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SOBRE LA PLAGA HUMANA

Hctor Adolfo Rojo Jimnez

Mateo va huyendo por el bosque, sin correr pero con paso constante. La
tarde est cayendo. En el rostro lleva contenida una rabia salvaje, entre
el alarido y el llanto. Por momentos se detiene para orientarse, la
hojarasca le llega casi a las rodillas. Diversos animales se ocultan y se
retuercen en los rboles, como vigilantes inconscientes de aquel paraje.
Por encima de las copas de los rboles no se alcanza a ver el fin del
bosque. De pronto un relmpago atraviesa el cielo, aunque no se
perciben nubes ni otros signos de tormenta. Segundos despus,
mientras avanza por las ramas que crujen a su paso, un trueno casi
sobrenatural hace cimbrar los rboles. Los animales huyen. Mateo se
detiene y mira hacia el techo de rboles, respira profundamente y
comienza a caminar ms deprisa. Algunas gotas de lluvia comienzan a
caer, gordas y pesadas. Ms relmpagos y truenos cada vez ms
ensordecedores. Mateo se aleja hacia el interior del bosque en medio de
la luz y el escndalo de la tormenta.

Antes de esto, Mateo haba estado con ngela, su novia, embarazada de


12 semanas. Ambos tienen veintitantos aos, no ms de 25. Brindaban
con su madre y su pequeo hermano por las buenas noticias que les
haba dado el mdico respecto del embarazo. En casa de l se
preparaban para salir a un rodeo donde algunos amigos montaran toros
y caballos. La madre de Mateo le advierte que ltimamente el ambiente
est muy pesado, violento, con tanto narquillo nuevo, que no regresen
muy tarde. Miguel, su hermano de 3 aos, pide a Mateo que lo lleve,
pero todos estn de acuerdo en que est muy chico para ir. Cuando
Mateo va a su cuarto por su sombrero, la madre de Mateo se acerca a
ngela y le pide que se cuiden, que no permita que su hijo se meta en
problemas.

En el bosque, Mateo sigue avanzando. Hay una lluvia persistente y por


momentos el cielo se ilumina de relmpagos. Est oscureciendo y puede
notarse su desesperacin. Maldice y grita. Se queda quieto agarrado de
un rbol. Hay algo a su alrededor: animales cuadrpedos lo acechan; no
son lobos ni coyotes; no alcanza a verse muy bien qu son. Tienen el
lomo ms encorvado que cualquier bestia y no tienen pelo. Emiten una
especie de risa infantil. Mateo comienza sentirse rodeado y corre. Detrs
de l avanzan las criaturas del bosque que, para ir ms rpido se ponen
en dos patas y corren encorvados, parecido simios. Mateo sigue
huyendo; de pronto tropieza, se pone en pie y contina. Est casi
completamente oscuro y la lluvia no cesa; apenas puede verse hacia
adelante. Corre cada vez con ms desesperacin y comienza a gritar.
Grita cada vez ms fuerte y pronto se encuentra aullando como una
bestia enferma o moribunda. De un momento a otro, cae y comienza a
rodar por una pendiente. En su cada levanta hojarasca, ramas, y golpea
contra rocas y races prominentes; el castigo es tanto que podra morir.
Cuando llega al fondo, su rostro queda medio hundido en un charco. Su
respiracin es mnima. Mientras tanto, la lluvia arrecia y algunos
relmpagos encienden el cielo. Truenos de fondo. La respiracin
contina, pero l parece estar completamente inconsciente y con el
rosto a punto de quedar cubierto por el agua. Cerca de ah se escuchan
las risas y los pasos de las criaturas del bosque.

Mientras van en la camioneta por la carretera, en la calle se ve gran


cantidad de carteles de personas desaparecidas. La mayora son
mujeres, pero tambin hay algunos de hombres y nios. En el rodeo,
Mateo y ngela observan el espectculo. Un grupo de hombres
borrachos escuchan msica mientras toman en tres camionetas lujosas,
negras. Se trata con mucha probabilidad de delincuentes. Uno de ellos,
muy serio, lleva un vistoso sombrero negro con una cruz plateada
bordada en la frente. La parte vertical de la cruz est adornada con una
figura de la Santa Muerte. Los amigos de Mateo le ofrecen un trago de
tequila, pero l no acepta y todos le hacen burla. l aprovecha para
avisarles que ngela est embarazada y que pronto ser padre. Sus
amigos se alegran, brindan, se abrazan. Felicitan a ngela, que sonre y
se sonroja. <<Va a ser ganadero como su abuelo>>, dice uno de los
amigos. Pero Mateo responde que no, que l trabaja duro para llevarse
del pueblo a su hermano y a su hijo, para que crezcan en otro ambiente
y que estudien.

Cuando el rodeo est por terminar, Mateo y ngela se despiden de


los amigos que se quedan platicando y tomando lo que queda en la
botella. Llueve ligeramente, apenas para decorar el escenario, pero
Mateo se quita su sombrero y se lo pone ngela, que sonre y lo abraza.
Caminan hacia el carro de Mateo. Cuando se han alejado un poco, los de
as camionetas comienzan a gritarle a ngela. Ella de inmediato le pide a
Mateo que no les haga caso. <<Hermosa>>. <<Quieres ser mi novia,
mamacita?>>, le gritan al principio, y luego comienzan a violentarse:
<<Quieres un hombre de verdad, puerca? Te voy a coger por todos
lados. Como te gusta, cochina>>. ngela intenta llevarse ms rpido a
Mateo, que tiene cara de frustracin y vergenza. Ellos comienzan a
arrojarles piedras, que quedan cerca de pegarles. Se escuchan risas. De
pronto, una botella se estrella a pocos metros. Mateo no soporta ms,
voltea y les dice algo que apenas se entiende, pues tiene la garganta
cerrada por la rabia. ngela lo jala y trata de calmarlo, pero de
inmediato todos se lanzan detrs de ellos. Algunos que estaban
sentados en el cofre de las camionetas se bajan con actitud desafiante.
Mateo y ngela caminan ms deprisa sin volver la vista en lo ms
mnimo. Ya no caen piedras; parece que se han alejado lo suficiente. La
lluvia comienza a arreciar.

Cuando llegan al auto, voltean pero ya no ven a nadie. Arrancan.


ngela intenta calmar a Mateo: <<Tranquilo, ya pas. Estaban
borrachos>>. Mateo no dice ni una palabra y comienza a manejar. De
pronto suelta: <<No pude defenderte. No puedo defender a mi hijo
tampoco. No soy un hombre>>. Pero ngela lo interrumpe: <<Cllate.
Esos cabrones no tienen huevos. Van todos en bola y armados. Quieres
ser un hombre y que nos maten a los dos?>> Circulan por una carretera
de ida y vuelta, dos carriles, que cruza una gran zona de bosque. Parece
que Mateo comienza a tranquilizarse, pero alcanza a ver algo por el
retrovisor. Una mancha negra se acerca a ellos entre la lluvia. Antes de
que pueda decir algo, una de las camionetas se empareja y se ve a
alguien asomado por la ventanilla. ngela comienza a gritar: <<No
voltees. Maneja. Maneja. Quieren que pierdas el control>>.

De pronto algo, quizs una roca, choca en el parabrisas y ste se


estrella. Mateo frena, pierde el control del auto y acaba fuera de la
carretera, en la orilla del bosque. ngela est espantada, sin poder
reaccionar. Mateo le pregunta si se encuentra bien y ella apenas
contesta con un movimiento de cabeza. Revisa que todos los seguros
estn puestos. Alguien se acerca a la ventanilla y la rompe. En seguida
sube el seguro, abre la puerta y saca a Mateo de los cabellos. Afuera
tienen a Mateo arrodillado al borde de la carretera, mientras le apuntan
con una pistola en la cabeza. Sacan a ngela, que grita y llora. <<Te
sientes muy vergas verdad, cabroncito?>>, le dice la persona que tiene
agarrada a ngela, a quien tira al piso, ponindola de rodillas. <<Vas a
ver cmo me la chupa antes de que me la lleve a pasear>>. ngela llora
y les dice que est embarazada. Mateo guarda silencio. <<O prefieres
que ella vea cmo me la chupas t?>> Dice mientras se baja la
bragueta. Se acerca a Mateo, que sigue de rodillas, y comienza a
mearlo. Uno de los matones le mantiene la cabeza erguida para que
reciba el chorro en la cara y el pecho. Cuando acaba de orinar, camina
hacia ngela. En este momento, Mateo logra desarmar con un
movimiento brusco a la persona que lo tiene amagado, a quien le
dispara en el estmago. Luego dispara por la espalda a quien lo orin,
quien se lleva las manos a las nalgas, y despus dispara al que tiene
agarrado a ngela, que cae muerto. Corre al lado de ngela mientras se
escucha que los dems matones bajan de las camionetas para ver lo
que ocurre. El personaje del extravagante sombrero negro va detrs de
todos con una calma inusual. En medio de la confusin, Mateo le dice a
ngela que corra hacia el bosque, pero ella est lastimada. ngela le
ruega que escape l. Le dice que a ella no la matarn y a l s. Mateo
duda unos momentos, pero cuando escucha que los disparos golpean a
unos centmetros de ellos, recoge la pistola y corre hacia el bosque.

Mateo corre a toda velocidad por el bosque en medio de la lluvia.


No hay rastro de que lo vayan siguiendo, pero l no deja de correr. De
pronto para de llover y solo se escucha su respiracin desesperada; ha
disminuido la velocidad de su huida, hasta que se deja caer de rodillas
junto a un rbol. Luego se acomoda para sentarse y comienza a dar
alaridos de coraje. An hay luz del sol.

En casa de Mateo, la polica interroga a su madre. Le dicen que es el


principal sospechoso de un triple homicidio y de haber herido otro
individuo. Martha, que es el nombre de la seora, se siente confundida.
Sabe que Mateo no es agresivo, as que les insiste en que debe tratarse
de un error y que quizs lo hizo para defenderse. Los policas le explican
que, segn los testigos, Mateo estaba muy alcoholizado en el rodeo, por
lo que su novia haba intentado llevrselo, a lo que l contest de
manera violenta contra ella. Sus amigos trataron de calmarlo pero l se
la llevo por la fuerza al carro. Mientras caminaban ella pidi auxilio a un
grupo de personas a las que conoca. Ellos intentaron ayudarla y Mateo
sac un arma con la que los amenaz y posteriormente comenz a
dispararles. La madre se siente en el silln, pensativa e incrdula. Mira
por una gran ventana: el cielo es claro, lleno de una luz milagrosa, y de
pronto un largo relmpago lo parte a lo lejos. Un trueno lejano
acompaa a aquel relmpago como un fantasma. <<Par la lluvia un
rato, pero esos relmpagos no anuncian nada bueno>>, dice uno de los
policas, el que no ha hablado hasta ahora, de carcter ms taciturno, y
agrega: <<Es una tormenta elctrica, no tardan en llegar las nubes
negras>>. Martha no puede creerlo, explica que Mateo no acostumbra
andar armado. Pide hablar con ngela. Los policas se miran uno al otro
y despus le dicen que ella es uno de los fallecidos. Antes de despedirse,
los policas le piden que los llame si llega saber algo de su hijo. Los tres
miran por la ventana los relmpagos que siguen apareciendo en el cielo
claro, y el rugido de un potente trueno los hace retroceder. Es el ms
fuerte que se ha escuchado. El polica que ms habla, de carcter cnico,
re y comenta: <<No hay nada qu temer no, seora? As es el clima en
este pueblo>>.

Afuera, a unas calles de distancia, una camioneta negra espera a


los policas. Estos se dirigen a la ventanilla del tripulante, a quien le
dicen que el tipo no ha ido para all, que la madre no sabe nada. El
hombre de la camioneta les ordena que mantengan vigilada la casa.
Comienza a caer la noche. Se van.

Es de noche en el bosque. Mateo est inconsciente encima de un charco.


La lluvia ha parado y ya slo caen gotas de los rboles. Las criaturas del
bosque estn a centmetros de l. Lo olfatean. De pronto se escuchan
pasos acercndose. Las criaturas se inquietan y, cuando los pasos se
escuchan ms cerca, huyen. Dos personas se acercan con una lmpara
en la mano; visten impermeables, botas y sombreros. Uno de ellos lo
mueve con su bota. Mateo reacciona y pide con voz quejumbrosa:
<<Aydeme>>. Los hombres se hacen seales con la cabeza y lo
ayudan a incorporarse. <<Vamos>>, le dice uno de ellos a Mateo, y
entre ambos le dan apoyo suficiente para caminar.

Se acercan a una casa grande de ladrillos y dos niveles. Es una


estructura simtrica, con una amplia nave en el centro y dos
construcciones ms pequeas a los costados, idnticas entre ellas. En su
fachada parece un granero altsimo, sin ningn adorno, pero en su
estructura es como una iglesia. Cientos de insectos vuelan alrededor de
las lmparas que alumbran el exterior con una luz amarillenta. En la
parte del centro la casa tiene una gran puerta de madera, pero ellos se
dirigen a una entrada lateral. Mateo camina con dificultades en medio
de los dos. An lleva metida en la cintura la pistola que arrebat a su
agresor. Uno de los hombres abre una pesada puerta metlica; en el
interior se alcanza a distinguir un largo pasillo apenas iluminado por
dbiles focos. <<Qu es aqu?>>, pregunta Mateo: <<En dnde
estamos?>>. Los dos hombres lo conducen por el pasillo sin decir una
palabra. La pared del lado izquierdo se interrumpe en algunos tramos
por lo que parecen establos. Al llegar al fondo del pasillo, uno de los
hombres abre una reja maciza. Aparte de la cerradura tiene puesto un
candado. <<Ey! Esperen!>>, grita Mateo mientras lo conducen al
interior. Pegada a la pared hay una cadena con una argolla en el
extremo. Los hombres colocan la argolla alrededor del cuello de Mateo y
la cierran con llave. Ambos salen y colocan las dos cerraduras.

Mateo contina gritando, pero nadie se inmuta. Se toca la cintura,


levanta su camisa desfajada y saca del pantaln la pistola. Luego
comienza a revisar la celda hasta donde le permite la cadena. La luz es
muy escasa. El piso est cubierto de paja. De pronto, guarda silencio y
queda a la expectativa: muy a lo lejos se escuchan gemidos y gritos
desesperados, apenas perceptibles por la distancia. Mateo se aterra y
sigue buscando algo que le d una pista. Observa la pared; una mancha
de luz que se cuela desde el pasillo permite ver con mayor claridad en
una parte. Se acerca y mira con cuidado: hay una mancha de sangre
embarrada en distintas direcciones. Acerca la cara a la pared para ver
con mayor precisin y busca ms indicios. Se agacha para rebuscar
entre la paja que hay en el suelo. Al poco tiempo encuentra algo que lo
espanta. Retira la mano instintivamente, pero vuelve a buscar: toca con
cuidado para saber de qu se trata y, al removerlo, produce un sonido
viscoso, como si estuviera aplastando gelatina. Lo recoge de algo que
parecen cabellos, lo observa y lo vuelve a tirar al piso de inmediato. Es
un pedazo de cabeza humana aplastada. Mateo se queda pegado a la
pared. Respira aceleradamente y mantiene la pistola en la mano. Antes
de acurrucarse en un rincn, esconde el arma con la paja que hay en el
suelo.

Los hombres que lo llevaron hasta ah caminan de regreso por el


pasillo. En lo huecos que Mateo observ en la pared hay profundas
habitaciones llenas de fango. Son chiqueros llenos de puercos gigantes y
agresivos. En otro de los huecos hay una habitacin llena de ganchos de
rastro que cuelgan del techo. En algunos hay pedazos de carne vieja.
Los hombres acceden por otro pasillo que los lleva a la zona central de la
casa, en donde se encuentran con un tercer hombre, que va vestido
completamente de negro: botas vaqueras, pantaln y camisa. Sobresale
una hebilla dorada en forma de cruz con una calavera plateada en el
centro. Se trata del Sacerdote. Los dos hombres son los mayordomos.

Sacerdote: Creen que sea l?

Primer Mayordomo: Podra ser. Viene todo golpeado.

Sacerdote: Vena armado?

Los hombres se miran uno al otro, dudosos.


Sacerdote: Lo catearon verdad?

Segundo Mayordomo: Claro que lo cateamos, pero apenas se


mantena en pie. Hay que volver a revisarlo bien dice dirigindose a su
compaero.

Sacerdote: Ya irn ms tarde. Ahorita quiero asegurarme que est


saludable. No me sirve de nada muerto.

El Sacerdote llama a Fermn, quien aparece por una entrada. Es un


personaje delgado y de estatura media. Es completamente calvo y sin
cejas. Tiene la piel del crneo quemada, con manchas y pliegues que le
escurren sobre la cara. Tiene los brazos y las piernas extraamente
deformados. La cara est llena de cicatrices viejas y recientes. A pesar
de caminar con dificultad, avanza a velocidad normal. El Sacerdote le
ordena que vaya a ver al prisionero, que le lleve algo de comer, de
beber y que le realice un chequeo de su estado fsico. Fermn se queda
un momento pensativo y uno de los mayordomos lo hace reaccionar de
un golpe en la cabeza. <<Te hablan, idiota. Contesta cuando te
hablen>>. Fermn lo observa con miedo, luego mira al Sacerdote y se va
a donde le ordenaron.

En casa de Mateo, su madre llama por telfono a la casa de ngela.


<<Hola. Habla la mam de Mateo>>. Martha apenas termina de hablar
cuando una mujer al otro lado de la lnea comienza a gritarle:
<<Maldita! Maldita! Por qu llamas aqu? Maldita seas t y tu
maldito hijo! Hijos de perra, se los va a llevar el diablo, cabrones!>> La
mujer llora a gritos en el telfono y, cuando la madre de Mateo intenta
hablar, la voz en el telfono comienza nuevamente: <<Se van a
arrepentir, malditos! Por qu a mi hijita por qu a ella, por qu a mi
Angelita. Van a pudrirse en el infierno, perros malditos!>> La mujer
sigue llorando al otro lado de la lnea y Martha ha perdido la esperanza
de poder conversar: <<T y tu maldito hijo se van a arrepentir. Malditos.
Se va a arrepentir, malditos. Se van a arrepentir>> Martha cuelga el
telfono y mira al cielo por la ventana. Hay una luna muy pequea y
nuevamente ha comenzado a llover. Se asoma con ms cuidado y
alcanza a ver una camioneta de la polica con dos hombres en su
interior. Ambos platican animadamente y ren.

Mateo escucha que alguien se acerca a la celda. Por un momento vacila


en agarrar el arma, pero encadenado como est de poco le servira
matar a uno de sus captores. Aparece Fermn, y le dice que lleva comida
y que va a revisar su estado de salud. Mateo lo observa con miedo y
repulsin. <<Qu es aqu? Por qu me tienen aqu?>>, pregunta
Mateo. Fermn no responde. Revisa su pulso; le pregunta si tiene heridas
graves. Mateo lo mira a los ojos durante unos segundos y despus le
pregunta: <<T quin eres, eh?>>. <<Nadie>>, contesta Fermn.
Mateo contina mirndolo y pregunta: <<Pero cul es tu funcin aqu?
Alguna debe ser tu funcin>>. Fermn no contesta. De pronto dice:
<<Acabamos>>, mira rpidamente a Mateo y comienza a caminar
hacia fuera. <<Ah tienes algo de comer; no se ve apetecible pero es lo
mejor que conseguirs>>. Antes de que se marche, cuando ya ha
puesto llave a la reja y al candado, Mateo le grita: <<yo te conozco. Tu
pap era Chema>>. Fermn queda sorprendido, esttico, pero segundos
despus se pone en marcha. Mateo escucha sus pasos descompuestos
por el pasillo y grita: <<Qu te hicieron? Eh, dime algo!>>. En otra
sala de la casa, el sacerdote y habla con un hombre joven, bien vestido,
impecable en cada detalle de su ropa, y con un sombrero negro que
tiene bordado en la frente una cruz plateada con la Santa Muerte a lo
largo de la lnea vertical. Es el mismo joven que estaba con los matones
y que no intervino en la agresin. El sacerdote lo llama por su apodo:
Diablo.
Diablo: Seguro que es l. El gey ni supo para dnde corri. Por
eso mand

a esos dos a que buscaran por todo el fondo de la cuneta.

Sacerdote: Lo reconoceras? O lo traemos a que se reconozca


solo?

Diablo: No olvido los rostros. Antes de hacer algo, ya conozco la


cara del

ojete que voy a chingar mejor que su madre. Pero trelo de todos
modos, va a ser

divertido.

Sacerdote: Y qu haremos con l?

Diablo (entre risas): Te gust el mocoso? Pinchi cogeln, dime y te


traigo

muchachitos. Este ojete es para Venganza. La Seorita va a agradecerlo.

Diablo, el Sacerdote y los mayordomos caminan por el pasillo hacia la


celda de Mateo, quien, al escuchar pasos, busca la pistola entre la paja.
Uno de los mayordomos abre, cede el paso a los otros tres y entra
despus de ellos. Al ver que deja la llave pegada en la cerradura, Mateo
suelta el arma. Diablo encabeza la comitiva pero el Sacerdote se le
anticipa y pide que lo deje catearlo antes que el jefe se acerque. <<No
confo en estos idiotas>>, dice. Mientras busca en la ropa de Mateo, el
pie del Sacerdote por poco se encuentra con el lugar donde se est
escondida el arma. Ahora Mateo no le quita la mirada a Diablo, quien
observa todo sin profundidad, como si estuviera dormido con los ojos
abiertos, sin ninguna emocin perceptible. Los mayordomos esposan a
Mateo con las manos en la espalda y lo levantan a la fuerza. Mateo tiene
cuidado de moverse lejos de donde est el arma. Cuando logra
levantarse, le dice a Diablo mientras lo mira fijamente: <<T estabas
ah>>. Nadie dice una palabra, pero Mateo insiste: <<Qu hicieron con
ngela? Qu le hicieron? Dganme!>>. Los cinco, con Mateo esposado,
caminan por pasillos de la casa. El Sacerdote abre una gran puerta de
hierro, gruesa y pesada, que da paso a un saln amplio y mejor
iluminado. Se escuchan algunos lamentos y sollozos. El saln tiene
cuatro celdas inmensas llenas de mujeres. Casi todas estn sentadas
contra las paredes. Le piden a Mateo que se acerque a una de las celdas
y entonces escucha a ngela que lo llama. <<Mateo! Estos hombres
estn locos>>, repite ella mientras Mateo les pide que la suelten, que l
har cualquier cosa. <<Estas mujeres dicen que van a violarnos y luego
se comern a nuestros hijos>>, le grita ngela a Mateo.

Sacerdote: Este es el rea de las paridoras, muchacho. Creme,


preferiras haberte comido viva a tu noviecita antes de traerla aqu. Nos
dice que est embarazada, no? Pues ese nio no nos sirve para nada; lo
regalaremos al bosque y si es digno de este mundo sobrevivir junto con
los nios del bosque, si no se lo comen ellos mismos. Tienen un extrao
proceso de seleccin.

Mateo: Por favor, les dar todo lo que tengo en mi poder. La casa
que nos

dej mi padre, mis pertenencias.

Sacerdote: Nada de lo que puedas tener nos interesa. No pidas por


tu vida

ni por la de ella; a ella no le haremos dao nunca. La Madrecita castiga a


quien

derrama sangre de Sus Paridoras.


Las Paridoras estn todas sucias y maltratadas. La mayora tiene
panzas enormes de embarazos avanzados. Sus miradas no tienen vida.
Mientras el Sacerdote habla, Mateo enloquece y comienza a patear a
quienes se encuentran a su alrededor. Luego se lanza contra la reja que
mantiene a ngela atrapada. Los mayordomos lo golpean en la cabeza
hasta dejarlo inconsciente. Mateo despierta en su celda encadenado del
cuello. No tiene idea de cunto tiempo ha pasado. Instintivamente busca
con la mano el lugar donde escondi la pistola. Ah sigue. Se queda
pensativo mientras sopesa el arma en sus manos, meditando cmo
puede el arma ayudarle a salir de ese lugar. De pronto escucha una voz:
<<Cmo hiciste para llegar con eso aqu?>> Mateo se sobresalta y
apunta con la pistola al lugar de donde provino la voz. Al observar con
ms cuidado se da cuenta que se trata de Fermn, que est sentado en
el otro extremo de la celda. <<Baja el arma, si quisiera hacerte algo ya
lo habra hecho>>. Mateo no sabe qu hacer, y comienza a decirle.
<<Yo te conozco. Tu pap tena puercos. Mi pap le compraba para
hacer carnitas>>. Fermn lo interrumpe: <<Yo tambin te conozco. Pero
no puedo hacer nada por ti. Ahora ellos son dueos de tu vida. T al
menos vas a estar muerto muy pronto, aunque sufrirs de una manera
que nunca has imaginado, peor que los puercos que mataba mi pap>>.
Mateo baja el arma, pero la mantiene agarrada con las dos manos.

Mateo: Entonces por qu no debo dispararte?

Fermn: Porque soy la nica persona que conoces, y lo ms seguro


es que no vuelvas a ver a nadie que conoces. Y yo s por experiencia
que ver a alguien conocido, alguien que pertenece a tu vida anterior,
basta para sentir un pequeo alivio en medio de esta pesadilla. Por eso
mismo estoy yo aqu.

Mateo: Aydame a escapar. Aydame y regresar por ngela y por


ti.
Fermn: ngela es tu novia? La muchacha que llevaron con Las
Paridoras? Ella ya no se va a ir de aqu nunca. Tratarn de mantenerla
viva el mayor tiempo posible, dcadas tal vez. Y cuando muera la
llevarn a que alimente el jardn de la Seorita. Todos los rboles que ah
crecen tienen algo de ellas. Son rboles sagrados.

Mateo: No puede ser que creas en lo mismo que ellos. Todo eso es

diablico!

Fermn: Baja la voz. No saben que estoy aqu. Y en qu quieres


que crea? He visto a esos hombres sobrevivir a heridas que mataran a
cualquiera. He visto sus ojos encenderse con un fuego negro despus de
un sacrificio, en momentos de xtasis sus cuerpos arden como carbn al
rojo vivo. Me han quemado la piel con solo tocarme; an llevo esas
cicatrices.

Mateo: Eso es imposible. Es imposible. Te han hecho perder la


razn.

Mateo se queda inmvil, no parece ni siquiera recordar que tiene


la pistola en las manos. De pronto reanuda la conversacin.

Mateo: A ti no volv a verte desde muy joven.

Fermn: Me fui a la Universidad. Quera ser abogado. Iba a ser el


primer

universitario en la familia.

Mateo: Y qu pas? Cmo llegaste aqu? Por qu ests aqu?

Fermn: Por lo mismo por lo que llegamos al mundo y por lo que

permanecemos en l. Las circunstancias s son algo especiales:

Historia de Fermn
En una ocasin mi hermano consigui dos kilos de cocana. No me
preguntes cmo chingados lo hizo: se la encontr, se la rob a alguien,
se la regalaron o alguna mierda de esas. Dos kilos es un dineral para
unos paisanos. Yo era un adicto normal, me meta cualquier chingadera
en la escuela, y mi primera reaccin fue quedrmela, era de lo mejor
que haba probado yo; pero l quera venderla. Mi dealer no quiso
comprarla, dijo que slo le compraba al patrn. Le dije que me
contactara con l y eso hizo, pero me advirti que tuviera cuidado. No
pens que estuviera mal, yo slo quera venderle buen material al precio
que l pusiera.

Me trajeron aqu. Me llevaron a conocer la casa: vi las


embarazadas, vi los mutilados, vi los cerdos en los corrales llenos de
pedazos de humanos. Estaba cagado de miedo. Cuando entramos al
saln a negociar yo les habra regalado los dos kilos con tal de irme de
inmediato, pero l me pregunt cunto quera por su peso. Le dije que
me diera la mitad de lo que pagaba normalmente por esa cantidad. Se
acerc con una navaja al paquete y me dijo, "si lo que ests tratando de
venderme es mierda, te vas a arrepentir." Yo segua cagado; haba
probado la coca y me haba parecido buena, pero no era un experto ni
nada. Dijo que era buena, y despus les orden a sus mayordomos que
me llevaran a no s dnde. Le dije que ya quera irme, que me pagara
otro da, cuando pudiera. l se solt a rer y me pregunt: "Dime una
buena razn para dejarte ir." Me temblaban las piernas, le dije que no
importaba, que le regalaba la mercanca, que en realidad no saba qu
hacer con ella y slo quera deshacerme del paquete. Pero l insisti. Me
dijo que yo ya haba visto este lugar secreto, que la droga era buena y la
daba a un precio inigualable, pero no haba ninguna razn para dejarme
vivir: no iba a conseguirle ms coca a ese precio y, en general, no iba a
traerle ningn beneficio. Entonces le dije que poda trabajar para l. Me
contest que qu podra hacer yo por l. No tuve respuesta: "trabajar
en algo que nadie ms pueda hacer; estoy estudiando leyes", le dije. Y l
me contest: <<Lo dudo. Dudo que puedas hacer algo que nadie ms
pueda. Ya tengo abogados. Tambin tengo jueces. Pareces alguien
comn y corriente. Lo que s creo que puedas hacer, es algo que nadie
ms quiera hacer>>. Todo el cuerpo me temblaba, pens que morira.
Pero orden que me llevaran.

Lo primero que hicieron fue raparme; me quemaron el crneo con


cido solo para divertirse y, me dijeron, para que no volviera a crecerme
el cabello. Los dos que te trajeron aqu tuvieron esa idea. Me violaron
todos los das durante meses. Al Sacerdote le gusta coger hombres,
tambin quera cogerte a ti al principio. Yo viva en medio de mi propia
mierda. Me golpeaban y me hacan heridas en la cara que no me
suturaban. Me rompan los huesos y dejaban que soldaran sin
medicamentos ni yeso ni nada. Tambin me obligaban a embarazar
algunas mujeres que ellos no queran coger. Me decan que todos mis
hijos seran sacrificados para la Seorita. Un da me dejaron salir del
corral donde viva. Empezaron a darme rdenes y me prometieron que si
algn da pensaba en escaparme o en hacer alguna estupidez, todo lo
que haba sufrido hasta entonces sera slo una pequea prueba de lo
que podan hacerme. A veces me golpean por puro gusto. Pero ya no
siento nada. Ese es el nico regalo que he obtenido en este lugar: ya
nada me hace dao.

Mateo: Por qu no te suicidas?

Fermn: Lo he pensado. Pero cuando despierto en las maanas


pienso que ya nada puede ser peor a lo que viv, que de ahora en
adelante las cosas slo pueden mejorar. Ya ni siquiera tengo rencor. Lo
he pensado mucho, y mi vida no es tan diferente a la de cualquier
hombre. La diferencia es la intensidad del sufrimiento y la mezquindad
de las recompensas.
De pronto, escuchan ruidos a lo lejos. Alguien va a llegar en
cualquier momento. <<Aydame>>, rog Mateo. <<Ahora no. No
puedo. Es peligroso, hay que planearlo mejor. Ahora cllate>>.
Segundos despus aparece uno de los mayordomos. <<Qu haces
aqu?>>, le pregunta a Fermn sin abrir la reja. <<Chequeo mdico. Su
pulso es bajo desde que lleg>>, responde. El Mayordomo piensa un
momento y luego se aleja. Antes de salir, Fermn se acerca a Mateo y le
muestra una cpsula amarilla un poco ms grande que las comunes.
<<Toma>>, le dice mientras pone la cpsula en su mano. Le muestra
una segunda cpsula idntica en la otra mano. <<Yo tambin tengo una.
Son las nicas que tengo ahora. Las usan ellos para evitar que los
atrapen con vida. Es veneno; algo muy letal, dicen. Solo la tragas y ya.
Si crees que corres peligro inminente, mastcala y trgala para ms
rpido. Llvala en todo momento, te ser ms til que eso>>, dice
mientras seala el arma debajo de la paja.

Nuevamente escuchan ruidos, en esta ocasin suenan dos


personas y caminan ms rpido. Fermn se aleja y Mateo guarda la
cpsula en su bolsillo. Es el Mayordomo acompaado de Diablo. ste
ltimo dice: <<Mi pap lleg. Nos lo llevamos>>. Ambos entran. Tanto
Fermn como Mateo miran la pistola con preocupacin, pues no ha
quedado muy bien escondida. Esposan a Mateo; luego le quitan la
argolla del cuello. Antes de salir, Diablo le pide el juego de llaves a
Fermn. <<Desde ahora se las pides a uno de ellos>>. Salen.

Todos se encuentran en un saln de grandes dimensiones. Hay


unas veinte personas en total. Parece una pequea capilla sin butacas,
pero con un altar en el fondo y varios muebles altos de madera pegados
a las paredes. En el altar se levanta una Santa Muerte enorme, de unos
tres metros de altura. Lleva un vestido rojo sangre de un encaje
escarolado. A sus pies hay una pequea cuna hecha de hierro, rodeada
de cirios negros. No hay ninguna decoracin aparte de los muebles de
madera, es como una bodega vieja. Junto al altar, hay un chiquero
donde unos cerdos gigantes gruen y se revuelcan. Solo el Sacerdote y
otro hombre pueden subir al altar. El desconocido viste camisa a cuadros
rojos, mezclilla, botas de granjero. Tiene una gorra en la mano, como
cada uno con sus sombreros; es el Patrn, padre de Diablo. Est
visiblemente enojado. El Sacerdote comienza a hablar; viste igual que
antes pero con un mandil de carnicero encima: <<Estamos aqu para un
juicio de Venganza. Para ver si la Seorita aprueba un Rito de Venganza
contra el individuo aqu presente, al que se reclama la muerte de dos
padrinos y amistades de todos nosotros>>. Los dems contestan con
sonidos guturales. El Sacerdote contina en tono de plegaria:

Rezo a la Santa Muerte

Seorita de nuestro corazn, / siente arder nuestros sangres, / a tu


servicio estemos,

/ a tu morada regresemos, / anncianos la sangre el enemigo, / tremos


todo esto

para ti: / nuestro accin, nuestro dolores y todo. / Derrama tu victoria


sobre la plaga

humana. / Accin a ti y por ti. / Permtenos comer los corazones / de


nuestro

enemigos por siempre, / beberlos hasta estar vacos, / y llvanos de


vuelta a ti /

junto al seor en tus ocanos eternos.

Todos responden con el mismo sonido gutural que de algn modo


parece aprobar lo que escuchan. El Sacerdote explica: <<El juicio es
justo y est probado. Todos lo conocen. Se prender fuego en sacrificio
habitual a un hijo de Las Paridoras. Si el nio chilla, que nuestras almas
y el corazn de nuestra Seorita se alimenten de ese sufrimiento y esa
muerte inocente: el acusado ser culpable, y se someter a un Rito de
Venganza. Pero, por otro lado, si estemos cometiendo un error al acusar
este individuo, la Seorita nos lo har saber librando de todo sufrimiento
al beb y evitando que emita quejido alguno. En este caso, el acusado
ser declarado inocente y sufrir una muerte rpida, en honor de
nuestra Dama Roja>>. Se escucha la aprobacin unnime de los
presentes. Mateo mira a Fermn con un gesto de horror, pero ste
disimula cualquier tipo de complicidad.

El Sacerdote contina: <<Apegados a proceso, hacemos del


conocimiento del acusado que el Rito de Venganza que ha sido
designado es el de Coccin. El cual>> El hombre de camisa a
cuadros, el Patrn, interrumpe con tono furioso: <<Djame decirle a
este infeliz cul es el mtodo de coccin: te vamos a colgar en posicin
de firmes, cabrn, encima de una caldera gigante puesta al fuego y llena
de agua hirviendo. Te vamos a bajar poco a poquito para que se
empiecen a cocer tus dedos, luego tus pies, tus pantorrillas y muslos, y
as hasta llegar a tu cabeza. Lo pedazos que estn completamente
cocidos vamos a cortarlos y drselos a comer a los cerdos para que veas
de lo que estamos hechos, y puedas arrepentirte antes de morir. Es muy
probable que cuando te hayamos cortado los pies y empecemos a
cocinarte las piernas, te desmayes. No te preocupes, tenemos los
mejores mdicos para hacerte volver en ti y que no te pierdas ningn
detalle de nuestra fiesta. Lo ltimo que vas a oler antes de morir
definitivamente, son tus tripas cocinndose>>.

Al terminar, la aprobacin de los presentes es escandalosa,


eufrica, como si fuera algo por lo que han esperado mucho tiempo.
Cuando cesa el alboroto, el Sacerdote agrega: <<Ahora no tiene mucho
caso, pero un proceso es un proceso, y hay clusulas que se deben
conocer: el Rito de Venganza tiene que aplicarse s o s, y cuanto antes;
si no al culpable, a alguien de su misma sangre, a cualquier familiar>>.
Uno de los mayordomos entra con un beb en brazos y lo coloca en la
cuna de hierro que se encuentra a los pies de la Santa Muerte. Mateo
est plido, parece que est drogado. Suda sin parar. El Mayordomo
comienza a mojar con gasolina las ropas del beb. De pronto, Mateo cae
al piso. El Sacerdote pide que llamen al mdico, pero no aparece. Fermn
les dice que tienen que quitarle las esposas y dejarlo libre para respirar.
El Patrn ordena que as se haga. Uno de los mayordomos le quita las
esposas y comienza a darle fuertes bofetadas para intentar reanimarlo.

De pronto, Mateo reacciona y desarma al Mayordomo de un


movimiento, le dispara, y comienza a disparar tambin a quienes se
encuentran a su alrededor. Todos sacan sus armas y hay disparos por
todas partes. El Sacerdote es uno de los primeros en caer, sin alcanzar a
sacar su arma. Luego, cae el segundo Mayordomo con el bidn de
gasolina, que se riega por toda la zona del altar y escaleras abajo. El
Patrn toma un cuerno de chivo y lo descarga en direccin a Mateo, pero
ste se ha ocultado detrs de una esquina que da a la salida. El nico
que perece no inmutarse es Diablo, quien no saca ningn arma y apenas
se esconde de los disparos. Sin que nadie se d cuenta, Fermn quita las
llaves al primer Mayordomo. Mateo no deja de disparar y mantiene a
raya a los dems. En medio de las rfagas, Fermn cruza la sala en
direccin al Patrn, pero antes de llegar al altar, derriba la cuna de
hierro, que de inmediato se prende con los cirios que la rodeaban. El
vestido de la Santa Muerte tambin se incendia rpidamente igual que
la gasolina derramada por el segundo Mayordomo. Hay un momento de
caos. El beb que se est quemando en la cuna pega unos alaridos
horripilantes. Fermn huye de ese lugar y se acerca a donde est Mateo,
arriesgndose a que las llamas lo alcancen. <<Toma. sta es de la
salida. Y sta es de la moto de ese cabrn>>, le entrega dos juegos de
llaves, aprovechando que aparentemente nadie los observa. <<Ve
detrs de la casa. Ah debe de estar la moto. Sigue el camino; es muy
tenue, trata de no perderlo, es la nica manera de salir de aqu>>.

Mateo toma las llaves y le dice: <<El veneno. Lo dej en mi


celda>>. Fermn se queda quieto y le pide que corra ya. Pero Mateo
insiste: <<Dame tu pldora. La otra vas a encontrarla en la celda, justo
donde me tenan encadenado>>. Fermn saca su cpsula y se la entrega
a Mateo. <<Voy a volver por ngela y por ti>>, dice Mateo antes de
salir a toda velocidad. Mateo corre detrs de la casa. Se siguen
escuchando disparos y gritos desde dentro. Hay varias camionetas,
algunas muy lujosas, y una motocicleta de cross. Mateo sube, la
enciende y arranca.

Adentro, algunos han logrado escapar del fuego y buscan a Mateo


sin suerte. Fermn permanece oculto. Todo mundo sale de la capilla, con
el Patrn a la cabeza, para encontrar al prfugo. Alguien comienza a
llamar por radio para que estn alerta. Cuando parece que ya todos se
han ido, Fermn sale de su escondite y est a punto de abandonar la
capilla cuando Diablo aparece: <<T, maldito bastardo>>. Lo alza por el
cuello. Fermn slo mira a su agresor sin decir una palabra. Diablo
camina con Fermn en alto hacia una pira de fuego que aun arde con
intensidad. La Santa Muerte sirve de combustible. <<Si te sales de ah,
voy a arrancarte todos los huesos de los brazos y las piernas sin dejarte
morir. Vas a ser mi juguete el resto de tu vida>>. Dicho esto, lo arroja al
fuego. Fermn cae acostado en medio de las llamas y ah se queda
quieto sin emitir un solo sonido. El fuego se aviva. Su piel revienta y
truena por la combustin, y se pueden ver sus ojos parpadeando dentro
de la hoguera, pero Fermn no dice una palabra; ni una queja sale de su
boca. Diablo se queda unos minutos y despus se va. Cuando Diablo
abandona la Capilla, los nios salvajes del bosque comienzan a
aglomerarse dentro. Van en busca de los muertos, los mordisquean y les
arrancan trozos de carne. Uno de ellos se lleva al beb carbonizado
como manjar.

Los policas que vigilan la casa de Mateo son avisados por radio de lo
que ha ocurrido. Ambos se previenen. Cargan sus armas y bajan de su
camioneta. Observan hacia dentro de la casa pero todo parece estar
tranquilo. De pronto se escucha una moto a toda velocidad, y a los
pocos segundos ven llegar a Mateo. Avisan por radio. <<Hay que
esperar que lleguen todos. Lo quieren con vida>>. Mateo entra en su
casa. Su mam no puede creer que l est ah. Se avienta a sus brazos y
llora de angustia al verlo tan demacrado y herido. Mateo acta con
rapidez. <<Tienes que escucharme con atencin, mam. Ellos vienen
por m. T tienes que salvar a ngela, eres la nica posibilidad. Tienes
que esconderte y llamar a la polica>>. Martha lo interrumpe: <<La
polica est con ellos. Dicen que t la mataste>>. Mateo va a la cocina
por un cuchillo grande para cortar carne; luego pregunta por su
hermano. Est dormido. Van por l a su cuarto y se dirigen los tres al
modesto y viejo granero que est a un costado de la casa. <<Tienen
que esconderse durante mucho tiempo; das si es necesario. Luego
buscars ayuda, e irs a buscar a ngela>>. Su voz se entrecorta, tiene
muy poco tiempo para salvar a su mam, su hermano y ngela. <<Ellos
estn adentro del bosque, en una casa hacia el norte, despus de un
barranco>>. Martha comienza a llorar en silencio, presintiendo algo
ttrico. <<Escchame, mam!>>, intenta Mateo hacerla reaccionar. Su
hermano est perturbado, apenas logra parpadear. <<Si te descubren,
no vayan con ellos. Esto es lo ms importante de todo. Por nada del
mundo te atrevas a ir con ellos; no tienes idea de lo que son capaces de
hacerles. Es preferible morir>>. En este punto Mateo tampoco soporta
el llanto. Mete su mano al bolsillo y saca dos cpsulas amarillas. <<Si
ellos te encuentran, toma una de estas, dale una a Miguel y trguenlas.
Debes estar segura de que ambos las tragan. Mastquenlas de
preferencia>>. Al decir esto, comienzan a escucharse automviles que
se estacionan en su casa. <<Te lo ruego, mam, no pueden dejar que
los encuentren vivos>>.

Mateo sale con cuidado de no ser visto. Rompe una ventana y


entra por un costado de su casa. Afuera hay camionetas blindadas y
varias patrullas con las sirenas encendidas. El Patrn junto con su hijo,
Diablo, y otros cuatro hombres se acercan a la casa. Mateo blande el
cuchillo. <<Entren!>>, les grita. Alguien abre la puerta de un golpe y
Mateo comienza a preguntarles a gritos: <<En dnde est mi familia,
cabrones? Dganme qu han hecho con mi mam y mi hermano, hijos
de puta!>> El patrn se acerca y le pide que se calme. Mateo retrocede
hacia un silln y se coloca el cuchillo en la garganta. <<No hagas
pendejadas>>, le dice el Patrn. <<Ven con nosotros>>. Pero Mateo, al
sentir que est a punto de alcanzarlo, se rebana en dos movimientos la
garganta y empieza a aventar sangre sin control. Su cuerpo cae sentado
en el silln. <<Llamen al mdico!>>, pide el Patrn a gritos hacia el
exterior de a casa, pero, inesperadamente, Diablo se adelanta a su pap
y se arroja sobre el cuerpo de Mateo baado de sangre. Unos policas
han entrado por la ventana rota para ver lo que sucede. Nadie da crdito
a lo que ve. Diablo est pegado al cuello de Mateo, bebiendo la sangre
con una ansiedad animal. Su padre lo mira unos instantes y luego
comienza a ordenar que se muevan. <<Registren toda la casa!>>, pide
a los hombres que se acercan. <<Y ustedes>>, les dice a los policas,
<<comiencen a ordenar este desmadre>>. De pronto alguien comienza
a llamar al Patrn. Son unos hombres que estn a fuera del granero.
<<Mire lo que nos encontramos>>, le dice uno de ellos. El Patrn abre
la puerta y ve a Martha y Miguel sentados al fondo. Ella tiene la cabeza
colgando, los ojos abiertos sin parpadear y la boca llena de una saliva
viscosa y blanca. Miguel est inmvil tambin, pero en posicin recta.
De pronto, sus pequeos ojos parpadean. El Patrn se acerca y le
extiende los brazos. <<Ven>>, le dice. <<Venimos a ayudarlos>>. El
nio se lleva la mano a la boca y saca la cpsula amarilla. Est un poco
aguada; pareciera a punto de reventarse. El Patrn la agarra, se la
muestra a alguien que est a sus espaldas y la avienta a cualquier lado.
Luego toma al nio en brazos y sale del granero dando rdenes a sus
hombres.

Afuera los policas intentan ahuyentar a los curiosos, que han sido
atrados

por las sirenas de ambulancias y patrullas.

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