuerto Internacional de La Sabana.

En este decreto se otorgaba el control del futuro aerdromo al Estado, se autorizaba el acondicionamiento de los terrenos
necesarios para las pistas de aterrizaje, pero advirtiendo que en lo posible se respetara el Bosque de los Nios. Condicin
que no se cumpli, porque se produjo su eliminacin, pese al disgusto de la ciudadana. Como una medida compensatoria
el decreto estableci que se procedera en lo posible a la delimitacin de algunas reas para juegos de deporte; que en
lo sucesivo no podran ser ocupadas para otros fines; adems, que se preservara la zona del Estadio Nacional. Conclua
autorizando al Poder Ejecutivo la inversin de 350.000 en la ejecucin de todas las obras del aeropuerto.63 (Ver anexo 2)

Pista transversal delimitada por una cerca de cipreses, al fondo el Estadio Nacional y al costado derecho los hangares de los aviones, 1940
(fuente Cuatro aos de la Administracin Corts)

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Mientras que la Pan American ofreci ayudar con $40.000. Sin embargo, ...para evitar un monopolio, el Congreso y el
Ejecutivo acordaron declinar todo aporte econmico de empresas extranjeras para construir y controlar el Aeropuerto de
La Sabana.64

La promulgacin de este decreto, impulsado por el Presidente Len Corts Castro (1936-1940), signific el traspaso de
la administracin del Llano, que hasta entonces haba sido propiedad de la Municipalidad de San Jos a manos del Estado,
adquiriendo adems la condicin de bien nacional.65 Para Marzo de 1937, ya estaba resuelta la parte legal, y a principios de
1938, estaban listos para iniciarse los trabajos de acondicionamiento del terreno, tanto la pavimentacin del permetro que
circunda el Llano, como la construccin del edificio para la terminal, todo lo cual supondra una labor de gran envergadura.

En la Memoria de Obras Pblicas editada al final de la administracin Corts, se establecen los pormenores de los trabajos
que se desarrollaron en la consolidacin de las pistas, en ella se indica: ...la Direccin de Obras Pblicas con el Ing. Max
Effinger emprendi la difcil y costosa obra del subsuelo, para nivelar y drenar el terreno sobre el cual iba a realizarse el
trfico de aviones. Un complejo sistema de drenaje fue construido, en invisible red, para asegurar la viabilidad y firmeza
de las pistas destinadas a la elevacin y aterrizaje de las ms grandes naves reas en servicio.66 El resultado fue el
delineamiento de pistas de csped, en forma transversal de Suroeste a Noreste con 1.400 metros de longitud y 150
metros de ancho. Asimismo, se trabaj por casi dos aos, con el concurso de numerosas cuadrillas de peones dirigidos por
Federico Lause, empleado de la Direccin General de Obras Pblicas, con el propsito de concluir los sistemas de drenaje
y construir los grandes depsitos subterrneos para la gasolina.67

Len Corts inspecciona los trabajos de pavimentacin y ampliacin de la carretera hacia el costado Oeste del Llano, 1938
(fuente Andrs Fernndez)

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Tambin se realiz el trabajo de pavimentacin de unos 32.000 metros cuadrados, para formar una ancha carretera de
cemento de 6.5 kilmetros de largo, por 8 metros de ancho, en todo el contorno del Llano. Construyndose ms de 7
kilmetros de alcantarillado, en las calles de circunvalacin y una vasta red de desages y tubos de drenajes, que forman un
sistema transversal y longitudinal. Bajo la direccin de Federico Lauss y Bernab Lpez. 68

En cuanto al edificio para la terminal, los planos fueron levantados por el Ing. Luis Paulino Jimnez Montealegre, quien
fungi como jefe del proyecto; mientras que los perfiles de la fachada correspondieron a delineamientos del Arq. Jos
Mara Barrantes; ambos funcionarios de la Direccin de Obras Pblicas.69 Para la elaboracin del diseo, tanto de fachada
como de espacios internos de la terminal area, el gobierno envi a Jimnez a recorrer toda Centro Amrica y Mxico, con
el fin de que observara las terminales existentes en estos pases para que sirvieran de modelo a la nuestra. A partir de la
informacin recopilada por Jimnez, Barrantes proyect un edificio con una concepcin ms moderna en sus fachadas, pero
segn se cuenta al final Len Corts le pidi, que se tomara como base el estilo arquitectnico del Aeropuerto de La Aurora
de Guatemala.70 El resultado fue un edificio de marcado estilo Neocolonial, con hermosas puertas y ventanas enrejadas,
elaboradas en los talleres de Doa Adela de Jimnez.

Calle 42 con rumbo Norte, a la derecha se aprecia el edificio de la terminal area; a la izquierda parte del beneficio de la familia Giustiniani, 1940
(fuente Cuatro aos de la Administracin Corts)

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Construccin de drenajes en la pista, hacia el costado Sur de la terminal area, 1940 (fuente Cuatro aos de la Administracin Corts)

La terminal area cubra un superficie de 700 metros cuadrados, con 50 metros de frente por 25 metros de fondo. A esto
habra que sumarle los parquecitos ubicados frente a su fachada principal, y las explanadas pavimentadas en su parte
posterior, para cubrir un rea total de 20.000 metros cuadrados. La distribucin interna contemplaba, en la planta baja: la
Capitana del Aeropuerto; las oficinas anexas de inmigracin, de aduana, y de las compaas de aviacin; as como un vasto
y lujoso restaurante. En el segundo nivel se ubicaban las oficinas para radiotelegrafa, radiotelefona, amplias terrazas, un
hermoso saln para recepciones oficiales denominado Saln Dorado y un torren de 25 metros de alto, que serva de torre
de control. Posea un stano para los transformadores elctricos y ah se guardaba una aplanadora de diez toneladas, que
se empleaba en la nivelacin del campo.

El costo total de los trabajos ascendi a 1.741.577.20, un monto muy superior al que se presupuest inicialmente. De
ese monto correspondieron unos 350.000.00 a la terminal y el resto, se invirti en la pista y la carretera que circunda el
Llano.71 Los trabajos de construccin del edificio haban iniciado el 16 de Agosto de 1938, concluyeron el 7 de Agosto de
1940. Sin embargo, el estreno oficial se verific el da 6 de Abril de 1940, ante la premura que representaba el final de la
administracin Corts.72

El diario La Prensa Libre public un amplio reportaje de la inauguracin del aeropuerto. En ste se mencionaba, acerca de
la asistencia de multitud de personas, que no quisieron perderse los actos y que llegaron desde muy temprano, en busca
del mejor sitio para presenciar la ceremonia. Se habl de una movilizacin de no menos de 10.000 personas, de distintas
ciudades del pas, que deseaban presenciar tan memorable evento. Haba representaciones diplomticas de todos los
pases de Centro Amrica, Panam y Mxico. Mientras que el edificio fue engalanado en su amplia terraza, con las banderas
de todos los pases de continente, dndole gran colorido y solemnidad al acto.

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Fachada principal de la terminal area, 1947 (fuente Archivo Nacional)

La actividad comenz con un desfile de las Bandas de San Jos, Heredia, Alajuela, Cartago y la Filarmona de Turrialba. El
desfile parti de la Plaza de la Artillera (hoy Banco Central), hasta La Sabana. Su llegada a la terminal area dio un aire de
gran festividad y solemnidad, muy celebrada por la concurrencia. La ceremonia continu con la llegada del Presidente de
la Repblica Len Corts y de seguido las bandas militares ejecutaron uno a uno los himnos nacionales de las Repblicas
Centroamericanas. Concluidos stos, el alto prelado cannigo y Capelln del Ejrcito, Ricardo Ziga, bendijo el suntuoso
edificio. Luego, el Secretario de Instruccin Pblica Alejandro Aguilar Machado, pronunci la alocucin que dio por
inaugurado el Aeropuerto Internacional de La Sabana. El discurso no fue realizado por Corts, ya que tan slo faltaba un
mes para el traspaso de poderes al presidente electo Rafael ngel Caldern Guardia (1940-1944) y se pens, que sera
ms relevante un discurso de Aguilar Machado en donde a la vez que se inauguraba la terminal area, se aprovechara el
evento para hacer un resumen de la obra constructiva y de gobierno de Corts.73

Para concluir los actos protocolarios y cuando el reloj marcaba las diez y treinta minutos de la maana, aparecieron de
entre las nubes en perfecto vuelo de formacin siete bombarderos y dieciocho cazas. Se trataba de aeronaves militares
estadounidenses, comandadas por el General Von Woorris, provenientes de la Zona del Canal de Panam y que se hacan
presentes para dar mayor lucimiento y realce a la actividad. El pblico congregado qued maravillado con el espectculo, y
el aterrizaje de cada uno de los aparatos, que se fueron acomodando en el fondo de La Sabana, cerca de los hangares de
la ENTA ubicados en la parte Noroeste del Llano. Una hora despus, aterrizaba un DC-10 de la Pan American dando por
inaugurado el servicio internacional de transporte de pasajeros.74

Aos ms tarde, el 5 de Octubre de 1945, naci la compaa Lneas Areas Costarricenses S.A. (LACSA). La empresa
surgi con un capital inicial de 500.000 y una distribucin de acciones que destin un 40% del control a la Pan American,
un 20% al Gobierno de Costa Rica y un 40% para ser vendidas entre ciudadanos particulares. En Junio de 1946, con un

136
avin Douglas DC-3 con capacidad para veintisis pasajeros se iniciaron los vuelos locales y en 1947, se extendieron a
Nicaragua, propiciando entonces la internacionalizacin de la aerolnea.75 En ese mismo ao, el Eco Catlico daba cuenta
de la posible pavimentacin e iluminacin del aeropuerto, para facilitar su uso y as evitar el peligro de los aterrizajes
nocturnos. En lo referente a la iluminacin, se seal, que el administrador del Ferrocarril Elctrico al Pacfico estimaba, que
se podra utilizar energa elctrica del sobrante de la Planta de Tacares. Pero en la prctica este deseo y necesidad nunca
se materializaron, ante la inminencia de su clausura.76

La clausura del Aeropuerto


No haba trascurrido ni siquiera la primera dcada de vida del aeropuerto, cuando ste colapsaba; ante las limitaciones
de su pista de aterrizaje y la imposibilidad de ampliarse. Por ello la Junta de Aviacin Civil creada por decreto N 173 del
17 de Septiembre de 1948, por parte de la Junta de Gobierno presidida por Jos Figueres Ferrer (1948-1949); dispuso
buscar un lugar ms adecuado para la construccin del nuevo aeropuerto.77 El 25 de Abril de 1949 gracias a la disposicin
gubernamental, se conform una comisin, que tena por encargo la escogencia de un sitio adecuado para la construccin
de la nueva terminal area. La zona seleccionada para el proyecto correspondi al Llano del Coco, localizado a 2 kilmetros
al Sur de la ciudad de Alajuela.78

Avin bimotor en la pista de abordaje, dcada de 1940 (fuente Museo de Arte Costarricense)

137
Resulta paradjico, que tan slo nueve aos despus de inaugurado el Aeropuerto Internacional de La Sabana, ya se
dispusiese su clausura. Esto solo reflej la improvisacin, y la poca visin hacia el futuro con la cual se han abordado en
nuestro pas, proyectos de tanta importancia. Debi de pensarse en las perspectivas de futuro del aeropuerto antes, de
haberlo construido en el Llano de Mata Redonda, mxime que su instalacin constituy un retraso en la consolidacin del
parque, que siempre debi ser y que adems implic la destruccin del Bosque de los Nios.

El argumento ms importante para el abandono de La Sabana fue el imprevisto progreso de la aviacin; con la aparicin
de naves areas de mayor tonelaje y velocidad, as como la incapacidad de las pistas de rodamiento con que contaba el
aeropuerto para poder recibirlas. Otro elemento que influy poderosamente en el traslado tena que ver, con el desarrollo
urbano en el entorno del Llano, que haba empezado a suplantar los grandes cafetales por viviendas, creando condiciones
de inseguridad en el sitio, ante posibles tragedias areas. Por su parte los sectores alajuelenses, que en Julio de 1948
propugnaban por el traslado del aeropuerto a su provincia, alegaban en contra de La Sabana los siguientes razonamientos:
...a) mala calidad del terreno, b) cercana de las montaas del Sur, problema que aumentar conforme sea mayor el
tamao y peso de las aeronaves, c) malas condiciones atmosfricas, que impiden el aterrizaje teniendo que desviarse
a Managua y Balboa, d) obstculos con grave peligro como el Ferrocarril Elctrico al Pacfico, las lneas de conduccin
elctrica que provienen del Oeste de San Jos, el Estadio Nacional, las carreteras que circundan La Sabana y e) la
proximidad a la ciudad con el consiguiente peligro para sus moradores.79 Lo anterior conduce a la interrogante de Cmo
es posible que este tipo de sealamientos, tan contundentes no fueran tomados en cuenta por quien deba hacerlo, y ocho
aos antes se decidiera realizar una cuantiosa inversin para un corto tiempo de uso?

El 27 de Julio de 1952, durante la administracin de Otilio Ulate Blanco (1949-1953), comenzaron los trabajos de
construccin del Aeropuerto Internacional El Coco y justo un ao despus, el 27 Julio de 1953, aterriz por primera vez en
su amplia pista de pavimento un DC-3 de LACSA. Pese a darse este primer aterrizaje, an debera esperarse un poco ms
para su apertura oficial, pues el edificio de la terminal an no estaba construido.

Para fines de 1954, las obras de la terminal del Coco estaban en su proceso final de construccin, en 1955 La Sabana
dej de funcionar como aeropuerto internacional, pero sigui utilizndose para vuelos locales. Finalmente, el Aeropuerto del
Coco se inaugur el 2 de Mayo de 1958, con l se arrib a la era del turbo reactor cuando empezaron a llegar al pas los
aviones Vickers Viscount y Douglas DC-4 y DC-6.

A pesar que en ese momento el aeropuerto ya estaba en Alajuela, el eplogo de La Sabana como campo de aterrizaje
se prolongara innecesariamente por casi quince aos ms; pues se permiti su utilizacin para avionetas hasta 1974, en
medio de la oposicin de los ciudadanos que deseaban recobrar un espacio que les perteneca y que se deseaba destinar
al deporte y la recreacin. La alternativa que represent el Aeropuerto Tobas Bolaos en Pavas, se retras por falta de
voluntad poltica, por ello el desmantelamiento de las horribles tiendas de hojalata que funcionaban como hangares en casi
todo el costado Norte de La Sabana, permanecieron en el sitio.

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Antiguo Aeropuerto de La Sabana, 1944 (fuente Revista Fuerza y Luz)

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Citas
1 Otto Liliental (1848-1896). Ingeniero alemn, precursor de la aviacin. Muri al estrellarse el aparato con que intentaba volar.

2 Clemence Ader (1841-1925). Ingeniero francs. Realiz investigaciones que contribuyeron al conocimiento de la aviacin.

3 Luis Bogantes y Oscar Carmona. Aeropuertos Locales. 1983, p. 7.

4 Orville Wright (1871-1948) y Wilbur Wright (1867 - 1912). Constructores estadounidenses que 1867- realizaron importantes
avances y descubrimientos a favor del desarrollo de la aviacin.

5 Annimo. Orville y Wilbur Wright. En: La Prensa Libre del 11 de mayo del 2000, p. 3.

6 Bogantes y Carmona. Op. Cit., p. 7.

7 Federico Videla Escalada. Derecho aeronutico. 1969, Tomo I, p. 409.

8 Jos Antonio Saboro Carrillo. El contrato concesin para obra pblica. 1994, p. 203.

9 Bleriot. Avin construido en los Estados Unidos, con un motor de 7 cilindros y hlice de madera, capaz de desarrollar en la mxima
potencia una fuerza de 50 caballos.

10 Jesse Seligman. Aviador estadounidense del Circuito Moissant, que a sus 26 aos se convirti en el primer piloto en realizar un
vuelo en nuestro pas.

11 Vilma Aguiluz. Nuestra aviacin. Una breve historia. En: La Repblica del 31 de agosto de 1980, p. 19.

12 Carlos Mara Jimnez Gutirrez. Historia de la Aviacin en Costa Rica. 1963, p. 32.

13 dem. p. 35 y 38.

14 dem. p. 43.

15 dem. p. 44 y 45.

16 dem. p. 49.

17 dem. p. 50.

18 Marius Terc. Aviador francs graduado de la Federacin Aeronutica Internacional Francesa.

19 Luis Eduardo Ortiz Chvez. Historia de la Aviacin en Costa Rica. 2002, p. 25.

20 dem. p. 26 y 27.

21 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 54.

140
22 Ortiz Chvez. Op. Cit., p. 29.

23 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 62.

24 Ortiz Chvez. Op. Cit., p. 33.

25 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 66.

26 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, # 151 del 16 de agosto de 1923.

27 Jorge Haussmann (1809-1891). Durante el reinado de Napolen III en Francia el barn de Haussmann se convirti en el promotor
de las obras del nuevo diseo urbano que cambiaron completamente la ciudad de Pars entre los aos de 1825 y 1870.

28 Bogantes y Carmona. 1983, p. 8.

29 Charles Lindbergh (1902-1974). Vol entre Nueva York y Pars en un viaje que dur 33 horas y 50 minutos; uniendo los continentes
de Amrica y Europa y obtenido un premio de $ 25.000.

30 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 85.

31 Agustn Salas. Historia del Deporte en Costa Rica. 1951, p. 76.

32 Ortiz Chvez. Op. Cit., p. 45.

33 Ortiz Chvez. Op. Cit., p. 53 y 54.

34 Bogantes y Carmona. Op. Cit., p. 8.

35 Annimo. Historia de la aviacin en Costa Rica. En: Prensa Libre del 22 de Marzo de 1994, p. 9.

36 Eric Murray. Aerdromo Nacional de La Sabana. 1935, p. 6.

37 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 88 a 93.

38 Omar Glvez. Semblanzas de La Sabana a travs del tiempo. 1970, p. 54 a 56.

39 Leyes y Decretos. # 84 del 12 de Febrero de 1931.

40 Alberto Barahona. Hacienda La Lindora. 1956, p. 20.

41 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 94.

42 Rosibel Mena. Santa Ana, la primera ciudad de Costa Rica. 1996, p. 12.

43 Murray. Op. Cit., p. 6 y 7.

44 Annimo. Historia de la aviacin en Costa Rica. En: Prensa Libre del 22 de Marzo de 1994, p. 9.

141
45 Glvez. Op. Cit., p. 55.

46 Annimo. 1.700.000 (colones) cost del Aerdromo Nacional de La Sabana que se inaugura hoy. En: La Tribuna del 7 de Abril
de 1940, p. 9.

47 Ortiz Chvez. Op. Cit., p. 58.

48 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 94.

49 Romn Macaya (1903-1993). Empresario, piloto y pionero de la aviacin en Costa Rica. Se gradu como piloto en el estado de
Oklahoma en los Estados Unidos. Contribuy por medio de su compaa de aviacin en forma determinante a la integracin y al
progreso de distintas comunidades y regiones de nuestro pas.

50 Enrique Tovar. Magos del aire. En: La Nacin del 12 de Enero de 1992, p. 18 del Suplemento Dominical.

51 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 99 y 100.

52 Annimo. 1.700.000 (colones)..... Op. Cit., p. 9.

53 Ortiz Chvez. Op. Cit., p. 62.

54 Jos Pablo Gonzlez. En: LACSA la lnea area de Costa Rica, 50 aos. (1946-1996). 1996, p. 12.

55 Eduardo Garnier. Intolerable abuso de nuestra municipalidad. En: La Prensa Libre del 8 de Agosto de 1935, p. 2.

56 Leyes y Decretos. # 1 del 11 de Septiembre de 1934. p. 241.

57 Leyes y Decretos. # 74 del 30 de Septiembre de 1935.

58 Murray. Op. Cit., p. 3.

59 Leyes y Decretos. # 74 del 30 de Septiembre de 1935.

60 Murray. Op. Cit., p. 12 y 13.

61 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 120.

62 Leyes y Decretos. 15 de Abril de 1936.

63 Leyes y Decretos. # 29 del 28 de Noviembre de 1936. II Semestre, p. 193.

64 Annimo. Cuatro aos de la Administracin Corts. (1936-1940). S.N.P.

65 Jos Pacheco. El Llano de Mata Redonda. En: La Nacin del 13 de Noviembre de 1957, p. 4.

66 Annimo. Cuatro aos de la Administracin Corts. (1936-1940). S.N.P.

67 Annimo. Cuatro aos de la Administracin Corts. (1936-1940).S.N.P.

142
68 Annimo. Cuatro aos de la Administracin Corts. (1936-1940). S.N.P.

69 Annimo. 1.700.000 (colones)..... Op. Cit., p. 15.

70 Altezor, Carlos. Pioneros de nuestra arquitectura. En: Revista Habitar. # 17 de Junio de 1985, p. 32.

71 Annimo. Cuatro aos de la Administracin Corts. (1936-1940). S.N.P.

72 Memoria de Fomento y Agricultura 1940, p. 72.

73 Annima. Esplndida fue la inauguracin ayer del aeropuerto. En: La Prensa Libre del 7 de Abril de 1940, p. 1 y 16.

74 dem. p. 16.

75 Fernando Naranjo. Del Douglas DC3 al Airbus A-320. En: Annimo. LACSA la lnea area de Costa Rica, 50 aos (1946-1996).
1996, p. 28.

76 Annimo. Notas cortas. En: Eco Catlico # 2 (818) tomo 32 del 12 de Enero de 1947 y # 17 (834) tomo 32 del 4 de Mayo de
1947.

77 Annimo. Historia de la aviacin en Costa Rica. En: Prensa Libre del 22 de Marzo de 1994, p. 9.

78 Jimnez Gutirrez. Op. Cit., p. 99 y 100.

79 Francisco Ruiz. En todos los pases del mundo los aeropuertos.En: La Nacin del 23 de Julio de 1948, p. 9.

143
Anexo 1
Decreto Legislativo

# 151

De conformidad con la solicitud presentada por los vecinos de Mata Redonda para que el Llano de La Sabana,
situado en esta capital, no se destine a otro servicio que al de expansin y recreo de sus visitantes; y

Considerando:

Que es justa esa instancia y as se cumplir fielmente la voluntad del donante de esos terrenos Padre Chapu.

Decreta

Artculo nico. El Llano de Mata Redonda de la provincia de San Jos no podr arrendarse ni destinarse a usos
distintos que los de expansin y solaz de sus visitantes, sin permiso del Poder Legislativo. No obstante la Municipalidad
podr dictar disposiciones que tiendan a embellecer dicho campo y efectuar en l mejoras como jardines, arboledas,
quioscos y pistas, sin fines lucrativos.

16 de agosto de 1923.

Fuente: Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica 1923.

144
Anexo 2
Decreto Legislativo

# 29

El Congreso de la Repblica de Costa Rica

Decreta:

Artculo 1: Establecese un aeropuerto bajo el control del Estado en el Llano de Mata Redonda, conocido tambin con el
nombre de La Sabana, acondicionando con ese objeto la seccin del llano que de acuerdo con la tcnica se considere
conveniente.

Artculo 2: El Poder Ejecutivo proceder a ejecutar las obras necesarias para el debido establecimiento del aeropuerto
referido, respetando hasta donde sea posible el bosque de los Nios.

Artculo 3: Tambin acondicionara la mayor parte posible de La Sabana para juegos de deporte, nivelando y demarcando
segn las medidas reglamentarias; el mayor nmero de canchas, las cuales en lo sucesivo no podrn ser ocupadas para
otros fines. Construir adems las calles o avenidas necesarias para el embellecimiento y comodidad del lugar, lo mismo
que para dar fcil acceso al actual Estadio Nacional.

Artculo 4: Autoriza al Poder Ejecutivo invertir en las obras antes expresadas hasta la suma de 350.000 colones, pudiendo
al efecto vender al mejor postor bonos de refundicin de la deuda interna del 6% 1936.

Artculo 5: En lo sucesivo los aviones y en general toda clase de aeronaves, slo podrn aterrizar en La Sabana o en aquellos
otros aeropuertos que por acuerdo especial autorice el Poder Ejecutivo.

Artculo 7: El Poder Ejecutivo tan pronto como le sea posible proceder a instalar en otro lugar apropiado la Estacin
Radiogrfica de La Sabana.

28 de Noviembre de 1936.

Fuente: Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica 1936, II Semestre.

145
Captulo VIII
El Museo de Arte Costarricense

147
El arte en Costa Rica
A partir del perodo colonial (siglo XVI), la escultura y la pintura en Costa Rica, como expresiones de artes plsticas,
estuvieron sujetas y vinculadas a la visin religiosa. Por ello, las manifestaciones ms usuales tenan que ver con imgenes
de culto. Reproducindose toda clase de santos patrones, evangelistas, profetas, Cristos y vrgenes.

Eran representaciones muy realistas y dramticas, que buscaban no la exaltacin de los sentidos por medio del disfrute visual
del arte, sino ms bien el recogimiento, la contemplacin devocionaria, el arrepentimiento y la introspeccin religiosa. Ante la
ausencia de artistas locales, la gran mayora de las imgenes y pinturas se importaban de Guatemala, Per y Espaa.

Hacia 1860, luego de producirse la independencia, inici un replanteamiento del arte fuera de la tutela de la iglesia. Se
impona el triunfo de lo laico. De este modo, se adquirieron imgenes para adornar parques y cementerios; se encargaron
retratos oficiales a algunos pintores extranjeros que, como Aquiles Bigot, empezaban a radicar en nuestro pas.1

El portn rojo de Teodorico Quirs (1945) (fuente Museo de Arte Costarricense)

149
Para fines del siglo XIX, los liberales se haban impuesto en el pas propiciando una nueva esttica en el arte, muy subordinada
e inspirada en la visin europea. El resultado ms importante del perodo se dio con la creacin, el 12 de Marzo de 1897, de
la Escuela Nacional de Bellas Artes, cuyo director fue el emigrante espaol Toms Povedano de Arcos.2 En dicha academia,
los esfuerzos ms importantes se concentraron en la pintura, mientras que la escultura fue prcticamente abandonada.
Asimismo, desde el claustro se producir un menosprecio hacia los artistas costarricenses, que osaran recurrir e inspirarse
en lo nuestro, para sus creaciones artsticas.

En esta poca, la primera iniciativa por lograr la apertura de un museo nacional de pintura, data de 1880, cuando el pintor
Enrique Echandi se esforz por concretar un proyecto que no cristaliz. Igual empeo realiz unos aos despus Povedano,
sin mayores xitos.3

La llegada del nuevo siglo, abri nuevas posibilidades y derroteros para el desarrollo futuro de la pintura y la escultura. Y
definitivamente, el arte se emancip de la tutela religiosa. En el campo de la escultura, la separacin entre el Estado y la
Iglesia condujo a la secularizacin de los cementerios; acrecentando entre los ricos el deseo de ostentacin, con mausoleos
adornados con estatuas de mrmol importadas desde Italia; con motivos ya no estrictamente religiosos. As como el encargo
de bustos representativos de los personajes relevantes del pas.

El rompimiento cumbre de la escultura con las concepciones religiosas, se dio paulatinamente con la creacin de obras,
que empezaron a responder ms a concepciones estticas y de libre expresin. Pero no debe perderse de vista, que este
proceso fue mucho ms lento que el de la pintura, pues el costo econmico en la escultura, representaba un serio freno a
las inquietudes de los jvenes escultores.

En la dcada de 1930, surgi un movimiento conocido como Nueva Sensibilidad o Generacin Nacionalista, que busc
encausar la creacin artstica, dentro de la costarriqueidad y americanidad sin prejuicios universales; para ellos lo
verdaderamente importante eran, los temas criollos, el paisaje rural, la vida campesina4. El grupo marc un distanciamiento
con los academicistas y sus fuentes de inspiracin. Entre sus principales exponentes estuvieron: Teodorico Quirs, Max
Jimnez Huete, Francisco Ziga, Manuel de la Cruz Gonzlez, Juan Manuel Snchez, Nstor Zeledn Varela, Juan Rafael
Chacn, Fausto Pacheco, Luisa Gonzlez de Senz, Francisco Amighetti y Ezequiel Jimnez.

De terminal area a museo


El Consejo Nacional de Deportes acord el 18 de Enero de 1967, que con motivo del traslado del aeropuerto, hacia las
afueras de la ciudad de Alajuela, el edificio de la terminal rea pasara a manos de la Direccin General de Educacin Fsica
y Deportes, para que fuese utilizado como sede de esta dependencia.5

El 28 de Enero de 1977, diez aos despus de que la terminal rea se convirtiera en oficinas, el entonces Ministro de
Cultura, Juventud y Deportes, Guido Senz Gonzlez, logr que el Consejo Nacional de Deportes aprobara la solicitud
para el cambio de uso, en el marco del gran proyecto de parque deportivo y recreativo de La Sabana, que se estaba
llevando a cabo.6 Su idea era trasformar el edificio en un museo dedicado a la recopilacin y exhibicin de lo mejor del arte
costarricense.

150
Edificacin de influencia Neocolonial que hoy es la sede del Museo de Arte Costarricense, 1945 (fuente Museo de Arte Costarricense)

Las consideraciones para tal decisin tenan que ver, con el desaprovechamiento de un edificio tan hermoso, para una
funcin que bien poda continuar ejecutndose en otro sitio. El establecimiento del museo en la antigua terminal, rescatara
un espacio fsico adecuado para las exhibiciones, permitiendo a los visitantes disfrutar del arte y de la contemplacin del
edificio. Por otro lado, un museo en el mismo corazn del parque les dara a los visitantes una opcin ms para disfrutar.

Con el beneplcito para la readecuacin del edificio, el siguiente paso consisti en la aprobacin de la ley N 6091 del 7
de Octubre de 1977, en virtud de la cual se cre el Museo de Arte Costarricense. (Ver anexo 1) En dicha ley se estableci,
que el nuevo museo tendra a cargo la divulgacin y el estmulo de las artes plsticas, mediante el establecimiento de una
coleccin permanente y la organizacin de exhibiciones temporales en su sede, en otras partes del pas y fuera del territorio
nacional. Adems, la ley estableca que en lo sucesivo el museo tendra la posesin del inmueble.7

La habilitacin del edificio para museo, necesit la formulacin de un proyecto de rediseo de la parte interior, que facilitara
el montaje de exposiciones, para que tuviera el cuidado de no alterar valiosos elementos arquitectnicos de la propuesta
original. Para tal fin, se encargaron las obras de readecuacin del inmueble a los arquitectos Jorge Bertheau y Edgar
Brenes.8 Los trabajos de remodelacin iniciaron en el mes de Noviembre de 1977 y concluyeron en Abril de 1978.

El museo fue inaugurado el 3 de Mayo de 1978, ante la presencia del Presidente de la Repblica Daniel Oduber Quirs, el
Ministro de Cultura Guido Senz Gonzlez e invitados especiales. A partir de ese momento, el museo rene la coleccin

151
ms representativa del arte nacional, desde finales del siglo XIX hasta nuestros das. Su primera junta administrativa estuvo
compuesta por: Francisco Amighetti, Fidel Tristn, Alfonso Carro, Karen Olsen, Elsie Cannesa, Porfirio Morera Batres,
Samuel Rovinski y Guido Senz.

El edificio que ocupa el Museo de Arte Costarricense, por su alto valor patrimonial, fue declarado de inters histrico
arquitectnico, segn decreto Ejecutivo N 17338-C y publicado en el diario oficial La Gaceta N 235 el da 11 de Diciembre
de 1986.

En la actualidad (ao 2005) el Museo de Arte Costarricense (MAC), posee una coleccin superior a los 5.500 bienes
patrimoniales entre pinturas, esculturas, grabados, dibujos y fotografas.

Una de las funciones ms delicadas del museo es la de velar por las colecciones de artes plsticas de todas las instituciones
del Estado, lo cual le da la potestad de evaluar y eventualmente aprobar todas aquellas inversiones en arte que se deseen
hacer con dineros de los contribuyentes.9

Saln principal de exhibiciones del museo, 2000 (fuente Museo de Arte Costarricense)

152
Labor de proyeccin del museo, 2003 (fuente Museo de Arte Costarricense)

Louis Fern y el Saln Dorado


Louis Fern fue un hbil orfebre nacido en la ciudad de Rouen, Alta Normanda, Francia. Estudi dibujo, modelado, talla y
la tcnica del trabajo en metales, en la Escuela de Bellas Artes de Pars.10 Lleg a Costa Rica a mediados de la dcada de
1930; en el ao de 1937 abri para unos 180 alumnos, una Escuela de Artes y Oficios, que funcionaba por las tardes en
la Escuela Vitalia Madrigal.

Muy pronto se dio a conocer, y su fama como buen artista le permiti ganar en 1939, el contrato para crear un mural, que se
instalara en el saln de recepciones oficiales del Aeropuerto Internacional de La Sabana. El mural consisti en un enorme
relieve que cubri por completo, las cuatro paredes del saln, con estuco y yeso pintado de color bronce. En l se relata
en forma sinttica nuestra historia, desde los tiempos precolombinos hasta la inauguracin del aeropuerto de La Sabana,
siendo bautizado con el nombre de Saln Dorado. Su valor no reside nicamente en la hermosa y cuidadosa ejecucin en
su esttica, sino tambin, en el fuerte contenido educativo y evocador.

153
Fern tuvo como asistente al destacado naturalista Rafael Lucas Rodrguez, quien asesor en el diseo de las plantas y
animales que aparecen en el mural,11 as como el maestro albail Francisco Jimnez, y varios aprendices ms de la Escuela
de Obras Pblicas de San Jos.12

El mural es una talla en directo de vastas proporciones, que cubre un rea de 150 metros cuadrados. No result un trabajo
fcil de ejecutar, pues tuvo que adaptarse a la complicada disposicin de las numerosas ventanas y puertas del saln.

De un plegable explicativo del mural y publicado el 7 de Abril de 1940, con motivo de la inauguracin del aeropuerto, se
procede a presentar el significado de la obra y se ofrece un segmento de su diseo total.

Pared Oeste: simboliza las rudimentarias industrias de nuestros aborgenes: la caza, pesca, tejido, lavado de oro, flora y
fauna.

Pared Norte: llegada de Cristbal Coln a Cariari y primer contacto entre espaoles e indgenas. Aparicin de la fe Catlica
y proceso de catequizacin. Introduccin del ganado y nuevas plantas con el conquistador Juan de Cavalln. Fundacin de
la ciudad de Cartago y exaltacin de la figura de Juan Vzquez de Coronado.

Pared Este: relata la poca colonial a partir de 1563. La lucha y la victoria contra el ataque de los piratas ingleses que
invadieron por el Caribe. Habilitacin de Puntarenas como nuestro principal puerto en el Pacfico.

Boceto original del muro Este, elaborado por Louis Fern para servirle de gua, 1939 (fuente Museo de Arte Costarricense)

154
Pared Sur: una alegora de la Revolucin Francesa con sus ideas de libertad y democracia. La independencia nacional y
la figura de Juan Mora Fernndez. Braulio Carrillo y su impulso a la codificacin legal y el fomento de la agricultura con la
industria del caf. La consagracin de Monseor Anselmo Llorente y La Fuente, primer obispo de Costa Rica. El recuerdo
de la Campaa Nacional y Juan Santamara. La construccin del Ferrocarril a Limn. La Reforma Educativa de Mauro
Fernndez. La construccin del Ferrocarril al Pacfico y el Teatro Nacional. El terremoto y reconstruccin de la ciudad de
Cartago. Finalmente la obra de gobierno de Len Corts con sus logros en la obra pblica y la inauguracin del Aeropuerto
Internacional de La Sabana.13

Otros trabajos realizados por Fern en su estada de alrededor de diez aos en Costa Rica, fueron el retrato en madera de
Len Corts que se encuentra en el Museo Nacional, un bronce de Mauro Fernndez ubicado en el Colegio Superior de
Seoritas14, un busto en bronce de Rafael Lucas Rodrguez que se ubica en el Saln Dorado y el diseo de una medalla de
oro, otorgada como primer premio en la exposicin de 1936 en el Teatro Nacional a Luisa Gonzlez de Senz por su retrato
de Cristina Goicoechea.

El 28 de Marzo de 1998, Louis Fern falleci a la edad de 96 aos en la ciudad de Snowville, New Hampshire, Estados
Unidos.15

Majestuoso Saln Dorado, 2003 (fuente Museo de Arte Costarricense)

155
El jardn de esculturas
El Museo de Arte Costarricense posee la mayor y ms valiosa coleccin de artes plsticas del pas. Sin embargo, su planta
fsica limita la posibilidad de exhibicin. Por ello en el ao 1997, se dio un intento de ampliacin, mediante la construccin
de un edificio anexo de 1.000 metros cuadrados y la constitucin de un jardn de esculturas al aire libre de 1.400 metros
cuadrados.16

El proyecto de construccin top, con la oposicin del Consejo Nacional de Deportes y el entonces Director General de
Deportes Jorge Muoz seal, en Noviembre de 1997, que de acuerdo a la legislacin vigente (10 de Noviembre de 1993)
La Sabana estaba al servicio directo e indirecto de la educacin fsica deportiva del pas, pero no del arte.17

Con este pronunciamiento y las posteriores gestiones ante la Asamblea Legislativa y la Sala IV18, se produjo el rechazo
definitivo a las pretensiones de las autoridades del museo, por lograr una ampliacin relativamente pequea en el marco
del gran espacio fsico que representa el parque. Esta situacin lejos de desmotivar la proyeccin del museo, condujo
a las autoridades de la institucin a valorar la posibilidad de continuar con la otra parte del proyecto. De este modo, se
encaminaron los esfuerzos por consolidar la idea del jardn de esculturas al aire libre.

El jardn de esculturas represent una inversin de 76.560.000 y consisti; en la adecuacin y cerramiento de 2.000
metros cuadrados, por medio de una valla protectora, en el sitio en que antiguamente se estacionaban los aviones luego de
recorrer la pista de aterrizaje. El proyecto del espacio correspondi, al artista Jorge Jimnez Deredia y la empresa ejecutora
de los trabajos fue la Constructora Casco.

De acuerdo con el diseo, la verja de la barrera protectora imitara la verticalidad de los rboles, se colocaran en el
centro del jardn dos grandes estructuras en acero que simularan alas, evocando el pasado areo del sitio. Se instalaran
veinticuatro obras de destacados artistas nacionales y se reservara un espacio, para unas doscientas personas con el fin
de consolidar un teatro al aire libre.19

El 30 de Junio del 2003, fue inaugurado el jardn de esculturas y hoy da, el museo expone como propias o en calidad de
prstamo, las siguientes obras: cuatro piezas precolombinas: una esfera (piedra) Boruca, un cilindro (piedra) de Coto Brus,
una columna (piedra) de Santa Clara de Upala y un petroglifo (piedra) del Monumento Nacional de Guayabo de Turrialba.
Adems, de las siguientes esculturas: Tres Mujeres Caminando (bronce) de Francisco Ziga; Imagen Csmica (mrmol
de Carrara) de Jorge Jimnez Deredia; tres piezas El Silbador, Bho Hechicero y Vigilante del Pasado (en granito) de
Hernn Gonzlez; La Raza Espera (granito) de Juan Manuel Snchez; Danaide (granito) de Max Jimnez; Arboriforme
III (acero) de Jos Sancho; Filamento (granito) de Esteban Coto; Energa Vital (hierro oxidado) de Edgar Ziga y Mi
Ta (cemento policromado) de Leda Astorga.

156
Citas
1 Jos Miguel Rojas. Museo de Arte Costarricense. 1996, p. 23.

2 Eduardo Faith y Jos Miguel Rojas. Museo de Arte costarricense promueve la cultura. . En: La Prensa Libre del 15 de Mayo de
1997, p. 5.

3 Ligia Kopper de Fischel. Museo de Arte Costarricense. Plegable, p. 3.

4 Jos Miguel Rojas. Arte costarricense: un siglo. 2003, p. 46.

5 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 18 de Enero de 1967, p. 227.

6 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 28 de Enero de 1977, p. 82.

7 Diario Oficial La Gaceta N 209 del 4 de Noviembre de 1977, alcance # 157.

8 Gustavo Naranjo. Museo de Arte con aires de plata. En: La Prensa Libre del 17 de Mayo del 2003, p. 5.

9 dem.

10 Christopher Barquero. Sangre francesa y corazn tico. En: La Nacin del 30 de Marzo de 1998.

11 Annimo. Museo de Arte Costarricense de un aeropuerto a una Galera En: Universidad del 26 de Mayo de 1978, p. 16.

12 Jos Miguel Rojas. Op. Cit. 2003, p. 79.

13 Annimo. Aeropuerto Internacional de La Sabana (plegable), San Jos, Costa Rica. 7 de abril de 1940, p. 18 y 19.

14 dem.

15 Christopher Barquero. Op. Cit.

16 Eduardo Faith Jimnez. El 0.37 por ciento de La Sabana. En: La Nacin del 11 de Diciembre de 1997. p. 14 A.

17 Luis Rojas Gmez. Ampliacin Museo de Arte. Consejo se opone a construccin. En: La Nacin del 10 de Noviembre de 1997.
p. 18 B.

18 Ronald Moya Chacn. Sala IV afirma que es inconstitucional. Frenan ampliacin de Museo. En: La Nacin del 14 de Enero de
1998 p. 5 A.

19 Doriam Daz. Habr arte donde hubo amores. En: La Nacin del 13 de Marzo del 2002. p. 8 Viva.

157
Anexo 1
Ley de creacin
Museo de Arte Costarricense

N 6091

ARTCULO 1: Crase el Museo de Arte Costarricense como organismo del Estado, adscrito al Ministerio de Cultura,
Juventud y Deportes y encargado de la conservacin, la divulgacin y el estmulo de las artes plsticas costarricenses en
sus diversas manifestaciones.

ARTCULO 2: El Museo de Arte Costarricense procurar reunir y exhibir las obras ms importantes de las artes plsticas
costarricenses, en forma metdica, sistemtica y constante, por medio de su coleccin permanente y de exhibiciones
temporales, organizadas tanto en su sede como en otras salas de exposicin, dentro y fuera del territorio nacional, estimular
la investigacin y la creacin artstica por medio de becas y de talleres especiales; propiciar la investigacin y la divulgacin
de los valores artsticos costarricenses mediante documentos y reproducciones, publicaciones y conferencias; supervisar las
colecciones de arte del Estado, procurando su adecuada conservacin, y decidir sobre toda la adquisicin de obras artsticas
que se haga con fondos del Gobierno y, en general, llevar a cabo con toda amplitud los fines para los cuales se crea.

ARTCULO 3: Para el buen cumplimiento de sus fines, el Museo de Arte Costarricense podr organizar concursos,
exposiciones, festivales y giras; ayudar econmicamente, otorgar garantas y financiar actividades de orden artstico;
contratar a consultores y tcnicos en materia de evaluacin, proteccin, fotografa y conservacin de obras de arte, auspiciar
y mantener cursos, conferencias y establecimientos de investigacin y enseanza artstica; crear premios ocasionales o
peridicos y construir o tomar locales en arrendamiento.

ARTCULO 4: El Museo de Arte Costarricense tendr personera jurdica propia. Ser regentado por una Junta Administrativa
de siete miembros nombrados libremente por el Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes, los cuales permanecern en sus
cargos dos aos y podrn ser reelectos.

ARTCULO 5: El Museo tendr un Director nombrado libremente por el Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes, sobre
la base de la experiencia administrativa y el conocimiento de la historia del arte costarricense en particular y del arte
contemporneo en general. El cargo de Director y el de Subdirector del Museo de Arte Costarricense estarn exentos del
Rgimen de Servicio Civil.

ARTCULO 6: Para el cumplimiento de los fines que se le asignan, este organismo contar con una partida no menor
de novecientos mil colones anuales, que ser incluida cada ao dentro del Presupuesto General Ordinario del Gobierno
de la Repblica. Su presupuesto ser elaborado por el Director, quien deber someterlo a la aprobacin de la Junta
Administrativa, en primera instancia, y en segunda instancia a la del Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes. El Director
tendr la representacin judicial y extrajudicial del Museo de Arte Costarricense y rendir cuentas de su trabajo ante la Junta
Administrativa en primera instancia y en segunda instancia ante el Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes.

ARTCULO 7: Suprmase la Direccin General de Artes y Letras, organismo del Estado adscrito al Ministerio de Cultura,
Juventud y Deportes. Transfiranse al Museo de Arte Costarricense el personal, los presupuestos e ingresos diversos, las
exoneraciones y derechos adquiridos, y los bienes muebles e inmuebles de la Direccin General de Artes y Letras.

158
ARTCULO 8: Todas las funciones desempeadas hasta la fecha por la Direccin General de Artes y Letras, que no tengan
que ver directamente con las artes plsticas, se transfieren a la Direccin General de Cultural del Ministerio de Cultura,
Juventud y Deportes, incluyendo el otorgamiento anual de los Premios Nacionales Magn, Aquileo J. Echeverra y Joaqun
Garca Monge, para lo cual debe girarse a la Direccin General de Cultural la partida correspondiente. La Direccin General
de Cultura redistribuir esas funciones entre sus propios departamentos y entre las dems instituciones culturales adscritas
al Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes.

ARTCULO 9: La Direccin General de Cultura tendr, en adelante, los derechos de espacios en la radio y televisin
nacionales que hasta la fecha ha disfrutado la Direccin General de Artes y Letras.

ARTCULO 10: El Departamento de Patrimonio Histrico de la Direccin General de Cultura se encargar de la coordinacin
de las actividades de los distintos museos estatales existentes en el pas, y de los que sean creados en el futuro. Para ello
deber dotrsele del personal tcnico y de los recursos adecuados y necesarios.

ARTCULO 11: Transfirase al Museo de Arte Costarricense el edificio del antiguo Aeropuerto de La Sabana, que
actualmente ocupa la Direccin General de Deportes, para uso de acuerdo con sus fines. Autorizase al Procurador General
de la Repblica para confeccionar y tramitar la escritura correspondiente.

ARTCULO 12: Para la realizacin de exposiciones de arte de carcter internacional, el Museo de Arte Costarricense
contar con la Sala Julin Marchena, de la primera planta de la Biblioteca Nacional, cuyo mantenimiento y vigilancia corrern
a cargo del Museo.

ARTCULO 13: El Museo de Arte Costarricense actuar como distribuidor de las publicaciones del Ministerio de Cultura,
Juventud y Deportes y el producto de su venta ingresar a la Caja del Museo.

ARTCULO 14: El Museo se beneficiar de la parte de lo recaudado por medio del impuesto a los espectculos pblicos
que hasta la fecha ha correspondido a la Direccin General de Artes y Letras.

ARTCULO 15: La Contralora General de la Repblica, fiscalizar a este organismo en la misma forma en que lo hace con
otros organismos similares adscritos al Ministerio.

ARTCULO 16: Los bienes, muebles e inmuebles, que adquiera el Museo pertenecern al Estado, y, si fueron inscribibles,
se inscribirn a nombre de ste.

ARTCULO 17: Las actividades del Museo Costarricense sern reglamentadas por Decreto Ejecutivo.

TRANSITORIO 1: Antes de proceder a la instalacin del Museo, el Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes, deber
obtener para la Direccin General de Deportes un local idneo, con espacio para oficinas no menor del que tiene actualmente.
Antes de que pasen doce meses, a partir de la publicacin de esta ley, deber construirse un nuevo edificio para la Direccin
General de Deportes.

Asamblea Legislativa.- San Jos, a los veintitrs das del mes de setiembre de mil novecientos setenta y siete. Publicado en
La Gaceta N 209 del 4 de Noviembre de 1977, en el alcance N 157.

159
Captulo IX
El Gimnasio Nacional y los gimnasios anexos

161
Los gimnasios en la primera mitad del siglo XX
A pesar que el desarrollo del baloncesto en nuestro pas nunca ha movido una gran aficin, su presencia como expresin
deportiva se dio desde las primeras dcadas del siglo XX, cuando surgieron una serie de improvisados gimnasios. De ellos
los ms relevantes fueron sin duda, el Frontn Jai a Lai ubicado al costado Sur de la actual Plaza de las Garantas Sociales
y el Mendoza localizado al Sur de la Clnica Bblica, en las inmediaciones de la actual Fbrica Nacional de Trofeos.

Ambas instalaciones eran de carcter privado, y an cuando no se constituan en sitios ptimos para la prctica del
baloncesto, ante la falta de otras instalaciones, cumplieron por varias dcadas su cometido. Renato Soto Pacheco nos
recuerda que era muy corriente, cuando al jugar un partido en el Mendoza, sus viejos pisos de madera se hundieran con el
consiguiente peligro para los atletas.1

El conflicto por Plaza Gonzlez Vquez


El 20 de Febrero de 1956 la Asamblea Legislativa aprob, por ley N 2006, un presupuesto de 500.000 para la
construccin de un Gimnasio Nacional en la ciudad de San Jos.2 La entidad gubernamental que le corresponda gestionar
su construccin fue, la Direccin General de Educacin Fsica y Deportes (DGEFD), creada por ley N 1667 del 30 de
Octubre de 1953. Dicha institucin estaba adscrita al Ministerio de Educacin Pblica, por cuanto en aquel momento no
exista el Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes. Sin embargo, el nacimiento y construccin del gimnasio se dio, en
medio de una controversia entre varios actores que no se ponan de acuerdo, sobre el sitio en donde deba edificarse. La
opcin que inicialmente se manej y motiv el conflicto fue, la llamada Plaza Gonzlez Vquez.

En 1958, los planes para su construccin fueron impulsados por el entonces Director General de Deportes, Antonio Escarr,
quien se empe en forma decidida por la opcin de Plaza Gonzlez Vquez. La determinacin de Escarr fue tal, que el
15 de Enero de ese ao, precipit una ceremonia formal; la colocacin de la primera piedra en la plaza. A ella asistieron el
entonces Presidente de la Repblica Jos Figueres Ferrer (1953-1958), el Arzobispo de San Jos Monseor Rubn Odio
Herrera, quien bendijo los trabajos a iniciarse, el Consejo de Gobierno, los miembros de la Asamblea Legislativa, el Cuerpo
Diplomtico y pblico en general.3 Esta situacin gener todo un movimiento de rechazo por parte de otras personas, que
objetaban su instalacin en dicho sitio y que sera resuelta definitivamente con el cambio de gobierno.

La oposicin ms importante para su instalacin en Plaza Gonzlez Vquez provena, del Comit Pro Defensa y Construccin
de Parques. Para ellos la plaza deba ser readecuada slo como parque o jardn pblico; mientras que para Escarr, este
era un espacio abierto en donde se vena practicando deporte y por tanto, su plan no variaba en nada el uso que ya tena.
Expresaba que el proyecto databa de 1954, y que contaba con el apoyo de los vecinos. Adems que la plaza, de tres
manzanas, posea unas 32.000 v2 (varas cuadradas), espacio suficiente como para destinar 6.000 v2 para una cancha de
ftbol, 6.000 v2 para otra cancha de bisbol, 3.000 v2 para el gimnasio y que todava quedaran 17.000 v2 para desarrollar
un parque o jardn.4

163
El peridico La Nacin en un editorial del 18 de Junio de 1958 manifestaba, que la plaza era el nico espacio libre de la
ciudad, pero que ahora estaba abandonado, lleno de huecos y que deba convertirse en un parque. Por lo tanto, permitir
la construccin del gimnasio, ira en detrimento del espacio pblico de miles de vecinos de la zona. Proponan que se
construyese en La Sabana, por cuanto all el rea es suficiente y no todos los josefinos son deportistas.5

La situacin en torno al lugar de construccin se hizo cada vez ms tirante y polmica. As el 25 de Julio de 1958, Hernando
Arias Gmez, Director del Departamento de Extensin Cultural, le comunic a Antonio Escarr que la Ministra de Educacin
Pblica, Estela Quesada, deseaba conocer y fijar su posicin, con respecto a los planes y proyectos relativos a la anunciada
licitacin que permitira levantar el gimnasio.6 El resultado de la reunin, del da 16 de Agosto, entre Estela Quesada y Escarr
signific el abandono del proyecto del gimnasio para la Plaza Gonzlez Vquez y la desautorizacin, de la adjudicacin a la
Compaa Constructora Monge y Alvarado Ltda.7

Por su parte, la Contralora General de la Repblica tambin vet la construccin del Gimnasio Nacional en Plaza Gonzlez
Vquez, alegando algunas limitaciones como: para variar el destino de la plaza se requera de una ley y adems que se diera
el traspaso de la Municipalidad de San Jos a la Direccin General de Deportes; que el costo de la obra no cuenta con los
recursos econmicos necesarios y que la Contralora desconoca las ofertas de construccin.8

En lo que se refera a proyectos de licitacin, cuatro empresas presentaron sus ofertas al Consejo Nacional de Deportes,
pero con presupuestos mucho ms altos a lo que estipulaba la ley de construccin de 1956. Tales empresas fueron:
Edificios y Carreteras Ltda. por 1.563.914; Goicoechea y Trejos Ltda. Por 1.407.288; Enrique J. Clare por 1.606.000 y
Monge y Alvarado Ltda. Por 1.648.000.9

El Gimnasio Nacional en Mata Redonda


Desechado el proyecto del Gimnasio Nacional en Plaza Gonzlez Vquez, tom fuerza la idea de construirlo en el Llano de
la Sabana, en una zona muy prxima al Estadio Nacional. Esto, por cuanto desde 1955 haba desaparecido el Aeropuerto
Internacional de La Sabana y el sitio se perfilaba, luego de mltiples luchas, como un parque deportivo; an cuando
todava restaba por eliminarse la parte que segua siendo usada como pista de aterrizaje y hangares de las avionetas. Los
argumentos a favor sealaban, que la cercana con el estadio facilitara la centralizacin y uso comn de las instalaciones
y servicios ya existentes, tales como: caeras, cloacas, electricidad y zonas de estacionamiento. Se deca que las dos
estructuras seran el inicio de un complejo deportivo, que posibilitara el desarrollo de magnficos jardines, con un laguito y
campo de diversiones, para el recreo y disfrute de los josefinos.10 No obstante, estas ventajas, al poco tiempo se desestim
el plan de construir el gimnasio en las inmediaciones del estadio; se opt por ubicarlo hacia el extremo Sureste del Llano;
precisamente en la interseccin de la calle 42 con la avenida 10 (Avenida San Martn).

El 19 de Febrero de 1960, en el marco del VII Campeonato Centroamericano y del Caribe de Baloncesto fue inaugurado
el Gimnasio Nacional, con la presencia del Presidente de la Repblica Mario Echandi Jimnez (1958-1962), del Director
General de Deportes Antonio Escarr, de las delegaciones deportivas participantes y del pblico que se dio cita para
presenciar el evento.11

164
Gimnasio Nacional luego de mltiples remodelaciones, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)

El gimnasio exhibe un diseo elipsoidal, levantado con bloques de concreto y recubierto por lminas metlicas, posee 2.548
metros cuadrados, una altura de 17 metros y una capacidad superior a las 4.000 personas.12 Con dos niveles: en la planta
baja la cancha, los palcos y hoy da el rea de oficinas centrales del Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin;
mientras que el segundo nivel corresponde a la gradera.

La apertura en nuestro pas de un gimnasio de tales caractersticas, se constituy en un importante estmulo y apoyo para
una serie de disciplinas, que requeran de un espacio adecuado para su promocin. Tal es el caso del baloncesto, voleibol,
esgrima, ping pong, boxeo, gimnasia, levantamiento de pesas, judo y karate. Sin embargo, cuando se construy e inaugur
el gimnasio, los fondos no alcanzaron y no se pudo techar hasta tiempo despus, causando los inconvenientes previsibles
durante la estacin lluviosa. Segn Renato Soto Pacheco, no fueron pocas las oportunidades en que se tuvo que suspender
un partido a causa del fuerte aguacero que caa en Mata Redonda.

El 15 de Noviembre de 1963, tres aos despus de su inauguracin, el Consejo Nacional de Deportes recibi con agrado
la aprobacin de la licitacin con la empresa Carranza y Jimnez Ltda., con la cual se procedera a techar el gimnasio por
la suma de 263.000. Para tales efectos la Direccin General de Deportes nombr a su vez a los ingenieros Otto Starke

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Jugando baloncesto en el gimnasio sin techo, inicios dcada 1960 (foto Renato Soto Pacheco)

Jimnez y Guillermo lvarez Vargas como inspectores de las obras, en representacin de la institucin.13 Sin embargo, estos
trabajos se atrasaron todava por dos aos ms.

En 1965 una vez resuelto el problema de la cubierta del gimnasio, el siguiente problema a resolver sera el faltante del
piso de la cancha, que se haba daado a causa de la lluvia, ante la carencia del techo. Mientras esto ocurra, se decidi
aprovecharlo mediante la organizacin de actividades ganaderas y taurinas. De acuerdo con Manuel Carazo, criador de
caballos, en 1964, se cubri con arena el piso y se llev a cabo la II Exposicin Centroamericana de Ganadera, que a su vez
era la primera de este tipo que se realizaba en Costa Rica. El objetivo de la feria era divulgar los adelantos que la ganadera
haba alcanzado en la regin para aquel momento.14

Una vez concluida dicha exposicin, el inconveniente del faltante del piso se resolvi mediante la instalacin de uno de
madera, que tena la particularidad de que poda ser desmontado para permitir la organizacin de otro tipo de eventos.
As entre los meses de Enero y Marzo de 1965 la Compaa Taurina Ltda.; program dos jornadas taurinas, exhibicin de
rodeo con lazadores y montadores del Guanacaste. En ellas tambin se cont con la presentacin de los toreros extranjeros
Toms Abaroa, Rafael Bejarano, Rubn Nieto y Enrique Vera, este ltimo adems fue protagonista de la famosa pelcula
espaola El ltimo Cupl.15

El 1 de Septiembre de 1967, el Consejo Nacional de Deportes orden que se hiciera un estudio ante las malas condiciones
de la cancha del Gimnasio Nacional, y que se aportaran las recomendaciones del caso.16 El resultado de las indagaciones

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Humberto Ruiz realiza una exhibicin con un caballo amaestrado, 1964 (fuente Humberto Ruiz)

seal; que lo ms adecuado en aquel momento era la instalacin de un piso del tipo conocido como parquet promocionado
por la empresa Parquet Alfa; la que ya haba instalado uno de este tipo en el Gimnasio del Liceo de Costa Rica.17

Los trabajos del cambio de piso se desarrollaran entre los meses de Marzo y Noviembre de 1968, mediante adjudicacin
a la empresa Cobe S.A. a un costo estimado de 109.886.60. Las obras comprendieron la compactacin del suelo,
construccin de drenajes y cementado del rea donde se colocaran los paneles de parquet, con una dimensin de 3X2
metros.18

En Enero de 1969, se elabor el diseo de la tarima de madera con las butacas que se instalara en el sector Norte de la
cancha. Con una capacidad de 500 personas y un presupuesto de 28.000. Los trabajos seran ejecutados por personal
de la Direccin General de Deportes, bajo la direccin del Arq. Alfredo Arguedas Fuentes.19

El Gimnasio Nacional contaba con un marcador electrnico donado por la Empresa Holtermann y Pechtel.20 Pero a inicios
de 1969 estaba en mal estado, y la Compaa Gulf Costa Rica S.A. ofreci uno nuevo, que fue instalado en Septiembre de
1969. El anterior se mand a reparar y se obsequi al Gimnasio del Liceo de Costa Rica.21

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Anuncio promocional de una velada taurina en el Gimnasio Nacional (La Nacin del 28 de Marzo de 1965)

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Campeonato Nacional de Karate del ao 2001 (fuente Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin)

Cuando en 1970, el Gimnasio Nacional arribaba a su primera dcada de vida, su aspecto exterior, provisto de planchas
metlicas, se haba deteriorado bastante. Por tal razn, como parte del proyecto que pretenda crear la Ciudad de los
Deportes en La Sabana se decidi, intervenir la fachada del gimnasio para adecuarlo, a los nuevos tiempos y que adems
luciera ms presentable en el marco de un proyecto que se dispona a transformar en su totalidad el Llano.

As, en 1974, la Empresa PAI Constructores S.A. responsable de la totalidad del proyecto de La Sabana, decidi encargarle
a la Compaa Diseos Estructurales S.A. las reformas que permitiran variar el aspecto fsico del exterior del inmueble con
un costo de 400.000.22

Si bien, la vocacin del Gimnasio Nacional es eminentemente para la prctica de eventos deportivos de muy variado
gnero; el mismo, tambin ha servido a travs de su historia, para la realizacin de importantes acontecimientos religiosos,
polticos y culturales. Mxime que en el pas no existan, hasta pocas ms recientes, otros sitios adecuados y bajo techo,
para que se pudieran llevar a cabo. Entre los grandes artistas que han ofrecido all conciertos estn: Rafael, Sandro,
Armando Manzanero, Carlos Santana, Joan Manuel Serrat, Luis Miguel, Alberto Corts, Yuri, Silvio Rodrguez, Pablo Milans,
Miguel Ros, Vctor Manuel, Ana Beln y Mocedades. Algunos de los espectculos presentados son: Ballet de Senegal,
Teatro Acrobtico de Taiwn, Ballet Ruso Bexioska, Ballet Canadiense, Arco Iris sobre el Hielo, Danzas Folklricas de la
Universidad de Guadalajara, Royal Winnipeg Ballet y Ballet Folklrico de Bielorrusia.

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Vista area del Gimnasio Nacional y otras edificaciones deportivas, 1987 (foto Jos Antonio Quesada)

Los espacios de boxeo, pesas, gimnasia y judo



La determinacin de eliminar el uso del Llano de La Sabana, para el aterrizaje de avionetas hacia fines de la dcada de 1960,
supuso la elaboracin de varios proyectos, que buscaban la mejor opcin de aprovechamiento del espacio.

Desde esta perspectiva, una de las primeras ideas fue la de construir dos nuevos gimnasios, que permitieran ampliar las
posibilidades del Gimnasio Nacional. Se dispuso que dichas instalaciones se ubicaran en un rea de terreno muy prxima
al Nacional, como una prolongacin hacia el Oeste del mismo.

El inicio de las obras se dio el 21 de Noviembre de 1974, como parte del proyecto de la Ciudad de los Deportes
impulsado por el Presidente de la Repblica Daniel Oduber Quirs (1974-1978). En esa fecha, Jorge Castro, Viceministro
de Obras Pblicas y Transportes, le comunicaba al Consejo Nacional de Deportes, que se haba firmado un contrato
con la empresa EYLA S.A. para la construccin de dos gimnasios.23 Sin embargo, una serie de atrasos, motivados por
la falta de recursos econmicos y discrepancias polticas entorno a la concepcin general del proyecto prolongaran su
conclusin por varios aos.

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A finales de 1975, las obras estaban casi paralizadas por falta de materiales y mano de obra24. En Junio de 1976, se le
dio carcter de prioridad, pero an as, no se terminaron en ese perodo.25 No sera sino, hasta 1978 cuando en definitiva
se terminaron los dos gimnasios, con una capacidad para 700 personas cada uno; empezaron a cumplir la misin del
fomento del boxeo, el levantamiento de pesas y la gimnasia. En 1985, se dispuso cerrar el espacio existente entre las dos
estructuras, dando lugar a la aparicin de un tercer gimnasio.

Hoy da son conocidos como gimnasio: 1 para boxeo, 2 para gimnasia y 3 para pesas y judo.

Gimnasios anexos al Gimnasio Nacional a punto de terminarse su construccin (La Nacin del 8 de Mayo de 1977)

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Citas
1 Renato Soto Pacheco. Entrevista del 8 de Abril del 2005. En: San Jos.

2 Francisco Ruiz. La Contralora se dirige a la Direccin de Deportes. En: Diario de Costa Rica del 29 de Agosto de 1958, p. 10.

3 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 8 de Julio de 1958, resolucin 1, p. 7.

4 Pastor Durn. El Director General de Deportes contesta a Don Omar Dengo. En: La Nacin del 15 de Junio de 1958, p. 55.

5 Annimo. Otra vez Plaza Gonzlez Vquez. En: La Nacin del 18 de Junio de 1958, p. 6

6 Annimo. Tirante situacin entre el Ministerio de Educacin y la Direccin General de Deportes. En: La Repblica del 26 de
Julio de 1958, p. 3.

7 Pastor Durn. Renuncia irrevocable: a esta decisin lleg ayer el Sr. Antonio Escarr, despus de su cambio de impresiones
con la Sra. Ministra de Educacin Profesora Estela Quesada. En: La Nacin del 17 de Agosto de 1958, p. 53.

8 Annimo. Contralora no aprueba contrato de construccin del gimnasio. En: La Nacin del 20 de Agosto de 1958, p. 7.

9 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 8 de Julio de 1958, resolucin 1, p. 2.

10 Hernando Arias Monge. El principal obstculo para la construccin del gimnasio es la falta de una ley. En: Diario
de Costa Rica del 26 de Octubre de 1958, p. 16.

11 Annimo. Brillante inauguracin del Gimnasio Nacional. En: Diario de Costa Rica del 20 de Febrero de 1960, p. 13.

12 Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin. La Sabana patrimonio de los costarricenses. 1999, p. 5 y 6.

13 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesiones del 15 y 19 de Noviembre de 1963, acuerdo 30, p.68 y 72.

14 Manuel Carazo. Entrevista del 27 de Abril del 2004. En Curridabat.

15 Annimos. Toros en Gimnasio Nacional. En: La Nacin del 23 de Enero de 1965, p. 46 y 28 de Marzo de 1965, p. 85.

16 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 1 de Septiembre de 1967, artculo 7, p. 458.

17 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 22 de Septiembre de 1967, artculo 19, p. 478.

18 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesiones del 15 y 22 de Marzo artculo 5 inciso g, p. 163 y artculo 5 inciso d,
p. 172; del 26 de Abril, artculo 1. p. 196; del 24 de Julio artculo 2, p. 49; del 16 de Agosto artculo 6, incisos j y k, p. 67 y 68;
del 13 de Septiembre artculo 3, p. 97; del 17 de Octubre artculo 2, p. 124; del 8 y 22 de Noviembre artculo 3, p. 143 y artculo
4, inciso d, p. 167. Todos del ao 1968.

19 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 7 de Febrero de 1969, artculo 1, p. 235.

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20 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 25 de Agosto de 1969, artculo 3, inciso c, p. 161.

21 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 12 de Septiembre de 1969, artculo 6, inciso d, p. 201.

22 Archivo Nacional de Costa Rica. Seccin Despacho del Ministro. M.C.J.D., # 00473, 1974, p. 3.

23 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 21 de Noviembre de 1974, artculo 10, p. 172.

24 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 3 de Octubre de 1975, artculo 7, p. 194.

25 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 11 de Junio de 1976, artculo 3, p. 699.

173
Captulo X
El parque deportivo y recreativo

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Dos bosques para un mismo Llano
El proceso de conversin del Llano de La Sabana en un parque recreativo, representa un largo proceso, que arranc desde
los comienzos del perodo republicano, all por los aos de 1820. Este inicio caracterizado por su poca claridad, en cuanto
a lo que convena hacerse con el espacio, s cont con la determinacin, que el sitio deba salvarse de la rapacidad que
implicaba la apropiacin desordenada y acelerada de gran parte de Mata Redonda. La sobrevivencia del Llano se debe a
personeros annimos del municipio capitalino, que defendieron su permanencia y que con su preocupacin, motivaron a
los primeros Jefes de Estado, Juan Mora Fernndez (1824-1833) y Jos Rafael Gallegos (1833-1835), a emitir las leyes
necesarias para defender la integridad de La Sabana para que no fuera distribuida y ocupada en parcelas.

Pese a estos esfuerzos, durante buena parte del siglo XIX, el Llano tuvo un uso incierto. Se saba que deba conservarse,
pero se empleaba en cualquier cosa, no haba una vocacin definida y generalmente, por ser un rea abierta, permita que
los pobladores cercanos introdujeran en sta, ganado para apacentarlo, casi como la nica forma visible de sacarle algn
provecho. Sin que por ello esta fuera la utilidad ms adecuada para el sitio.

Con la llegada al poder de los liberales hacia 1880, y la renovacin urbana que promovieron, la ciudad se moderniz y las
antiguas plazas pblicas, que antao sirvieron para la venta de distintos productos, iniciaron un proceso de cambio, que las
llevara a convertirse en los primeros parques de la ciudad y del pas. Nos referimos concretamente a los casos, del Parque
Central (Plaza Principal), el Parque Morazn (la Laguna) y el Parque Nacional (Plaza de la Estacin).

En otro apartado habamos sealado, que por primera vez en un documento oficial, fechado el da 26 de Enero de 1893 se
solicitaba al ayuntamiento capitalino, la creacin de un bosque en todo el Llano. La peticin hacia hincapi, que ste era
el sitio ms adecuado, en toda la ciudad, para la formacin de un parque o alameda; se cuestionaba el hecho de que la
medida no se hubiera implementado antes. La respuesta del municipio fue favorable al pedido, y si bien se tom una serie
de acuerdos, que al principio garantizaban la puesta en prctica del proyecto, su ejecucin en el corto tiempo tuvo muy
pocos avances.1

La arborizacin, slo se dio en algunos sectores del Llano, a pesar de que el proyecto no logr consolidarse, como sus
proponentes hubieran querido, s lo hizo ms agradable y contribuy, a crear en la conciencia de muchos ciudadanos,
la nocin de que ese espacio, les perteneca y que sera una cuestin de tiempo su total transformacin para el disfrute
colectivo.

Durante la administracin de Ascensin Esquivel Ibarra (1902-1906), se decidi concentrar los esfuerzos, para la
creacin del bosque en un espacio mucho ms reducido y delimitado de la planicie. El rea seleccionada se ubic, muy
prxima a la esquina Suroeste del Llano para fortalecer ese bosque en crecimiento, se decidi impulsar all, un centro de
experimentacin agrcola para las escuelas urbanas. La medida consista en, que los alumnos llegaran a la pradera, y se
dedicaran a sembrar rboles de distintas especies del pas. De esta manera, empez a tomar forma un verdadero bosque,
ms tupido y concentrado; desechndose la idea de 1893, de plantarlos en la totalidad de La Sabana.2

De igual forma, el 27 de Enero de 1905 el peridico El Noticiero, daba cuenta de la ltima resolucin del Consejo Municipal
de la ciudad de San Jos, en donde, a instancias del regidor Cleto Gonzlez Vquez, se someta a consideracin del
ayuntamiento un nuevo proyecto, tendiente a la gradual evolucin del Llano a parque. Gonzlez Vquez en su excitativa a los

177
miembros del consejo sealaba que ...desde hace algn tiempo existe el proyecto de convertir La Sabana en un precioso
parque con el fin de que ese lugar sea un verdadero lugar de recreo, campo de sport y lugar de paseo para caballos y
carruajes. La iniciativa fue acogida con beneplcito por el ayuntamiento; se dispuso ir plantando rboles paulatinamente
autorizar al Gobernador de San Jos, para girar las recursos econmicos necesarios a tal fin. Como ltima medida, se
decidi conformar una comisin de seguimiento a lo acordado, integrada por Jos Zeledn, Juan Mata, Manuel Quirs,
Daniel Nez y Vicente Surez.3

De todas estas gestiones finalmente, se logr que el espacio Suroeste del Llano, en donde haba empezado a cristalizarse
un bosque, se decidiera fortalecerlo con el nombre de Bosque de los Nios, como un reconocimiento a esos escolares,
que se haban preocupado por sembrar all rboles que dieran sombra. El paso siguiente fue la delimitacin dentro de ese
bosque de un rea que se inundara, para permitir la formacin de un lago. Poco tiempo despus, el Bosque de los Nios
pas a ser un sitio pblico, tan importante como cualquier otro de los parques que ya existan en la ciudad, convirtindose
a su vez, en el elemento ms destacado del Llano.

Durante la dictadura de Federico Tinoco Granados (1917-1919) se decidi, impulsar una poltica de mejoramiento urbano,
que pretenda renovar y ampliar las reas verdes de la capital. As, el 23 de Marzo de 1917, surgi el Parque de la Concordia

Plano del proyecto Bosque de Costa Rica, diseado por Alfredo Anderson, 1918 (fuente Archivo Nacional)

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(hoy Parque Espaa), mediante la arborizacin y cambio de funcin de la antigua Plaza de la Fbrica.4 Un ao despus
(16 de Agosto de 1918), el gobierno le encomend a Alfredo Anderson Sandberg, el diseo de un nuevo bosque para
ser plantado en La Sabana (Anderson haba diseado pocos aos antes el Bosque de los Nios). El cual se ubicara
en el sector Sureste del Llano, hacia el Este del Bosque de los Nios y llevara por nombre Bosque Costa Rica. Tendra
independencia con respecto al Bosque de los Nios vendra a constituirse, en otro intento por transformar radicalmente
el Llano.5 De acuerdo con esta concepcin, se reservara todo el costado Sur del Llano para la recreacin con estos dos
bosques y el lago existente, mientras que la parte Norte se dejara abierta, para el uso de los deportistas.

Segn los planos trazados por Alfredo Anderson y dibujados por Antoln Chichilla, el Bosque Costa Rica ocupara una
cuarta parte del Llano y comprendera, zonas destinadas a jardines, callejuelas internas y un lago artificial seccionado en tres
partes y provisto de sendos puentes. Se reservaba un rea para la prctica del tiro con arcadas rsticas, y en la boca de La
Sabana, se instalara un monumento conmemorativo a Cristbal Coln, precisamente en el sitio donde hoy da se localiza
el dedicado a Len Corts Castro.

El contrato firmado con Alfredo Anderson lo obligaba a preparar, en su finca La Paulina, los almcigos de las distintas
especies de rboles que seran plantados, en el pretendido Bosque Costa Rica. Se sugera que bien podran emplearse
especies productoras, de ricas maderas y frutas, similares a las que tambin se le encargaron para sembrar en los bordes
de carreteras y orillas de fuentes y ros: cedro, roble, pochote, mara, guanacaste, guachipeln, espavel, nspero, quizarr,
guayacn o cenzaro.6 Sin embargo, el derrocamiento de Federico Tinoco ocurrido en 1919, lamentablemente determin la
cancelacin del proyectado Bosque Costa Rica y sin duda, el abandono definitivo de toda iniciativa posterior a la arborizacin
del Llano, hasta la dcada de 1970.7

El tiempo perdido
El perodo que va de 1920 a 1970 suma un total de cincuenta aos perdidos, en lo que se refiere a la planificacin, diseo y
real aprovechamiento del Llano de La Sabana, desde la perspectiva recreacional. Un espacio privilegiado que un siglo atrs,
haba logrado salvarse y preservarse, para la recreacin colectiva de los josefinos, gracias a ciudadanos y polticos, que
tuvieron visin de futuro y decidieron dar la batalla por su conservacin. Contrario a otros que en el siglo XX, haran gala
de una estrechez de lmites y en un afn inmediatista, sacrificaran el disfrute de miles de personas, para tratar de resolver el
problema de una pista de aterrizaje para la aviacin comercial. El aeropuerto, abierto en 1940, lleg a ocupar no menos del
setenta por ciento del Llano, destruyendo el Bosque de los Nios y modificando todo el entorno, para luego y en un corto
plazo, llegar a la conclusin, que el sitio no reuna las condiciones mnimas, para continuar operando y decidirse a buscar
otro.

De nada valieron las protestas pblicas que se originaron en la ciudad, las que pedan el respeto a la integridad fsica de
La Sabana, cuando sintieron que se les arrebataba. Mucho menos impacto tuvo la promulgacin del decreto N 15 del
Congreso Constitucional de la Repblica de Costa Rica, emitido el 16 de Agosto de 1923 y que estableca que el sitio ...
no podr arrendarse ni destinarse a usos distintos que los de expansin y solaz de sus habitantes.8 Los buenos propsitos
que dieron origen a esta ley, en realidad se convirtieron en letra muerta, cuando por esa misma poca, se haca cada vez ms
comn el uso de toda la seccin Norte del Llano por parte de los primeros aeroplanos que arribaban al pas.

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Elisa Martnez y Claudia Sanabria en un da de campo en el Bosque de los Nios, 1927 (fuente familia Martnez)

Para 1935 los vientos que corran, no daban un buen presagio a los deportistas y dems usuarios del Llano. Ya se hablaba
de trasformarla en su totalidad en un aeropuerto. En respuesta a esta pretensin se gener un fuerte movimiento de
protesta, impulsado por la Federacin Deportiva de Costa Rica, la cual promovi una manifestacin en San Jos, para
el domingo 27 de Octubre de aquel ao. El fuerte contingente, compuesto por deportistas y pblico en general, sali a
las nueve de la maana de la boca de La Sabana y recorri importantes calles de la ciudad. Exigan la devolucin de algo
que por derecho les perteneca, y que se buscara otra opcin para instalar el aeropuerto. Asimismo, un gran nmero de
organizaciones deportivas a nivel nacional, enviaron al Congreso de la Repblica cartas y telegramas, manifestando su
oposicin al desalojo de los deportistas del Llano. Entre las asociaciones que dirigieron misivas al Congreso estuvieron:
el Club Sport La Libertad, la Unin Deportiva de Moravia, el Club Sport Cartagins, el Alajuela Junior Sport, el Club Liga
Cultural y Deportiva de Cinco Esquinas, el Club Sport Colombia, el Club Deportivo Orin, el Club Sport Nerja, el Club Sport
Fortuna, el Club Sport Real Argentino, el Club Sport Barcelona (Puntarenas) y el Club Sport Ideal de Puntarenas.9

A pesar de las manifestaciones y de la oposicin expresa de la Municipalidad de San Jos, el golpe de gracia se dio el 28 de
Noviembre de 1936, cuando se orden la instalacin definitiva del Aeropuerto Internacional de La Sabana. Se inaugur el 6
de Abril de 1940 y se dio la supeditacin de todo el Llano, sin ninguna excepcin, a las posibles necesidades del aeropuerto.10
Con esta ley, las actividades deportivas y recreativas que se desarrollaban en el sitio, fueron sometidas a un proceso de lo
posible, es decir sobreviviran solamente, aquellas que pudieran ajustarse a los espacios que el aeropuerto no ocupara.

La posterior inauguracin del Aeropuerto Internacional El Coco, llevada a cabo el 2 de Mayo de 1958, hizo que de nuevo
surgiera la esperanza de la recuperacin del sitio, y la consiguiente transformacin del espacio en un parque; sueo que
se materializ hasta mediados de la dcada de 1970, cuando en 1974 definitivamente las avionetas abandonaron el Llano.

180
La tutela del deporte por parte del Estado
Durante la administracin de Rafael ngel Caldern Guardia (1940-1944), el Estado encamin sus pasos hacia la
proteccin y vigilancia, de la educacin fsica de los nios y los jvenes de ambos sexos; mediante la formulacin de la ley
N 3 del 19 de Septiembre de 1940. Esta ley estableca como premisas fundamentales, que la educacin fsica escolar
formara parte de los programas de enseanza y que las plazas, estadios, gimnasios, play grounds y piscinas ubicadas
en los distintos sitios pblicos del pas, seran considerados de utilidad pblica y por ello sujetos al control que fijaba
esta ley.

Asimismo, sealaba que se ayudara a las distintas comunidades del pas, en la promocin y formacin de asociaciones
deportivas, con la finalidad de estimular su desarrollo. Para el cumplimiento de tal propsito, se decidi crear un organismo
rector, el Departamento de Educacin Fsica, adscrito al Ministerio de Educacin Pblica.11

San Jos a mediados del siglo XX, al fondo el Llano de la Sabana (fuente Costa Rica en blanco y negro 1880-1950)

181
Trece aos despus, siendo Presidente de la Repblica Otilio Ulate Blanco (1949-1953), se emiti la ley N 1667 del 4
de noviembre de 1953, por medio de la cual el Departamento de Educacin Fsica se transform en la Direccin General
de Deportes, con similares propsitos a la ley anterior. Y su particularidad ms notoria, se refiere a que la misma establece
en su artculo 5, que el ente estatal se encargara de administrar el Llano de Mata Redonda y ponerlo al servicio de la
educacin fsica y deportiva, a partir del momento en que fuera trasladado el aeropuerto. Con esto dejaba muy en claro,
que la Direccin General de Deportes, adems se hara cargo de todas las construcciones e instalaciones existentes, como
propiedad del Estado all.12

El 8 de Enero de 1966 el Presidente Francisco J. Orlich (1962-1966) promulg otra ley, la N 3656, que cre la Direccin
General de Educacin Fsica y Deportes, en sustitucin de la Direccin General de Deportes, dejndola igualmente sujeta
al Ministerio de Educacin Pblica. La nueva ley reafirmaba, que el Llano de La Sabana, as como las construcciones e
instalaciones que en ste existen, quedaban bajo su inmediata administracin. Esto por cuanto ya era inminente, que se
dara en el corto plazo el desalojo de las avionetas del sitio. Sin embargo; el ente deportivo no pudo asumir plenamente
su soberana sobre el Llano sino, hasta mediados de la dcada de 1970. Tambin se estableca que la Direccin General
de Educacin Fsica y Deportes no tendra jurisdiccin en 19.114,7055 metros cuadrados, en razn de que sta rea la
ocupaban los Colegios Justo A. Facio y Luis Dobles Segreda, con lo cual se garantizaba la sobrevivencia de estos centros
educativos, instalados en lo que fueran las zonas de los hangares del aeropuerto.13

En la actualidad, el Parque Metropolitano de La Sabana se encuentra bajo la tutela del Instituto Costarricense del Deporte y
la Recreacin (ICODER); institucin semiautnoma del Estado creada durante la administracin de Miguel ngel Rodrguez
Echeverra (1998-2002), por ley N 7800, del 29 de Mayo de 1998.14

La Ciudad de los Deportes


En Abril de 1966 el Ing. Eduardo Jenkins Dobles y el Arq. Carlos Vinocour Granados, a nombre del Departamento de
Urbanismo del Instituto Nacional de Vivienda y Urbanismo (INVU), presentaron a la consideracin del gobierno, el primer
proyecto formal que transformara el antiguo Llano de Mata Redonda, en lo que se dio en llamar el Parque y Ciudad de los
Deportes en La Sabana. El proyecto a desarrollar se implementara en un rea estimada en 75 hectreas, con una longitud
de unos 1.250 metros y un ancho de alrededor de 600 metros.15

Segn la concepcin general del proyecto, la Ciudad de los Deportes contendra las siguientes zonas:

a) Exposiciones y convenciones- se construira un amplio y moderno edificio en la esquina Noreste de La Sabana, en


donde puedan celebrarse todo tipo de eventos y ferias nacionales e internacionales. Para ello se contara con una
excelente ubicacin, tanto por su cercana con el centro de la ciudad, como por la convergencia de importantes
vas de trnsito.

b) Administracin- se conserva el edificio de la antigua terminal area como sede de la Direccin General de
Educacin Fsica y Deportes, as como el parque inmediato y el monumento a Len Corts Castro. No se permitira
ningn tipo de estructura que desmejore el entorno.

182
c) Colegio Luis Dobles Segreda- se reserva para uso del centro educativo los terrenos fijados por la ley # 3656 del
ao 1966. Asimismo, cabe sealar que la cercana del colegio al Gimnasio Nacional y al propuesto centro olmpico
permitira a sus alumnos el disfrute de estos espacios.

d) Centro Olmpico y Club Popular- las autoridades deportivas de Costa Rica, deseaban que nuestro pas fuese
la sede en 1970 de las Olimpiadas de Centro Amrica y el Caribe. Por ello se proponan el delineado de
canchas o pistas de baloncesto, tenis, boxeo, lucha libre, esgrima, voleibol, levantamiento de pesas, una
piscina olmpica con sus vestidores y otras facilidades. Para cumplir con estos requerimientos, se cuenta con
el gimnasio ya existente y se proyecta construir un Palacio de los Deportes y una pila de natacin olmpica, con
graderas e instalaciones complementarias. Adems el Centro Olmpico tendra un edificio para el alojamiento
de delegaciones deportivas, a instalarse en las cercanas de los edificios administrativo y de exposiciones y
convenciones.

e) Deportes en canchas abiertas- en vista de que el ftbol es el deporte ms popular del pas se reservara el espacio
para 20 canchas, igual al nmero ya existente. Para la prctica del bisbol se proponen dos canchas. Se sugiere
que en el entorno de todas estas canchas se siembren rboles, con el fin de evitar el aspecto de potrero que ahora
ofrece el sitio.

f) Centro Comercial- la esquina Suroeste del Llano ser segregada, para facilitar el enlace de la carretera perifrica
que conduce a Pavas y Santa Ana. Por tal motivo se aconseja destinar el espacio a la creacin de un centro
comercial y social, que brindara servicios a los visitantes del parque, los residentes de las reas aledaas y
los viajantes. Los locales no se venderan sino que se daran en concesin a particulares, generando recursos
econmicos a la Direccin General de Educacin Fsica y Deportes. Sera deseable que ah se instalara un
supermercado, tiendas de ropa, calzado, artculos deportivos, farmacia, barbera, saln de belleza, bar, restaurante
y saln de baile, entre otros.

g) Estadio Nacional y reas de estacionamiento- aunque el estadio no cuenta con las condiciones modernas para su
funcionamiento, se considera que debe continuar, en vista de lo difcil que sera financiar la construccin de uno
nuevo en alguna parte de San Jos. No obstante, se requiere intervenirlo para llevar a cabo una serie de mejoras
tales como: ampliacin de las graderas, servicios sanitarios, vestidores y pista de atletismo. En lo que respecta
a las reas de estacionamiento de vehculos, para cuando se verifiquen partidos de ftbol u otros espectculos
populares, se dejara un espacio adecuado hacia el Norte y Sur del estadio.

h) Bosque y posible jardn zoolgico y botnico- el Estadio Nacional es afectado por los vientos provenientes
del Noreste. Para enfrentarlos se podra oponer un obstculo, que a su vez remate el rea del club con un
amplio bosque que permita el diseo de un jardn botnico con especies costarricenses, en donde pueda
instalarse tambin un zoolgico mucho ms amplio, diversificado y moderno que el Parque Zoolgico Simn
Bolvar. Todo ello en un espacio que inicialmente se pens destinar a un hipdromo, veldromo y cancha de
polo.

i) Parque, lago, club de remos, rea de ferias y juegos infantiles- este ncleo, considerado como uno de los
ms importantes del proyecto. Se propone revivir el laguito que antiguamente existi en el Llano y para su
aprovechamiento, la formacin de un club de remos que ofrezca vestidores, restaurante, reas de estar y muelles
para los visitantes y usuarios del lago.

183
De acuerdo con el proyecto las diferentes zonas que formaran el Parque y Ciudad de los Deportes, se integran por medio
de un paseo central que con direccin Este a Oeste, se extiende desde el Paseo Coln hasta el Estadio Nacional. Es un
trazo recto, al cual se le intercalara una explanada central, provista con diversas bahas para descanso y la colocacin
de estructuras ornamentales, como podran ser una sucesin de monumentos conmemorativos en recuerdo de hechos o
personajes histricos.16

En cuanto al proceso de ejecucin del proyecto, los proponentes sealaban que, mientras no se completara el traslado
definitivo del aeropuerto local, solamente se podran implementar las siguientes fases: dar inicio a la construccin del Centro
Olmpico y Club Popular, mediante la reubicacin del hipdromo y la cancha de polo; as como redefinir el espacio de las
canchas de ftbol y bisbol del sector Sur, en vista de que la nueva autopista que comunicara a San Jos con Escaz, Santa
Ana y Ciudad Coln pasara por ah. Para el resto de las obras previstas en el proyecto se tendra que esperar a la apertura
del aeropuerto de Pavas.17

En trminos generales, el proyecto presentado por Jenkins y Vinocour fue muy ambicioso, por su complejidad de ejecucin
requera una gran inversin econmica y de la suficiente voluntad poltica, como requisito bsico, para su puesta en marcha.
Sin embargo, la exposicin del proyecto se dio un mes antes de finalizar la administracin de Francisco Orlich (1962-
1966), de tal manera, que correspondera al nuevo gobierno presidido por Jos Joaqun Trejos Fernndez (1966-1970)
su implementacin efectiva. Algo que como luego veremos no ocurri, por lo tanto este proyecto como tal morira por
inanicin.

Si bien, el diseo original estableca un sin nmero de atracciones, algunas tan discutibles hoy da, como la construccin
de un centro comercial en su esquina Suroeste, el mismo tuvo que irse recortando, debido al poco apoyo que reciba, o
a la no viabilidad presupuestaria que las obras demandaran; hasta que finalmente fue desechado a mitad de la dcada
de 1970.

Esperanza y desaliento por la recuperacin del Llano



El Consejo Nacional de Deportes, desde Mayo de 1966, asumi con entusiasmo el proyecto de la Ciudad de los Deportes,
abocndose a realizar las gestiones necesarias ante el gobierno, con el objetivo de que La Sabana fuera desocupada
por el servicio de avionetas, y as permitir la implementacin de las obras. Se dirigieron al vicepresidente de la Repblica
Virgilio Calvo, a las empresas de aviacin que operaban en el Llano y a la Junta de Aviacin Civil, todos manifestaron su
comprensin y preocupacin.18 Pero, en la prctica no se ejecutaron las medidas necesarias para suspender el decreto, que
permita el aterrizaje de avionetas y con ello la pronta devolucin de La Sabana. Por el contrario, la falta de voluntad poltica
cerr puertas, y condujo a un largo va crucis, que se prolong por ocho aos.

Resulta justo mencionar el nombre de los miembros que conformaron en esta poca, el Consejo Nacional de Deportes y
quienes iniciaron la dura lucha de la recuperacin de La Sabana. Personas que pese a las adversidades y la falta de apoyo
de las autoridades de gobierno, no desmayaron ni claudicaron en su empeo, para que prevaleciera la justicia en lo que se
refiere a la posesin y uso del Llano; se distinguen: Edwin Mndez Mata, Eduardo Castresana Madriz, Rogelio Coto Monge,

184
Manuel Arvalo Zamora, Rodrigo Vargas Antilln, Edgar Gonzlez Campos, Rodrigo Pacheco Lpez, Guido Aymerich y
Alfredo Cruz Bolaos.19 Ellos supieron interpretar el sentir de miles de ciudadanos y de organizaciones deportivas, que
reclamaban una larga y esperada resolucin.

La falta de presupuesto fue otro de los factores, que ms contribuyeron a retrasar el proyecto. De acuerdo con el Ing.
Eduardo Jenkins se requera al menos, un milln de colones para comenzar los trabajos en el sector Sur del Llano.20 No
obstante, por motivos presupuestarios esta partida no pudo ser incluida en el presupuesto del ao 1967.21

En realidad no existi un verdadero inters, por parte de las autoridades respectivas, para obligar a las compaas de
aviacin a trasladarse a otro sitio. El ejemplo ms claro ocurri, en Enero de 1967 cuando se denunci que estas empresas,
tenan las concesiones de uso y de pago de alquiler vencidos y que adems, los plazos para su renovacin haban caducado.
Este era el momento ms oportuno para actuar, por medio de un desahucio, pero nunca se hizo efectivo, pese a la solicitud
elevada ante la Procuradura General de la Repblica.22

El gobierno respondi, que estaba interesado en resolver el problema del Llano, que estudiaba la posibilidad de comprar
un terreno en donde construir una nueva pista de aterrizaje, el mismo estaba localizado en Pavas y le perteneca a la
Junta de Proteccin Social de San Jos; garantizando que una vez que se adquiriera la propiedad, la pista estara lista en
dos meses.23 Los trabajos del aeropuerto de Pavas, que posteriormente se bautizara con el nombre de Tobas Bolaos,
comenzaron a mediados de 1968 y las autoridades informaron, que estara listo hacia los meses de Julio o Agosto de 1969.
De acuerdo con sus proyecciones incluira una pista, hangares y talleres.24

No obstante, este ofrecimiento se lleg al 19 de Septiembre de 1969, pero con muy pocos avances reales y por lo tanto el
Consejo Nacional de Deportes hizo pblico un pronunciamiento de cinco puntos, en donde dejaba en claro los inconvenientes
y los peligros que representaba la actividad area en el Llano. Alegaban principalmente: el crecido nmero de escuelas y
colegios alrededor de La Sabana, la ampliacin de importantes zonas urbanas, residenciales y deportivas en los terrenos
aledaos, el psimo estado de la pista y el riesgo de los aterrizajes, la falta absoluta de espacio para la instalacin de nuevos
campos deportivos y la irresponsabilidad de autorizar aterrizajes de aviones de peso mayor en una pista muy corta, tal es el
caso de los DC 3 que provenan de los Estados Unidos. Finalmente dieron un ultimtum al Ministerio de Transportes y a la
Junta de Aviacin Civil, para que el aeropuerto fuera erradicado a ms tardar el 31 de Diciembre de 1969.25 En la realidad
esta notificacin no tendra ningn efecto coercitivo, pues por esas mismas fechas la Junta de Aviacin Civil les informaba,
que no poda realizar an el traslado del aeropuerto y que la terminal se mantendra en el Llano hasta 1972.26

El 21 de Noviembre de 1969 el Consejo Nacional de Deportes, tuvo conocimiento de que la Asamblea Legislativa haba
aprobado en primer debate, el proyecto de financiamiento de la Ciudad de los Deportes. Esta noticia caus honda
satisfaccin en sus miembros, porque al fin se abra la posibilidad real de comenzar los trabajos de transformacin
del Llano.27 Pero la alegra muy pronto se vio empaada, cuando el 20 de Enero de 1970, el entonces Presidente
de la Repblica Jos Joaqun Trejos Fernndez decidi vetar la ley, alegando un gasto excesivo en medio de otras
prioridades. La respuesta de las asociaciones y federaciones deportivas del pas fue rechazar el planteamiento y la
decisin gubernamental, mediante la convocatoria a una gran marcha para el da 19 de Marzo de 1970. Jornada de
protesta que posteriormente tambin fue desechada, muy posiblemente al considerarse que, se estaba a escasos dos
meses del cambio de gobierno.28

185
El proyecto en la administracin Figueres Ferrer
El nuevo gobierno presidido por Jos Figueres Ferrer (1970-1974), le comunic al Consejo Nacional de Deportes por
intermedio de su viceministro de Obras Pblicas y Transportes, Enrique Soto Borbn, que no obstante, que las obras del
aeropuerto en Pavas estaban bastante avanzadas, no se podra prescindir del Llano hasta despus del 31 de Marzo de
1971.29

En esta nueva coyuntura, el 26 de Febrero de 1971 el Consejo Nacional de Deportes, intent ejercer una accin directa de
presin sobre las compaas areas que operaban en el Llano, mediante la tramitacin de un desahucio administrativo. La
gestin legal se aplicara a todos los talleres de reparacin, acondicionamiento y mantenimiento de avionetas, al alegarse
que sus propietarios retardaban su traslado a Pavas, porque en el Llano no pagaban ninguna suma de dinero por el uso
del espacio.30 La medida tambin constitua una forma de presionar al gobierno, para que efectivamente se cumpliera lo
pactado con el viceministro de Obras Pblicas y Transportes. Sin embargo, en la prctica no lograron su cometido y por el
contrario el plazo se ampli una vez ms.

En Julio de aquel ao, la administracin Figueres Ferrer cre el Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes, nombrando como
su primer titular a Alberto Caas Escalante. Con la aparicin del Ministerio las acciones destinadas a la recuperacin de La
Sabana tomaron su impulso definitivo, luego de largos aos de incertidumbre y espera.

Alberto Caas retom el proyecto de Ciudad de los Deportes del ao 1966, pero decidi aplicarle una serie de cambios,
entre los cuales estaba su idea de construir un Palacio de los Deportes. La edificacin sera bajo techo y permitira la
celebracin de eventos de diversa ndole, tanto en lo deportivo como de tipo cultural (conferencias, exposiciones nacionales
o internacionales). La idea era dotar a la ciudad de San Jos de un inmueble similar al existente en la ciudad de Mxico.31
Los ministros que lo sucedieron desecharon la propuesta, y en la administracin de Oscar Arias Snchez (1986-1990) la
edificacin se levantara en la ciudad de Heredia.

Como un logro importante, por fin, el 15 Octubre de 1971, se dio la supresin de los vuelos areos en La Sabana, ante
la apertura del aeropuerto en Pavas.32 Autorizndose nicamente los aterrizajes de avionetas que recibiran el servicio de
mantenimiento, hasta tanto no se instalaran los talleres respectivos en Pavas.33

El ao 1972, inici con la determinacin del Consejo Nacional de Deportes de empezar a suprimir la cerca divisoria, que
separa el rea de prcticas deportivas de la pista de aterrizaje34, y la formacin de una comisin integrada por Manuel
Arvalo Zamora, el Arq. Alfredo Arguedas Fuentes, el Ing. Aramis Cubillo Crdenas y Matas Rojas Fernndez en su calidad
de Director General de Deportes, con la finalidad de elaborar los estudios necesarios, que permitieran fijar las prioridades
que en materia de construcciones e instalaciones deportivas se llevaran a cabo en La Sabana.35 La creacin de esta
comisin en la prctica supuso, el abandono definitivo del proyecto presentado por Jenkins y Vinocour.

Tambin en el marco de este nuevo planteamiento, el 10 de Julio de 1972, se inici la coordinacin con representantes de la
Municipalidad de San Jos y de la Direccin General Forestal del Ministerio de Agricultura y Ganadera, para lograr implementar
un plan de siembra de rboles. El programa tenda a evaluar las posibilidades de reforestacin de aquellos espacios del parque,
que no seran ocupados directamente como reas deportivas. Para tal fin, se dise una estrategia que buscaba aprovechar la
participacin de grupos juveniles, que en forma voluntaria colaboraran en la ejecucin de este plan.36

186
Demolicin de los antiguos hangares, 1977 (fuente Archivo Nacional)

Durante el mes de Agosto de 1972, el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) se ofreci para enviar la maquinaria
necesaria, y proceder a la demolicin y tractoreo de los antiguos hangares y talleres, que ms parecan un precario que
instalaciones ligadas a la aeronutica.37 La accin efectivamente se llev a cabo, tres meses despus38 y permiti que el da 2
de Diciembre de 1972, los viceministros de Obras Pblicas y Transportes y Cultura, Juventud y Deportes; Ren Castro y Guido
Senz Gonzlez, respectivamente, como parte de las dos instancias de gobierno directamente encargadas de la puesta en
marcha del proyecto, se apersonaran al Llano para comprobar directamente en el terreno las labores realizadas.39

El 8 de Junio de 1973 el Consejo Nacional de Deportes y el Ministro Alberto Caas Escalante, procedieron a presentar a
la prensa nacional, el nuevo proyecto para La Sabana elaborado por el Ing. Enrique Segovia y Olman Alvarado. Se defini
como primera etapa el trazado de las aceras, los caminos internos y la delimitacin de las canchas.40 A pesar de que se
mantiene la idea de restituir el lago, se consider que todava no se hara nada al respecto, por existir una serie de problemas
relacionados con el suministro de agua que demandara el lago.41

Pese a los esfuerzos de distintas instancias para lograr que el proyecto avanzara lo ms rpidamente posible, el factor
econmico gravitara negativamente durante la primera mitad de la dcada de 1970. sta situacin determin que el
proyecto se retrasara una y mil veces, hasta verse coronado con el xito; adems, encontrara una serie de tropiezos y
discrepancias a nivel de los altos jerarcas pblicos, que trajeron como consecuencia largos perodos de tiempo, en donde
los trabajos se detenan y los plazos se ampliaban para desconsuelo de todos aquellos que deseaban su pronta conclusin.
As, un proyecto que se pens ejecutar en un lapso de dos aos se prolong casi por ocho aos.

187
Los dos primeros aos del gobierno Oduber Quirs
El gobierno de Figueres Ferrer le hered a la administracin de Daniel Oduber Quirs (1974-1978), el proyecto de
transformacin de La Sabana, con muy pocos avances significativos. Tal y como lo constat la nueva Ministra de Cultura,
Carmen Naranjo Coto, al inspeccionar los trabajos que hasta el momento se haban ejecutado, y al reunirse el 12 de Julio de
1974 con el Consejo Nacional de Deportes para planear la estrategia a seguir. Para tal efecto se acord la formacin de un
comit interno dentro del consejo integrado por: Juan Jos Bolaos Ulloa, Alberto Caas, Enrique Sequeira Struck y Alfredo
Cruz, para que le diera seguimiento al proyecto.42

Un mes despus, las autoridades de gobierno, por intermedio de la ministra Naranjo, plantearon una serie de dudas con
respecto a las obras que se haban venido desarrollando, pidieron que se aclarara cual proyecto sera el que en definitiva
se implementara. Todo lo cual nos permite afirmar, que el primer diseo del parque se dio en 1966 y en los ocho aos
siguientes se improvisaron una serie de variantes que no contaron con el suficiente apoyo poltico, ni econmico para su
culminacin. Esta situacin deriv a su vez, en una cadena poco planificada de intervenciones en el Llano, que se iban
modificando conforme se cambiaba a las autoridades que tenan poder de accin sobre el diseo. Fenmeno que dicho sea
de paso, continuara an por dos aos ms.43

Ante la falta de un proyecto claro y bien financiado con el cual intervenir La Sabana, el Consejo Nacional de Deportes en la
segunda mitad del ao 1974, empez a recibir y aprobar solicitudes de las distintas asociaciones deportivas del pas, en las
que se peda permiso para construir en el Llano sus respectivas sedes deportivas. Entre ellas, la Asociacin Costarricense
de Judo necesitaba 1.394 metros cuadrados,44 el Crculo de Cronistas y Locutores Deportivos 150 metros cuadrados,
la Asociacin Costarricense de Boxeo Aficionado 68 metros cuadrados,45 la Federacin Costarricense de Baloncesto
50 metros cuadrados,46 y el Ro Club de Costa Rica 800 metros cuadrados.47 Estas edificaciones y otras que tambin
recibieron posteriormente el debido apoyo, no se construyeron por un nuevo cambio en el proyecto, pero si se hubiesen
levantado, habran ocupado un espacio considerable, formando un residencial de oficinas. Las cuales con el tiempo, muy
probablemente, se remodelaran y recibiran muy poco mantenimiento, convirtindose en los nuevos tugurios, similares a los
antiguos hangares de las avionetas, que cost tanto erradicar.

El 2 de Febrero de 1975, al ser las once de la maana, todo hacia prever que el proyecto de La Sabana por fin se
encaminaba hacia la senda correcta, cuando el Presidente de la Repblica Daniel Oduber Quirs inaugur, oficialmente los
trabajos de remodelacin del sitio, bajo la premisa, que a partir de ese momento las obras seran fuertemente apoyadas
con la maquinaria del Ministerio de Obras Pblicas y Transportes.48 Pero, en Septiembre del mismo ao las obras estaban
nuevamente paralizadas, ante la falta del equipo pesado que se ofreci.49

Para el mes de Enero de 1976, el proyecto presentaba algunos avances, pero stos en realidad no eran tan significativos, si
se toma en cuenta, que desde hacia cuatro aos se estaba tratando de ejecutar, en otras palabras, estaba estancado. Para
colmo de males, exista una controversia entre los jerarcas de Obras Pblicas y Cultura, que gravit negativamente en el
proyecto, causando atrasos innecesarios y descoordinacin en las acciones que se implementaban. A mediados de 1976, la
renuncia de Carmen Naranjo, al cargo de ministra, supuso el fin de las discrepancias con el titular de Obras Pblicas, lvaro
Jenkins, y el impulso definitivo a la transformacin del Llano.50

188
El tercer diseo de parque planteaba un lago artificial con un trazo mucho mayor al que result, obsrvese adems la pista de atletismo en la mitad del
antiguo hipdromo, 1975, (fuente Instituto Geogrfico Nacional)

Don Guido Senz y el parque


La salida de Carmen Naranjo del Ministerio de Cultura, supuso la necesidad de nombrar un sustituto para los dos ltimos
aos de gobierno. Ante esta situacin el Presidente de la Repblica Daniel Oduber Quirs tuvo dos alternativas, buscar
alguien externo al Ministerio o bien, ofrecer el cargo al viceministro de la cartera, Guido Senz Gonzlez (ver anexo 1). La
segunda posibilidad a todas luces, pareca la ms lgica y la ms justa, por los siguientes motivos: Senz haba dedicado
muchos aos de su vida a la creacin y divulgacin artstica, siendo uno de los pionero del teatro profesional en Costa Rica
y adems, destacado crtico musical, por otro lado, fue una de las personas que ms influy durante la administracin de
Jos Figueres Ferrer, para que se concretara la creacin del Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes y finalmente, en los
ltimos seis aos haba venido ocupando el cargo de viceministro de Cultura (1970-1976), razones de suficiente peso como
reconocer en l, a la persona ms idnea para hacerse cargo del puesto.

189
El ofrecimiento del puesto de Ministro a Senz, realizado por Oduber en el despacho presidencial, lo tom por sorpresa, y
lo hizo vacilar acerca de la responsabilidad que se le encomendaba. Segn sus propias palabras, en ese instante-que
curioso!- el telfono de su escritorio son, segn mi odo, con especial estridencia. El Presidente me hizo un gesto de
que lo esperara mientras se diriga a levantar el telfono. Lo hizo. El telfono jug un papel determinante. No hay idea de
cunto contribuy esa breve conversacin telefnica del Presidente para tomar yo una decisin. Daniel comenz a hablar
mientras yo me paseaba de un sitio a otro sobre la alfombra de la oficina presidencial. Los segundos pasaban. Pens un
mundo de cosas. Sopes mi situacin. Yo haba gozado de una gran libertad siendo viceministro durante seis aos en las
dos administraciones. Ahora me vendran todas las responsabilidades, todo el peso del Ministerio encima, a m solo. Sent
autntico vrtigo. Pero fue cuestin de un segundo, un relmpago. La idea luminosa de La Sabana lo hizo todo. Era mi
oportunidad. nica. Absoluta. Si no la haca ahora, si esa Sabana no la configuraba yo, no la levantaba de acuerdo con
mi criterio, podra venir otro u otra a hacer de ella, de La Sabana, una catstrofe, por no decir un mamarracho, cosa nada
difcil en esta tantas veces abusada pobre Costa Rica nuestra. Como un rayo lo decid en ese instante. S, iba a aceptar.
No me iba a conceder los dos das de la oferta del Presidente. En ese momento, Daniel Oduber colg el telfono. Fue
providencial. Daniel, si acepto. Soy tu nuevo Ministro de Cultura.51

Para Guido Senz el aceptar el cargo desde el punto de vista estrictamente personal, era la culminacin de un proceso, en
el que se inici como Viceministro. Consista en alcanzar el puesto ms relevante y de mayor responsabilidad, en el recin
creado Ministerio. Desde este puesto, poda influir y ayudar a perfilar un Ministerio en formacin, para el cual tena un
especial afecto. Pero exista una razn fundamental por la cual vala la pena asumir el cargo; y era la posibilidad de intervenir
en forma decisiva y determinante en el proyecto que se estaba llevando a cabo en el Llano de La Sabana, que presentaba
toda una suerte de tropiezos y atrasos.

Guido Senz Gonzlez, gestor y promotor del Parque Metropolitano de


La Sabana

190
El empeo de Senz por lograr una adecuada transformacin del Llano, naci de su propia experiencia y sus recuerdos de
infancia, pues desde nio lo visitaba en compaa de sus padres, recorriendo la planicie y disfrutando del lago, al igual que
lo hicieron miles de personas. Este hecho imperecedero en la memoria, no aceptaba el triste espectculo que brindaba el
sitio a inicios de la dcada de 1970, y el destino le brindaba la oportunidad de cambiar ese estado de cosas. La Sabana
era un espacio poco til, en donde la aviacin comercial casi no tena vigencia pero, no terminaba de retirarse y desmontar
sus hangares. Por otra parte, a consecuencia de la presencia de la aviacin, tampoco poda ocuparse totalmente el Llano
en actividades deportivas y recreativas.

Luego de aos de inercia, y de pocos avances significativos, el proyecto del parque de La Sabana necesitaba de la
personalidad y voluntad de un hombre como Don Guido, para poder llevarlo a buen puerto. As Senz, no solamente supo
interpretar el clamor popular por la recuperacin del espacio, sino que bajo su direccin se lleg a plasmar en tinta primero,
y luego en la realidad la materializacin del parque.

Con la inauguracin del parque, se pondra a disposicin de la ciudadana, un lugar de excepcionales posibilidades para
el disfrute colectivo y a la vez, se honrara a aquellos gobernantes que 145 aos atrs, sin tener un concepto claro sobre
el uso definitivo que deba drsele al lugar, tomaron la determinacin de impedir su apropiacin y parcelamiento. Desde
la perspectiva de Guido Senz, el diseo de transformacin del sitio era algo ms que crear un espacio para los deportes,
como lo pretendi el proyecto anterior denominado Ciudad de los Deportes. Para l deba ser un proyecto ms integral,
en el cual no solamente existieran reas para prcticas deportivas. El sitio tambin y primordialmente, deba concebirse
para el disfrute de las grandes mayoras a travs de un espacio; que comprendiera amplias zonas boscosas y que estuviera
provisto de un lago.

Para Guido Senz tantas cosas se podan hacer ah para beneficio de tanta gente que no tiene posibilidad de desplazarse
a las playas o a las montaas en cualquier momento, un domingo o da libre, en procura de un breve contacto con la
naturaleza. Y esto a un paso de la ciudad, del humo y del cemento. Pasar un da de campo, jugar, comer, hacer ejercicio,
descansar, leer, meditar, contemplar, estar. A la gente se le olvida estar. Poder vivir unas horas rodeado de rboles y
con la cercana del agua, mucha agua, una gran extensin de agua, un lago. Yo soaba con el lago. Nada serena ms el
espritu que el agua.52 Sin embargo, esta idea iba a chocar frontalmente con sectores muy poderosos a nivel de medios de
comunicacin deportiva, para los cuales La Sabana, solo poda tener una vocacin, la deportiva.

Los ataques y el menosprecio al proyecto de Senz, no se hicieron esperar, se deca que el lago causara mal olor, que
proliferaran los zancudos y que los nios podran ahogarse. Pese a ello, Don Guido luchara una y mil veces contra las
crticas y la mofa, sin claudicar en su empeo de crear un parque deportivo en el Llano, que no excluyera en modo alguno
la parte recreativa.

Con esta determinacin, el 30 de Julio de 1976 el Ministro de Cultura present ante el Consejo Nacional de Deportes su
proyecto titulado Parque Metropolitano de La Sabana y con ello, se desecho totalmente el de Ciudad de los Deportes.53
En este proyecto, se retomaron algunos de los conceptos previstos en las anteriores iniciativas, pero se garantiz que junto
a las reas destinadas al deporte, existiran otras que cumpliran una misin eminentemente recreativa. Bajo esta premisa,
y como un refuerzo a la posicin ministerial, Senz Gonzlez opuso su lema La Sabana para todos en contraposicin
al eslogan defendido por periodistas y locutores deportivos de La Sabana para el deporte. La primera frase resultaba
integradora, e invitada al conjunto de la ciudadana josefina al disfrute colectivo del futuro parque, mientras que la segunda
era excluyente, solo para deportistas; no haba espacio para los nios, discapacitados, mujeres embarazadas o personas
de la tercera edad, entre otros.

191
En medio de la pugna por la orientacin que debera tener el Parque de La Sabana, el entonces asistente del Ministro de
Cultura Carlos Francisco Echeverra (Ministro de Cultura de 1986-1990), ide una forma llamativa y a la vez estratgica,
para enfrentar los ataques al proyecto, mediante la colocacin de tres vallas publicitarias de enormes dimensiones en
puntos claves del Llano, en donde se poda leer el lema oficial adornado con la bandera nacional.54

El historiador Ricardo J. Mndez, cercano colaborador de Senz en esa gestin, as como en cada una de las
responsabilidades pblicas asumidas por el jerarca, fue tambin pieza importante para la concrecin de uno de los
proyectos ms ambiciosos en la historia del desarrollo urbano de la capital.

Jos Antonio Quesada y el diseo del parque


El diseo de la nueva propuesta para esta finca de 72 hectreas casi rectangular, correspondi al arquitecto paisajista Jos
Antonio Quesada Garca, quien supo interpretar fielmente la idea, de gran parque deportivo-recreativo que persegua Guido
Senz para ser aplicada en el sitio. Quesada Garca era un profesional con amplia experiencia internacional (Estados Unidos,
Egipto, Arabia Saudita, Espaa, etc.); y que en el mbito nacional tambin ha desarrollado, entre otros, los proyectos de la
Fuente de la Hispanidad, el Parque de la Paz y los hoteles Aurola Holiday Inn., Cariari y Fiesta.

Desde el punto de vista urbano, el proyecto de La Sabana, era muy importante pues con ste, se estableca un gran centro
deportivo-recreativo y a la vez se creaban las condiciones para que todo el espacio en su conjunto, se constituyera en un
verdadero pulmn en la ciudad de San Jos, mediante la arborizacin de extensas reas y la constitucin de un bosque,
que ayudara a oxigenar a la capital, ya bastante agobiada por las moles de concreto y el excesivo trnsito vehicular.

Arq. Jos Antonio Quesada (fuente Jos Antonio Quesada)

192
Diseo del obelisco, de una altura mayor al que se instal, 1976 (fuente Jos Antonio Quesada)

El proyecto elaborado por Quesada, dio mucha importancia a la perspectiva y dimensin visual del futuro parque, en relacin
con las distintas vas de acceso al sitio. Por eso se trat en la medida de lo posible, abrir avenidas enzacatadas o paseos
peatonales, que sirvieran como forma de ingreso al parque. Entre ellos los ms importantes fueron, los que se ubicaron a la
altura de la desembocadura de la Autopista General Caas y el proveniente del Paseo Coln. En ambos casos, se buscaba
crear un efecto de atraccin al parque, mediante reas verdes y boscosas, que invitarn al esparcimiento y disfrute de la
naturaleza. Este efecto visual no pudo lograrse tan fcilmente, con las otras carreteras que remataban en el Llano; por
cuanto la Avenida San Martn (avenida 10) terminaba en el Gimnasio Nacional y la carretera que provena de Pavas, pegaba
con las canchas de bisbol que se queran conservar, y con el Estadio Nacional.

La propuesta de Quesada buscaba lograr el mayor aprovechamiento posible del espacio, por medio de la delimitacin de
zonas para la prctica de deportes de caractersticas masivas; que fueran de gran popularidad en el pas. As como reas

193
recreativas tales como, un teatro de marionetas, juegos mecnicos para nios, un lago donde se pudiesen alquilar botes
de remo, un extenso circuito de 3.5 kilmetros para bicicletas, trotar o caminar, una piscina y un parque vial para nios ya
construido. Adems, se incluiran una serie de servicios vitales para un proyecto de este tipo como, refugios contra la lluvia,
restaurante, cafetera, sanitarios, de enfermera y de vigilancia. El costo de las obras fue estimado en unos 8.500.000,(ver
anexo 2) de los cuales cinco millones, seran proporcionados por la Refinadora Costarricense de Petrleos (RECOPE) y se
pagara al Arq. Jos Antonio Quesada la suma de 360.000 por la conceptualizacin, diseo y direccin del proyecto.55

El parque debera contar, con unos once mil rboles, veintids canchas de ftbol, seis de voleibol, ocho de baloncesto,
dos de balonmano, cuatro de bisbol menor, una de bisbol mayor, dos de sfbol, dos piscinas, un polgono de tiro, dos
gimnasios y una pista atltica en la zona del antiguo hipdromo. Se decidi eliminar el veldromo, cuyos planos haban sido
obsequiados por la Secretara de Obras Pblicas de Mxico; en su lugar, retomar la idea del lago, pero con un trazo muy
diferente al que originalmente se pens realizar.56 La maqueta del parque con medidas de 1.50 X 3 metros fue elaborada
por el Arq. David Bertheau.

Para el mes de Noviembre de 1976, funcionarios del Ministerio de Obras Pblicas y Transportes ya haban procedido, al
levantamiento topogrfico del sitio; se notaba un real avance en las reas en donde se instalaran una serie de canchas
y servicios de baos y vestidores.57 Por otra parte, los dos gimnasios iniciados desde tiempo atrs, estaban bastante
avanzados y las dos piscinas pronto estaran terminadas(Febrero 1978)58, siendo posteriormente bautizadas con el nombre
de, Mara del Milagro Pars Coronado, destacada nadadora que ingres a la Galera Costarricense del Deporte en el ao
de 1993.(ver anexo 3)

Boceto del paseo peatonal (esquina Noreste) conduce al obelisco, 1976 (fuente Jos Antonio Quesada)

194
Piscina Mara del Milagro Pars, 2002 (fuente Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin)

Cuatro meses despus, gran cantidad de maquinaria se encontraba trabajando en el Llano, en labores de remocin y
nivelacin de los terrenos del futuro parque. Solamente, en el sitio donde se ubicara el lago se llegaron a remover cerca de
35.000 metros cbicos de tierra.59 La extraccin de tal cantidad de material lleg a generar un problema de contaminacin,
a raz de las enormes nubes de polvo que al levantarse con el viento, afectaban a muchas de las viviendas del sector. No
era para menos, pues regularmente, cuatro cargadores y ocho vagonetas laboraban ah, doce horas diarias. Los quejosos
sealaban, que la mitad de la tierra cargada en las vagonetas era desalojada de ellas por las fuertes corrientes de viento.60
Pese a este inconveniente, el proyecto logr ir avanzando, an cuando su velocidad de ejecucin no fuera el requerido por
sus propulsores. Para Enero de 1978, el proceso de arborizacin y siembra de zacate del tipo San Agustn y jengibrillo,
estaba muy adelantado. Sin embargo, surgieron algunas voces como la del Dr. Enrique Valerio, de la Escuela de Biologa de
la Universidad de Costa Rica, que cuestion el tipo de especies arbreas que se plantaron en el Llano. Segn su criterio,
se debi de emplear al mximo especies tropicales, tales como el roble de sabana, saragundis y guanacaste; rechazando el
uso excesivo de los cipreses, pinos y eucaliptos, por cuanto estos adems de daar los suelos, no representaban especies
nativas.61 Al respecto, el Arq. Jos Antonio Quesada le respondi, que los cipreses o pinos ubicados hacia el sector
Suroeste del Llano, ya estaban plantados ah desde antes de iniciar su proyecto, y que por el tamao que haban alcanzado,
se consider que deberan conservarse. Mientras que, los eucaliptos se usaron como especie base, para poder concentrar
grandes reas boscosas a partir de su rpido crecimiento, a la vez que tambin permitan filtrar la luz y con ello proteger el
crecimiento del zacate. Finalmente, acotaba que los eucaliptos eran la nica especie que se pudo obtener tanto en viveros
comerciales como del Estado.62

El 8 de Diciembre de 1977, a escasos meses de acabarse la administracin de Daniel Oduber Quirs, se inauguraron las
instalaciones del parque63 y algunos trabajos que quedaron pendientes, concluyeron en Noviembre de 1979 gracias, al
aporte financiero del Programa de Asignaciones Familiares.64

195
Movimiento de tierra y proceso de nivelacin, 1977 (fuente Archivo Nacional)

Vista desde la azotea de la antigua terminal area, se observa el bosque recin plantado, 1978 (fuente Archivo Nacional)

196
La Sabana hoy
A pesar de los contratiempos y de la falta de recursos econmicos, el balance final del proyecto es altamente provechoso,
por cuanto la ciudad no solamente recuper un espacio para uso colectivo, sino que el parque se constituye en la actualidad
en el sitio deportivo y recreativo ms importante con que cuenta el pas. Por otro lado, en Centro Amrica, difcilmente
se encontrar uno de caractersticas similares. Empero, una serie de ideas contempladas en el proyecto original, no se
pudieron concretar por falta de presupuesto, pese a que ste lleg a sobrepasar los 15.000.000.65

Como una forma de proteger y preservar la integridad fsica del parque, el 25 de Noviembre de 1993 la Asamblea Legislativa
decidi emitir la ley N 7361, que prohiba la construccin y cerramiento de espacios dentro del sitio. Otorgando permiso
nicamente, para las labores de conservacin y mejoramiento de la infraestructura existente, as como la construccin de
canchas e instalaciones deportivas que se planearan y que fuesen al aire libre.(ver anexo 4) Lamentablemente, esta norma
jurdica se aplic al proyecto, que pretenda ampliar la planta fsica del Museo de Arte Costarricense dentro del terreno que
le pertenece a la institucin; perdindose la perspectiva de que, el Museo es parte integrante del concepto del parque y que
su funcin educativa y recreativa, deba estimularse al igual que lo deportivo en el lugar.

Jugando baloncesto, 2002 (fuente Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin)

197
Para 1997 haban transcurrido diecinueve aos, desde que se plantaran los eucaliptos, que provocaron algunos
comentarios negativos. En esta fecha, se decidi derribar 327 de estos rboles, en vista de que cumplieron el ciclo
de vida y constituan un riesgo para los visitantes, segn estudio del Ministerio de Ambiente y Energa (MINAE). En su
lugar se procedi a sembrar rboles de por, gitite, higuern, llama del bosque y frutales, con el objetivo de mejorar
la variedad en la cubierta vegetal del parque.66 En una accin que ha continuado implementndose, con el paso del
tiempo a razn de unos cien arbolitos anuales, este proceso de recambio, ha significado que en zonas como la ubicada
frente al edificio del Instituto Costarricense de Electricidad el noventa por ciento del total corresponda a especies
nativas.67

Resulta anecdtico, y no por ello menos importante, el sealar que el proyecto del parque transform la idea que se
tena del sitio. Con su realizacin se desech totalmente, el uso del vocablo de llano para referirse al lugar, luego
de emplearse por ms de un siglo. Esto por cuanto desapareci la extensa planicie y en su lugar se levantaron una
serie de montculos y elevaciones, que nunca haban estado presentes, adems, de que la arborizacin cubri grandes
zonas, dando el aspecto de un bosque bastante tupido. Por otra parte, los frutales de guayabas y mangos, junto con
la restitucin del lago, permiti el avecinamiento de una serie de animales que habitan permanentemente en el parque:
patos, comemaces, ardillas, tilapias, bagres, carpas, camaroncillos y tortugas.

Desde el punto de vista estrictamente econmico, las 72 hectreas que componen el parque con sus respectivas
edificaciones, se encuentran inscritas ante el Registro de la Propiedad, a los folios reales nmeros 1-340475, 1-340476

Cancha de voleibol de playa, 2004 (fuente Instituto Costarricense del Deporte y la Recreacin)

198
y 1-340477 y representan un bien muy valioso, pues en 1998 fue valorado por la Arq. Marlen Aguilar Mndez de la
Direccin General de Tributacin del Ministerio de Hacienda en 17.549.160.600 68 Mientras que, por su alto valor
histrico, el Concejo Nacional de Deportes acord, en la sesin N 033-99 del 7 de Abril de 1999 autorizar, a Delia
Villalobos, Directora Nacional del Deporte y la Recreacin, para que realice las gestiones pertinentes, ante el Centro
de Investigacin y Conservacin del Patrimonio Cultural a fin de, lograr que el Parque Metropolitano de La Sabana sea
declarado como Patrimonio Cultural de la Nacin.69 Este reconocimiento se obtuvo, con la promulgacin del decreto
ejecutivo N 29305-C, publicado en el diario oficial La Gaceta N 39 del 23 de Febrero del 2001.

En el ao 2007, el rea de influencia deportiva y recreativa del Parque Metropolitano de La Sabana era muy importante
y promueve una visitacin masiva que se calcula en unas 150.000 personas mensuales. Estos usuarios provienen
fundamentalmente, de los cantones que bordean la ciudad de San Jos, gracias al fcil acceso que se puede tener al
sitio. Por otra parte, en el entorno del parque se ha desarrollado un proceso urbanizador y residencial que cuenta con
un sin nmero de servicios, tales como restaurantes, supermercados, colegios, escuelas y tiendas, que contribuyen a
mejorar la calidad del sector.

Vista area del parque en 1989 (fuente Instituto Geogrfico Nacional)

199
Pese a la enorme utilidad social que brinda el parque, los costos de operacin y mantenimiento representan un serio
problema que debe resolverse cada da y mes del ao. Siendo la recoleccin de basura, el corte del csped y la
vigilancia policial, tres de las principales actividades que tienen que enfrentar cotidianamente las autoridades del parque,
segn nos lo manifestara Rafael Bustamante, Director del Parque Metropolitano de La Sabana. La recoleccin de la basura
producida cada fin de semana, se realiza entre los das lunes y mircoles, emplendose dos tractores y un grupo de diez
personas para, un promedio de cinco toneladas por semana. El corte del csped se realiza con tres mquinas, durante la
estacin lluviosa se tiene que realizar en forma permanente, dadas las dimensiones del espacio y la velocidad de crecimiento
del zacate. Finalmente, la vigilancia policial la brindan veinte efectivos en turnos de seis personas, que valindose de
bicicletas y caballos, tratan de cubrir la totalidad del parque.70

Parque Metropolitano de La Sabana, vista de Oeste a Este, 1987 (foto Jos Antonio Quesada)

200
Citas
1 Archivo Nacional de Costa Rica. Serie Municipal, # 1500, 1893, p. 1 y 2.

2 Eric Murray. Aerdromo Nacional de La Sabana. 1935, p. 8.

3 Annimo. La Sabana ser convertida en un precioso parque. En: El Noticiero del 27 de Enero de 1905, p. 2.

4 Gerardo Vargas y Carlos Ml. Zamora. El Patrimonio Histrico Arquitectnico y el Desarrollo del Distrito Carmen de la ciudad
de San Jos 1850-1930. 2000, p. 144.

5 Archivo Nacional de Costa Rica. Serie de Planos, # 10414, 1918.

6 dem.

7 Memoria de Fomento 1919, p. 34.

8 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 16 de Agosto de de 1923. II Semestre, p. 154 y 155.

9 Archivo Nacional de Costa Rica. Serie Congreso. # 17396, 1936, p. 36 a 57.

10 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 28 de Noviembre de 1936. II Semestre, p. 193.

11 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 19 de Septiembre de 1940, p. 497.

12 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 4 de Noviembre de 1953, p. 369 y 370.

13 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 8 de Enero de 1966, artculo 5.

14 Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica, 29 de Mayo de 1998.

15 Eduardo Jenkins Dobles y Carlos Vinocour Granados. Proyecto de Parque y Ciudad de los Deportes en La Sabana. 1966,
p. 1.

16 Dobles y Granados. Op. Cit., p. 4 a 7.

17 Dobles y Granados. Op. Cit., p. 8.

18 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 31 de Mayo de 1966, p. 37 y 38.

19 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 5 de Julio de 1966, p. 70.

20 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 15 de Julio de 1966, p. 75.

21 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 30 de Agosto de 1966, p. 101.

201
22 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 5 de Enero de 1967, p. 214.

23 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 27 de Enero de 1967, p. 239 y 240.

24 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 31 de Enero y 20 de Febrero de 1969, p. 217 y 243.

25 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 19 de Septiembre de 1969, p. 204.

26 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 25 de Agosto de 1969, p. 162.

27 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 21 de Noviembre de 1969, p. 261.

28 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 23 de Enero de 1970, p. 312.

29 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 27 de Agosto de 1970, p. 173 y 174.

30 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 26 de Febrero de 1971, p. 488.

31 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 14 de Mayo de 1971, p. 75.

32 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 15 de Octubre de 1971, p. 272.

33 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 8 de Enero de 1972, p. 4.

34 dem.

35 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 4 de Febrero de 1972, p. 148.

36 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 27 de Junio de 1972, p. 247.

37 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 11 de Agosto de 1972, p. 200.

38 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 10 de Noviembre de 1972, p. 315.

39 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 1 de Diciembre de 1972, p. 321.

40 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 8 de Junio de 1973, p. 341 y 342.

41 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 8 de Marzo de 1973, sin nmero de pgina.

42 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 12 de Julio de 1974, p. 341.

43 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 23 de Agosto de 1974, p. 428 y 429.

44 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 11 de Octubre de 1974, p. 74.

45 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 18 de Octubre de 1974, p. 83 y 84.

202
46 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 1 de Noviembre de 1974, p. 126.

47 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 3 de Abril de 1975, p. 388.

48 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 24 de Enero de 1975, sin nmero de pgina.

49 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 26 de Septiembre de 1975, p. 179.

50 Archivo Nacional de Costa Rica. Seccin despacho del Ministro. Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes. Serie 000473,
1974.

51 Guido Senz. Piedra Azul: atisbos en mi vida. 2003. p. 267 y 268.

52 dem. p. 269.

53 Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas. Sesin del 31 de Julio de 1976, sin nmero de pgina.

54 Senz. Op. Cit., p. 274.

55 Jos Antonio Quesada. Archivo Personal del proyecto.

56 Annimo. La Nueva Sabana. En: Excelsior del 3 de Septiembre de 1976, p. 12.

57 Annimo. Luz verde para el proyecto de Parque Metropolitano en La Sabana. En: La Nacin del 5 de Noviembre de 1976, p.
41 A.

58 Annimo. La Sabana ser paisaje nico en Centro Amrica. En: La Nacin del 2 de Noviembre de 1976, p. 22 A.

59 Annimo. Ms trabajos en La Sabana. En: Excelsior del 5 de Marzo de 1977.

60 Annimo. Polvazal de La Sabana atenta contra la salud. En: La Nacin del 27 de Abril de 1977, Seccin B.

61 Carlos Enrique Valerio. El nuevo bosque de La Sabana. En: La Nacin del 8 de Mayo de 1978, p. 2 B.

62 Jos Antonio Quesada. Archivo Personal del proyecto.

63 Annimo. Sin terminar instalaciones deportivas de La Sabana. En: La Nacin del 19 de Diciembre de 1977, p. 4 A.

64 Fernando Naranjo. El pueblo debe conocer lo que es ahora La Sabana En: La Nacin del 17 de Noviembre de 1979, p. 39 A.

65 Ricardo Quirs Senz. Obras de La Sabana, sueo convertido en pesadilla. En: La Nacin del 2 de Abril de 1979, p. 6 C.

66 Ana Carolina Mora. Reforestacin de La Sabana. En: La Repblica del 5 de Diciembre de 1997, p. 10 A.

67 Rafael Bustamante. Entrevista del 30 de Abril del 2004. En Mata Redonda, San Jos.

68 Direccin General de Tributacin del Ministerio de Hacienda. Avalu N 719-98 del 10 de Septiembre de 1998.

203
69 Consejo Nacional de Deportes, sesin oficio CNDR 110-02-2001.

70 Bustamante. Op. Cit.

204
Anexo 1
CURRICULUM VITAE

NOMBRE: Guido Senz Gonzlez

FECHA DE NACIMIENTO: 1 de enero de 1929

EDAD: 80 aos

ESTADO CIVIL: Casado

Su infancia transcurri en el Barrio La California, en una casa visitada con frecuencia por los artistas e intelectuales de
los aos 30, entre ellos: Teodorico Quirs, Paco Amighetti, Yolanda Oreamuno, Abelardo Bonilla, Jos Marn Caas,
Carlos Salazar Herrera y Max Jimnez. En 1952 se cas con la seora Daisy Shelby Prado, quien es su esposa hasta la
actualidad.

ESTUDIOS REALIZADOS

Educacin Primaria: Escuela Buenaventura Corrales

Educacin Secundaria: Colegio Seminario

Educacin Universitaria: Un ao en la Universidad de Loyola en California, estudios de humanidades, concentracin en


teatro.

1947-1950 Estudios de piano en Boston Conservatorio de Nueva Inglaterra

TRABAJOS DESEMPEADOS

- Empresario a cargo de Ladrillera la Uruca, empresa familiar

- En 1956 empez a trabajar con el Grupo Teatro Arlequn, fundamento del teatro profesional costarricense. El trabajo con
ellos se extendi por 12 aos, durante los cuales particip en ms de 25 obras.

- Profesor de Teatro de Actividades Culturales en Estudios Generales en la Universidad de Costa Rica, durante veinte
aos.

- Su labor como escritor la ha desarrollado prcticamente toda su vida: teatro, artculos, ensayos.

- Crtico musical, de 1960 a 1970. De 1968 a 1970, fue el crtico musical oficial del peridico La Nacin.

205
- De 1970 a 1974 trabaj como Viceministro de Cultura, Juventud y Deportes, en la gestin de Alberto Caas como
ministro, durante la administracin de Jos Figueres Ferrer.

- De 1974 a 1976 trabaj como Viceministro de Cultura, Juventud y Deportes, en la gestin de Carmen Naranjo, durante la
administracin de don Daniel Oduber Quirs.

- De 1976 a 1978 se desempe como Ministro de Cultura, Juventud y Deportes

- De 1978 a 1980 me Director de Extensin de la Universidad Nacional

- De 1979 a 1999 Director y conductor del programa de televisin ATISBOS.

- De 1996 a 1998 me Director del Sistema Nacional de Radio y Televisin.

- En el 2002 nombrado Ministro de Cultura, Juventud y Deportes.

LOGROS IMPORTANTES OBTENIDOS EN EL MINISTERIO DE CULTURA, JUVENTUD Y DEPORTES, DURANTE


SUS GESTIONES

- Parque La Sabana
- Museo de Arte Costarricense
- Parque de la Paz
- Teatro Popular Mlico Salazar
- Plaza de la Cultura
- En 1971 fue responsable de la reforma de la Orquesta Sinfnica Nacional y la creacin de la Orquesta Sinfnica
Juvenil.
- En 1982 Premio de Periodismo Cultural Joaqun Garca Monge
- En 1988 Premio Nacional de Cultura, Magn
- En 1989 Se plantea el reto de pintar, para lo cual se autocapacita en tcnicas pictricas.

206
Anexo 2
Parque Metropolitano La Sabana
Plan de interpretacin (*)

Arq. Jos Antonio Quesada

La Sabana es una finca casi rectangular de 68 hectreas. El propone darle a La Sabana un empleo pleno dentro
de los fines de recreacin fsica que seala la ley, creando un rea de expansin sano, con aire puro y ambiente visual
tranquilizante.

Criterios arquitectnicos generales:

1) La dimensin visual.

a- Perspectivas y jerarquas externas: se han tomado en cuenta 5 puntos alrededor de La Sabana.

I- La desembocadura de la Autopista Wilson (hoy General Caas). Esta ofrece la primera imagen visual de
la ciudad de San Jos. En consecuencia se ha abierto una ancha avenida enzacatada entre dos reas
boscosas, que permite la visin de un monumento ornamental ubicado en el remate del paseo para
peatones y de la fuente que se encuentra en el centro de la cuenca Este del lago y que enmarcar en la
distancia, al monumento ornamental.
El viajero podr percibir que se encuentra ante un parque recreacional urbano de grandes dimensiones;
y se sentir atrado a visitar la parte interna del parque, lo que no sucedera si se cerrara la perspectiva
con rboles o con cualquier otro elemento.

II- La desembocadura del Paseo Coln tiene tambin una evidente importancia dada la intensidad del
trfico que se detiene y circula por all constantemente y que se ver aumentada en cuanto se habilite la
Autopista a Caldera. Se pretende igualmente que el automovilista tenga una perspectiva profunda hacia
el paseo peatonal de ingreso al parque y el monumento ornamental que lo remata.
(se pretendi reubicar el monumento a Len Corts que corta por completo la perspectiva de La Sabana
en ese punto).

III- La desembocadura de la Avenida 10 es cortada brutalmente por el Gimnasio Nacional, de ubicacin y


diseo muy poco afortunados.
Se propone la remodelacin para tratar de integrarlo a la concepcin general del Parque La Sabana.

IV- Entrada a La Sabana de la autopista a Caldera.


All se ha dejado una isleta rodeada por vas para la cual se han propuesto varios usos.

V- La desembocadura de la carretera de Pavas, no puede ser muy mejorada porque se encuentra casi frente
al Estadio Nacional y a su estacionamiento. Adems en esa zona se ha practicado tradicionalmente el
bisbol, tradicin que hemos decidido respetar dejando all los diamantes.

207
Frente a las 2 carreteras que corren a lo largo de La Sabana (lado Norte) se ha organizado una alteracin
de zonas boscosas cerradas y zonas abiertas (inductoras) que permitan, sin distraer la atencin de
los conductores, visualizaciones peridicas del interior del parque en algunos de sus puntos ms
interesantes: canchas deportivas, el lago, zonas verdes, etc.

b- Perspectivas y jerarquas internas.

Se han organizado una compleja red interna de perspectivas visuales tendientes a que los visitantes
puedan fcilmente localizar los distintos centros de actividad, sintindose al mismo tiempo en un ambiente
natural y aislado del medio urbano exterior. Esto se logra por medio de espacios abiertos y utilizando
rboles de ramaje por encima de la altura humana.

2) Aprovechamiento activo del espacio.

El aprovechamiento activo del espacio es el aspecto ms importante en un parque de esta naturaleza. Dadas las
caractersticas sociolgicas del pueblo costarricense, los deportes son el mayor atractivo que puede ofrecer en
centro de esta naturaleza.
Se ha procurado que los deportes que se propicien en La Sabana sean populares y baratos. Con ello se busca
que el mayor nmero de personas pueda practicar esos deportes en el espacio ms reducido.
El ftbol dispondr de ms del 60% del rea total dedicada a deportes.
Para los nios adems se prev un rea de juegos mecnicos (carrusel) y un pequeo teatro de marionetas.
Un parque vial que ya est construido.
La piscina con 2 instalaciones recreativas y el lago con alquiler de botes de remo.
Un amplio circuito cerrado en la mitad Norte del parque para la circulacin de bicicletas de alquiler, para trotar o
caminar.

3) La preservacin interna del ambiente.

La Sabana deber ser protegida de la contaminacin ambiental producida por el humo y el ruido de los vehculos
automotores.
La mejor forma de protegerla es por medio de la arborizacin.

4) Servicios.

El parque que recibir a miles de personas sobre todo los fines de semana, debe contar con una gran variedad de
servicios tales como: refugios, restaurantes y cafeteras, servicios sanitarios, de enfermera, de vigilancia.
Los inmuebles que se destinen para ello deben guardar una homogeneidad arquitectnica entre s y que estn en
armona plstica con el paisaje circundante. Se construirn en madera y piedra y sern estructuras abiertas, de
amplio campo visual y transparente en lo posible.
La mayor ser una cafetera con vista panormica de la cascada del lago.
Un restaurante del lago se espera que pueda funcionar de da y de noche en una disposicin frontal con respecto
a la cascada que se iluminar en las noches.
Un restaurante aledao a la arena de juegos infantiles (Casa de To Conejo) estar equipado y decorado para
atender nios y acompaantes.

208
El caf del Bosque funcionar de da y de noche. Contar en su planta baja con una arena para teatro de cmara,
el piso medio para los clientes espectadores y en el piso superior un mirador.
Los distintos restaurantes, el alquiler de bicicletas y botes, la concesin de los carruseles pueden contribuir mucho
al mantenimiento del parque.
La construccin de refugios protegera de la lluvia y el viento a los visitantes, a la vez que reducira al mnimo las
zonas de ensuciamiento con servilletas, papeles, vasos, latas.

Aspectos econmicos.

1) Costos.

El Proceso de realizacin del proyecto puede prolongarse por 5, 10 o ms aos. Los costos globales seran:
Lago 1.000.000
Calles y drenajes 1.750.000
Aceras 350.000
Paseo peatonal 275.000
Arborizacin 200.000
Juegos de nios 250.000
Canchas ftbol, etc. (verdes) 200.000
Estacionamientos 200.000
rea de carruseles 100.000
Refugios 525.000
Canchas grises (incluye equip de mant) 400.000
reas verdes (drenaj, baos, etc.) 1.000.000
Fuentes 300.000
Monumento ornamental 100.000
Iluminacin 200.000
Restaurante 500.000
Cafetera 500.000
Caf del Bosque 500.000
Teatro de Marionetas 50.000
Casa To Conejo 100.000
Costo total estimado 8.500.000

(*) Archivo personal del Arq. Jos Antonio Quesada.

209
Anexo 3
PROTECCION PARQUE LA SABANA
PADRE CHAPUI

LEY #7361

Publicada 25.11.93 Gaceta #226

LA ASAMBLEA LEGISLATIVA DE LA REPUBLICA DE COSTA RICA

DECRETA:

ARTICULO 1:

Prohbese realizar construcciones en el Parque La Sabana Padre Chapu, entendido ste como la propiedad descrita en el
prrafo primero del artculo 5 de la Ley # 3656 del 6 de enero de 1966.

Tambin se prohbe cerrar espacios en el referido Parque, con mallas, cercas u otros medios, que impidan al pblico en
general el uso de la propiedad, para prcticas deportivas y de recreacin; excepto las reas en las que actualmente se
ubican la piscina Mara del Milagro Pars, los gimnasios y el Estadio Nacional.

Como excepcin, adems se permitir realizar obras de conservacin y mejoramiento en las instalaciones existentes, para
atencin y facilidad del pblico, as como la construccin de canchas y de otras instalaciones deportivas, siempre y cuando
sean al aire libre y no se encuentren aisladas por vallas, cercas u obras parecidas.

ARTICULO 2:
Rige a partir de su publicacin.

Comunicase al Poder Ejecutivo.

Asamblea Legislativa, San Jos, a los veintiocho das del mes de octubre de mil novecientos noventa y tres.

210
DIRECTORIO COMISION LEGISLATIVA PLENA PRIMERA

Soln Chavarra Aguilar, Presidente, Ana Isabel Fuentes Ramrez, Secretaria.

DIRECTORIO DE LA ASAMBLEA LEGISLATIVA

Danilo Chaverri Soto, Presidente, Manuel Antonio Bolaos Salas, Primer Secretario, Emanuel Ajoy Chan, Segundo
Secretario.

Dado en la Presidencia de la Repblica, San Jos, a los diez das del mes de noviembre de mil novecientos noventa y tres.

Ejectese y publquese.

Rafael ngel Caldern Fournier. El Ministro de Cultura, Juventud y Deportes a.i. Dr. Rodrigo Pacheco Lpez- C- 7605-
(14413).

211
Anexo 4
Mara del Milagro Pars Coronado

Naci en la ciudad de San Jos el 20 de Mayo de 1961. Inici su brillante carrera deportiva a los 8 aos de edad, en el
Torneo de Novatos del Country Club, celebrado en 1969 y all obtuvo el primer lugar en la categora pre-infantil.

Integr el club de natacin del Colegio La Salle y en 1972 form parte del equipo del Club Cariari. Gan el Campeonato
Nacional de Natacin y mantuvo el ttulo hasta 1980. En 1973 se hizo acreedora de un importante torneo de su club en
competencia contra el equipo panameo Club Internacional, donde impuso el primer rcord nacional en una piscina de 50
metros.

A nivel internacional, particip en noviembre de 1973 en el torneo CCCAN, realizado en Ibagu-Colombia, donde gan
4 medallas: una de oro, dos de plata y una de bronce. Ese mismo ao compiti en 14 eventos en los Primeros Juegos
Centroamericanos y del Caribe, celebrados en la ciudad de Guatemala, obtuvo 13 medallas de oro y una de plata.

Esta hazaa represent para Mara del Milagro Pars, el punto mximo de su carrera deportiva al haberse declarado como
La Mejor Atleta de los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Natacin, Mejor Nadadora del Ao en Costa Rica,
Atleta del Ao de Costa Rica y Mejor Atleta Centroamericana, distincin otorgada por la Asociacin de Periodistas y
Locutores Deportivos de Guatemala.

Entre 1975 y 1980, particip y gan importantes eventos como el CCCAN en Mxico 1975, donde logr un quinto lugar
estilo mariposa y se le declara como la Mejor Nadadora de Latinoamrica. En 1977 tiene una gran actuacin en El Salvador
y en Berln-Alemania, donde gan un dcimo lugar en los 100 metros mariposa. En 1980 particip en un torneo en Jamaica
con excelentes resultados; como seleccionada nacional para asistir a los Juegos Olmpicos de Mosc, logr clasificar para
la final A y obtuvo un stimo lugar.

Mara del Milagro Pars se retir de la natacin en 1983 para dedicarse a sus estudios de Medicina.

Tomado de: Galera Costarricense del Deporte. MCJD 2000, p. 193.

212
Fuentes consultadas

Artculos de peridico con el nombre del autor


Aguiluz, Vilma. Nuestra aviacin. Una breve historia. En: La Repblica del 31 de agosto de 1980, (San Jos, Costa Rica),
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213
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214
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1966. (San Jos, Costa Rica), p. 2.

Hefece. No he destrozado La Sabana, quiero hacer una obra para Todos. En: Excelsior del 16 de agosto de 1977, (San
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Jimnez, Emilio. La Sabana despus de 200 aos. En: La Repblica del 8 de noviembre de 1972, (San Jos, Costa
Rica), p. 12.

Mata, Luis Fernando. Inician reparaciones en Estadio Nacional. En: La Nacin del 26 de agosto de 1988, (San Jos,
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Mena, Rosibel. Santa Ana, la primera ciudad de Costa Rica. En: La Prensa Libre del 26 de julio de 1996, (San Jos,
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Mndez, Erika. Siembran peces en Parques Metropolitanos. Tilapias pescan a josefinos. En: Al Da del 27 de abril de
1998, p. 2.

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Morales, Carlos. Esta generacin ver crecer el gran parque de San Jos. En: Universidad del 21 de abril de 1978, (San
Jos, Costa Rica), p. 14 y 15.

Moya Chacn, Ronald.Sala IV afirma que es inconstitucional, frenan ampliacin de museo. En: La Nacin del 14 de
enero de 1998, (San Jos, Costa Rica), p. 5 A.

Muoz, Ovidio. Arte bajo el cielo. En: Al Da del 1 de junio del 2003, (San Jos, Costa Rica), p.8.

Naranjo, Fernando. 66 aos cumple Estadio Nacional. En: La Prensa Libre del 22 de diciembre de 1990, (San Jos,
Costa Rica), p. 8.

Naranjo, Fernando. 70 aos cumple el Estadio Nacional. En: La Prensa Libre del 9 de diciembre de 1994, (San Jos,
Costa Rica), p. 15.

215
Naranjo, Fernando. El pueblo debe conocer lo que es ahora La Sabana. En: La Nacin del 17 de noviembre de 1979,
(San Jos, Costa Rica), p. 39 A.

Naranjo, Fernando. Otra vez a defender La Sabana. En: La Prensa Libre del 12 de octubre de 1995, (San Jos, Costa
Rica), p. 11.

Naranjo, Chacn Gustavo. El Vuelo del misterioso Seligman. En: La Prensa Libre del 4 de enero del 2001 p. 5.

Naranjo Chacn, Gustavo. Hoy hace 61 aos se inaugur el antiguo aeropuerto en La Sabana. En: La Prensa Libre del
7 de abril del 2001. (San Jos, Costa Rica).

Naranjo Chacn, Gustavo. Manuel Antonio Chapu de Torres. En: La Prensa Libre del 9 de agosto del 2001, (San Jos,
Costa Rica), p. 3.

Naranjo Chacn, Gustavo. Museo de Arte con aire de plata. En: La Prensa Libre del 17 de mayo del 2003, (San Jos,
Costa Rica). p. 5.

Pacheco, Jos. El Llano de Mata Redonda. En: La Nacin del 13 de noviembre de 1957, (San Jos, Costa Rica), p. 4.

Pacheco, Jos. Quien quiere recordar y cumplir las recomendaciones de los muertos. En: La Nacin del 26 de febrero
de 1959, (San Jos, Costa Rica), p. 4.

Pandolfo, Gaetano. Peligran areas verdes. En: La Nacin del 1 de julio de 1976, (San Jos, Costa Rica), p. 10.

Pastor, Roci. MOPT deber devolver esquina de La Sabana. En: La Repblica del 20 de septiembre de 1994, (San
Jos, Costa Rica), p. 10 A.

Pastor Durn, Jorge. El Director General de Deportes contesta a Don Omar Dengo. En: La Nacin del 15 de junio de
1958, (San Jos, Costa Rica), p. 55.

Pastor Durn, Jorge. Renuncia irrevocable. A esta decisin lleg ayer el Sr. Antonio Escarr, despus de su cambio de
impresiones con la Sra. Ministra de Educacin Profesora Estela Quesada. En: La Nacin del 17 de agosto de 1958, (San
Jos, Costa Rica), p. 53.

Quirs Senz, Ricardo. Obras de La Sabana, sueo convertido en pesadilla. En: La Nacin del 2 de abril de 1979, (San
Jos, Costa Rica), p. 6 C.

Rojas Gmez, Luis. Ampliacin Museo de Arte. Consejo se opone a construccin. En: La Nacin del 10 de Noviembre
de 1997. p. 18 B.

Ruiz, Francisco. En todos los pases del mundo los aeropuertos se encuentran en lugares tan retirados, sino ms, que el
sitio del Coco respecto a la capital. En: La Nacin del 23 de julio de 1948, (San Jos, Costa Rica), p. 9.

Ruiz, Francisco. La Contralora se dirige a la Direccin de Deportes. En: Diario de Costa Rica del 29 de agosto de 1958,
(San Jos, Costa Rica), p. 10.

216
Rojas Gmez, Luis. Ampliacin Museo de Arte, Consejo se opone a construccin. En: La Repblica del 10 de noviembre
de 1997, (San Jos, Costa Rica), p. 18 B.

Rojas Gmez, Luis. Sin derecho a retrasarse. En: La Repblica del 16 de mayo del 2001, (San Jos, Costa Rica), p. 4
C.

Ross, Yazmn. Correo Areo, un aparatoso comienzo. En: La Nacin del 24 de noviembre de 1995, p. 18 a 20 del
Suplemento Dominical. (San Jos, Costa Rica).

Senz, Guido. Esta generacin ver crecer el gran parque de San Jos. En: La Nacin del 30 de abril de 1978, Suplemento
ncora. (San Jos, Costa Rica).

Tovar, Enrique. Magos del aire. En: La Nacin del 12 de enero de 1992, (San Jos, Costa Rica), p. 18 del Suplemento
Dominical.

Trejos, Eladio. Es incongruente la remocin del Monumento a Len Corts. En: La Nacin, 22 de septiembre de 1976,
(San Jos, Costa Rica), p. 15 A.

Valerio, Carlos Enrique. El nuevo bosque de La Sabana. En: La Nacin del 8 de mayo de 1978, (San Jos, Costa Rica),
p. 2 B.

Valverde, Csar. La Sabana, aeternum vale. En: La Nacin del 8 de agosto de 1977, (San Jos, Costa Rica), p. 15.

Vega, Fabio. Estadio Nacional se viste de tricolor. En: La Nacin del 28 de marzo de 1989, (San Jos, Costa Rica), p.
34 A.

Vega, Francisco. Al rescate de La Sabana. En: Al Da del 10 de julio de 1997, (San Jos, Costa Rica), p. 2.

Vizcano, Irene y Mora, Emilia. Sala IV dice no a feria en La Sabana. En: La Nacin del 14 de octubre de 1995, (San Jos,
Costa Rica), p. 8 A.

217
Artculos de peridico sin el nombre del autor
50 millones (colones) cuesta remodelacin del Estadio Nacional. En: La Prensa Libre del 27 de mayo de 1988, (San
Jos, Costa Rica), p. 21.

1.700.000 (colones) costo del Aerdromo Nacional de La Sabana que se inaugura hoy. En: La Tribuna del 7 de abril de
1940, (San Jos, Costa Rica), ps. 9, 12 y 15.

Agua de lluvia a llenar Lago de La Sabana. En: La Nacin del 4 de julio de 1979, 9 A. (San Jos, Costa Rica).

Ahora si va en serio el Parque en la Sabana. En: La Nacin (San Jos, Costa Rica), 7 de noviembre de 1976, (San Jos,
Costa Rica), p. 54 A.

Brillante inauguracin del Gimnasio Nacional. En: Diario de Costa Rica del 20 de febrero de 1960, (San Jos, Costa
Rica), p. 13.

Contralora no aprueba contrato de construccin del gimnasio. En: La Nacin del 20 de agosto de 1958, (San Jos,
Costa Rica), p. 7.

Costa Rica no ha tenido que pedir prestado ni un dlar a los Estados Unidos para llevar a cabo esta obra. En: La Prensa
Libre del 28 de julio de 1952, (San Jos, Costa Rica), p. 1.

Datos. En: El Heraldo del 19 de septiembre de 1894, (San Jos, Costa Rica), p. 2.

Detectan contaminacin fecal en lago de La Sabana. En: La Nacin del 30 de septiembre de 1978, (San Jos, Costa
Rica), p. 2 A.

Editorial. En: El Heraldo del 20 de septiembre de 1894, (San Jos, Costa Rica), p. 2.

El 15. En: El Heraldo del 23 de septiembre de 1894, (San Jos, Costa Rica), p. 2.

El 18 de este mes reabren el Estadio Nacional. En: La Prensa Libre del 9 de septiembre de 1988, (San Jos, Costa
Rica), p. 26.

El acero pierde resistencia. En: Extra del 26 de julio de 1988, (San Jos, Costa Rica), p. 10.

El Aeropuerto Tobas Bolaos: orgullo tico. En: Excelsior del 8 de marzo de 1977, (San Jos, Costa Rica), p. 1.

El Consejo de Gobierno puso dentro de la ley como dependencia de Educacin a la Direccin de Deportes. En: La
Prensa Libre del 22 de mayo de 1958, (San Jos, Costa Rica), p. 1.

El gigantesco vuelo del aviador italiano Luis Venditti. En: La Tribuna del 12 de abril de 1921, (San Jos, Costa Rica), p.
1.

218
El Gimnasio Nacional. En: La Repblica del 19 de febrero de 1960, (San Jos, Costa Rica), p. 16.

El lago por fin. En: La Nacin, 22 de marzo de 1977. (San Jos, Costa Rica).

El Lic. Omar Dengo analiza el proyecto del Centro Cvico. En: La Prensa Libre del 8 de agosto de 1958, (San Jos,
Costa Rica), p. 5 y 6.

El Padre Chapu no don La Sabana al deporte. En: La Prensa Libre del 20 de noviembre de 1987, (San Jos, Costa
Rica), p. 26.

En 15 das paso a lago en La Sabana. En: Excelsior, 19 de marzo de 1977. (San Jos, Costa Rica).

En 1911 se inici la historia de la aviacin en Costa Rica. En: La Prensa Libre del 27 de septiembre de 1996, (San
Jos, Costa Rica), p. 2.

En marzo concluirn el lago de La Sabana. En: La Nacin del 9 de enero de 1979, (San Jos, Costa Rica), p. 4 A.

Fue aprobado decreto para abrir una oficina de correos y telgrafos en La Sabana. En: Diario de Costa Rica del 9 de
septiembre de 1923, (San Jos, Costa Rica), p. 10.

Esplndida fue la inauguracin ayer del aeropuerto. En: La Prensa Libre del 7 de abril de 1940, (San Jos, Costa Rica),
ps 1 y 16.

Futuros automovilistas se inician con juegos. En: La Nacin del 4 de agosto de 1979, (San Jos, Costa Rica), p. 1 B.

Historia de la aviacin en Costa Rica. En: La Prensa Libre del 22 de marzo de 1994, (San Jos, Costa Rica), p. 9.

Hoy pueden suspenderse los trabajos en lago de La Sabana. En: La Nacin, 29 de abril de 1977, (San Jos, Costa Rica),
p. 47 A.

Hoy se abre la piscina de La Sabana. En: La Nacin, 1 de febrero de 1978. (San Jos, Costa Rica).

Iniciados trabajos en el lago de La Sabana. En: La Nacin del 18 de noviembre de 1978, (San Jos, Costa Rica), p. 12 A.

La aviacin en Costa Rica ha hecho su propia historia. En: La Repblica del 19 de marzo de 1995, (San Jos, Costa
Rica), p. 2 E.

La inauguracin del Estadio. En: La Tribuna del 30 de diciembre de 1924, (San Jos, Costa Rica), p. 1.

La municipalidad no se opone a la construccin del gimnasio. En: Diario de Costa Rica del 20 de agosto de 1958, (San
Jos, Costa Rica), p. 8.

La nueva Sabana. En: Excelsior, 3 de septiembre de 1976, (San Jos, Costa Rica), p. 12.

219
La Sabana. En: La Nacin del 8 de agosto de 1988, (San Jos, Costa Rica), p. 18.

La Sabana ser convertida en un precioso parque. En: El Noticiero 27 de enero de 1905, (San Jos, Costa Rica), p. 2.

La Sabana es de los josefinos, no exclusivamente de los deportistas. En: Diario de Costa Rica del 25 de octubre de
1960, (San Jos, Costa Rica), p.1.

La Sabana: lago parece abandonado, funcionarios lo niegan. En: La Nacin del 1 de marzo de 1978, (San Jos, Costa
Rica), p. 1 B.

La Sabana ser inmenso parque. En: Excelsior, 14 de julio de 1976, (San Jos, Costa Rica), p. 10.

La Sabana ser paisaje nico en Centroamrica. En: La Nacin, 2 de noviembre de 1976, (San Jos, Costa Rica), p.
22 A.

Liceos demandan escrituras de su edificio en La Sabana. En: La Nacin del 31 de octubre de 1979 , (San Jos, Costa
Rica), p. 6 A.

Luz Verde para el proyecto de Parque Metropolitano en La Sabana. En: La Nacin, 5 de noviembre de 1976, (San Jos,
Costa Rica), p. 41 A.

Ms trabajos en La Sabana. En: Excelsior, 5 de marzo de 1977. (San Jos, Costa Rica).

Memorias del tranva josefino. En: La Republica del 21 de mayo de 1987, (San Jos, Costa Rica), p. 40.

Ministra contesta. En: La Nacin del 19 de diciembre de 1978, (San Jos, Costa Rica), p. 2 B.

Ministro Senz present proyecto del Parque Metropolitano de La Sabana. En: La Nacin, 31 de julio de 1976. (San
Jos, Costa Rica).

Museo de Arte Costarricense de un aeropuerto a una galera. En: Universidad del 26 de mayo de 1978, (San Jos,
Costa Rica), p. 16.

No construirn el lago de La Sabana. En: La Nacin del 14 de junio de 1975, (San Jos, Costa Rica), p. 6 A.

Otra vez Plaza Gonzlez Vquez. En: La Nacin del 18 de junio de 1958, (San Jos, Costa Rica), p. 6.

Patronato de la Infancia pide cierre de La Sabana para uso de avionetas. En: La Repblica del 12 de noviembre de
1967, (San Jos, Costa Rica), p. 17.

Peligran areas verdes. En: La Nacin del 1 de julio de 1976, (San Jos, Costa Rica), p. 10.

Polvazal de La Sabana atenta contra la salud. En: La Nacin, 27 de abril de 1977, Seccin B. (San Jos, Costa Rica).

220
Por 32 votos contra 9 la Asamblea traspas definitivamente La Sabana al deportismo. En: Diario de Costa Rica del 27
de octubre de 1953, (San Jos, Costa Rica), p. 1.

Procuradura apoya tesis del ministerio de Educacin. En: La Repblica del 4 de septiembre de 1958, (San Jos, Costa
Rica), p. 7.

Remodelan el Estadio Nacional. En: La Prensa Libre del 23 de mayo de 1989, (San Jos, Costa Rica), p. 24.

Se aceleran trabajos en La Sabana. En: La Nacin, 18 de junio de 1977. (San Jos, Costa Rica).

Secaron lago de La Sabana. En: La Nacin, 19 de octubre de 1978, (San Jos, Costa Rica), p. 8 A.

Sin terminar instalaciones deportivas de La Sabana. En: La Nacin, 19 de diciembre de 1977, (San Jos, Costa Rica),
p. 4 A.

Sin ttulo. Eco Catlico # 17, tomo 32, 4 mayo de 1947.


Eco Catlico # 2, tomo 32, 12 enero de 1947.
Eco Catlico # 17, tomo 32, 27 de abril de 1947.

Sin vigilancia lago de La Sabana y alrededores. En: La Nacin del 4 de octubre de 1978, (San Jos, Costa Rica), p. 2 A.

Tirante situacin entre el Ministerio de Educacin y la Direccin General de Deportes. En: La Repblica del 26 de julio
de 1958, (San Jos, Costa Rica), (San Jos, Costa Rica), p 3.

Toros en el Gimnasio Nacional. En: La Nacin del 23 de enero de 1965, (San Jos, Costa Rica), p. 46.

Toros en el Gimnasio Nacional. En: La Nacin del 28 de marzo de 1965, (San Jos, Costa Rica), p. 85.

Utopa verde. En: Al Da del 27 de mayo del 2003, (San Jos, Costa Rica), p. 4.

Ya no ocupar edificio de La Sabana la Direccin General de Aeronutica. En: La Nacin del 25 de septiembre de 1956,
(San Jos, Costa Rica), p. 31.

221
Entrevistas
Bustamante, Rafael. Coordinador de Parques Recreativos y Director del Parque Metropolitano de la Sabana. Entrevista del
30 de abril del 2004. Mata Redonda, San Jos.

Carazo, Manuel. Entrevista del 27 de abril del 2004. San Pedro de Montes de Oca.

Cascante Mena, Ciro. Entrevista del 23 de marzo del 2004. San Blas, Moravia.

Esquivel, Roberto. Entrevista del 26 de abril del 2004. Mata Redonda de San Jos.

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Serie Fomento N 7729, f, 154, 160, 177 y 364, ao 1921

Centro de Investigacin y Conservacin del Patrimonio Cultural.

Expedientes histricos y otros documentos.


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en Santa Ana.

Coleccin de Leyes y Decretos de la Repblica de Costa Rica.

aos que van de 1824 a 1950

Consejo Nacional de Deportes. Libro de Actas:

del 8 de Julio de 1958 al 21 de Agosto de 1964


del 22 de Abril de 1966 al 27 de Octubre de 1967
del 3 de Noviembre de 1967 al 31 de Mayo de 1968
del 7 de Junio de 1968 al 20 de Febrero de 1969
del 28 de Febrero de 1969 al 14 de Noviembre de 1969
del 21 de Noviembre de 1969 al 12 de Junio de 1970
del 19 de Junio de 1970 al 10 de Marzo de 1971
del 16 de Marzo de 1971 al 17 de Diciembre de 1971
del 8 de Enero de 1972 al 15 de Diciembre de 1972
del 5 de Enero de 1973 al 11 de Diciembre de 1973
del 4 de Enero de 1974 al 13 de Septiembre de 1974

Kopper de Fischel, Ligia. Museo de Arte Costarricense. Plegable.

Memorias de Gobierno

Fomento aos 1895,1923, 1924, 1925, 1928, 1940.


Guerra, Marina y Polica aos 1867 a 1904.

227
Museo de Arte Costarricense.

De Aeropuerto a Museo. (plegable)


Aeropuerto Internacional La Sabana. (plegable) San Jos, Costa Rica. 7 de abril de 1940.

Penabad, Jos Mara. Noticias Monumental. Comentario del 21 de febrero de 1980.

228
Anexo fotogrfico
Cruz en recuerdo del Congreso Eucarstico de la dcada de 1950, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)
Vista area de Este a Oeste, ntese el Paseo Coln y el entorno del Llano con poco desarrollo urbano, dcada 1930 (foto Romn Macaya)
Vista area de Oeste a Este, obsrvese la zona de Rohrmoser cubierta de cafetales, dcada 1930 (foto Romn Macaya)
Hangar de Romn Macaya, ubicado frente al actual edificio del ICE, dcada 1930 (foto Romn Macaya)
Avioneta en la pista Norte, al fondo las montaas del Sur de la ciudad capital, dcada de 1930 (foto Romn Macaya)
Aeropuerto Internacional de la Sabana, se aprecia la pista transversal, dcada de 1940 (foto Romn Macaya)
Gimnasios anexos, proceso de construccin, 1975 (fuente Archivo Nacional)
Demolicin de antiguos hangares de aviacin, 1977 (fuente Archivo Nacional)
Pista de aterrizaje y edificio del ICE en construccin, inicios dcada 1970 (fuente ICE)
Museo Arte Costarricense, 1982 (fuente Archivo Nacional)
Fachada Norte del antiguo Estadio Nacional, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)

Gradera de sol del antiguo Estadio Nacional, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)
Muros del Este del antiguo Estadio Nacional, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)

Demolicin de los muros del Este del antiguo Estadio Nacional, 2008 (foto Carlos Ml. Zamora)
Gimnasio para la prctica de la halterofilia, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)

Nios recibiendo clases de gimnasia, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)


Piscina Mara del Milagro Pars, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)

Canchas de baloncesto del parque, 2009 (foto Carlos Ml. Zamora)


Escenario para conciertos del Festival de las Artes, 2008 (foto Carlos Ml. Zamora)
Payasos en un pasacalle del Festival de las Artes, 2008 (foto Carlos Ml. Zamora)
Atardecer en el lago de La Sabana, 2009 (foto Carlos Ml. Zamora)
Esculturas en el Lago de La Sabana, 2009 (foto Carlos Ml. Zamora)
Vista del bosque, durante la estacin seca, 2005 (foto Carlos Ml. Zamora)
Un da de lluvia en el parque, 2008 (foto Carlos Ml. Zamora)
Patinodromo del Parque de La Sabana, 2009 (foto Carlos Ml. Zamora)

Pista de atletismo y patinodromo del parque, 2009 (foto Carlos Ml. Zamora)

Centres d'intérêt liés