Vous êtes sur la page 1sur 6

Initiation aux mystres rvolutionnaires des Carbonari

La conscription recrute des soldats pour les socits secrtes : cest toujours larme que les
rvolutionnaires ont appris le maniement des fusils quils tirent derrire les barricades.

Nous avons vu que ctait dans les sanctuaires dinitiation que tous les gnies dlite qui
staient faits les instituteurs des peuples taient venus chercher la lumire de lternelle
vrit, afin dclairer la route qui devait, travers les sicles, les conduire limmortalit. Ces
sanctuaires, la fin du XVIIIe sicle, retentissent du cliquetis des armes et des cris de rage :
ce ne sera plus la civilisation qui en sortira, mais la rvolution, bras nus, la furie dans le
regard, un fusil dans les mains, mchant la poudre, dchirant des cartouches, battant la charge
et montant lassaut de lancienne socit. Le flambeau de la vrit sest fait torche, et la
faim, ple, livide, secoue lincendie sur lEurope. Nous touchons la fin du XVIIIe sicle : la
Noblesse est endormie dans les bras de la volupt ; elle se rveillera au bruit que fera le
triangle dacier de la guillotine, en tombant sur la tte de son roi.

La philosophie raille Dieu ; mais un bruit sourd, une rumeur menaante couvrira ses clats de
rire, car lEurope boit, mange, rit, danse sur un volcan. Au jour de son ruption, il
enveloppera sous un dluge de laves en feu prtres et roi, nobles et financiers. Dans ce
chapitre, descendant, comme jadis Empdocle, dans le cratre brlant du Vsuve
rvolutionnaire, nous allons tudier les combinaisons souterraines des lments meurtriers qui
font irruption certains jours sur monde terrifi.

Pourquoi la terre tremble-t-elle ? Pourquoi, lhorizon politique, voyons-nous samonceler


ces nuages de sang dont linsurrection sortira foudroyante ? Cest que la croyance est teinte
dans le cur des peuples ; la rage et le dsespoir ont remplac les esprances ternelles. Dieu
a retir son esprit de lumire des hommes indignes, ambitieux et vnaux, qui sont la tte du
grand corps europen, et ces hommes ont demand la raison dtre leur guide ; et
aujourdhui la raison, tre prsomptueux, aveugle et born, leur fait diriger le navire qui porte
les destines sociales vers langle menaant de tous les cueils ; tous, dans le pril imminent
qui menace la socit, se mlent de donner un avis stupide : pour nous, le ntre est bien
simple, et cependant il sera la page la plus intressante de ce livre, car il rvlera une des
vrits les plus immuables de lordre surnaturel de la grce. Nous avons montr chez tous les
peuples le sceptre du gouvernement temporel, la crosse dor du gouvernement spirituel,
dposs dans les mains dhommes qui avaient reu, dans le sacre de lonction, lEsprit saint
qui anime dune vie divine lAme, et peut crer en lhomme un homme nouveau qui, avec la
vue infinie de son me revivifie, pntre les mystres du temps et de lespace, et,
pressentant avec certitude les cueils venir gouverne avec tant dhabilet, quil conduit le
navire au port de lternit. Le gouvernement profane des hommes conduit les nations leur
perte ; le gouvernement sacr des mes seules peut les conduire au bonheur, la stabilit, la
gloire ; mais il faut que la lumire de Dieu vienne en lme pour la vivifier et la rendre
capable de gouverner avec sagesse, car les fastueuses et symboliques crmonies du sacre ne
suffisent pas pour crer en lhomme une me vivante. Le monde moderne sera branl, et des
entrailles de la terre, les socits secrtes vomiront la dsolation et la mort jusquau jour o
lEsprit saint, oprant surnaturellement dans lme des gouvernants, en fera des thaumaturges
et des prophtes. Les Hbreux avaient pour les guider une colonne de feu ; pour diriger les
nations modernes dans la voie du bonheur, il faut que le Souffle du Tout Puissant change en
anges de lumire ceux qui marchent leur tte.

Nous avons fait connatre par quelle voie douloureuse linitiation conduisait Dieu, par quel
moyen elle mtamorphosait lhomme profane en une me vivante claire de la lumire
divine. Enfin, nous avons rendu visible tous les yeux ce qui se passait dans lobscurit
mystrieuse des temples do sont sortis les fondateurs de religions les lgislateurs sacrs de
lAntiquit ! Aujourdhui, entrons dans un temple de la secte des Illumins. Lhomme qui
venait sy faire initier tait conduit travers un sentier tnbreux dans une, salle immense
dont la vote, le parquet et les murs taient couverts dun drap noir parsem de flammes
rouges et de couleuvres menaantes ; trois lampes spulcrales clairaient dune mourante
lueur cette lugubre enceinte, au milieu de laquelle se dressait un autel form dossements et de
crnes de morts. Il y passait vingt-quatre heures dans un jene absolu au milieu dun silence
glaant ; au bout de ce temps paraissaient deux hommes qui ceignaient le front ple du
rcipiendaire avec un ruban aurore teint de sang ; puis on le dpouillait de ses vtements et sur
son corps nu on traait des croix avec du sang ; alors, cinq fantmes draps dans des suaires
savanaient sinistrement la main arme dun glaive dgotants de sang ; ils prsentaient un
pistolet laspirant et lobligeaient en mettre le canon dans sa bouche et en presser la
dtente ; cela fait, on amenait un suppliant ple, livide, tremblant ; lun des fantmes, le
saisissant, malgr ses supplications, lui plongeait dans le cur un poignard, et recueillant le
sang qui schappait tout fumant de sa poitrine, il en prsentait laspirant une coupe. Aprs
ces preuves propres connatre le courage du profane rcipiendaire, on lui bandait les yeux
et on lui faisait subir des preuves morales et intellectuelles. Quand linterrogatoire tait
satisfaisant, on lui faisait prononcer sur la croix et sur lvangile ce serment pouvantable :

Au nom du crucifi, je jure de renoncer aux liens charnels qui mattachent encore mon
pre, ma mre, mes frres, mes matresses, ma femme, mes enfants, il mon roi, il mes
bienfaiteurs, en un mot tous les tres auxquels jai promis foi, obissance, gratitude,
service ; je jure de plus une soumission aveugle au chef de cette respectable loge, et
reconnais le monde dsormais pour ma patrie, lhumanit pour ma famille ; je jure de
dfendre le faible contre le fort, lopprim contre loppresseur, darracher lintelligence du
peuple aux mains de ceux qui lhbtent pour le soumettre.

Ce serment prononc, on lui rappelait que le tonnerre tait moins prompt foudroyer que le
couteau gorger le tratre qui tenterait de rvler les Mystres.

Vivez, lui disait-on, au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit ; vivez dans lattente et le
recueillement, prparez vos armes, car le jour du combat est proche ; heureux alors seront les
vainqueurs, car ils auront la gloire ; mais plus heureux encore seront les martyrs morts pour
la libert, car ils auront le ciel.

Sous lantique civilisation europenne stendent tnbreusement ces mineurs fanatiques qui
en branlent les fondements et recommencent sous la socit du XVIIIe sicle le travail de
destruction souterraine excut avec un si merveilleux talent par les chrtiens sous lantique
difice de la religion paenne.

Lglise catholique arrive au pouvoir navait pu exterminer par le fer, noyer dans le sang,
consumer dans les flammes des bchers de lInquisition cet esprit de rbellion mystrieuse
qui, sous le nom de cabale, conspirait contre la puissance clricale et royale avec une
opinitret persvrante. Le jour est venu o, la voix de Weishaupt, les illumins vont se
compter comme jadis les esclaves se comptrent la voix de Spartacus, et se parer arec gloire
dun nom qui rappelle les bchers quils ont traverss et do ils sont sortis triomphants : ils
sappellent carbonari, nom qui signifie les brls, les carboniss ; fantmes, ils se dressent
chaque pierre du chemin, ils vont saisir la gorge nobles, prtres, financiers, les renversent
par terre et les dchirent de leurs mains furieuses ; lesprit de vertige sempare de tous les
cerveaux, les rois eux-mmes se font affilier et conspirent, sans sen apercevoir, contre leur
propre trne ; ils boivent la libert, lgalit, la chute ternelle de toutes les tyrannies,
la mort des brigands couronns, et sendorment enivrs pour ne se rveiller quau son du
tocsin qui branlera tous les clochers de France ; ils ont dchan lincendie qui enveloppera
de ses flammes noblesse, clerg et royaut.

Ce qui aida grandement les socits secrtes dans le recrutement de leurs adeptes fut
leffusion anti hirarchique du sang des nobles, ou mieux, pour parler un langage
comprhensible du vulgaire, les dbauches des grands seigneurs, qui rpandirent, par voie de
gnration, dans le sein de toutes les classes de la socit, un sang ambitieux de domination.
Tout homme qui a tudi les lois physiologiques qui prsident ici-bas au dveloppement
progressif des races humaines sait que positivement les parents transmettent par voie de
gnration leur individualit leur descendant, et comprend comment les nobles en semant
immodrment leur sang, ont cr en dehors deux, une gnration avide de possder,
ambitieuse dhonneurs, sentant en ses veines un sang ardent, en son cur des aspirations la
souverainet. Ce sont ces hommes dclasss, lintelligence cultive, qui vont, comme le vent
sur lOcan, soulever les masses populaires et battre en brche lantique difice. Sortis de la
noblesse, branches mconnues de larbre hraldique, ils tournent un fer parricide contre le
cur qui les a ddaigns ; mais, pour triompher, il faut qu la multitude qui souffre ils
prsentent un idal propre lmouvoir ; cet idal sera celui de toutes les socits : la libert,
lamour et la fraternit universelle ici-bas, la gloire dans lautre vie. Tous les curs jeunes,
gnreux, dsintresss sembrasrent du feu du patriotisme ; mais la libert, la fraternit,
blanches et pures dits, ne voulurent pas rougir leurs pieds dans le sang qui baignait la terre
de France. Lchafaud et la statue de la desse Raison bivouaqurent seuls sur les ruines de
lAncien Monde. La Raison prsida froidement son uvre de carnage organise, car un
rationaliste qui reste pacifique est toujours un lche ou un niais.

Un homme, voyant les classes dchanes en France les unes contre les autres, eut lide de

Semparer de ces forces immenses, terribles, meurtrires, et de les diriger contre les autres
nations. En moins de dix ans, la suite de Napolon, la France avait arbor son tendard dans
toutes les capitales de lEurope : elle voulut marcher sur Ptersbourg ; mais le feu sacr qui
allumait dans ses veines, flambeau de la force, de la passion, de lhrosme et de la vie,
steignit sous le ciel neigeux de ces froides contres, et lEmpereur ne ramena des glaces de
la Russie que des cohortes mutiles, une toile plie et une existence qui devait aller mourir
silencieuse au milieu des bruits vagues de lOcan, sur le rocher de Sainte-Hlne. La famille
des Bourbons rentra, et toutes les familles qui avaient perdu un des leurs sur un champ de
bataille lacclamrent comme une Providence visible qui venait les dlivrer de celui qui
arrachait aux mres leurs enfants pour les livrer la mitraille de ltranger. La France avait
tant saign, que pendant quinze ans elle resta paisible ; mais avec

la sant, la force, la vigueur, lnergie taient revenues peu peu la socit convalescente.
Le sang commena circuler de nouveau avec impatience dans les membres. Les classes
ambitieuses et lettres qui avaient, grce au rationalisme, fort peu de confiance en la vie future
dsiraient, en attendant le bonheur problmatique du ciel, le bien-tre ici-bas. Les socits
secrtes se runirent de nouveau, recrutrent, comme toujours, la partie jeune, ardente,
lexploitrent dans les instincts gnreux de son cur. La rvolution de 1830 se fit au nom de
la libert, et chassa les nobles et le clerg, qui avaient commis la faute impardonnable de faire
cause commune avec le pouvoir. Les plus adroits meneurs semparrent des places laisses
vacantes ; lidal de libert entrevu se dissipa comme un brillant mtore. Un rgime sans
noblesse comme sans inspiration suprieure travailla teindre la foi, lhrosme, la passion
dans tous les hommes ; mais, comme tout pouvoir qui prfre la raison linspiration divine
de la grce qui ouvre les yeux de lme, il eut la faiblesse de sappuyer sur la force : une
ceinture de fortifications stendit autour de Paris ; le roi recruta une arme de plus de cent
mille hommes, que dun mot il pouvait jeter en armes sur le pav des rues, et eut une garde
nationale immense ; mais tandis que la raison lui promettait un rgne long, tranquille et
heureux pour lui et sa dynastie, les yeux de son me, si la main de Dieu les lui avait ouverts,
lui auraient montr, dans les tavernes des boulevards extrieurs, des hommes se runissant en
conciliabule secret, et enrgimentant par sections les soldats qui, aprs sept ans passs sous
les drapeaux, apportaient leur exprience, leur discipline, leur habilet dans le maniement des
armes, et de plus une organisation nerveuse assez dveloppe par la musique et le rgime
militaire pour senlever au mot de libert : alors il aurait compris que la conscription en
rsum recrutait des soldats pour les socits secrtes, et qu, un jour donn les soldats
recruts pour lui seraient contre lui, et quil naurait dautre parti prendre que de senfuir ; il
a eu le bonheur de pouvoir aller mourir tranquille sur la terre trangre, grce lintelligent
dvouement dAdolphe dHoudetot, cette noble et glorieuse personnification de lantique
esprit chevaleresque, si rare en ce sicle de vnalit goste.

Les affiliations aux socits secrtes de nos jours manquent tout fait de prestige : le local est
habituellement une cave humide ou une arrire-boutique de marchand de vin, dcore de
quelques sales friperies rouges. Quand un homme, par lexaltation rvolutionnaire de ses
sentiments, par son habilet dans le maniement des armes, par sa discrtion, prsente les
garanties suffisantes, on lui envoie un missaire charg de lui proposer laffiliation : sil
accepte, on lintroduit les yeux bands dans la salle des sances, on linterroge sur les actes
antrieurs de sa vie, on lui adresse des questions propres constater le degr de son fanatisme
politique, puis on lui dclare le but de la socit qui est lextermination des privilges, la mort
de tous les tyrans, la diminution des impts qui psent sur le proltaire, la libert illimite,
lgalit des citoyens, la fraternit universelle, la vie bon march, la souverainet du peuple,
le bien-tre de louvrier, et la fin de lexploitation de lhomme par lhomme parle droit au
travail ; sil accepte, on lui fait jurer de donner jusqu la dernire goutte de son sang pour ces
rsultats, sur le poignard qui tuera son corps et sur la croix du Christ qui damnera son me sil
est tratre ou parjure au serment quil prononce en ce moment. Ensuite on lui dbande les
yeux, le prsident lembrasse, et les autres frres viennent lui serrer la main en signe
dalliance. La cotisation se paye en argent ou en poudre, plomb, fusils, suivant les ressources
pcuniaires du rcipiendaire. Les socits secrtes sont les larves des rvolutions ; mais pour
quelles russissent, il faut toujours quelles soient soutenues par le vu secret de la nation ; si
en fvrier linsurrection a t triomphante, cest que la majorit de la nation, et que la garde
nationale, cette milice prtorienne des temps modernes, gagnaient une rforme lectorale
une part dans le gouvernement qui mettait en ses mains le sceptre de la souverainet encore
dtenu exclusivement en celles de la richesse ; cest que le grand pote orateur, Lamartine,
avait insurg contre le pouvoir tous les curs, en lui reprochant dappuyer la main de la police
sur la bouche du pays ; cest quenfin comme le dirait mon loquent ami Arthur de la
Guronnire, dans son noble et sublime langage, on sentait dans lair les courants lectriques
de lopinion publique qui renverse les trnes. Le personnel des rvolutions se compose de
deux lments : les meutiers, race de ples dsuvrs, de voleurs au teint laid et cadavreux,
de forats fltris par linfamie, que la dbauche pousse il la rvolte ; car, suivant lexpression
si juste dAlphonse Esquires, ce sont les bouges enfums, les alles douteuses qui, certains
jours de dsordre, vomissent dans la rue des destructeurs : la vengeance et la hache sortent de
l avec des baisers. Lautre lment des insurgs se compose de jeunes gens lme
gnreuse et enthousiaste, aux traits nobles et inspirs, et de cette vivante et audacieuse
gnration conue sous lEmpire entre deux victoires et dans une atmosphre de poudre
canon, en qui le bruit des armes, les dtonations de lartillerie, rveille dirrsistibles instincts
guerriers, et qui, blouissante de valeur, va derrire les barricades ramasser dans le sang un
fusil encore tide, et se bat avec lhroque intrpidit dun franais, le visage enflamm de la
passion qui embrase le cur et enivre le cerveau denthousiasme. Le souffle des rvolutions
est semblable au feu de lamour que, dans un roman de Goethe, nous voyons sinsinuer dans
les veines de Charlotte, endormir sa vigilante sagesse, troubler ses sens, emporter son esprit
dans une atmosphre dirrsistible sduction, quand cette jeune et vertueuse femme attire sur
son sein brlant Warther, et baise de ses lvres balbutiantes ses lvres ardentes, jusquau
moment o, perdue, en larmes, comme au sortir du charme dun rve de volupt, elle senfuit
et court senfermer. Il palpite aussi du rythme prcipit de la fivre damour, le pouls de ce
jeune homme, lev dans les principes de la religion, dont le cur sest rchauff dans lme
dune sur, dune mre pieuse, dont lintelligence a t dveloppe dans le respect et le culte
des antiques traditions, quand le cerveau enivr des mots de libert et de fraternit, les sens
envahis par le bruit des armes et lodeur de la poudre, oubliant famille, richesse principes,
traditions, il slance la barricade, la chevelure au vent, le regard enflamm, un sourire
dhrosme aux lvres, et prsente sa poitrine aux baonnettes, persuad quon peut hacher sa
chair en morceaux, mais quon ne tuera pas lesprit de vrit qui linspire, lme qui lanime !

Au moment o nous crivons, dans toutes les nations de lEurope stendent les socits
secrtes, toutes les classes sont dclasses, toutes les conditions sont confondues ;
linstruction, le manque de croyance et le dsir de la jouissance ont envahi tous les hommes.
Semblable au gant Encelade enseveli sous le mont Vsuve, le peuple refoul se remue
douloureusement sur son lit de dsespoir ; il branle priodiquement par de terribles et
menaantes rvolutions lordre social. Au lieu de tendre, ds ici-bas, la batitude du ciel, tout
le monde tend au bien-tre sur la terre. Pour nous, au-dessus des intrts humains,
contemplant les malheurs qui se prparent et les vicissitudes des rvolutions, persuads que
celui qui est millionnaire aujourdhui, nest pas assur davoir demain un oreiller pour reposer
sa tte proscrite, nous dcouvrons sans crainte notre poitrine, nous levons un regard tranquille
et assur vers le ciel, et nous rptons avec foi cette parole du Christ, qui est la seule solution
possible et la seule route du bonheur : Cherchez dabord le royaume de Dieu, et le reste
vous sera donn comme par surcrot . Marchons cette divine recherche, hommes aux
curs jeunes, et fermes lme aimante et croyante ; laissons ondoyer notre chevelure au vent
des orages populaires, sans souci des intrts matriels, en dtournant notre regard de la
socit qui se dchire de ses propres mains. Pour nous, comprenons le bonheur de ne plus tre
attachs aux richesses de ce monde : laissons biens, fortune, honneur, aux gens qui aiment ces
choses-l, et, le front rayonnant de cleste batitude, le cur embras dune douce fraternit,
partons, unis par la mme croyance, pour les rives bnies de lternit ; sacrifions ce qui passe
pour ce qui reste, et, ds cette vie, ivres damour et de foi, nous sentirons, au tressaillement de
notre me sveillant en nos poitrines, combien est douce la quitude des passagers qui
voguent sur un navire dont la providence de Dieu tient le gouvernail en sa main.