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LA GUERRA DE COREA,

una pregunta sin responder


(Dr. Channing Liem)

Escaneado y corregido por: Juan Nogueira (CJC)


Libre reproduccin, siempre y cuando se seale CJC como fuente.

Los CJC no se hacen responsables del contenido de los artculos. Las


afirmaciones y opioniones que en ellos se vierten son nicamente elaboraciones
propias del autor del artculo o de instituciones o partidos ajenos al nuestro. Los
reproducimos por el inters histrico y anlitico de los mismos.

Sobre el Autor

Ex-Embajador de la Repblica de Corea (Corea del Sur) en Naciones Unidas,


1960-1961 y Profesor Emrito de Ciencias Polticas Universidad del Estado de Nueva
York en New Paltz.

El autor naci en una regin nortea de Corea, en 1909, un ao antes de que.


los japoneses se anexionaran de la Pennsula. Despus de graduarse en el Colegio
Sung-sil en 1930, Liem se matricul en el Colegio Lcifayette, en Estados Unidos. All
junto con otros expatriados como Syngman Rhee y So Jae Pil, desarrolla actividades
para obtener el respaldo de Estados Unidos a la causa de la independencia de Corea.
Adems, encontr a. Popai Lee, su esposa y camarada desde hace 60 aos.

Al graduarse en 1934 en el Colegio Lafayette, Liem ingres en el Seminario


Teolgico de Nueva York mientras serva de pastor en la Iglesia e Instituto de los
coreanos en la misma ciudad. En 1941 entr en la Universidad Princeton, donde se
gan el apoyo de intelectuales de tendencia liberal tales como Albert Einstein y
Edward Corwin para la emancipacin de Corea.

En 1945, ao de la liberacin de Corea de Japn, obtuvo los ttulos de profesor


y doctor en Ciencias Polticas y fungi como instructor en Princeton por dos aos.
Retorn a Corea (Sur) en 1948 como asesor del Gobierno Militar Americano y primer
secretario de So Jae Pil quien era asesor jefe del general Hodge. Consternado ante la
divisin de Corea retom a Estados Unidos aquel mismo ao, trabaj de profesor en
el Colegio Chatham, de Pittsburgh, Filadelfia, y libr una campaa en ultramar contra
el dictador Rhee.

Al ser expulsado Rhee por la sublevacin estudiantil de abril de 1960, sirvi en


las Naciones Unidas como embajador del reformado gobierno de Chang Myon. Un
ao despus renunci a este puesto en seal de protesta al golpe militar de Park
Chung-Hee.

A la vez que era profesor en la Universidad Estatal de Nueva York en New


Paltz, Liem encabez la oposicin al apoyo de Estados Unidos al rgimen de Park. Al
entrar en la dcada del 70 lleg a convencerse de que slo la reconciliacin con
Norcorea poda garantizar la democracia y la independencia para Corea.

En 1974 su esposa, Popai, viaj a Norcorea y en 1976 lo hizo Liem por primera
vez. Estos contactos fortalecieron su conviccin de la posibilidad de la reunificacin
por va pacfica, sin la interferencia de fuerzas forneas. El matrimonio Liem, ahora
retirado, reside en el Estado de Nueva York, donde contina, por escrito y oralmente,
sus esfuerzos por la reunificacin pacfica de Corea.

NDICE

Introduccin

1. La significacin legal e histrica del "Primer Disparo"

2. Quin inici la guerra coreana: juicios contradictorios

3. Examen de las contradicciones

4. Era inevitable la guerra?

5. La guerra clandestina

6. Quin hizo el primer disparo?

7. Tiempo para poner fin a la polmica

Conclusin
INTRODUCCIN

Esta monografa trata de encontrar una respuesta a la repetida pregunta: quin


desat la Guerra de Corea? A finales de junio de 1950, quedaron rotas las hostilidades
a lo largo del Paralelo 38, en Corea. En Occidente, en particular en Estados Unidos y
en Corea del Sur, se ha dado por sentado que la guerra (1950-53) fue desencadenada
por Norcorea por rdenes del Kremlin. Corea del Norte, apoyada por la Repblica
Popular de China, sostiene en cambio que Corea del Sur, como "ttere" de Estados
Unidos, desat la guerra. La controversia contina.

En el transcurso de varias dcadas los historiadores occidentales que han


examinado relevantes documentos, hechos pblicos por Estados Unidos, as como de
otras procedencias, han comenzado a poner en duda la versin oficial emanada de
Washington y Soul. Ellos aseveran que no se puede sostener por ms tiempo que la
responsabilidad total del conflicto la tienen Norcorea y la URSS, absolviendo a
Estados Unidos y Corea del Sur de cualquier culpabilidad. Al mismo tiempo, hacen
notar que hasta el momento no se han dado a conocer pruebas slidas que apoyen los
reclamos de Corea del Norte y China.

Algunos estudiosos insinan que la guerra es una historia vieja y por consiguiente
nosotros debemos avanzar. Yo bien puedo simpatizar con este criterio si es causado
por una clara fatiga por la larga y tediosa bsqueda de una respuesta definitiva a los
orgenes de la guerra. Sin embargo, si lo que ellos pretenden es que la cuestin tiene
poco significado contemporneo, discrepo.

La guerra no ha terminado. Slo una frgil tregua ha contenido la reanudacin de


la guerra catastrfica. Por tanto, el pueblo coreano de ambas partes presiona a los
participantes del conflicto para que cambien el armisticio de 1953 por un tratado de
paz.

Indiscutiblemente, el inexorable movimiento del pueblo coreano por la


reconciliacin pacfica, coincidiendo con el fin de la guerra fra en Europa, est
comenzando a fructificar. Principalmente es digno de atencin el ingreso del Norte y
el Sur de Corea en las Naciones Unidas en el otoo de 1991, el retiro de las armas
nucleares de Estados Unidos de la parte surea, la firma, el 13 de diciembre de 1991,
del "Acuerdo de Reconciliacin, No agresin, e Intercambio y Cooperacin entre el
Norte y el Sur" y la firma de la Declaracin Conjunta sobre la Desnuclearizacin de
la Pennsula Coreana, el 30 de enero de 1992. Sin embargo el proceso de paz ha
estado y permanece expuesto al descarrilamiento por numerosos obstculos.

El gobierno de la Repblica de Corea (Sur) contina manteniendo en vigor la "Ley


de Seguridad Nacional" por la cual el amplio movimiento de democratizacin y
reunificacin pacfica contina reprimido. Por otra parte, la disputa por la inspeccin
de las armas nucleares es slo la punta del iceberg de los obstculos que falta vencer
entre la Repblica Popular Democrtica de Corea (Norte) y Estados Unidos antes,
para asegurar la desmilitarizacin de la Pennsula Coreana. El logro de una paz
permanente en Corea, aunque ms prometedor ahora, todava est lejos.

La cuestin de "guerra o paz" en Corea, sin embargo, no es nicamente un asunto


para resolver por los gobernantes. El xito en la poltica requiere del consenso
nacional.

Hasta ahora la imagen ampliamente propagada de Norcorea como "caprichosa",


"imprevisible" y "terrorista", le ha permitido a los Estados Unidos hacer una guerra
en Corea, e invertir vastas sumas de sus recursos en sostener el status quo de la
divisin del territorio. Esa percepcin, me permito decir, sirvi slo al propsito de la
ofuscacin y trajo consecuencias devastadoras para los pueblos norteamericano y
coreano, como lo evidencia la historia.

Hoy muchos coreanos en el Sur saben ms acerca de Estados Unidos que sus
antepasados. A travs de difciles pruebas han conocido la verdad de sus lderes en el
pasado y el presente, y estn amargamente disgustados. Sienten total desprecio por
ellos y stos ltimos estn conscientes de eso. Y a pesar de que se mantienen
cautelosos con el Norte comunista, rechazan la propaganda anticomunista de los
gobernantes y se esfuerzan por la verdad. Tampoco confan en Estados Unidos.
Mientras ms Estados Unidos ensalza la democracia, al tiempo de apoyar la
oligarqua dictatorial de Seul, su desconfianza se profundiza. A la luz de tal cambio
de circunstancias le incumbe al pueblo norteamericano trabajar con los coreanos en el
anlisis crtico de la historia de la guerra fra de Corea y hacer balance de la situacin
de Corea hoy.

Aqu debo anotar que el socialismo experimentado en Asia es en alto grado mucho
ms flexible que en Europa, y tal vez en Norcorea mucho ms. Mientras el fin de la
guerra fra en Europa fue simbolizado con el derrumbe del muro de Berln y la
absorcin de la Alemania del Este por la Alemania del Oeste, el acuerdo del 13 de
diciembre de 1991 firmado por el Norte y el Sur de Corea, compromete a ambos a
respetar su sistema social. Mientras las recientemente "democratizadas" sociedades
de Europa del Este y la antigua Unin Sovitica cambian su patrn hacia Estados
Unidos como modelo, en la "democrtica" Corea del Sur el anti-americanismo
alcanza el nivel ms alto de todos los tiempos.

An cuando uno no pueda predecir a largo plazo el triunfo o el fracaso del


socialismo en Asia, o, por esa misma razn del capitalismo, no se puede ignorar la
perspectiva de que ese socialismo pueda sobrevivir a la guerra fra.

Si es as existe una base para la reconciliacin pacfica entre el Norte comunista y


el Sur capitalista, que es ms importante y apremiante que las diferencias, sin que tal
reunificacin pacfica sea por la absorcin de uno por el otro? Millones de coreanos
creen que s. Eso es la herencia comn de miles de aos del pueblo coreano. Pero
mientras la imagen surgida en la guerra fra del Norte de Corea como un "pequeo
imperio del mal" permanezca en la mente del pueblo y lderes norteamericanos, temo
que la posibilidad de reconciliacin pacfica entre la RPDC y EE.UU., y entre el
Norte y el Sur de Corea permanezca ms all de nuestro alcance.

Con el convencimiento de que un reanlisis crtico de los orgenes de la guerra


coreana revelar mucho de lo inadecuado del modo de ver a Corea de los
norteamericanos contemporneos, he decidido publicar mi hallazgo lo que encontr
en dos dcadas de investigacin.

En la preparacin de esta monografa he revisado numerosos escritos,


declaraciones y correspondencia de varias personas que jugaron roles significativos
en, y relacionados con la Guerra de Corea, comenzando desde el temprano 1940 hasta
el presente.

Entre las autoridades ms directamente involucradas en la conduccin del conflicto


estn Teniente General John R. Hodge, Comandante de las Fuerzas Armadas de
EE.UU. en Corea; el General Douglas MacArthur, Comandante Supremo de las
Fuerzas Aliadas y Comandante de las Fuerzas de Naciones Unidas en Corea; Chang
Myon, ex Primer Ministro de Corea del Sur; John Foster Dulles, ex Secretario de
Estado; Teniente General Choi Duk Shin, observador en las Conversaciones de
Tregua en Panmunjom en representacin del Presidente Rhee; el seor Yoon Yong
Mu, veterano del Ejrcito de Liberacin de Corea en China y miembro de la Oficina
de Servicios Estratgicos (O.S.S.) de Estados Unidos en China; el doctor Philip
Jaisohn, lder del movimiento de reformas en Corea y jefe consejero de la
Comandancia General del Ejrcito de Estados Unidos en Corea; el doctor Kyusik
Kim, uno de los "tres grandes" lderes de Corea; Kim Koo, cabeza del Gobierno
Provisional de Corea (1932-45); y Kim Song-soo, Vicepresidente de Sudcorea
durante la Guerra Coreana. De entre los estudiosos del oeste que investigaron los
orgenes de la confrontacin blica, quiero expresarle mi gratitud a I.F.Stone,
distinguido periodista y escritor, y al doctor Bruce Cumings, experto en la Guerra
Coreana, por sus documentos y sus conversaciones.

Tambin quiero testificar mi deuda a mis hijos, Ramsay, Paul y Joan por sus
perspicaz asistencia y constructiva crtica de mis manuscritos. Por ltimo, pero no
menos importante, gracias a mi esposa Popai, por su infalible estmulo. Quiero
aadir, no obstante, que soy el nico responsable por el punto de vista presentado en
las pginas de este folleto.
CAPTULO I
La significacin legal e histrica del "Primer Disparo"

Como es ampliamente conocido, la Guerra de Corea no fue el resultado de un


inaudito estallido de agresin en la Pennsula Coreana en la madrugada del 25 de
junio de 1950. Realmente, las incursiones hacia el interior de las dos partes se
producan continuamente desde varios aos antes y se incrementaron durante 1949 al
hacerse ms intensas las presiones de Seul por "llegar a ejecutar la invasin". En
realidad, varios estudiosos de los asuntos coreanos afirman que la guerra de hecho
comenz aquel ao. En mayo de 1949, Corea del Sur se lanz a un violento combate
con seis compaas de infantera y varios batallones en el que perdieron la vida 400
soldados de Corea del Norte y 22 de Corea del Sur.

Estados Unidos, sin embargo, no se lanz a apoyar a Rhee en su aventura de


invasin al Norte. Aunque entre los analistas militares en Washington y Soul
prevaleca la opinin de que las fuerzas del Sur eran superiores a las del Norte en
todos los aspectos, Estados Unidos restringi los reclamos de Corea del Sur a una
"invasin hacia el Norte ahora", en 1949. Dado el criterio de Stalin, conocido como
expansionista, y el triunfo maoista en China, Washington tena miedo de una III
Guerra Mundial poco despus de la Segunda. No obstante, desde un punto de vista
militar, Syngman Rhee, Presidente de Corea del Sur, probablemente tena una razn
apremiante para atacar al Norte en esos momentos. Norcorea era ms dbil, Mao
Zedong no tena consolidado todo su control sobre China, y la moral de los soldados
de Corea del Sur estaba en la cumbre.

Muy importante, Estados Unidos tena otra razn para oponerse a los deseos de
Rhee en ese tiempo. Para Washington la cuestin de "quin hara el primer disparo"
tena una especial importancia. Testimonios dados despus de los hechos por John D.
Hickerson, Sub-Secretario de Estado para las Naciones Unidas, ante el Comit de
Asignaciones del Senado, revelaron que en 1950, antes de que comenzara la guerra,
Estados Unidos tena ideado un plan para obtener el visto bueno de Naciones Unidas
para mandar sus tropas a Corea bajo la bandera de la ONU en caso de que Corea del
Sur fuera atacada. Era, por tanto, imperativo, que el "primer disparo" fuera hecho por
el Norte, o por lo menos tal argumento se diera por hecho. Irnicamente, si se
conoca que Corea del Sur dispar el primer tiro como hubiera posiblemente pasado
en el incidente de mayo de 1949, la Carta de Naciones Unidas habra llamado a sus
miembros a condenar a Corea del Sur y cualquier accin subsiguiente de la ONU
hubiera sido encaminada a defender a Norcorea.

A pesar de que no hubo testigos imparciales de qu parte comenz la lucha,


Estados Unidos fue capaz de persuadir al Consejo de Seguridad para que aprobara
una resolucin mayormente basada en un informe no convincente presentado por su
embajador en Soul.
El primero que cuestion si el Consejo de Seguridad se bas o no en pruebas
slidas para aceptar la propuesta de Estados Unidos fue I.F. Stone en su "Historia
Oculta de la Guerra de Corea". As como el seor Stone escribe, el legado oficial de
la ONU descubre que el Secretario General Trygve Lie haba sido alertado de la
"invasin" por Corea del Norte mediante una llamada telefnica del representante
asistente de EE.UU. en la ONU, Earnest A. Gross. Conforme a esto, el embajador
Gross ley un mensaje, segn se afirma, de John J. Muccio, representante
norteamericano en Soul, notificando que "Fuerzas de Corea del Norte han invadido el
territorio de la Repblica de Corea por distintos puntos en horas de la madrugada ...".
"Un ataque bajo esas circunstancias", dijo Gross, "constituye una violacin de la paz
y un acto de agresin" y pidi una inmediata reunin del Consejo de Seguridad.

Sin embargo, comparando el texto de la conversacin telefnica de Gross, segn la


ONU, con el texto del cable de Muccio, el seor Stone encontr que el embajador
Gross no ley el verdadero cable del embajador Muccio al Secretario General Lie. En
su lugar ley una declaracin de 38 palabras que haba sido preparada por el
Departamento de Estado, parafraseando el cable del seor Muccio de 171 palabras. El
seor Muccio cablegrafi los informes de Corea del Sur sobre una invasin que
haban sido, en parte, confirmados por el Grupo de Asesores Militares
Norteamericanos en Corea. El Departamento de Estado, en cambio declar
categricamente que "El embajador norteamericano en la Repblica de Corea ha
informado al Departamento de Estado que fuerzas norcoreanas han invadido el
territorio de la Repblica de Corea por varios puntos en horas de la madrugada del 25
de junio". Ms an, el texto del cable de Muccio fue escamoteado al Consejo de
Seguridad durante un mes, pero ya era tarde. La deduccin del seor Stone en su
investigacin es que Estados Unidos fabric este caso, con pruebas aparentemente
plausibles. Con la excepcin de I.F. Stone, nadie dentro o fuera del Gobierno ha
planteado ninguna duda.

Aqu debo apuntar que la cuestin de quin dispar el primer tiro, a pesar de su
significacin "legal", opaca la cuestin fundamental de cmo fue que llegaron a
existir "dos Coreas" que dispararon una contra otra, en primer lugar.

Histricamente se ha registrado que Estados Unidos y la Unin Sovitica


dividieron en dos a Corea al final de la Segunda Guerra Mundial, los primeros
ocuparon la parte Sur y los otros ocuparon la Norte. Los coreanos estaban en contra
porque esto supondra la destruccin de su antiguo territorio. Sin embargo, las
polticas de las fuerzas de ocupacin de Estados Unidos y la Unin Sovitica
discreparon prontamente. Los soviticos dejaron a los nativos coreanos el aparato
administrativo para funcionar en su zona. Gradualmente su personal sufri un cambio
por lo cual los comunistas nacionales lidereados por Kim II Sung cogieron todo el
predominio del gobierno. Poco tiempo despus se marcharon los soviticos.

En la zona de Estados Unidos las autoridades norteamericanas rehusaron por


completo reconocer toda autoridad coreana y crearon un Gobierno Militar Americano
que gobernaba a travs de intrpretes. Los norteamericanos tenan el control total y al
final Syngman Rhee, mayormente sobre la base de su firme credo anticomunista, fue
seleccionado como lder de Corea del Sur a pesar de que el general Hodge,
comandante de las fuerzas de Estados Unidos en Corea, lo tach de ser totalmente
incapaz. Tres aos despus de la ocupacin, durante la cual Rhee diezm eficazmente
la oposicin, utilizando todos los medios extralegales, las Naciones Unidas, urgidas
por Estados Unidos, patrocinaron las elecciones por separado en Corea del Sur. Como
se esperaba, Rhee, un ardiente defensor de la unificacin por medio de las armas, fue
electo presidente de la Repblica de Corea (1948).

Dada la aparicin de un estado anticomunista en el Sur y poco despus de un


estado comunista en el Norte, la guerra fra solidific sus garras en Corea y la
posibilidad de un conflicto abierto se hizo algo comn en la vida del pueblo coreano.
Hoy, a los ojos de muchos sudcoreanos, son estos hechos, ms que la discusin del
"primer disparo" de la Administracin Truman, los que constituyen la causa
verdadera de la divisin de Corea y de la trgica guerra que le sigui.
CAPTULO II
Quin inici la guerra coreana: juicios contradictorios

Este es un breve sumario de la posicin oficial de Estados Unidos y la Repblica


de Corea (Sur) sobre el comienzo de la Guerra Coreana. El comunista Norte de Corea
bajo la direccin de la URSS caus la guerra al confiado Sur de Corea el 25 de junio
de 1950. Alrededor de las 4:00 a.m. de ese da fuerzas de Norcorea lanzaron un total
y premeditado ataque al Sur con abrumadora superioridad en hombres y armas. En
vista de que, los norcoreanos haban realizado numerosas irrupciones al Sur durante
los dos aos anteriores, los defensores de la parte Sur no estaban seguros si el ltimo
ataque era otra incursin momentnea o la "cosa real". Pero a las 8:00 a.m. la
ofensiva norcoreana se haba desplegado a todo lo largo de la faja y pareca casi
seguro que era un ataque real. A tal punto John J. Muccio, embajador norteamericano
en Seul, despach su mensaje a Washington. Este se puede leer a continuacin:

"Conforme a reportes del ejrcito coreano, parcialmente confirmados por reportes


de los asesores en el campo de batalla del Grupo de Asesores Militares
Norteamericanos (AMAG), las fuerzas norcoreanas invadieron la Repblica de Corea
por diferentes puntos del territorio esta maana. Las acciones se iniciaron a las 4:00
a.m. de hoy. Ongjin fue atacado por el fuego de la artillera de Corea del Norte.
Igualmente alrededor de las 6:00 a.m. la infantera de Corea del Norte comenz a
cruzar el Paralelo 38 en las zonas de Ongjin, Kaesong y Chunchon, y un desembarco
de anfibios fue reportado al sur de Kangnung en la costa este. Kaesong fue tomado a
las 9:00 a.m. con la participacin de unos diez tanques de Corea del Norte en la
operacin. Las fuerzas norcoreanas, apoyadas por tanques, segn se informa, se
acercan a Chunchon. Los detalles de la agresin en el rea de Kangnung son
confusos, aunque parece que Corea del Norte tiene cortada la carretera. Esta maana
conferenci con los asesores del AMAG sobre la situacin. Parecera, por la
naturaleza del ataque y la forma en que fue lanzado, que constituye una total ofensiva
a la Repblica de Corea. Muccio."

La Repblica Popular Democrtica de Corea (Norte) categricamente niega el


contenido del mensaje de Estados Unidos y la Repblica de Corea. Ella insiste
claramente en que Corea del Sur, por rdenes de Estados Unidos, inici la guerra.

Aunque concuerda con Estados Unidos y con Corea del Sur que la guerra total
comenz en horas de la madrugada del 25 de junio de 1950, recalca que en realidad la
lucha haba comenzado dos das antes. Dice que a las 10:00 p.m. del 23 de junio,
fuerzas de la Repblica de Corea, en el este de la pennsula de Ongjin, comenzaron a
bombardear y caonear con obuses de 105 mm y a lanzar morteros pesados a travs
de la lnea de defensa de la RPDC. Asegura que se mantuvo por seis horas. Aunque
las fuerzas de Corea del Sur haban hecho esto muchas veces antes como cortina de
humo para sus incursiones comandos, era la primera vez que el bombardeo duraba
tanto. He aqu que los norcoreanos concibieran la teora de que sta poda ser una
incursin ms seria, teniendo lugar, como era el caso, slo unos das despus de la
inspeccin que hizo al Paralelo 38 John Foster Dulles, enviado especial de Estados
Unidos, y su squito. Ellos estimaron este ataque largo y sin precedente como
preludio para la pukjin (invasin hacia el Norte) con lo cual Syngman Rhee amenaz
tercamente.

Las seis horas de combate fueron seguidas por un perodo de silencio y despus se
reiniciaron los combates con menos intensidad y continuaron hasta la madrugada del
25 de junio. Esto aument an ms la sospecha de los norteos de que este era un
momento de calma antes del total ataque por el Sur. La sospecha de ellos se sustent
posteriormente por los reportes de inteligencia que decan que las fuerzas armadas de
la Repblica de Corea estaban a lo largo de las fronteras este, central y oeste
preparadas para la accin. Los detalles que aparecen a continuacin se insertaron en
una publicacin de la Editorial en Lenguas Extranjeras de Pyongyang, en 1979:

"En el ataque iniciado en la madrugada de aquel da a lo largo del Paralelo 38 el


ejrcito ttere se adentr 1-2 kilmetros en las regiones de Haeju, Kumchon y
Cholwon, pertenecientes a la parte Norte.

En la parte occidental del frente, el 17 regimiento de la divisin metropolitana del


ejrcito ttere atac en direccin de Taetan y Pyoksong, la 1 divisin de infantera
descarg su ataque en tres direcciones desde las cercanas de la ciudad de Kaesong, y
la 7 divisin de infantera invadi en la regin de Ryonchon.

En la parte oriental del frente, la 6 divisin de infantera del ejrcito ttere atac en
direcciones de Hwachon y Yanggu, y la 8 divisin arremeti sobre Yangyang desde
tres lados...

A las unidades del Ejrcito Popular de Corea (EPC) y de la Guarnicin se dio la


orden de frenar el ataque enemigo y pasar inmediatamente al contraataque
decisivo. ... As comenz la Guerra de Liberacin de la Patria contra la agresin
armada del imperialismo norteamericano y sus lacayos."
CAPITULO III
Examen de las contradicciones

Los juicios procedentes de los dos lados son claros, aunque no detallados, son
anlisis de versiones de Estados Unidos y la Repblica de Corea y de la RPDC de
cmo comenz la guerra. Permtanme ahora examinarlos brevemente.

A. Estados Unidos-Repblica de Corea

El mensaje del embajador Muccio revela un nmero de puntos que llaman la


atencin. Primero, se bas en datos indirectos y "parcialmente confirmados". Por
consiguiente, Muccio fue cauteloso en su imposicin de la situacin en la frontera.
Segundo, la fuente fue la informacin que los oficiales del Ministerio de Defensa de
la Repblica de Corea transmitieron a los asesores en campaa del Grupo de Asesores
Militares Norteamericanos (AMAG). Segn haban observado habitualmente los
funcionarios de Estados Unidos, la credibilidad de los funcionarios de la Repblica
de Corea muchas veces era cuestionable. Tercero, los asesores en campaa del
AMAG eran relativamente pocos en nmero y como estaban compelidos a confiar en
los oficiales del Ejrcito de la Repblica de Corea para el reporte de la evaluacin en
el frente, es dudoso que pudieran verificar independientemente las informaciones.
Cuarto, la informacin de Muccio que era cautelosa al comienzo se torn despus
contradictoria cuando escribi: "Fuerzas de Corea del Norte invadieron el territorio
de la Repblica de Corea por diversos puntos..." y adicion: "Parecera, por la
naturaleza del ataque y la manera en que fue lanzado, una ofensiva total contra la
Repblica de Corea".

Quinto, despus de declarar definitivamente que los coreanos del Norte


"invadieron la Repblica de Corea..." parece retractarse de nuevo al aadir que estaba
proyectando una investigacin ms amplia de la informacin. En resumen, el cable de
Muccio fue un informe tentativo.

Sin embargo, en Washington el mensaje de Muccio fue tratado como definitivo. No


obstante, Dean Rusk, Subsecretario de Estado para los asuntos de Asia del Este,
interrumpi su comida e inmediatamente regres a su oficina cuando la informacin
lleg de Seul. Seguidamente llam a un grupo de funcionarios de nivel medio. Sin
embargo, ni el Secretario de Estado Acheson, ni el Presidente Traman fueron
notificados inmediatamente de la crisis en Corea. Acheson, que se encontraba en su
granja cerca de Maryland, lo supo horas despus. El Presidente Traman, que estaba
visitando su ciudad natal en Missouri, fue incluso informado ms tarde y se le dijo
que no era necesario que apresurara su regreso a Washington.

Aquello fue raro. En vsperas de la tercera y ms costosa guerra en la que Estados


Unidos combatira, los dos hombres que podan determinar, el Presidente y el
Secretario de Estado, permanecieron fuera de la ciudad. Los que se reunieron en el
Departamento de Estado eran funcionarios de nivel medio que tenan el deber de
cumplir las rdenes de sus superiores ausentes y no de trazar polticas. Estados
Unidos ms tarde adujo que fue cogido completamente por sorpresa. Pero si lo
juzgamos por sus acciones anteriores, ese argumento en el mejor de los casos era
falso. La relativa serenidad con la cual se acogi el cable de Muccio es totalmente
contradictoria con la denuncia de una invasin sorpresiva norcoreana.

An cuando Washington respondiera de inicio el cable de Muccio, la realidad es


que no existen testigos imparciales del comienzo de la lucha. El nico individuo que
estuvo cerca del frente fue un miembro del AMAG, asesor de campaa asignado al 12
Regimiento del Ejrcito de la Repblica de Corea. Pero pas la noche en la
instalacin del AMAG emplazada bien atrs del Paralelo 38. An ms, cuando se
despert por el fuego de artillera, eran alrededor de las 5: 00 a. m., una hora despus
de comenzar el combate. El nico mensaje honesto que Muccio pudo haber enviado,
hubiera sido que era imposible decir qu parte dispar primero.

B. La Repblica Popular Democrtica de Corea

De un modo u otro la cuestin de si el avance de Corea del Norte hacia el interior


de Corea del Sur fue una ofensiva o una contraofensiva es probable que no tenga una
respuesta definitiva hasta que las heridas de la guerra sanen y se puedan realizar
extensivas entrevistas con los soldados que se enfrentaran la maana del 25 de junio
de 1950. Sin embargo, basado en la investigacin que he podido hacer y sobre mi
conocimiento personal de Rhee, sus actividades y otras amistades de l, opino que la
aseveracin de la RPDC de que Corea del Sur desat la guerra como "lacayo" de
Estados Unidos, es una supersimplificacin de la cosa. Ms exactamente, opino que
ms bien Syngman Rhee, apoyado detrs del teln, por John Foster Dulles, apret el
gatillo de la guerra. El clamor de Rhee por la reunificacin de Corea a travs de
medios militares y de "roll bck" de Dulles, poltica de Estados Unidos contra el
mundo comunista, los uni a los dos.

Segn la guerra fra se caldeaba y se acercaban las elecciones congresionales en


Norteamrica, el cabildeo por una poltica anticomunista "dinmica", promovido por
Rhee y Dulles, el lder portavoz en poltica exterior, alcanz el punto culminante. El
Presidente Traman llev a Dulles a su administracin con la esperanza de remendar la
creciente disputa entre los dos partidos por la poltica de Estados Unidos sobre el
comunismo. Esto sell el destino de Corea. En las pginas que siguen trato de
reconstruir los hechos que indujeron a Rhee y Dulles de consuno.

Estados Unidos, en los aos inmediatos posteriores a la Segunda Guerra Mundial


estaba sumamente acosado por los problemas tanto domsticos como de alcance
mundial para entablar una guerra. Los norteamericanos se sentan extremadamente
hastiados de la guerra. Queran que sus hijos y maridos fueran enviados a sus casas. Y
exigan que se les rebajaran los impuestos y restricciones de tiempo de guerra. Es
verdad que teman el surgimiento del comunismo en el mundo, pero era
principalmente como respuesta al expansionismo stalinista en Europa Oriental.
Aunque ellos admitan la importancia estratgica de Corea para Estados Unidos, tal
inters descansaba en el extremo perifrico de las preocupaciones norteamericanas.
En consecuencia, la posicin de Estados Unidos hacia Corea era ambivalente.

No obstante, la dinmica de acontecimientos domsticos y en el exterior pusieron a


la administracin Traman a la defensiva. Los norteamericanos, hastiados del largo
gobierno demcrata, culpaban de casi todo lo que no les gustaba a los "20 aos de
gobierno demcrata". An ms, ellos fueron persuadidos por los republicanos de que
China se haba convertido en comunista porque los demcratas fueron flojos con el
comunismo.

De este modo, el entrelazamiento de la poltica interna de Norteamrica y el


ascenso de la guerra fra entre el Este y el Oeste inexorablemente empujaron a la
administracin Truman a pensar que muy bien pudiera estar en la agenda de Stalin la
conversin de Corea del Sur en comunista. Al acercarse las elecciones congresionales
de 1950, las acusaciones de los republicanos de que Traman era "blando con el
comunismo" crecieron. El Presidente Truman, que haba ayudado a prevenir que
Grecia y Turqua cayeran bajo el comunismo, no estaba dispuesto a quedarse sentado
y dejar que los republicanos criticaran a su gobierno. Decidi establecer una lnea en
Corea, incluso cuando esto significara la guerra. Pero a principios de 1950, Chang
Myon, embajador de la Repblica de Corea en Washington, comunic al Presidente
Rhee: "Me han informado que el Departamento de Estado y el Pentgono tienen una
fuerte posicin con respecto a la poltica oriental de Estados Unidos. En su plan
anticomunista Corea ocupa una posicin importante".

Persuadido de tal poltica, el Presidente Truman reclut un halcn republicano


vocero en la poltica exterior de Estados Unidos, John Foster Dulles, como
Embajador Especial ostensiblemente para asesorar al Secretario de Estado en los
asuntos relacionados con el tratado de paz con Japn. Sin embargo, en realidad la
intencin de Truman era anular el ataque de los republicanos a su administracin y
fortalecer la posicin frente a las naciones comunistas. De ah que fuera natural que
Dulles que era uno de los norteamericanos militantes ms. anticomunistas ejerciera
una inmensa influencia en la poltica de Estados Unidos hacia el Este de Asia. Esto
significaba tambin que Rhee tena un poderoso aliado en la administracin Traman.
De ese modo, el Embajador Dulles, que haba reconocido s "abismal ignorancia
sobre Corea" hasta despus de la Segunda Guerra Mundial, se convirti en uno de los
ms estrechamente aliados ideolgicamente del Presidente de Corea del Sur.

Como miembro de la delegacin de Estados Unidos en la Asamblea General de las


Naciones Unidas en 1948, Dulles jug un sobresaliente papel en la induccin a la
ONU para que reconociera el gobierno de Rhee como el nico, legal de Corea,
establecido como resultado de la "vlida expresin de la voluntad de todo el pueblo
coreano". El inters de Dulles al hacerlo no era promover la democracia en Corea ni
tampoco apoyar al mismo Rhee, sino el establecimiento de una base en el Este de
Asia desde la cual Estados Unidos pudiera lanzar una titnica campaa contra el
comunismo en ese continente. Se haca evidente en su repetida aseveracin de que
Corea del Sur desempeara un "importante papel en el gran drama que se
avecinaba". Este fue un notable cambio de posicin, pues antes de 1945 l haba sido
no slo "un ignorante abismal acerca de Corea" sino adems haba respaldado la
negativa de la administracin a la solicitud de Rhee para asistir a la Conferencia de la
Organizacin de Naciones Unidas, celebrada en San Francisco, en abril de aquel ao.

A la vuelta de dos aos, Dulles se torn ardiente defensor de la promocin de Rhee


para un gobierno separado en el Sur de Corea, llamndolo un "bastin de la
democracia". El Presidente de Corea del Sur consideraba a Dulles como uno de sus
amigos ms cercanos. Esa amistad, sin embargo, fue slo de conveniencia. La
ambicin de Rhee era convertirse en gobernante vitalicio de una Corea unificada y no
slo de la parte Sur. La asistencia de Dulles a Rhee para que fuera Presidente de
Corea del Sur era con el propsito de lograr una base en el Asia continental no slo
para la conquista del Norte de Corea sino tambin de.China. Independientemente de
"Quin hizo el primer disparo" la guerra de Corea sobrevivi. Con respecto a la
envergadura de la conquista, es decir, de invadir todo el Norte hasta el ro Amrok, los
dos la vean con los mismos ojos. No obstante cuando se estanc la guerra, Dulles
abog por una tregua mientras Rhee se le opuso vehementemente, pero en vano.
CAPITULO IV
Era inevitable la guerra?

La guerra coreana era inevitable? No lo fue. Todos los coreanos se opusieron a la


divisin de su pas, eso es cierto. La mayora estaba por la reunificacin pacfica y
por una Corea independiente y democrtica. Tampoco Estados Unidos inicialmente
tena ninguna intencin de involucrarse en una guerra all, hasta donde conozco. El
Teniente General John Hodge, comandante de las fuerzas de Estados Unidos en
Corea, afirm que su plan en caso de guerra en la pennsula era llanamente evacuar
sus fuerzas del Sur de Corea.

Cuando en 1947 el Dr. Philip Jaisohn acept la invitacin de Hodge para trabajar
con l en Soul como su asesor jefe, y me pidi que le acompaara como su ayudante,
acept. El General, que fue a Washington para consulta, me llam y pregunt si
quera ir con el Dr. Jaisohn. Yo le expres que quera y le pregunt que si poda llevar
la familia conmigo. El contest, "No", aadiendo que una guerra en Corea era una
clara probabilidad y en caso de una eventualidad su primer deber sera evacuar al
personal de Estados Unidos. No queriendo futuros estorbos en eso, l haba dictado
una orden prohibindole a todos sus hombres que llevaran personas a su cargo.
"Todos mis compaeros as como yo mismo debemos tener nuestras familias en
casa", dijo.

Ms an, a poco tiempo despus de que Estados Unidos ocupara el Sur, el


Secretario de Estado James F. Byrnes, conforme a sus contrapartes sovitica y
britnica, declar en Mosc que las tres potencias haban acordado realizar la
reunificacin pacfica de Corea. Con relacin a esto los comandantes de Estados
Unidos y la URSS a cargo de la ocupacin fueron instruidos para designar una
Comisin Mixta para la consulta a las organizaciones polticas, sociales y culturales
de ambas zonas y presentar la recomendacin para la formacin de un gobierno
provisional con amplia base democrtica para toda Corea. Todo evidencia que la
Unin Sovitica era sincera en su deseo de resolver el problema de Corea
pacficamente.

Qu entuerto hizo descarrilar la expectativa de todas las paites concernientes? La


respuesta la resum como sigue:

En primer lugar, el denso nubarrn de la guerra fra entorpeci la visin racional de


todas las partes principales que cayeron vctimas de las pasiones y los prejuicios de
unos contra otros.

Segundo, en el Sur a diferencia del Norte, el personal de ocupacin de Estados


Unidos tena poco conocimiento acerca de Corea y los coreanos, pero amplias teoras
presuntuosas. En consecuencia, el gobierno militar de Estados Unidos se hundi
profundo dentro de una desesperante cinaga con el paso de los das.

En el momento en que llegu a Seul, a principios de 1948, y que observ lo que


sucedi all, record un incidente ocurrido el 7 de diciembre de 1941. Por aquel
tiempo me haba graduado en una universidad americana donde opt por un curso de
poltica internacional que imparti un dinmico profesor. Una de sus teoras favoritas
era que la guerra entre grandes potencias estaba fuera de toda posibilidad pues ellas
tenan muchas cosas en comn y una guerra mundial slo resultara en mutuos daos.
La expona con tal entusiasmo contagioso que muchos estudiantes fueron
hipnotizados. Sin embargo, antes de finalizar el semestre, Japn atac a Estados
Unidos. El 7 de diciembre, poco despus del medio da, casualmente puse mi radio y
qued anonadado. La radio dio la breve informacin de que Japn haba
bombardeado Pearl Harbor, pero eso no fue todo. Conmovido, llam a uno de mis
condiscpulos y le pregunt si haba escuchado la noticia. Me respondi que l
realmente la haba odo y a continuacin con mucha excitacin expres: "Hace un
momento llam al profesor Sprout y le pregunt si haba escuchado la informacin de
la radio sobre el ataque de los japoneses a Pearl Harbor. Me dijo que no la haba odo,
pero agreg: "Yo no creo eso".

Norteamrica pag un duro precio por su ignorancia de Japn. Hasta Pearl Harbor
slo algunos norteamericanos, hijos de misioneros de Estados Unidos en Japn,
haban estudiado en universidades japonesas. En consecuencia, cuando Estados
Unidos entr en guerra con Japn se vio seriamente afectado por la carencia de
expertos en idioma, geografa y cultura japoneses.

Los conocimientos de los norteamericanos acerca de Corea y los coreanos en la


poca de la ocupacin de Estados Unidos al Sur era incluso menor que el que tenan
de Japn antes de Pearl Harbor. Lo poco que conocan era una pequea caricatura de
Corea por fuentes japonesas, por lo cual, por razones obvias, proyectaron a Corea y
los coreanos en imagen negativa.

Consecuentemente, Estados Unidos trat a Corea como una virtual tierra de nadie
y a los coreanos como semibrbaros. Finalizando la Segunda Guerra Mundial
propuso, y los soviticos aceptaron, dividir a Corea en dos, sin consultar a ningn
lder coreano. Cuando orden a sus fuerzas penetrar por el sur del Paralelo 38,
Washington anunci que las fuerzas norteamericanas estaban entrando a Corea como
libertadoras. Pero el Teniente General Hodge, comandante de las fuerzas de Estados
Unidos en Corea, declar en trminos no inciertos que l era el gobernante de la zona
meridional de Corea y que sus tropas eran fuerzas de ocupacin. Ellos vinieron, sin
embargo, sin ninguna preparacin para sus deberes. Virtualmente nadie dentro ni
fuera del Departamento de Estado de Estados Unidos se poda considerar un experto
en Corea. No haba ni una universidad norteamericana que ofreciera cursos
actualizados sobre Corea. Los funcionarios de la seccin de Asia del Este del
Departamento de Estado eran en su mayor parte "especialistas en Japn" que estaban
an ms mal informados de Corea.
Los norteamericanos conocan todava menos sobre Norcorea. Simplemente
pensaban, cierto o no, que el ms educado y acomodado coreano haba escapado al
Sur a la zona de Estados Unidos; que permanecan paradas las minas y las
instalaciones industriales construidas por los japoneses; y que Norcorea se convirti
en el "satlite""de la Unin Sovitica. Esta extraordinaria ignorancia de las
condiciones reales del Norte excluy una valoracin realista de un adversario
potencial. Cmo alguien podra retratar ms correctamente a Corea del Norte y al
"to Sam" a tamao natural en vsperas de la guerra a escala completa?

A. El encuentro de dos titanes

Primero en Washington, a un pequeo crculo de funcionarios de bajo nivel en el


Departamento de Estado se le asign estudiar el papel de Estados Unidos en el Este
de Asia en la etapa de postguerra. Nunca fue hecho pblico el informe completo del
estudio, pero se han conocido fragmentos de su contenido, una parte trata sobre
Corea. Entre sus recomendaciones estn: que Estados Unidos no deba volver a su
poltica de no intervencin en Asia pre-Segunda Guerra Mundial, sino deba jugar un
mayor rol en la regin teniendo a Corea como punto focal; que a fin de hacer esto
Estados Unidos no deba apoyar a ningn lder nacionalista coreano o grupo, pero
deba mantener sus opciones abiertas hasta el fin de la guerra; y que, si se presentaba
la necesidad de que Estados Unidos considerara una declaracin de su posicin sobre
la independencia de Corea antes de la conclusin de la guerra, esto se deba hacer en
trminos generales para mantener una mxima flexibilidad. Esas recomendaciones
fueron preparadas sin consideracin alguna de los intereses del pueblo coreano. A
ningn coreano consultaron para esto ni despus le ensearon el documento final. En
ningn momento durante la guerra Estados Unidos hizo evidentes sus intenciones
relativas a la postguerra en Corea, excepto en la Declaracin del Cairo (1943) cuando
estableci que Corea deba tambin ser libre e independiente "a su debido tiempo".
Esto provoc acaloradas protestas entre los coreanos, pero el To Sam se neg a
esclarecer qu significaba "a su debido tiempo".

Mientras, en alguna parte en las montaas del noreste de China adyacente con
Corea y en el lejano oriente ruso un joven lder de la guerrilla coreana, Kim II Sung,
y sus seguidores se estuvieron preparando activamente para la reconstruccin de su
madre Patria, en esos momentos en manos de los japoneses. En su lucha nacionalista
ellos recibieron simpata y estmulo de los chinos y soviticos, y en ese tiempo
abrazaron el comunismo. Hasta donde estoy enterado, los hechos son estos: l haba
dejado la escuela secundaria y al mismo tiempo que se autopreparaba reclut
compaeros para la guerrilla, y mientras guerreaba contra el ejrcito japons en China
se gan la buena voluntad de los campesinos coreanos y chinos. Por el 1930 su fama
como guerrillero se extendi por el Noreste de Manchuria, el lejano oriente de la
URSS as como a Corea. Tras continuos experimentos y equivocaciones aprendi
cmo establecer comunas y administrarlas detrs de la lnea enemiga. De este modo,
no slo form una base de apoyo para su guerrilla, sino que adquira una experiencia
en gobernacin que result invalorable cuando lleg a ser jefe del Gobierno de Corea
del Norte. Despus de la derrota de Japn en 1945, Kim II Sung y el To Sam
llegaron a un mismo tiempo a Corea, el primero en el Norte y el otro en el Sur,
observndose uno al otro, figurativamente hablando. Ya que su encuentro anunci la
Guerra de Corea es significativo, en mi opinin, un anlisis adicional de sus
respectivas caractersticas. Los contrastes entre ellos no pueden ser ms
sorprendentes. El To Sam era grande, de edad madura e imperioso. Kim estaba solo
en su treintena y exudaba confianza en s mismo. Mientras el To Sam representaba la
ms poderosa potencia mundial y era el lder del mundo anticomunista, Kim era un
comunista. Mucho ms importante que todo esto, el To Sam lleg a Corea con el fin
de establecer su influencia sobre el Este de Asia con Corea como bastin
anticomunista. Kim, un vehemente nacionalista, prometi solemnemente liberar a
Corea de cualquier control forneo que fuera.

Teniendo en cuenta los rasgos tan contradictorios y la ignorancia que prevaleca en


los gobernantes norteamericanos sobre el nacionalismo coreano era seguro que ms
tarde o ms temprano habra un choque entre los dos. El choque se produjo despus
que Estados Unidos intervino en el conflicto en Julio de 1950. El To Sam cont con
que Kim se rindiera, pero Kim era retador; Corea perteneca a los coreanos, y el To
Sam sobraba en Corea. Furioso, el To Sam hizo lo posible para castigarlo en nombre
de las Naciones Unidas. Pero la guerra finaliz con un empate y entre ambas partes se
proclama la victoria. Estados Unidos insisti en que haba mostrado a la RPDC que la
"agresin se paga" y la RPDC, diciendo que haba hecho aicos los intentos de
Estados Unidos de conquistar toda Corea.

Es seguro que el To Sam pudo haber ganado en una guerra total, pero
probablemente hubiera terminado en la III Guerra Mundial. China, sin embargo,
intervino forzando a Estados Unidos a una tregua en el mismo lugar donde la guerra
comenz. Pero esta no es razn para que el To Sam decidiera parar el conflicto
blico.

Estados Unidos, despus de sacrificar la vida de 55 mil norteamericanos y gastar


20 000 000 000 $, se percat que el nacionalismo coreano y su voluntad de lucha eran
formidables para ser ignorados.

La causa ms grave del debilitamiento militar de Estados Unidos no estaba en sus


fuerzas armadas sino en la chapucera poltica fabricada por Washington. Ellos nunca
supieron explicarles claro a sus soldados por qu fueron enviados a Corea. Los
muchachos fueron enviados "a destruir al enemigo comunista", pero lo que ellos
escucharon por todos los lados de Corea fue: "Por qu ustedes nos matan? Todo lo
que nosotros estamos haciendo es combatir a nuestros opresores terratenientes y
projaponeses que en el gobierno nos roban nuestras cosechas". Los soldados nunca
pudieron comprender por qu deban ir a una tierra empobrecida y matar al pueblo
que no saba ni de comunismo ni de democracia y que slo quera que lo dejaran en
paz. Las nicas palabras sensibles que escucharon fueron las del general Ornar N.
Bradley, jefe del Estado Mayor Conjunto del Ejrcito de Estados Unidos. Durante la
acalorada discusin en 1951 sobre si aceptar un arreglo negociado en la guerra
coreana o combatir hasta la victoria, Bradley argument con toda fuerza en favor de
aqul, aseverando que la guerra de Corea era una guerra injusta en un lugar
equivocado y en un tiempo desacertado. Aquellos que ramos lo bastante adultos para
escuchar a Bradley defender su opinin en el Senado de Estados Unidos quedamos
profundamente conmovidos.

B. Estados Unidos y Syngman Rhee

Irnicamente el nacionalismo coreano demostr tambin ser una parte del


problema para Estados Unidos en cuanto a su relacin con su aliado en el Sur,
Syngman Rhee.

Sin embargo, al contrario de Kim II Sung, el doctor Rhee emple mucho tiempo de
su vida buscando una gran potencia que sirviera como benefactor de Corea. Durante
la poca de la dinasta de los Ri, la China feudal desempe este papel con relacin a
la Corte Real de Corea. En el Siglo XX, Rhee aspir a persuadir a Estados Unidos a
rescatar a Corea. Los contactos de Rhee con Estados Unidos datan de 1905, cuando l
present una peticin de los coreanos en Hawai al presidente Theodore Roosevelt. En
ella los coreanos le planteaban al presidente Roosevelt que Japn le haba usurpado la
soberana a Corea en violacin del Tratado Corea-Japn de 1876, y pedan que
empleara sus buenos oficios al efecto de una solucin amigable en concordancia con
el Tratado Corea-Estados Unidos de 1882.

Rhee tuvo que correr al revs. El presidente de los Estados Unidos declar que su
peticin la recibira slo cuando la presentara a travs del Departamento de Estado.
De acuerdo con el Departamento de Estado, Rhee fue informado que su peticin solo
sera recibida presentada por el ministro coreano en Washington. El ministro coreano
le dijo que l no la poda entregar a menos que lo ordenaran desde el gobierno en
Seul. Rhee no estaba enterado entonces que a principios de ese ao, en un pacto
secreto, Estados Unidos haba dado de facto a Japn, el control sobre Corea, lo que le
permita tener el control de sus asuntos exteriores con el consentimiento de
Washington, ni que la legacin de Corea haba sido informada del hecho. Amargado
por su fracaso, Rhee cedi e ingres como estudiante en la Universidad George
Washington.

Otra experiencia de Rhee con el Departamento de Estado fue en 1919. Despus de


la Primera Guerra Mundial, los coreanos, alentados por los 14 puntos wilsonianos, los
cuales exponan el derecho de la autodeterminacin para todas las naciones, se
levantaron a lo largo y ancho del pas en una demostracin por su independencia de
Japn y eligieron un gobierno provisional con su centro de direccin en Shanghai,
China. Rhee fue nombrado presidente. Presumiblemente, la razn principal para su
eleccin fue la relacin especial que haba tenido con el presidente Wilson. Rhee
haca un posgrado en la universidad de Princeton cuando Wilson actuaba como su
presidente y los dos se pudieron conocer personalmente.

Sin embargo, las antiguas relaciones entre los dos resultaron nulas. No slo el
presidente Wilson rehus reconocer a Rhee como presidente provisional de la
Repblica de Corea sino que tambin orient que todos los mensajes de ste se
transmitieran al Departamento de Estado. El Departamento de Estado, incluso, pas
por alto la peticin de visa de Rhee para asistir a la Conferencia de Paz en Pars.

En contraste, Lenin de Rusia no slo declar su oposicin al imperialismo en


cualquier parte del mundo sino que tambin recibi con entusiasmo a un grupo de
lderes coreanos que fueron a Mosc. Durante una reunin con los coreanos l los
sorprendi al preguntarles por la contribucin que ellos deseaban. Los visitantes,
despus de una pausa momentnea, balbucearon: "alrededor de medio milln de
rublos". Lenin respondi: "no podrn lograr mucho con eso", y, segn se informa, les
dio un milln de rublos.

Las reacciones desde Estados Unidos y Rusia ante las aspiraciones del pueblo
coreano influenciaron en la actitud de los lderes de Corea. Ellos estaban divididos.
Algunos, como el Premier Lee Tong-hwi, se tornaron pro-rusos; otros, dirigidos por
Ahn Chang-ho, insistieron en la independencia con sus propios medios
independientemente del tiempo que requirieran; y los lidereados por Rhee confiaron
en Washington.

Como sucedi, todas las partes estaban interesadas en el provecho inmediato.


Wilson, obsesionado con la Liga de las Naciones, prefiri contentar a Japn a costa
de Corea. Syngman Rhee dej el gobierno provisional de Shanghai despus de una
breve visita en 1921 y retorn a Hawai. A sus compaeros en Shanghai les expres
que se iba para trabajar por la independencia de Corea mediante la diplomacia en
Washington, a despecho de que haba sido repetidamente rechazado por el
Departamento de Estado. En realidad, lo que dijo a sus amigos fue que no era un
diplomtico sino un agitador. El lo que hizo fue llevar una corriente contienda con las
administraciones de Estados Unidos en el poder.

Incluso despus de la ocupacin por parte de Estados Unidos del Sur, la solicitud
de Rhee de retornar a Corea fue denegada inicialmente por el Departamento de
Estado. Solo despus que el cuartel general de MacArthur intercedi,.fue que se le
permiti regresar a Soul. Hodge, comandante de las fuerzas de Estados Unidos en
Corea, tena grandes problemas al llegar en 1945 y aprovech satisfecho el regreso de
Rhee. Pensaba que Rhee le poda ayudar a ganar la buena voluntad de los coreanos.

Con un total desconocimiento del pas, Hodge cometi serios errores despus de su
llegada a Corea, gritndole a los coreanos lo mismo que a los okinaweses, y
permitiendo a los colonialistas japoneses participar en el gobierno del Sur luego de
aceptar su capitulacin. Estas acciones confundieron a los coreanos. Por tanto, al
conocer los antecedentes de Rhee, Hodge contentsimo, autoriz su regreso. Con un
hombre semejante a Rhee a su lado, pens que su trabajo en Corea sera mucho ms
fcil. As Rhee se convirti en el primer coreano que retorn a casa del exilio tras la
ocupacin de Estados Unidos a la parte Sur de Corea. En camino a casa, Rhee se
detuvo en Tokyo para hacer una visita de cortesa al comandante supremo de las
fuerzas aliadas (SCAP), el general Douglas MacArthur. Ellos simpatizaron desde el
momento de su encuentro. Ms tarde, observ a estos dos hombres juntos en la toma
de posesin de Rhee, que tuvo lugar frente al edificio del gobierno central en Soul,
donde yo trabajaba en el segundo piso. El discurso inaugural fue, para decirlo
sencillamente, un llamado a la guerra. Evidentemente a MacArthur le gust porque
cuando se marchaban el general le puso una mano sobre los hombros a Rhee y le dijo
algo al nuevo presidente de Corea del Sur. Posteriormente, supe por un alto oficial,
que march detrs de ellos, que MacArthur expres a Rhee: "Si alguna vez su pas es
atacado por otro, yo deseo defenderlo como quisiera defender a California".

Que yo sepa, el general MacArthur jug un pasivo rol a los efectos de poner en
marcha la guerra. Pero, una vez la guerra, acept a gusto su nombramiento como
comandante supremo de las fuerzas de Naciones Unidas en Corea. Para MacArthur,
lo ms importante era sacar de China a Mao Zedong y en su lugar colocar a Chang
Kai Shek. Esto no quiere decir que a MacArthur Corea le fuera indiferente. Pero lo
mismo que los militaristas japoneses antes, l tenda a ver a Corea como un camino
hacia China. Pero eso es un salto hacia adelante de los hechos que indujeron a la
guerra.

Rhee lleg a Seul a mediados de octubre de 1945, fue recibido como un hroe y
presentado en un enorme acto de bienvenida por el mismo teniente general Hodge
quien dijo: "Les entrego a su lder".

La breve nota del doctor Rhee en respuesta, satisfizo enormemente a Hodge. El


encanecido lder coreano se puso a recordar que el pueblo coreano afrontaba graves
problemas y en conclusin su necesidad de "unidad, unidad, unidad". Hodge destell
con deleite. El entendi que Rhee, verdaderamente, ayudara a los coreanos a unirse
en torno al propsito del Gobierno Militar Norteamericano de establecer un gobierno
para toda Corea sobre una amplia base democrtica y, presumiblemente,
pronorteamericana. Hodge, posteriormente, honr a Rhee con el nombramiento de
presidente de su consejo asesor supremo y puso a la radio del gobierno, nica
instalacin de su tipo en Corea, a su disposicin.

La luna de miel de Hodge y Rhee no fue larga. La esperanza de Hodge era que
Rhee le ayudara a organizar un frente unido, exceptuando a los grupos de extrema
derecha y de extrema izquierda, con lo que quera establecer una democracia tan
fuerte como pro norteamericana, modelo de gobierno. Hodge se convenci que tal
frente unido en el Sur, ms los coreanos no comunistas en el Norte, deban,
fcilmente, ser ms que los comunistas en ambas zonas. Rhee sera muy til para el
aseguramiento del plan.

Para el profundo desengao de Hodge, Rhee no cooper. El no era solo un rabioso


anticomunista, sino que dio a entender que solo los grupos e individuos que
suscriban su posicin deban admitirse dentro de las filas del "frente unido". Hodge
le dijo a Rhee que con todo el respeto debido l no estaba de acuerdo de que Rhee
solo tuviera el derecho a dictar los trminos del futuro de Corea. A partir de ah entre
los dos existi una mordaz enemistad. Rhee consider a Hodge un sospechoso
comunista, y para ste Rhee era un "artfice de perturbacin" para Corea.

John R. Hodge no fue un ignorante simpln. Fue un hombre inteligente y


consciente. Sin embargo, como experimentado ingeniero y soldado profesional desde
la Primera Guerra Mundial, no tuvo oportunidad de adquirir conocimientos sobre
Corea. Tampoco se pudo apoyar en Washignton para una idea nacional dentro de las
tradicionaes polticas que se haban formado en Corea durante 40 aos de lucha
contra los colonialistas japoneses y sus aliados, los feudalistas coreanos. Ms que la
razn, fue esencialmente la direccin anti-comunista de la poltica exterior de Estados
Unidos la que llev a Hodge a apoyarse en el alama extrema derecha surcoreana para
forjar un frente unido democrtico en ese pas, un esuferzo predestinado al fracaso
por esas mismas premisas.

Hodge se afligi por los obstculos de Rhee. l estaba tambin profundamente


ofendido por los comentarios malintencionados de Rhee a sus espaldas. A pesar de
eso, no renunci a sus esperanzas de formar un frente unido con o sin la participacin
de Rhee. Esto enfureci a Rhee que posteriormente ide un plan para poner a Hodge
fuera de Corea. El llam a sus principales seguidores a una reunin secreta en su casa
y les dijo que si ellos creaban un fondo Fondo para la Independencia de Coreade
30 millones de wones , cada won representando a uno de los 30 millones de coreanos,
l ira a Estados Unidos con este fondo y devolvera la independencia a los coreanos.

Los participantes en esta reunin acordaron crear el fondo e inmediatamente


prometieron dar sus contribuciones. Kim Song-soo prometi un milln de wones en
nombre de l y su hermano. En el perodo de seis semanas fue reunida toda la suma.

Posteriormente Rhee fue a ver a Hodge. Sin mostrar rencor contra Hodge, le dijo al
General que tena que hacer un breve viaje a Amrica por asuntos personales y
solicitaba su permiso. Hodge sospech que Rhee tena otra cosa en mente. Al
principio pens en negarse al deseo de Rhee. Sin embargo, ms adelante,
reflexionando, no quiso mostrarse mezquino y cedi.

Al llegar a Estados Unidos a principios de diciembre de 1947, Rhee se hosped en


el Carlton, uno de los ms caros hoteles en Washington. Llam por telfono a Robert
T. Oliver, su agente publicitario en Norteamrica, y le orient que dejara su
enseanza en Syracuse y se uniera a su colectivo. Adems, l, por s mismo, se rode
con varios ayudantes, e inici su campaa con una suntuosa recepcin con varios
cientos de norteamericanos prominentes como invitados.

Cul era la misin de Rhee? Esta tena dos pliegues: lograr que fuera removido el
Teniente General Hodge de la Comandancia General del Ejrcito de Estados Unidos
en Corea del Sur, y forzar para el establecimiento de un gobierno por separado en la
zona de Estados Unidos en Corea. El fracas por completo en su primer objetivo.

Relativo al segundo, el establecimiento de un gobierno por separado en el Sur de


Corea, no est claro si l, al principio, sali o no airoso. Muchos piensan,
incluyndome, que fracas ya que el Departamento de Estado afirm que no se haba
llegado a un acuerdo al respecto. Pero Rhee propag que la promesa del
Departamento de Estado de elecciones separadas en el Sur estaba "en su bolsa". En
realidad no hubo movimiento en esa direccin por meses. Antes bien, el Secretario de
Estado, George C. Marshall anunci que l estaba planeando pedir que se reuniera la
Comisin Conjunta Militar Estados Unidos-Unin Sovitica, lo que haca que los
observadores pensaran que era una presuncin de Rhee.

Sin embargo, la declaracin de Marshall respecto a la convocatoria de la Comisin


Conjunta podra slo tener un proyecto de frmula de accin. En el otoo de aquel
ao Estados Unidos solicit que la Asamblea General de Naciones Unidas ayudara en
el establecimiento de elecciones separadas en la parte Sur de Corea. Si bien los
reclamos de Rhee fueron exagerados, no hay dudas que el ruido de l y sus
seguidores jug su papel en cuanto a esa decisin...

Rhee y sus acompaantes se alegraron. Por otra parte, los coreanos que preferan la
reunificacin de Corea mediante mtodos pacficos quedaron pasmados. Ellos
opinaron que las elecciones separadas traeran como inevitable resultado una guerra
fratricida o la divisin indefinida de Corea. Esa fue la lnea defendida por Rhee y sus
seguidores. Rhee fue fiel defensor de la unificacin mediante medios militares. Los
hechos que siguieron probaron los fuertes temores de los que se opusieron a las
elecciones por separado de 1948.
CAPTULO V
La guerra clandestina

El grado en que Syngman Rhee influy en la decisin de Estados Unidos de


realizar elecciones por separado en la parte Sur de Corea no est claro. No obstante,
aquella persistente campaa de persuasin de Rhee para que Estados Unidos la
tomara contribuy a que la decisin del Departamento de Estado pareciera
incontrovertible. Con el calentamiento de la guerra fra y la presin del Partido
Republicano por una poltica fuerte para acabar con el comunismo, la administracin
Truman no.se permiti el lujo de mantenerse en sus trece. Adems, el Mayor General
John H. Hildring, que haba sido nombrado recientemente como subsecretario para
las regiones ocupadas apoyaba los puntos de vista de Rhee.

Bajo la gida de Naciones Unidas, las elecciones por separado fue un hecho, en la
zona ocupada por Estados Unidos, el 10 de mayo de 1948 para elegir la Asamblea
Nacional. Los deberes de ese cuerpo fue redactar una constitucin y establecer un
gobierno de Corea del Sur. El Teniente General Hodge prest todo su apoyo a la
implementacin de las elecciones con el nombramiento de una comisin electoral y el
despliegue de la polica nacional del Gobierno Militar y al personal de administracin
civil para que las elecciones se llevaran a cabo. Sin embargo, l no fue feliz. De los
tres lderes ms conocidos del Sur de Corea, dos declararon que boicotearan las
elecciones porque ellos crean que conllevaran a la divisin permanente de Corea o a
una guerra o a ambas. Por otra parte, Hodge pensaba que Rhee era el candidato
menos idneo en la balanza.

El dr. Rhee fue escogido como candidato a la Asamblea Nacional en el distrito


Puerta Este. Tan pronto como se conoci esto, sus seguidores advirtieron que no
permitiran a otro candidato registrarse en aquel distrito. Ellos queran que Rhee fuera
electo "unnimemente" en ese distrito. Pero eso caus el descontento de sus
residentes quienes denunciaron que eso era una burla a la democracia. En respuesta a
sus quejas, un antiguo profesor educado en un colegio norteamericano, Choi Nung-
jin, se propuso l mismo como candidato. Sin embargo, los fanticos pro-Rhee lo
persiguieron hasta el ltimo da de las inscripciones. Pero antes de cerrarse las
inscripciones, cuando Choi se acercaba a la oficina general de la comisin electoral,
fue asaltado y robada su peticin con firmas de votantes. La comisin electoral lo
declar descalificado.

Poco despus de las elecciones Choi fue arrestado sobre una inventada acusacin
de conato de sedicin y poco despus del estallido de la guerra de Corea fue
ejecutado.

Durante los dos meses siguientes la Asamblea Nacional adopt una constitucin
que virtualmente fue dictada por Rhee. La Asamblea tambin escogi un nombre para
el Sur de Corea. Este fue DAEHAN MINKUK (Gran Repblica Democrtica de
Corea). Cuando algunos observadores extranjeros comentaron que el nombre era
demasiado rimbombante para la mitad de un pequeo pas, los legisladores pro-Rhee
dijeron: "No, en lo absoluto, ya que el Sur tiene las dos terceras partes de la poblacin
de Corea, eso representa la totalidad de Corea". Ellos tambin decidieron que el
Presidente fuera elegido por la Asamblea Nacional.

Seguido a la adopcin de la constitucin, se realiz el 19 de julio de 1948 la


eleccin del Presidente. Rhee fue electo con 84 de los 100 votos. Kim Koo que haba
boicoteado las elecciones recibi trece. Ahn Jaehong que tena en sus manos el puesto
de jefe de la Administracin Civil en el Gobierno Militar Norteamericano recibi dos.
El Dr. Philip Jaisohn, consejero jefe en la Comandancia General del Ejrcito de
Estados Unidos en Corea recibi un voto.

Al tomar posesin el Presidente Rhee declar que su investidura slo marcaba el


primer paso de una marcha hacia la parte Norte.

Al ser electo Rhee, le escrib una nota de congratulacin. Rhee en su acuse del 23
de julio de 1948, me daba las gracias por eso y aada: "Usted conoce dnde est mi
despacho. Entre cuando pueda. Me gustara verle". Un par de das despus hice
justamente eso. En el momento en que yo preparara para despedirme l dijo: "Cuando
usted retorne a Princeton, por favor dele mis mejores respetos al Profesor Sly. Le
pido me disculpe por no haberle escrito, pero hasta ahora ha sido imposible. Yo tengo
que emprender todo el camino luchando pulgada a pulgada. Todava tengo una gran
lucha por delante (l seal con un dedo hacia el Norte cuando habl). Cuando eso
termine deseo invitarlo a venir."

De hecho, l desde antes haba enviado agentes secretos al Norte. Sus planes de
incursiones comandos al Norte como ensayo tuvo que posponerlas a causa de que en
aquel otoo empez un amotinamiento del ejrcito en Yosu y Soonchon. Con el paso
de los das la rebelin fue considerablemente sofocada, y Rhee orden a su ejrcito
desplegarse a lo largo del Paralelo 38.

A. El Memorando de Henderson

Rhee que haba tratado en su campaa de echar fuera de Corea a Hodge, abogando
por el retiro de las tropas norteamericanas en 1946, necesitando tanto armas y dinero
como entrenadores para su ejrcito, pidi a Estados Unidos permaneciera en Corea
hasta que l estuviera preparado para invadir el Norte. Con este fin orden a sus
oficiales del ejrcito persuadir a la contraparte norteamericana y a los polticos de la
necesidad de una invasin al Norte sin dilacin. El siguiente memorando (26 de
agosto de 1949) de Gregory Henderson, secretario de la Embajada Norteamericana,
revela un tpico ejemplo de la campaa de Rhee en cuanto a su plan para reunificar a
Corea por la fuerza.
En consecuencia, el memo es digno de que se le cite completo.

Asunto: Conversacin con el Coronel Kim Baek II. En agosto 25, cen con la
comitiva de oficiales del Ejrcito de Corea, Coronel Kim Baek II, comandante de la
Escuela del Ejrcito; Coronel Min Ki Sik,.Comandante Asistente de la Escuela y
recin egresado de la Escuela de Infantera Fort Benning; Coronel Song Yo Chan,
Comandante en Jefe el pasado ao y ahora Comandante de los cadetes de la Escuela
del Ejrcito; y Teniente Coronel Chung Chong Keun, Asistente G-3, del Cuartel
General del Ejrcito de Corea.

El Coronel Kim Laid enfatiz un poco sobre el gran sentimiento existente en el


Ejrcito por la invasin al Norte. El afirm que la moral de las tropas, especialmente
de las nuevas, es generalmente muy alta, pero que esa moral est basada en el
sentimiento con que ellos entran en el Ejrcito pensando que es para realizar la
unificacin. La moral de esas tropas que han pasado por el Paralelo con ese
sentimiento y han permanecido mes tras mes cavando trincheras y repeliendo los
ataques exteriores sin poder atacar se ha deteriorado. El Coronel Kim destac que l
experiment 'que las tropas necesitan alrededor de seis meses ms de entrenamiento
antes de estar realmente preparadas'. Pareca que todos entendan para qu se estaban
preparando.

El Coronel Min, un oficial joven, brillante y agresivo, expuso dos cosas de sumo
inters, que parecieron, por la recepcin en el grupo, no era del agrado oficial. 'Uno
usualmente escucha que el Ejrcito nunca ataca a Corea del Norte y es siempre
atacado. Eso no es cierto, mayormente nuestro Ejrcito es el primero en atacar y
nosotros atacamos fuerte (sic). Nuestras tropas se sienten ms poderosas.' Hubo
algunas ligeras protestas en coreano a sus observaciones acompaadas con algunos
sonrojos. El Coronel Min en relacin con algunas observaciones sobre desertores
dijo: 'Casi todos nosotros estamos disgustados como oficiales. Apenas el uno por
ciento de los hombres enrolados son desleales. Ellos no saben nada. Pero se pueden
mandar'".

El memorando sugiere firmemente que la Repblica de Corea incursion ms


dentro del Norte que la parte Norte en el Sur; que los soldados de las fuerzas militares
de Corea del Sur se enrolaban con el fin de hacer "el trabajo de reunificacin";
mientras ms tenan que esperar, ms baja era su moral, y que alrededor de seis meses
estaran preparados para las acciones. El comprometimiento de los oficiales era
obvio: Las tropas deban recibir la orden de marchar adelante no mucho despus, es
decir, en la primavera de 1950.

B. Impaciencia de Rhee por la Pukjin (invasin a la parte Norte)

Se mezcl la necesidad de acelerar Rhee la Pukjin (invasin al Norte) con su


aplastante derrota en las elecciones de la Asamblea Nacional el 30 de mayo de 1950.
En esas elecciones todos los candidatos que iban propuestos por Rhee fueron
derrotados, y los que favorecan la reunificacin de Corea a travs del dilogo entre el
Norte y el Sur constituyeron la mayora en la nueva Asamblea Nacional. Si bien eso
fue una buena razn para que Pyongyang no quisiera desatar una apresurada guerra
con el Sur, esto en definitiva fue una severa advertencia a Rhee de que su carrera
estaba terminando. El hecho fue que a la edad de 76 aos, Rhee haba sufrido una
irreversible derrota poltica. En junio de 1950, estaba virtualmente sin base de apoyo
en el suelo patrio. Para su supervivencia y la realizacin de sus sueos de Pukjin, l
slo tena a Estados Unidos. Pero con la administracin Truman vacilando en su
apoyo a su plan de reunificacin de Corea a travs de la guerra, cmo poda confiar
en Estados Unidos?

Lo que puede dar a entender los parmetros del apoyo de Estados Unidos es una
carta de su agente en Norteamrica, Robert T. Oliver, fechada el 10 de octubre de
1949, escrita en respuesta a la correspondencia de Rhee del 30 de septiembre de
1949. La carta de Oliver es la siguiente:

"Su carta del 30 de septiembre, y la copia de su carta a los Embajadores Chang y


Chough, han sido ledas con sumo cuidado, y he ido a Washington a una conferencia
con ellos. Hay varios puntos sobre los cuales le doy mi mejor respuesta:

Sobre la cuestin del ataque a la parte Norte, yo veo las razones para eso,
considero, y simpatizo con el sentimiento que la ofensiva es algunas veces lo ptimo
y tal vez la nica defensa. Sin embargo, es muy evidente para nosotros aqu que tales
ataques ahora e incluso hablar alrededor de uno de tales ataques, haran perder el
apoyo oficial y pblico norteamericano y debilitara nuestra posicin ante otras
naciones. Es lamentable que esta sea la verdad. Pero yo estoy convencido de que eso
es as. La tensin es igualmente grande en Corea, Alemania y Yugoslavia justo ahora,
y no mucho menos en Grecia. El fuerte sentimiento en los crculos oficiales y
pblicos norteamericanos es que nosotros debemos continuar buscando respaldo para
librarnos de toda imagen de agresin, y asegurarnos de que la culpa de los
acontecimientos caiga sobre Rusia (sic). Yo coincido totalmente con su disgusto
porque despus de cuatro aos tenga que aplacarse y retirarse, pero pienso que no
est muy lejos el tiempo en que le llegue su turno y Rusia sea arrojada hacia atrs.

Yo tengo escrito un periscopio sobre la situacin militar, lo cual confo est en


concordancia con lo que usted tiene en mente, y si es as har todo lo que pueda para
que este punto de vista llegue a varias figuras pblicas de influencia y a las revistas y
peridicos. Pero acercarse a Truman o a unos u otros altos funcionarios para
sugerirles un ataque a lo largo del paralelo 38, yo estoy seguro, sera desastroso...

Antes que usted reciba esta carta tendr conocimiento de si se aplaz el Congreso
sin aprobarse la Ley de Ayuda. Justamente ahora entraron en una seria discusin. La
votacin para aprobarla en el Senado es esta tarde, pero la Cmara puede que no entre
en accin hasta el prximo enero. Acabo de hablar con el congresista Riehlman, y l
afirma que cinco miembros del Congreso que estuvieron en Corea se reunirn
maana por la maana para ver qu presin pueden hacerle a los lderes de la Cmara
para que aprueben la Ley; Riehlman es el nico que est hoy aqu. Los otros llegarn
maana. Ellos son buenos amigos -quedaron muy impresionados por usted y por lo
que ellos vieron en Seul- y harn todo lo que puedan. Los que estamos aqu podemos
y trataremos, por supuesto, de cambiar la opinin de que la Repblica no debe atacar
el Norte, pero hasta y salvo cambie de opinin, yo personalmente percibo muy
fuertemente que tanto atacar o dar indicios de que se est planeando hacerlo, ser
correr el gran riesgo de perder todo el apoyo tanto de Estados Unidos como de
Naciones Unidas. Mientras tanto, si perdemos la "guerra fra", resultar que se
convierta en caliente y esto bien pudiera ser la nica forma en que los problemas
fueran resueltos. Con los ms calurosos y buenos deseos y saludos respetuosos..."

Como se ve, la carta fue una respuesta a la correspondencia de Rhee del 30 de


septiembre de 1949. En esa carta el Presidente de Corea del Sur apremi a Oliver y a
sus ayudantes coreanos establecidos en Norteamrica a intensificar sus esfuerzos para
garantizar la ayuda de Estados Unidos para su "proyecto de agresin" contra el Norte.
En esta, Rhee asever: "psicolgicamente ahora es el mejor momento para acometer
un proyecto agresivo. Nuestros fieles aliados en el Norte estn esperando. El Ejrcito
de la Repblica de Corea, simultneamente con las fuerzas comunistas amigas en el
Norte de Corea pueden fcilmente derribar a Kim II Sung del Poder, y entonces sus
hombres seran empujados a las montaas donde pereceran por hambre".

Oliver y los embajadores Chang y Chough se alarmaron de que si el contenido de


la carta de Rhee se filtraba se destruira cualquier oportunidad de ganarse el apoyo de
Estados Unidos. Si era as, haba que decirle la verdad. Sin embargo, para apaciguar
la impetuosidad de Rhee, Oliver escribi su respuesta, fechada el 10 de octubre, en
una forma calculada para hacerle comprender los parmetros del apoyo de Estados
Unidos y tambin ofrecer indirectamente una mejor alternativa para lograr su
objetivo, es decir, "continuar buscando respaldo para libramos de toda imagen de
agresin, y asegurarnos de que la culpa de los acontecimientos caiga sobre Rusia".

Despus, Oliver fue a Washington a ventilar la carta de Rhee no slo con los
ministros Chang y Chough, sino con influentes amigos norteamericanos de Corea.
Opino que Rhee consider el consejo de Oliver, como una recomendacin de esos
norteamericanos de que la va para ganar el apoyo militar de Estados Unidos, para su
conquista del Norte, era provocar un ataque del Norte en tal secreto que el mundo
viera que la guerra comenz por una agresin de Norcorea. No obstante que Rhee
hubiera preferido un formal tratado bilateral de defensa mutua con Estados Unidos,
estaba ansioso por llevar adelante la Pukjin y en su fervor interpret aquel consejo
como una luz verde. El no poda, despus de todo, esperar indefinidamente.

Por feliz coincidencia, 1950 fue un ao de elecciones congresionales. Los


republicanos tenan muchas cosas a favor suyo. Despus de 17 aos bajo
administraciones demcratas, el pas mostr fuertes signos de cansancio, y Harry
Truman no haba sido un Presidente carismtico. La primera recesin de postguerra
azotaba a la nacin. Lo ms grave era el calentamiento de la guerra fra. La
administracin Truman estaba cada vez ms a la defensiva contra los republicanos
que la acusaban de ser floja ante el comunismo y que "haba dejado a China en manos
comunistas". El siguiente cambio vino cuando Acheson habl en enero de 1950 ante
el Club Nacional de Prensa en el cual el Secretario de Estado excluy a Corea y
Taiwn del arco de defensa del Pacfico. Truman fue, de este modo, forzado a entrar
en accin para evitar una grave divisin de los partidos con respecto a la poltica
exterior de Estados Unidos. Por consiguiente, llev a su administracin a John Foster
Dulles, como se mencion anteriormente. Dulles fue a ttulo de Embajador Especial,
en calidad de lo cual ayudara a crear una sensacin de bipartidismo en poltica
exterior, y asesorara al Secretario de Estado sobre asuntos referentes al Tratado de
Paz de Estados Unidos con Japn. Sin embargo, de hecho, actu como si fuera co-
Secretario de Estado a cargo de Asia del Este y, como mencion antes, prontamente
abraz a Rhee.

Su firme y enrgico apoyo a Rhee fue el resultado de un sensato estudio?


Difcilmente. Antes de retornar Rhee a Corea en 1945, las relaciones de ellos fueron
casuales, por lo menos respecto a Dulles. Dulles no haba tenido relacin con otros
lderes de Corea. El nunca estuvo en Corea. Todo lo que saba era lo que conoci de
los japoneses: que Corea, un pequeo pas, fue una colonia de China o Japn, de
cualquiera de los dos. Lo que supo sobre Rhee fue de los seguidores de este ltimo en
Norteamrica que describan como un acrrimo anticomunista y que era en alto grado
el ms influyente de los lderes coreanos. Esas declaraciones fueron suficientes para
que Dulles confiara en Rhee.

C. La vspera de la Pukjin

La obsesin de Rhee era llegar a ser Presidente vitalicio de una Corea unificada.
Siendo ya un hombre viejo se l acababa el tiempo y estaba apurado.

El nombramiento de John Foster Dulles como Embajador con amplias


responsabilidades lo conmovi. Al fin tena un poderoso aliado en la administracin
Truman. Orden a sus ayudantes que intensificaran la campaa de unificacin de
Corea antes que el comunismo consolidara su poder. Para impresionar a los
funcionarios norteamericanos y reporteros extranjeros encima de reforzar el Ejrcito
de la Repblica de Corea incrementando su tamao, asegur que sus tropas tuvieran
el aspecto y se comportaran como los soldados norteamericanos preparados para el
combate. Pretendi levantar la moral y capacidad combativa envindolos al Norte
para desgastar las fuerzas de aquella parte.

Tales incursiones en territorios de otros bandos fueron realizados por las tropas de
ambos lados. Sin embargo, la parte sur atac a la norte mucho ms frecuente y
fuertemente, segn muestran el memorando de Henderson y las declaraciones del
general Robert. Entre enero de 1949 y el 25 de junio de 1950, el Ejrcito de la
Repblica de Corea realiz por encima de 2 mil ataques al Norte. Un historiador de
Corea del Norte estim que en diversos de los fieros ataques las fuerzas de la parte
sur lanzaron muchos miles de tropas.

An ms importante, el Presidente Rhee mantuvo estrechos contactos con el


Embajador Dulles a travs de su Embajador, John Myon Chang. El contacto ms
significativo fue realizado el 12 de junio de 1950. Ese da, el Embajador Chang se
present ante el "dignatario del Departamento de Estado" con urgentes instrucciones
de Rhee para transmitir un mensaje a Dulles. El quid del mensaje era que la
Repblica de Corea estaba en una grave crisis, y que necesitaba desesperadamente
una garanta oficial de proteccin de Estados Unidos. Esto hizo a Dulles realizar una
precipitada visita a Soul desde el 17 hasta el 22 de junio de 1950.
CAPITULO VI
Quin hizo el primer disparo?

El 14 de junio de 1950, dos das despus de su entrevista con John Myon Chang, el
Embajador Dulles saldra para Corea. Antes de partir de Washington, anunci que su
viaje era "slo con el propsito de obtener informacin de primera mano. Yo no tengo
la misin de negociar acerca de nada". No obstante, insinu la importancia de su viaje
cuando agreg que iba con el fin de "reafirmar" la poltica norteamericana sobre
Corea. Con los oficiales del Departamento de Estado apropiados, planific el
itinerario incluyendo una reunin con el Presidente de Corea del Sur, una visita al
Paralelo 38 y un discurso en presencia de la Asamblea Nacional de Corea del Sur. Su
visita fue sobrentendida en Pyongyang como un apoyo de Estados Unidos al plan de
Pukjin de Rhee, un punto de vista compartido por algunos funcionarios en
Washington.

A. Visita de Dulles a Corea del Sur

La visita del Embajador Dulles a Corea del Sur despert gran curiosidad en
Washington y Soul. Despus del nombramiento de Dulles, el intercambio entre Seul y
Washington se haba incrementado notablemente al ser ms asiduos los contactos no
revelados entre los Embajadores Muccio y Chang. El Embajador Dulles lleg a Soul
el 17 de junio, al da siguiente, acompaado por altos funcionarios de Estados Unidos
y el Sur de Corea, hizo una breve visita de inspeccin a lo largo de la frontera y
expres que se senta satisfecho de lo que haba observado.

El da 19, Dulles habl ante la Asamblea Nacional. Fue un enrgico discurso,


comparando la potencialidad de Corea en el siglo XX con los grandes logros
alcanzados por Estados Unidos durante el siglo XIX. Estados Unidos, dijo l, sent
un ejemplo en el mundo para emular; la Repblica de Corea pudiera hacer igual
funcin en el siglo XX, la ensalz. Concluy su discurso con estas palabras, que
fueron escritas por sus colegas del Departamento de Estado: "Ustedes no estn solos.
Ustedes nunca estarn solos mientras continen jugando dignamente su parte en el
gran destino de la libertad humana".

Su discurso ante la Asamblea Nacional de Corea y su visita a la frontera, recibieron


publicidad. Sin embargo, el punto ms importante en su agenda -la reunin con el
Presidente Rhee- qued por completo sin reportar. Fue una negligencia de la prensa
y los medios? Eso est fuera de cuestionamiento. La reunin fue cancelada? Ella
ciertamente se celebr el 18. Entonces la nica razn para no darle cobertura slo
puede haber sido la mantencin del estricto secreto.

Pero Rhee haba tenido poca suerte con los secretos. Y no fue diferente tampoco
con el acuerdo, al que yo pienso llegaron l y Dulles en esa reunin. Eso era
inevitable porque el plan de accin no poda ser implementado por Rhee slo. Otros
tenan que conocerlo. El quid de lo que pas en la reunin fue proporcionado por dos
fuentes por las cuales me he enterado.

Conforme a un escritor, Choe Jae II, Rhee haba demandado que "a la divisin de
Corea haba que ponerle fin mucho antes que los comunistas chinos consolidaran el
poder. De lo contrario, en la guerra fra terminara ganando el comunismo en el
mundo."

Conforme al ex Teniente General Choi Duk Shin, del Ejrcito de la Repblica de


Corea, al cual conozco personalmente, Dulles le haba asegurado a Rhee que EE.UU.
estaba siempre preparado para ayudar a aquellas naciones que estuvieran listas y
dispuestas a pelear contra el comunismo. Dulles declar que l estaba impresionado
por lo que vio en el Paralelo 38 y le dijo a Rhee que si estaba listo para atacar al
Norte comunista, Estados Unidos le ayudara, a travs de Naciones Unidas. Sin
embargo, le advirti de la necesidad de persuadir al mundo de que la Repblica de
Corea haba sido atacada primero, y actuar en concordancia.

Ay!, pero como no existe un documento como prueba fsica que precise el
contenido de la reunin secreta de Rhee y Dulles, sino rumores, no importa lo bien
informado de la fuente. A la luz del hecho de que la administracin Truman no le
dara a Rhee un apoyo oficial a su deseo de lograr una conquista militar del Norte, en
la mente de este autor no cabe duda de que sera completamente lgico segn el
carcter y modus operandi de Rhee que buscara una salida trasera para el apoyo
militar de EE.UU., y que Dulles justamente sera el hombre que le abrira las puertas.
As, apoyado en sus conversaciones con Dulles como afirman las mencionadas
fuentes, creo que el plan de despliegue de Rhee se desarroll como se describe antes:
seis horas de bombardeo a la zona de defensa de la parte norte en Ongjin, una breve
pausa, y ataque masivo a lo largo del Paralelo 38 en la madrugada del 25 de junio de
1950.

B. La ejecucin chapucera del Plan Rhee-Dulles

El plan fue ejecutado chapuceramente. En primer plano, la parte Norte fue puesta
sobre alerta de una posible ofensiva por la Repblica de Corea cuando ellos vieron a
Dulles inspeccionando la lnea a travs de sus binoculares, acompaado por una
amplia comitiva de militares y dirigentes civiles. Segundo, Rhee groseramente
subestim la valenta de los militares del Norte.

Los agentes secretos de Rhee que haban escapado de ser liquidados por las fuerzas
de seguridad de Corea del Norte, estaban ms interesados en alimentar una
informacin inventada para satisfacerlo que en darle informes verdaderos de
inteligencia. En tercer lugar, como apunt antes, el plan Dulles-Rhee dej de ser
secreto despus que ste lo hizo pblico con sus ayudantes, y los del Norte s
enteraron mucho tiempo antes.

A propsito de la controversia sobre quin inici la Guerra de Corea, lo que


aconteci en Seul y Tokio el 25 de junio de 1950 es bastante revelador. Inicialmente,
todo estaba en calma en Seul y Tokio. Por ser domingo, muchos de sus habitantes
dorman an, ajenos a que se estaba combatiendo a lo largo del Paralelo 38. En Seul,
Rhee fue llamado a las 6:30 a.m. por su Ministro de Defensa que le dio la noticia.
Rhee con calma dio rdenes de que "resistieran con todas las fuerzas" y, segn lo que
se conoce, todo estuvo quieto en la mansin presidencial durante aquella maana. No
sostuvo reuniones de emergencia. No orden a su embajador solicitar a Estados
Unidos enviara ayuda. Sin embargo, sin conocimiento de nadie de la mansin,
excepto, tal vez, su esposa, Rhee llam por telfono al General MacArthur en Tokio,
le inform el inicio de la lucha y pidi ayuda.

Subsiguiente a la llamada del Presidente coreano a MacArthur, el Cuartel General


del SCAP fue presa de una conmocin. Los ayudantes de alto nivel del General
fueron citados a reuniones urgentes. Ellos estaban ansiosos, no porque haba
comenzado la guerra en Corea, sino por lo dicho de cmo haba ocurrido. Poco
despus, el rumor se reg por todo el Cuartel General del SCAP, la ciudad de Tokio y
ms all.

Cul fue el rumor? Aquella maana John Gunther, un prominente autor, y su


esposa, realizaron un viaje de paseo a Nikko, acompaados por dos ayudantes de
MacArthur. Como ellos haban retornado a su hotel para su t a media maana, a uno
de los ayudantes de MacArthur lo llamaron por telfono. Cuando ste regres a
reunirse con los otros, les dijo al odo reprimiendo la excitacin: "Ha sucedido algo
grande. Los surcoreanos han atacado al Norte". Sin embargo, a su regreso a Tokio
fueron informados por el personal de MacArthur que el reporte inicial era inexacto; el
hecho fue que el "Norte de Corea atac al Sur". Considerando que la versin original
de los ayudantes de MacArthur continu circulando en Tokio durante esa tarde, la
retractacin de Gunther de su "equivocacin" parece no convincente. Despus, en la
tarde el ministro de Corea del Sur en Tokio telefone a la mansin presidencial en
Soul para informar un "rumor muy doloroso" acerca de la Guerra Coreana que haba
circulado en la capital japonesa. Esto puso al Presidente muy nervioso.
Evidentemente el rumor al que se refiri el ministro en Tokio fue el mismo difundido
por Gunther tempranamente en la maana.

Esta llamada telefnica, adems de las informaciones desfavorables desde el frente


de batalla, puso tan nervioso a Rhee que a partir de la noche del 25 de junio sus
ayudantes escudndose tuvieron que ocultarle los nuevos informes, exceptos los que
fueran ratificados por su esposa. Ya tarde el lunes, 26 de junio, l no poda pensar en
nada que no fuera irse de Soul. Lo de esa noche en la mansin presidencial,
Kyongmu Dae, fue una escena de agitacin con argumentos en pro y contra de la
salida de Soul del Presidente entre Rhee y sus partidarios por un lado y algunos de los
"mayores estadistas" y el Embajador de Estados Unidos, Muccio, por otro. En las
primeras horas del 27 de junio cuando el gabinete de Rhee estaba reunido en una
sesin de emergencia, el Presidente y sus partidarios salieron de Kyongmu Dae para
el sur por tren. Al llegar a Taejon Rhee lanz una amarga diatriba contra Estados
Unidos acusndolo de que "nunca cumple sus promesas."

Esto fue una sobre-reaccin de Rhee, ser el primero en huir al tornarse la lucha
desfavorable, cuando se haba jactado de que conquistara al Norte de Corea en tres
das. No era una tcita admisin de que l provoc la guerra a travs de su inepta
puesta en prctica del acuerdo secreto Dulles-Rhee? El no se acobardara al
imaginarse que lo ejecutaran como un criminal de guerra si Estados Unidos le
abandonaba y Corea del Norte ganaba la guerra?

No solo Rhee tuvo fallas en su parte del plan. Dulles tambin contribuy a la
chapucera. En primer lugar, es un misterio porqu escogi inspeccionar el Paralelo
38, el 18 de junio, tan ostensiblemente como lo hizo. Si lo hizo para su propia
publicidad en su pas, tuvo xito. No obstante, la manera en que se exhibi por la
frontera atrajo la atencin de la parte Norte y esto le sirvi como aviso para tomar
precauciones. En segundo lugar, Dulles, muy parecido a los conservadores
norteamericanos, alegremente sobrestim la popularidad que se haba ganado Rhee
tanto en el pueblo del Sur como del Norte de Corea. De ah, que, al saber que no hubo
una explosin de bienvenida para Rhee en el Norte mientras la lucha se torn contra
el Sur, el Embajador Dulles, en ese momento en Japn, aceler el firme compromiso
de Estados Unidos con Corea del Sur. En un cable a Acheson, Secretario de Estado,
escribi lo siguiente:

"Es posible que los mismos surcoreanos puedan contener y repeler el ataque y, si
es as, sera lo mejor. Pero parece que no pueden, entonces nosotros (Dulles y John A.
Allison, Director de la Oficina de Asuntos de Asia del Este que lo acompaaba)
creemos que Estados Unidos no debe quedarse esttico mientras Corea del Sur est
sometida a un ataque armado no provocado. Esto podra comenzar una cadena de
acontecimientos que probablemente nos llevaran a una guerra mundial. Sugerimos
que el Consejo de Seguridad llame a la accin en nombre de la organizacin mundial
basndose en el Artculo 106 por las cinco potencias o aquellas que estn dispuestas a
responder."

El cable es significativo porque a un mismo tiempo dice y no dice. En l Dulles se


refiere a la lucha en Corea como un "ataque armado sin motivo" por Corea del Norte.
Pero no explica cmo conoci que eso era un "ataque armado sin motivo". El no
estaba en Corea cuando esos sucesos. Por tanto, no es esto una tcita admisin de
que el ataque est. en concordancia con su entendimiento secreto con Rhee?

En las consecuencias de los escndalos Watergate e Iran-Contra, tales actividades


encubiertas de un funcionario de alto rango de Washington parecen trgicamente
anticuadas. Pero en el menos contencioso perodo de 1950, quin hubiera imaginado
que los planes se estaban maquinando a espaldas del Congreso y del pueblo
norteamericano para ir a una guerra en apoyo a un empedernido dictador de un
desconocido pas a miles de millas de distancia en el tercer mundo? El hecho es que
luego de la II Guerra Mundial el "roll baek" y versus "contencin" fue un asunto de
acalorados debates en Washington. No haba consenso en el Congreso, y menos en el
pas, sobre qu poltica presentaba la ms conveniente proposicin para la contencin
de la Unin Sovitica y los movimientos comunistas para la liberacin nacional en el
Tercer Mundo. Adems, enfrentados con el hecho de que el pueblo coreano del Sur al
igual que el del Norte estaban unidos en el deseo de expulsar a Rhee y reunificar a
Corea pacficamente no apareci qu poltica de "contencin" hacia Corea era
apropiada.

Luego, para Truman, como para muchos de sus sucesores, la cuestin fue cmo
responder decididamente al surgimiento de un Estado comunista, en esos momentos
Corea, cuando fallaba el consenso del Congreso para no mencionar el del propio
Partido. Truman reclut a Dulles, un republicano anticomunista cruzado, para que
asesorara al Departamento de Estado sobre el asunto. Dulles y Rhee divisaron una
respuesta, es decir, comprometer a Estados Unidos en una accin militar "defensiva"
en Corea so pretexto de que el Sur haba sido vctima de una agresin del Norte. Ms
an, si la guerra poda haberse disfrazado de accin policial, quin se podra oponer
al apoyo de Estados Unidos a la accin de Naciones Unidas?

Rhee, que estaba ansioso por atacar al Norte, aceler la implementacin del pacto
Dulles-Rhee. Bajo sus rdenes, los oficiales del Ejrcito de la Repblica de Corea
comenzaron la accin precipitados. Sin embargo, fue contraproducente porque la
contraparte norcoreana, advertida por los comunistas ocultos en el rgimen de Rhee y
prevenida por la conspicua visita de Dulles a la frontera, estaba preparada para la
ofensiva de Rhee. Segn veteranos del Norte de Corea en sus entrevistas escritas, la
estrategia de Rhee tena como soporte mantener a raya al Ejrcito Popular de Corea
(Ejrcito de Corea del Norte) a lo largo del centro y el este de las fronteras del
Paralelo 38, mientras sus tropas de choque golpearan duro, desde Ongjin, la
importante ciudad estratgica de Haeju en la parte Norte. Para ese fin el ejrcito de la
Repblica de Corea iniciara un bombardeo masivo al Norte, en el rea de Kaesong,
la noche del 23 de junio de 1950, pero las 6 horas de caones y bombardeos
fracasaron por la fuerte defensa del Ejrcito Popular de Corea en Ongjin cerca de
Haeju. El ERC logr slo una breve irrupcin en la ciudad sufriendo duras prdidas.
El EPC contraatac en la maana del 25 de junio. Si las fuerzas de Rhee tuvieran
tenido xito destruyendo a las del Norte cerca de Haeju y ocupando la ciudad,
hubieran podido cercar al EPC en el frente central que conduce a Seul. En otras
palabras, Rhee desat la guerra de Corea en concordancia con el pacto secreto con
Dulles, pero fracas por chapuceras de ambos.

C. El control perjudicial de Washington


Al principio hubo una virtual unanimidad en el Occidente acerca del origen de la
Guerra Coreana. Era una agresin de los comunistas del Norte de Corea por rdenes
del expansionista Stalin. Editoriales y comentarios de prensa a lo largo de todo el
mundo no comunista se hicieron eco de la contencin de Estados Unidos. Con slo
una abstencin el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas vot la propuesta de que
las fuerzas de Corea del Norte cesaran en sus acciones militares y retornaran a sus
posiciones al Norte del Paralelo 38. Incluso un docto como tan sagaz estadista,
George F. Kennan no vio razn para dudar del punto de vista prevaleciente cuando se
le inform por primera vez de la guerra. El escribi en sus Memorias: "Para m era
claro desde el comienzo que nosotros tenamos que reaccionar con toda la fuerza
necesaria para repeler los ataques y expulsar a las fuerzas de Corea del Norte de la
parte Sur de la pennsula..."

La sola excepcin de esa visin fue proporcionada por un respetado periodista, I.F.
Stone. El alert en la formacin de un juicio apresurado. Sus razones para aconsejar
cautela me las relat a finales de la dcada del 70 durante un almuerzo informal. El
admiti que estaba totalmente desinformado acerca de Corea, sin hablar de Kim II
Sung. Pero, asimismo, se consideraba suficientemente informado acerca de la URSS
y Stalin. Tal como l discerni, Stalin fue un imperialista; sin embargo, la URSS
sufri duros daos en potencial humano y propiedades como resultado de la Segunda
Guerra Mundial, por lo que sera en alto grado una insensatez de Stalin desafiar a
Estados Unidos. Y Stalin no fue Hitler, un aventurero jugador. Entonces, por qu
todo ese mpetu si eran aplastantes las posibilidades en contra de que Corea del
Norte, sin ayuda total de la Unin Sovitica, derrotara a Corea del Sur apoyada por
Estados Unidos?

No obstante, Estados Unidos fue propenso a convencer a todo el mundo de que los
comunistas de Corea del Norte, bajo las rdenes de la Rusia stalinista, invadieron
sorpresivamente a la Repblica de Corea establecida por Estados Unidos como
ejemplo de democracia en el Este de Asia. Con tal fin adopt varias estratagemas,
como plantar historias y cuadros en magazines proyectando demostrar esa tesis, y
publicando "documentos" en apoyo de esos contenidos. Por ejemplo, Estados Unidos
trat de negar la autenticidad de una carta del Presidente Syngman Rhee a su agente
en Norteamrica, Robert T. Oliver, fechada el 30 de septiembre de 1949. Un
fragmento de ella es lo siguiente:

"Yo siento fuertemente que ahora es el mejor momento psicolgico para que
podamos aplicar una medida agresiva y junto con nuestro leal ejrcito comunista en
el Norte sacar el resto de ellos de Pyongyang. Nosotros empujaramos a todos los
hombres de Kim II Sung hacia la regin montaosa y all haramos que murieran de
hambre gradualmente. As nuestra lnea de defensa se consolidara a lo largo de las
riberas del Turnan y el Amrok."

En otro ejemplo, Reprter, una nueva y popular revista, public un llamativo


dibujo en su edicin del 26 de septiembre de 1950. El describa al "Coronel Kalinov",
corpulento oficial ruso, echando a un pequeo coreano del Norte a las llamas de la
Guerra de Corea. Pero Kalinov era una invencin. El encabezamiento fue planeado
por la CA. La revista cerr no largo tiempo despus.

La ms importante campaa de los Estados Unidos para probar la culpa de


Norcorea fue su revelacin de la "captura de documentos". El 2 de mayo de 1951,
representante de Estados Unidos en Naciones Unidas, Warren R. Austin, transmiti
una informacin especial al Secretario General Trygve Lie, del Comandante General
de las Fuerzas de la ONU en Corea, Matthew B. Ridgeway. Se incluan dos
documentos que dijo, haban sido capturados a las fuerzas del Ejrcito de Corea del
Norte. El primer documento, Orden No.l de Reconocimiento, fechado el 18 de junio
de 1950, fue descubierto en Seul el 4 de octubre de 1950, cuando las fuerzas de
Naciones Unidas entraron en la ciudad. Segn se afirma, fue enviado por el jefe de la
Seccin de Inteligencia del Ejrcito del Norte al Comandante de la cuarta Divisin de
Infantera de ese ejrcito.

El segundo documento, Orden No.l de Operacin, fechado el 22 de junio de 1950,


se afirma que fue capturado en las cercanas de Taejon, el 20 de julio de 1950. Es un
reporte enviado por el comandante de la cuarta Divisin de Infantera de las fuerzas
del Norte de Corea, Lee Kwon Mu. El general Ridgeway escribi que esos
documentos, ambos escritos en coreano, estn en poder del Gobierno de Estados
Unidos.

El comandante de las fuerzas de Naciones Unidas recalc que las dos rdenes
despachadas por las fuerzas del Norte el 18 y 22 de junio de 1950, proporcionaron de
hecho una "confirmacin clara y documentada de que l ataque contra la Repblica
de Corea lanzado el 25 de junio de 1950" fue cuidadosamente preparado y dirigido en
concordancia con un deliberado y preconcebido plan para la conquista de la
Repblica de Corea.

D. Eran genuinos los documentos?

Examinando los documentos, sin embargo, uno queda ms confundido que


convencido sobre la autenticidad de ellos. Si bien la Comandancia General de las
fuerzas de Naciones Unidas ha declarado que fueron cuidadosamente preparados por
los dirigentes de las fuerzas del Norte de Corea, segn mi punto de vista autoral es
seriamente sospechoso. Por ejemplo, considero lo siguiente con respecto a la Orden
No. 1 de Reconocimiento.

Como se ha dicho, Ridgeway present a las Naciones Unidas la traduccin al


ingls de los documentos capturados alegando que los originales estaban en lengua
coreana. Poco tiempo despus, los coreanos del Norte discutieron la autenticidad de
los documentos en parte porque en las traducciones literales al ingls de esos
"originales", en particular la Orden No.l de Reconocimiento, repetidas veces se haca
referencia a aldeas y ciudades de Corea en japons, una prctica que, segn se afirma,
haban proscrito en la RPDC en 1947. Un mes ms tarde, el Embajador de Estados
Unidos en Naciones Unidas, Ernest A. Gross, hizo una mocin para desacreditar la
refutacin de Corea del Norte. En efecto, l afirm que el "original" de la Orden de
Reconocimiento fue inicialmente escrito en coreano, pero "aclar" que el verdadero
documento que haba sido capturado era traduccin al ruso del original coreano. Su
propsito, aleg, era comunicar la orden "a persona familiarizada con la lengua rusa
pero no con la coreana".

Continu explicando que quien tradujo del coreano al ruso emple el japons para
identificar aldeas y ciudades de Corea porque los rusos estaban acostumbrados a esa
prctica.

Obviamente, la veracidad de esta explicacin descansaba en si Gross poda o no


presentar los documentos originales en lengua coreana que mostraran referencias a
los lugares propias para el Norte de Corea. Pero l no hizo mencin de los
documentos. El sencillamente declar, de pasada, que la versin en lengua rusa haba
sido "traducida del coreano". Ante la ausencia de los originales en coreano,
cualquiera sobradamente puede especular que fueron fabricados por personal del
Ejrcito de la Repblica de Corea, quien al igual que los rusos en aquel tiempo estaba
acostumbrado a usar los nombres japoneses para las aldeas de Corea. An en mayor
grado es detestable el hecho de que Estados Unidos nunca han sido capaz de mostrar
los supuestos documentos capturados (Orden No. 1 de Reconocimiento,
presumiblemente escrito en ruso) en respuesta a las peticiones de los estudiosos.
Considero que slo algunos, ya firmemente convencidos de que Corea del Norte
invadi el Sur, quisieron encontrar explicacin convincente en los documentos
capturados.
CAPITULO VII
Tiempo para poner fin a la polmica

Ya es tiempo para que los censurables insultos entre Washington y Pyongyang


finalicen. Juzgando desde observaciones personales en Norteamrica, y en Corea del
Norte durante mis distintas visitas all, puedo decir categricamente que eso es
contraproducente para ambos. Durante una reciente estancia en Pyongyang escuch a
un caballero preguntar: "Usted conoce que durante la Guerra de Corea los
imperialistas norteamericanos casi pusieron a Syngman Rhee al borde de la muerte?
A m no me hubiera importado porque l era un traidor para Corea. Pero cuando
tambin me enter que la CA de Estados Unidos trat de asesinar a nuestro
Presidente, Kim II Sung, ofrecindole un soborno a un indio Cherokee, con el
seudnimo de Bfalo, me puse furioso. Cmo Estados Unidos podra ser tan
brbaro?"

Le dije que conoca de esos hechos y al mismo tiempo le record que fue un
coreano quien en Corea del Sur le tir al seor Kim Koo, uno de nuestros grandes
lderes, y lo mat.Y aad: "Teniendo en cuenta que el asesino era uno de nuestros
compatriotas, eso no muestra que todos nosotros, que todo ser humano es capaz de
cometer tales barbaries bajo ciertas condiciones?" El caballero reconoci y seal:
"Yo aspiro a que el pueblo del Sur al igual que el del Norte y el norteamericano
aprendamos vivir como buenos vecinos." Nosotros dos dijimos uno a otro que
debemos trabajar con ese fin.

Al saber que yo vena de Estados Unidos y que haba vivido all casi medio siglo,
mi nuevo amigo estaba ansioso por conocer qu pensaban Estados Unidos y su
pueblo. Le dije que ellos en gran medida eran iguales que otros pases y pueblos.
Presumiendo que a l le haban hablado principalmente del lado peor de
Norteamrica y los norteamericanos, le cont de sus admirables cualidades citndole
dos ejemplos. Uno fue su generosidad bajo la abrumadora adversidad mostrada
durante la Gran Depresin de la dcada de 1930. Le dije que alrededor de un cuarto
de la poblacin norteamericana qued fuera del trabajo y centenares de miles de
bancos y empresas comerciales se declararon en bancarrota; todos esos aos el
gobierno de Estados Unidos estuvo tan desesperado por proporcionar aunque fueran
unos cuantos trabajos a los norteamericanos hambrientos que trat de prohibir que los
estudiantes extranjeros trabajaran parte de la jornada. Cuando ese plan, el Doak
Ruling, fue anunciado por la Secretara de Trabajo, virtualmente todos los principales
colegios y universidades de Estados Unidos realizaron acaloradas protestas,
llamndolo cruel y no propio de los americanos. El gobierno fue forzado a rescindir
el proyecto. Si se hubiera aprobado yo mismo me hubiera visto forzado a dejar la
escuela.

El otro ejemplo fue uno que experiment durante la II Guerra Mundial. Yo trataba
de graduarme en la Universidad de Princeton mientras simultaneaba, empleado por el
gobierno, como consultor de Estados Unidos en oficinas de Informacin y Censura de
Guerra. A despecho de la pesada carga de trabajo acept tantas invitaciones como
pude para conversaciones sobre Corea y consultas de parte de organizaciones civiles
y revistas. Esas actividades me dieron a conocer entre prominentes personalidades de
la Universidad as como en la ciudad de Princeton. En discusiones sobre el futuro de
Corea, todos mis oyentes estuvieron de acuerdo en que inmediatamente despus de la
guerra, Corea deba ganar su independencia. Cuando suger que se organizara un
comit para expresar esta opinin, prontamente consintieron. As, el Comit de
Princeton por una Corea Libre fue formado con el profesor William Stan Myers,
exconsultor del Presidente Hoover, como presidente. Entre sus miembros estaban los
profesores Luther P. Eisenhart, decano de la Escuela de Postgraduados, Princeton;
Edward S. Corvin, una autoridad sobre la Constitucin de los Estados Unidos; Joseph
D. McGoldrick, Controlador de la Ciudad de Nueva York y M.D. Thompson,
Presidente del Banco de Eomira, cuyo fundador fue adems un catalizador para la
Woonsan Mining Company. El Profesor Albert Einstin fue su miembro honorario.
Estos hombres, representando un vasto espectro de opiniones del mundo, no tenan
ninguna duda de que el pueblo de Norteamrica comparta sus opiniones sobre Corea.
Muchos de ellos consideraban ridicula la idea de que la paz y la prosperidad en el
mundo dependen solamente de las grandes y poderosas naciones simplemente en
virtud de su tamao y poder. Ellos crean que todas las naciones, sin distincin de su
tamao y fuerza militar, tenan por igual derecho a la soberana e independencia
como todas las personas lo tienen a la vida, libertad y bsqueda de felicidad.

El Profesor Albert Einstein se hizo claramente eco de sus opiniones. Durante un


encuentro con l en 1955, desgraciadamente el ltimo, el notable cientfico coment
que en su opinin Estados Unidos estaba manipulando a la ONU para su beneficio.
Aadi que la organizacin mundial estaba siendo explotada a expensas de las
pequeas naciones. Me pregunt entonces si haba ledo "La historia oculta de la
Guerra de Corea", de I.F. Stone. Cuando le respond que s y expres que era una
excelente investigacin, se mostr muy satisfecho. Continu diciendo que las grandes
potencias no actuaban slo sobre la base de hechos sino los fabricaban para que les
sirvieran a sus propsitos y para imponer su voluntad a las naciones pequeas.

El Dr. Einstein enfatiz que la paz en el mundo dependa de la gente comn que
conoca los hechos como eran en realidad y se identificaban con ellos
independientemente de lo que dijeran las grandes potencias. El tambin me pregunt
acerca del Presidente Rhee y el Premier Kim II Sung: Qu clase de hombres son? Yo
sin dificultad, le di una breve informacin sobre el Dr. Rhee, al que conoca
ntimamente y de largo tiempo. Sobre el Premier Kim, le ped disculpas hasta nuestro
prximo encuentro pues mis conocimientos sobre l estaban muy limitados en ese
momento.

Fue a travs de estas diversas ancdotas que quise compartir con mis conocidos en
el Norte mi conviccin de que a pesar de los aos de rencor y hostilidades entre
coreanos y norteamericanos podan ser amigos.

Sin embargo, para que esto se logre ambas partes deben tener un conocimiento ms
exacto uno del otro. An ahora los norteamericanos conocen muy poco acerca del
Presidente Kim II Sung, de Corea del Norte. Ese poco que conocen es lo difundido
por Washington. Se percatan que ellos mismos estaban en Guerra con Corea hace 41
aos sin saber por qu. Si continan desinformados acerca de los hechos que los
llevaron a la guerra, pueden encontrarse nuevamente en guerra. La vida y obra del
Presidente Kim II Sung estn fuera del contexto de este escrito. Sin embargo, a fin de
ayudar a levantar la cortina de ignorancia y acercar el fin de la polmica, brindo el
contenido de un documento en el cual se muestra cuan diferente es el Presidente Kim
II Sung al hombre proyectado por Washington y Seul. El contenido se basa en las
memorias del Embajador de China en Corea del Norte durante la Guerra de Corea.

A mediados de septiembre de 1950 cuando las fuerzas de la ONU avanzaban


amenazadoramente hacia la frontera del Amrok, el Primer Ministro Chou Enlai, de
China, viaj a la URSS acompaado por un intrprete. Su intensin era explicarle a
Stalin que China haba decidido entrar en la Guerra de Corea en apoyo a la RPDC y
pedir ayuda financiera y material al Kremlin. Como el lder sovitico estaba de
vacaciones en las costas del Mar Negro, la reunin de Stalin y Chou tuvo lugar en
una residencia de descanso del dirigente sovitico. El Primer Ministro Chou le dijo a
Stalin que con el fin de frenar el embate de las fuerzas de Naciones Unidas cerca de
la frontera China y asegurar la paz en el Este de Asia, su gobierno haba decidido
intervenir a favor de Corea del Norte. Chou le explic a Stalin que China necesitaba
imperiosamente ayuda de sus camaradas rusos porque haba salido recientemente de
la lucha contra el Kuomintang. Especficamente China necesitaba municiones,
aviones, dinero y medios de transporte.

La respuesta de Stalin fue desalentadora. El tema que la entrada de China en la


Guerra de Corea desencadenara la Tercera Guerra Mundial, especialmente en vista
del reciente desembarco masivo del Ejrcito de Estados Unidos en Inchon. Sealando
que la URSS haba sido devastada por la Segunda Guerra Mundial tanto en potencial
humano como en recursos econmicos, l no poda acceder a la solicitud de Chou. El
aadi que pudiera ser aconsejable hacer salir a Kim II Sung de Corea, permitirle
establecer su gobierno en el exilio en un lugar del noreste de China y emprender una
guerra de guerrillas.

Cuando Chou retorn, Mao Zedong cit una reunin de emergencia con altos
dirigentes del Partido y Gobierno, el 13 de octubre, para oir el informe de Chou y
decidir el curso que China deba seguir. Despus de toda la discusin, se decidi por
unanimidad que el envo de fuerzas voluntarias en apoyo al Ejrcito de la RPDC era
lo de mayor inters no slo de su hermana RPDC, sino tambin de China, Asia y, en
fin, del mundo. Se consider que si China era incapaz de apoyar a Norcorea y
permita al enemigo llegar al Amrok, las fuerzas reaccionarias internas y externas se
sentiran estimuladas a lanzar una rebelin contra la Repblica Popular China. Ms
an, el noreste de China quedara inmediatamente expuesto al peligro, su ejrcito
bloqueado en esa regin y el pas se vera privado de la vital electricidad de
Manchuria. Se decidi que China no tena otra opcin que la ayuda militar a la
RPDC. Las ventajas de China en esta accin eran mayores que cualquier sacrificio.

De ese modo China desafi el terrible podero militar de Estados Unidos sin ayuda
de Rusia, emprendi el azaroso deber de solidaridad internacional y acudi en ayuda
del Norte de Corea. Acorde con esto, el 18 de octubre, Mao Zedong telegrafi a Ni
Ziliang, embajador de China en la RPDC, instruyndole que le informara al Premier
Kim II Sung que China quera mandar fuerzas voluntarias para ayudar a la defensa
del pas.

Esa noche, el Embajador Ni Ziliang y el Embajador designado, Tsai Chongwen,


atravesaran las oscuras calles de Pyongyang hasta el Cuartel General del Premier
Kim II Sung. Este estaba ubicado en un refugio subterrneo en la colina Morambong,
la entrada haba sido camuflada y cubierta con sacos de arena en ambos lados. Los
enviados chinos entraron y caminaron por un sinuoso pasillo. Al final haba un
amplio y bien iluminado hall. Las oficinas del Premier se ubicaban al final del hall.
Al entrar en su oficina, se encontraron con una situacin inesperada. El Premier
estaba ocupado en acalorada discusin con otro hombre, sin percatarse de la
presencia de ellos. Los diplomticos chinos no saban s interrumpir o salir. El
hombre con quien el Premier Kim estaba discutiendo era el Vicepremier y Ministro
del Exterior de Corea del Norte, Pak Hon Yong. El era tambin lder del Partido del
Trabajo de Corea del Sur.

Slo despus de que Pak saliera, Kim reconoci a los embajadores chinos y les dio
la bienvenida. An tenso, exclam: "Qu imposible hombre! Est completamente
opuesto a que nos retiremos a las montaas, lo que nos permitira continuar peleando
contra el enemigo".

De ese modo Kim explicaba sobre qu era la discusin. Despus que los tres se
sentaron, el Embajador Ni ense al Premier el telegrama de Mao informndole que
China estaba preparando fuerzas voluntarias para enviar a Corea del Norte. Kim
qued tan encantado que, olvidndose de su querella con Pak Hon Yong, exclam
repetidamente: "Cuan maravilloso!" Kim pidi a los embajadores chinos que les
expresaran al Presidente Mao y sus colaboradores, su gratitud, y les aseguraran que el
pueblo de la RPDC hara todo lo posible para demostrar que era digno de su
confianza.

Luego, el Premier Kim invit a los diplomticos chinos a la sala de Conferencias,


cogi una botella de whisky de una mesa cercana y llen tres vasos. Le ofreci uno a
cada uno y, con otro en sus manos, dijo: "Vamos a tomar por nuestra victoria comn".
El brindis estimul a todos. Al Embajador de China, usualmente un hombre parco, le
fue imposible reprimirse. Sosteniendo su vaso entusiasmado dijo: "En l pasado,
nosotros los chinos y ustedes los coreanos luchamos hombro con hombro contra los
japoneses y los derrotamos. Ahora volveremos a estar juntos hombro con hombro y
pelearemos hasta que los americanos sean derrotados. Propongo un brindis por la
victoria."

El encuentro antes mencionado indica que al contrario de la creencia de


Washington de que Stalin dio rdenes a Kim II Sung para desatar la Guerra de Corea,
el lder sovitico se opona. Ms an, las relaciones entre los tres lderes comunistas -
Stalin, Mao Zedong y Kim II Sung-evidentemente no eran de jerarqua. Cada cual
actu acorde con lo que pensaba; era mejor para los intereses de su pas.

Kim fue a la guerra contra el rgimen de Syngman Rhee porque ste, apoyado por
Estados Unidos atac al Norte. Con respecto a la decisin de China, ciertamente la
revelacin del telegrama de Mao al gobernante sovitico pidindole ayuda para que
China entrara en la guerra (New York Times, feb. 26, 1992) debe convencer a todos
de que la creencia de Washington de que la guerra, incluyendo el rol de China, fue
planeada por Stalin es completamente errnea. Antes bien, Mao entr en la guerra
porque crey que la destruccin de Corea del Norte por el Comando de las Naciones
Unidas era una amenaza a la Repblica Popular China. Es verdad que la URSS haba
dado una modesta ayuda a Corea del Norte, pero slo porque se sinti obligada a
cooperar en la defensa del pas al haber ayudado en el establecimiento de la RPDC.

Finalmente, como muestra la disputa entre Kim II Sung y Pak Hon Yong, Kim no
fue un oportunista irresponsable, por el contrario, un hombre de determinacin.
Cuando la guerra comenz a ser desfavorable al Norte, Pak estaba por capitular y
ponerse a merced de los enemigos; Kim se opuso categricamente y llam a la
retirada a las montaas de la parte norte, si era necesario, para continuar luchando.

Si Estados Unidos hubiera tenido conocimiento de los hechos mencionados -que


Stalin estaba contra la guerra de Corea, que China no se iba a quedar con los brazos
crazados frente a la invasin de Estados Unidos y la Repblica de Corea a la RPDC y
que Kim II Sungs era realmente un invariable nacionalista cuya determinacin era, y
es, la de unificacin de Corea y las relaciones de amistad con todas las naciones-,
hubiera actuado de la forma que lo hizo?

Yo puedo decir que conoca bien a Syngman Rhee porque mantuve relaciones con
l ms de 30 aos y estuve asociado a l durante la II Guerra Mundial. Fue tambin
excesivamente egosta, lo cual result que igualara su deseo con su "patriotismo" por
Corea. En su retorno a Seul despus de la II Guerra Mundial bas su campaa
presidencial en un solo principio: la reunificacin de Corea a travs de la conquista
del Norte. Como ese objetivo coincidi con las prioridades norteamericanas en la
guerra fra, Rhee se convirti "exactamente en el perfecto muchacho" y actu
diestramente. No obstante, no invadi la parte Norte hasta 1950 porque careci de los
medios necesarios: dinero y armas.

Kim II Sung estaba en una situacin similar a la de Rhee; no estaba preparado ni


militar ni econmicamente. Tampoco la URSS y China estaban preparadas para la
guerra. Antes bien, Kim saba que todo el pueblo de Corea quera la reunificacin
pacfica y, por entonces un hombre joven, no se precipitara en una aventura militar.
Yo pienso, conociendo esas circunstancias, escogera Kim el camino de la agresin?
Contrario a la opinin de muchos norteamericanos Kim II Sung fue, y es, una persona
extraordinariamente razonable. Sin embargo, eso no es afirmar que se rendira en un
ataque. No lo hizo. La historia lo demuestra.

Pese a lo que piensen los norteamericanos acerca de Kim II Sung y Corea del
Norte, no es ninguna ventaja continuar fomentando el aislamiento de Corea del Norte
promovido por Estados Unidos, sobre las bases de que Kim II Sung es un lder
irracional y temerario. l es, en mi opinin, sobre todo, un firme nacionalista con
decisin e inteligencia para negociar una paz perdurable con Estados Unidos. Es
tiempo de poner fin a las polmicas.
Conclusin

De todos los lderes nacionalistas de Corea en 1945, Syngman Rhee fue el nico
que favoreci la unificacin por medios de la conquista militar. Pienso que la tctica
de Rhee prevaleci no a causa del apoyo popular entre los coreanos ni por el
"irracional" liderazgo en el Norte de Corea, sino porque Washington lo apoy para
contener la "amenaza sovitica". Finalmente fue John Foster Dulles, un fiero defensor
del "rolling baek" comunista, quien crey en la virtud del militarismo de Rhee y
conspir con l para hacer creerse que el Norte de Corea haya penetrado en el Sur en
junio de 1950. El resto es bien conocido:

1. Estados Unidos se involucr l mismo en completa ignorancia de Corea y los


coreanos. Hizo esto bajo la suposicin de que con la derrota de Japn y el
advenimiento de la guerra fra no se deba dejar caer a Corea en el comunismo.

2. Estados Unidos decidi, a priori, que los coreanos eran incapaces de


gobernarse por s mismos y quiso encargarse de la responsabilidad de prepararlos
para que se gobernaran.

3. Despus de la ocupacin de la parte Sur, la mitad de Corea, Estados Unidos


represent un rol de lder en la creacin por separado de un estado derechista en el
Sur sobre el cual todava mantienen control militar e influencia poltica.

4. Aunque entre los funcionarios de Estados Unidos se ha hablado mucho de


"establecer la democracia" en Corea, Corea del Sur ha permanecido como un estado
autoritario excepto en un breve intervalo entre 1960 y 1961.

5. Estados Unidos es responsable de mantener la Pennsula Coreana en un estado


de "no guerra, no paz", lo cual mantiene a la guerra fra viva mientras en el resto del
mundo desapareci. Esto mina los recursos tanto de la parte Norte como de la Sur
que son de vital necesidad para el desarrollo social de ambas.

6. El estacionamiento de 40 000 efectivos en Corea del Sur no slo cuesta


billones de dlares anualmente, sino mancilla la imagen de Norteamrica fuera del
pas como anacrnica e imperialista.

7. Los pueblos del Norte y Sur de Corea desean que el Armisticio de la Guerra de
Corea sea reemplazado por un tratado de paz permanente, sin embargo, Estados
Unidos y los gobernantes de la Repblica de Corea persisten en propagar la teora
de que el Norte no es confiable.

Pienso que el pueblo norteamericano debe percatarse despus de 45 aos de


involucrarse en Corea, de que los coreanos son un solo pueblo, indivisible; nunca han
tomado el camino de agredir a otros, con la sola excepcin de cuando Corea del Sur
aguijoneada por la Administracin Johnson se vio involucrada en Vietnam. Los
coreanos son frreos nacionalistas y ms temprano que tarde rompern la barrera que
tiene dividido en dos al pas. Los coreanos consideran como amigas a las naciones
que los apoyan en sus ansias de reunificar su pas. Claramente el pueblo
norteamericano debe tomar una decisin: o estar con el pueblo coreano en su lucha
por la soberana o conformarse por el status quo bajo el riesgo de otra guerra.

Que haya una paz en Corea, no una frgil tregua. Que Corea se vea libre de tropas
extranjeras y de armas nucleares. Que se reduzca su.ejrcito al mnimo nivel
suficiente para la defensa. Que sea reunificada como una sola nacin en paz y
amistad con todas las naciones, incluyendo a Estados Unidos. Que nunca se produzca
otra Guerra de Corea.