Vous êtes sur la page 1sur 5

LAS CIENCIAS Y SU CLASIFICACIN

CIENCIAS IDEALES Y CIENCIAS FCTICAS


Objetos de estudio, enunciados, mtodos. La hiptesis y la teora. El mtodo cientfico. Los
mtodos en las ciencias fcticas. La objetividad del conocimiento cientfico. La
investigacin cientfica

Como sabemos, en la actualidad nos encontramos con una multiplicidad de ciencias que
excede a una simple clasifcacin. Es por ello que podemos decir que las ciencias pueden
clasifcarse de acuerdo con el objeto de estudio que tengan, pero tambin de acuerdo con
los enunciados que propongan, la manera de demostrar esos enunciados y el criterio de
verdad que utilicen para la demostracin. De acuerdo con estos criterios, podemos decir,
bsicamente, que las ciencias se pueden dividir en dos grandes tipologas: las formales o
ideales y las fcticas o materiales.
Si nos atenemos a un concepto bsico de ciencia, diremos que sta implica un
conocimiento sistematizado qu difere de acuerdo con el campo disciplinar sobre-el que se
ocupe. Un conocimiento sistematizado es aquel que se logra de acuerdo con un mtodo y
se organiza relacionndolo con otros conocimientos anteriores de la misma rea. Es por eso
que la clasifcacin es necesaria a la hora de defnirlas cuestiones propias de cada una de
las ciencias.
Por un lado podemos defnir a las ciencias formales como aquellas disciplinas cuyo objeto
de estudio son los entes formales o ideales; es decir, entes que slo existen en la mente
del ser humano. Sus enunciados no hacen referencia directa a ningn objeto presente en la
realidad emprica, es por eso que se comprueban con razonamientos y mecanismos
propios, sin apoyatura en lo emprico. Concretamente nos estarnos refriendo a la lgica y a
la matemtica, que tratan exclusivamente con smbolos, signos y nmeros: stos no son
objetos materiales, sino conceptos abstractos, que slo existen en nuestros cerebros de
manera conceptual y no fsiolgica. Estos signos son inventados por el hombre para
establecer relaciones y correspondencias entre ellos y utilizados para referirse a objetos
materiales concretos como, por ejemplo, rboles, animales, libros, montaas, etc. "Por lo
tanto el objeto de estudio de estas ciencias se refere a entes formales-ideales, no a cosas
materiales o a procesos fsicos o sociales. En ocasiones, para explicar estas cosas
materiales o estos procesos fsicos, los cientfcos recurren a la matemtica corno
herramienta conceptual que les permite reconstruir relaciones entre hechos concretos y
otros aspectos a considerar sobre estos hechos. Este es el caso de la Economa o el de la
Fsica -entre otras ciencias- que para explicar ciertos fenmenos propios de su disciplina
formalizan enunciados que son fcticos (o sea, empricos).

En cuanto a los enunciados que las ciencias formales establecen, stos consisten
simplemente en relaciones entre signos, y son verifcados por medio de los razonamientos
lgicos que demuestran sus teoremas. El criterio de verdad, por lo tanto, se ajusta a la
coherencia entre las proposiciones. El mtodo utilizado es el deductivo, o sea que las
proposiciones o axiomas sirven como punto de partida para deducir otros. Los axiomas se
aceptan sin establecer la veracidad o falsedad y, por medio del razonamiento deductivo, a
partir de ellos, se obtienen los teoremas.

Ejemplos:
-Todos los europeos son argentinos Manuel Belgrano es europeo Por lo tanto, Manuel
Belgrano es argentino.
Proposiciones falsas, razonamiento lgico valide, conclusin falsa.

- Todos los hombres son mortales Scrates es hombrePor lo tanto, Scrates es mortal
Proposiciones verdaderas, razonamiento lgico vlido, conclusin verdadera.

En cambio, las ciencias fcticas o materiales, a diferencia de las formales, se ocupan de los
fenmenos, procesos y hechos de la realidad emprica. Es por ello que elaboran conceptos
y proposiciones que explican estos fenmenos.
Los mecanismos de comprobacin estn basados en la observacin y en la
experimentacin, que permiten establecer la veracidad o falsedad de las afrmaciones
sobre los hechos o procesos que estudian. Esto signifca, a diferencia de las ciencias
formales, que un enunciado puede ser verdadero (probabilidad) siempre y cuando es te sea
demostrado con los datos empricos. Es decir, una caracterstica fundamental de estas
ciencias es que un enunciado o hiptesis sobre un hecho o grupo de hechos materiales-
reales (no ideales) es probablemente verdadero si se corrobora o verifca empricamente.
Esto no signifca que, una vez demostrado el enunciado-hiptesis, ste sea el nico
verdadero, ya que siempre queda la posibilidad de que esa hiptesis sea refutada; por eso,
1
en este tipo de ciencias (ya sean sociales o naturales) las hiptesis son generalmente de
carcter provisional y su verifcacin es siempre incompleta y provisoria.
De acuerdo con la realidad que estudien, las ciencias a su vez se pueden dividir en ciencias
naturales o ciencias sociales. Las primeras tienen como objeto de estudio a un conjunto de
fenmenos y hechos biolgicos, fsicos y qumicos que tienen lugar en del universo;
mientras que las sociales circunscriben su anlisis al estudio del hombre y a las relaciones
entre stos y las comunidades a lo largo del tiempo y del espacio. La Sociologa, la
Antropologa, la Historia, la Geografa, la Filosofa, la Psicologa, la Economa, la Ciencia
Poltica y el Derecho, constituyen las principales ciencias fcticas de carcter social;
mientras que la Fsica, la Biologa, la Qumica, la Geologa, la Astronoma, la Botnica, la
Ecologa y la Zoologa son ciencias fcticas de carcter natural o biolgico.

Las ciencias sociales se ocupan de hechos de sus propios hechos() Se puede sostener
que los hechos confguran una realidad dada y que de lo que se trata, en consecuencia, es
de descubrirla o en cambio, que la realidad se construye por va de hiptesis, o se
constituye por su intermedio ()
Algunos flsofos han usado la palabra realidad para indicar algn dominio que se
encuentra ms all del espacio y del tiempo y fuera de los lmites de la percepcin y han
declarado que el mundo sensible es irreal (cuyo sentido se apoya en las metforas
espaciales ms all y fuera). Pero la realidad puede signifcar tambin un mundo de hechos
del que tenemos experiencia en nuestra vida ordinaria (como opuesta a la mera
imaginacin o fccin, o puede incluir tantos hechos como fantasas y fcciones (en este
sentido todo es real), o puede signifcar algo vvido e intenso que se experimenta de modo
directo o, en fn, puede hacer referencia a la importancia y carcter comprehensivo de lo
que puede ser aprehendido por la experiencia humana.
Cuando sealamos que las ciencias sociales son fcticas no estamos sosteniendo que, para
serlo, deban ajustarse a un modelo fsico de realidad, sino que han de confgurar su propia
realidad.

La hiptesis
Una hiptesis es, etimolgicamente hablando, "lo que se supone de algo". La palabra
deriva del griego: hipo, que signifca por debajo; y tesis, conclusin, que se mantiene con
razonamientos.
Es una conjetura o una suposicin; es decir, un enunciado que an no tiene establecida su
verdad o falsedad porque no ha sido verifcado o demostrado con la realidad emprica.
Cuando esto se produce puede ser refutada (o sea, no comprobada) o confrmada; en ese
momento deja de ser hiptesis y pasa a ser un enunciado verifcado.
La hiptesis pasa a ser cientfca cuando busca establecer relaciones sustanciales y
signifcativas entre los hechos, los fenmenos, los procesos o las variables a estudiar; y se
basa en el conjunto de conocimientos cientfcos (organizados y sistematizados) que
constituyen el marco terico del cu al parte la investigacin para corroborarla o no a partir
de la investigacin emprica.
Las hiptesis diferen segn el tipo de ciencias fcticas. En las ciencias sociales las hipte-
sis pueden ser de tres tipos:
a. las descriptivas que involucran una sola variable.
b. las descriptivas que involucran dos o ms variables en forma de asociacin.
c. las que relacionan dos o ms variables en trminos de relacin o dependencia.

El marco terico explcita los lmites de la investigacin, ya que el investigador se plantea


el problema a partir de un recorte de la realidad.
El marco terico se construye a partir de lo que ya conocemos del problema de
investigacin y a travs de la bsqueda en la bibliografa pertinente, que nos ayudar a
defnir sus palabras ms importantes.
Al comenzar a estudiar un tema, es muy til empaparse de todo lo desarrollado sobre la
materia, por medio de una consulta bibliogrfca lo ms amplia posible buscando en
bibliotecas, archivos, Internet, etc. Muchos detalles que podramos considerar irrelevantes
en el principio del trabajo pueden ser tiles al momento de presentar los resultados de la
investigacin realizada.
Mientras se desarrolla la bsqueda es importante ir registrando la informacin importante.
Muchos autores llaman a esto conocer el estado del arte, es decir, saber hasta dnde se
ha llegado en la investigacin del problema que nos interesa.
El conocimiento que adquirimos es esta bsqueda puede llevarnos a replantear el problema
de investigacin, a reformularlo o a adaptarlo a nuevas ideas encontradas en esta primera
aproximacin.
Una vez que tenemos este primer marco general, es conveniente clarifcar los conceptos
que se van a emplear, elaborar defniciones, delimitar signifcados, precisar nociones
2
confusas, Esto es indispensable, sobre todo cuando utilizamos conceptos que tienen
diferentes defniciones creadas segn diversas perspectivas. Si no defnimos a qu nos
estamos refriendo, esto puede crear confusin a un futuro lector o a nosotros mismos
debido al uso de trminos que tienen ms de una manera de defnirse.
Como conclusin podemos decir que: El marco terico es el resultado de la seleccin de
teoras, conceptos y conocimientos cientfcos, mtodos y procedimientos que el
investigador requiere para describir y explicar el objeto de investigacin en su estado
histrico y actual.

Una variable es un factor o elemento que interviene en el problema planteado y en la hip-


tesis. Se trata de una caracterstica cuanti o cualitativa y lo que plantea a hiptesis es,
justamente, una relacin entre variables. Las variables pueden ser dependientes o indepen-
dientes. El investigador las construye a partir de la observacin de la realidad. Es decir,
constituyen una construccin intelectual que se efecta para poder organizar el estudio. E
investigado piensa y escribe la hiptesis de acuerdo con las ideas que tiene y lo que
conoce del tema. La parte ms difcil es llegar a seleccionar aspectos de la realidad (que
son las variables) que podr estudiar por separado. Es un trabajo de anlisis. Frente a todo
el problema que se plantea, el investigador elige trabajar con ciertas partes concretas que
puede llegar a conocer. Por ejemplo, si quisiramos entender por qu hay estudiantes que
dejan la escuela podemos tomar diferentes causas para investigar; sus recursos econmi-
cos, la distancia de su casa con la escuela, la alimentacin que reciben, la calidad de la
enseanza que dan los docentes, la salud de los familiares, etc. Cada una de ellas puede
ser una variable -puede tener diferentes valores y la podramos investigar y relacionar en
los casos en los que hay chicos que abandonan la escuela-.

Las variables dependientes son aquellas que se van a explicar, son aquellos efectos o resul-
tados sobre los que se espera entender los motivos que los producen. El problema a inves-
tigar se formula a partir de la variable dependiente para poder medir cmo es influida por
las variables independientes. stas son explicativas, condicionan o determinan cambios en
la variable dependiente: eso es lo que se espera descubrir en la investigacin. Muchas
veces as vanables sociales- es difcil determinar de modo absoluto cules son dependientes
y cuales independientes, porque los problemas son complejos. As que frecuentemente este
carcter se asigna en fundn del objetivo de la investigacin.

Ejemplo:
"Cuanto mayor sea el ndice de urbanizacin de una regin tanto menor ser su tasa de
fertilidad."5
Esta hiptesis rene los requisitos de ser conceptualmente clara y sencilla. Sus trminos
tienen un alcance emprico: est basada en determinada experiencia: existen ndices que
miden tanto el grado de urbanizacin como la tasa de fertilidad, pues diferentes investiga-
ciones han analizado cmo cambia la urbanizacin de un lugar y cuntos hijos tienen las
parejas. Esta hiptesis, entonces, puede ser objeto de verifcacin, e& general y se
relaciona con el marco terico existente sobre el tema. En este caso la variable'
dependiente es la fertilidad y la independiente es la urbanizacin.

VOCABULARIO
Razonamiento: se entiende por razonamiento a un encadenamiento de enunciados.

Fctico: propio o relativo a los hechos, o que se basa en ellos.

Emprico. Se dice de un conocimiento cientfco que est fundado en la observacin y la


experiencia.

Validez: No confundir verdad con validez. Cuando hablamos de validez en los


razonamientos deductivos no nos referimos a la verdad de sus proposiciones sino a su
forma lgica.

Axiomas: premisas o proposiciones evidentes que no necesitan ni pueden ser demostradas,


basadas en ideas (relaciones entre signos).

Hiptesis: conjetura de carcter probable sobre hechos, fenmenos o procesos naturales o


sociales.

Mtodo:
- inductivo (del anlisis de los casos particulares a la elaboracin de una ley) o,

3
-hipottico deductivo (a partir del establecimiento de una hiptesis se contrasta con
casos particulares): demostracin a partir de datos empricos. Observacin y
experiencia.

Conclusin: demostracin de la hiptesis. Enunciado verifcado sujeto a ser refutado.

4
Ciencias Fcticas y Ciencias Formales

La palabra fctica proviene del latn facto que signifca hecho. Las ciencias fctica son,
entonces, las que estudian los hechos. Las formales, como su nombre lo indica, estudian
las formas. En consecuencia, la primera diferencia entre las ciencias formales y las fcticas
son su objeto de estudio.
La mayora de las ciencias tienen como objeto primordial de estudio los hechos objetivos, o
sea, hechos que suceden en la naturaleza. Por ejemplo, la botnica estudia las
transformaciones y cambios que ocurren en el reino vegetal. La vegetacin, las plantas y
los rboles estn ah.
Son un hecho objetivo. Un cientfco botnico puede verlos, tocarlos, observarlos,
reproducirlos, insertarlos, poderlos, etc. Est trabajando con hechos. Pero no todos los
cientfcos trabajan con hechos objetivos. Hay algunos que trabajan primordialmente con
formas.
Los dos casos ms importantes son la lgica y la matemtica. En ambos casos, se trata de
la construccin de entes ideales, abstractos, que no corresponden directamente a hechos
de la realidad y cuya existencia se ubica en la mente humana.
Por lo tanto las ciencias fcticas trabajan primordialmente con los hechos y las ciencias
formales primordialmente con formas.
Es necesario poner atencin a la palabra primordialmente, porque quiere decir que las
ciencias fcticas tambin trabajan con abstracciones y que las ciencias formales reciben
influencia de los procesos reales.
Es claro que el botnico, despus de observar muchos rboles, construye un ente abstracto
que es el concepto de rbol, el cual no corresponde a un rbol en particular.
Por otro lado, para ayudarse en su estudio, el botnico tiene que recurrir a conceptos ms
formales, como los nmeros, a fn de formular las leyes cientfcas que l trata de probar.
Otra diferencia entre las ciencias exactas y las fcticas radica en su mtodo de estudio.
El mtodo cientfco tiende:
En las ciencias formales, a demostrar o probar.
En las ciencias fcticas, a confrontar las leyes con la prctica.
Siendo las ciencias formales construcciones lgicas, su mtodo tiende a probar la
coherencia de su razonamiento con base en los supuestos o axiomas que se adoptan.
Un axioma es un supuesto de una ciencia formal, cuya correccin se da por aceptada y, por
tanto, no se discute.
La prueba consiste en demostrar la coherencia interna y la correccin de una afrmacin,
partiendo de los axiomas o de conclusiones basadas en esos axiomas. Por ejemplo:
Etapa 1. Se adoptar este axioma: dos cosas iguales a una tercera, son iguales entre s.
Etapa 2. Para facilidad del razonamiento, le damos una representacin literal a cada una de
esas tres cosas. Respectivamente llamaremos: a, b y c.
Etapa 3. Las dos primeras etapas nos permiten formular el axioma dicho de la siguiente
manera: si a = b, y b = c, entonces a = b.
Etapa 4. Si le damos un valor de 1 a b, entonces podemos concluir que tambin a = 1, y
que tambin c = 1.
Para demostrar o probar sta conclusin no se est obligado a la confrontacin con la
realidad. Basta cumplir con las leyes internas de la lgica que se ha adoptado.
Sobre sta conclusin es posible, si se siguen estrictamente las reglas de la lgica,
construir otras conclusiones, hasta elaborar un sistema coherente de pensamiento.
Las ciencias fcticas se dividen en: ciencias naturales y ciencias sociales. Las ciencias
naturales se dedican al estudio de procesos, cambios y transformaciones de la materia tal
como se presenta en la naturaleza. En tanto que las Ciencias Sociales estudian las
relaciones de los hombres entre s.
Entre las ciencias sociales se encuentran la economa, la antropologa, la historia, la
geografa humana, la psicologa social y, por supuesto, la sociologa.