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El valor lingstico

La nocin de valor es el eje angular de la teora del sistema en el Curso de


Lingstica General de Ferdinand de Saussure,. El valor es el engranaje ltimo de
la teora donde todo confluye: arbitrariedad, lengua,---------- .A travs del valor
Saussure va a decir sus verdades sobre las sustancias implicadas. Los insumos de
la lengua elaboran una caracterizacin del valor lingstico.

La lengua es un sistema de valores puros. Los valores de la lengua se funden en el


principio de arbitrariedad.

Saussure primeramente defiende un aspecto del valor en trminos de la


caracterizacin formal y luego el aspecto relacional del mismo.

I. Caracterizacin Formal

Saussure nos propone pensar qu sera el pensamiento antes de la lengua.


Debemos pensar en la sustancia con la que los signos guardan relaciones: en
primer lugar l se refiere a el pensamiento. El problema de este planteo es sobre
qu base argumentar que el pensamiento precede a la lengua.
Saussure observa que sin recurrir a los signos el pensamiento sera una nebulosa.
Sin la ayuda de los signos, seramos incapaces de distinguir dos ideas de una
manera clara y constante. A continuacin Saussure hace la misma caracterizacin
para los sonidos.
Hjelmslev sostiene que esta incursin de Saussure en las masas amorfas es un
experimento mental didctico muy efectivo, pero inconsistente desde el punto de
vista terico. Inconsistente porque implica razonamientos tramposos, un
razonamiento que provoca una tensin que no es de fcil resolucin. No tenemos
base ninguna para predicar nada sobre el pensamiento pre-lingstico. Sin la ayuda
de los signos no podemos decir nada. La caracterizacin del pensamiento como
masa amorfa no es cientfica, no se puede demostrar. Si no hay signos no se puede
decir nada sobre el pensamiento, el concepto de signo considerado ms all del
signo lingstico. Siguiendo a Hjelmslev no hay sustento cientfico para esa
caracterizacin. Saussure no estara queriendo decir que el pensamiento es una
masa amorfa o que el sonido es una masa amorfa. l usa un modo novedoso y
arriesgado de decir algo de los insumos que entran en juego en la lengua, las
sustancias implicadas detrs de cada cara del signo.
Seguidamente Saussure niega la posible infiltracin de un plano en el otro. No es
que un plano avance sobre otro. Ninguno de los dos rdenes avanza sobre el otro.
Saussure establece una demarcacin que se refleja en cada cara hacia el interior de
la lengua. La labor de la lengua sobre las masas amorfas es la de producir
demarcaciones.
El papel caracterstico de la lengua es el de servir de intermediaria entre el
pensamiento y el sonido.
Se podra llamar a la lengua el dominio de las articulaciones, donde el signo es la
articulacin de la sustancia. Esa articulacin es un hecho de lengua.
De Mauro afirma que nos encontramos en un momento de evolucin en el
pensamiento definitivo de Saussure.
Saussure nos lleva al deslindamiento en trminos de forma y sustancia y rubrica
est caracterizacin con una analoga de carcter espacial: agua/aire/olas ~
forma/sustancia: [] esas ondulaciones darn una idea de la unin y, por as
decirlo, de la ensambladura del pensamiento con la materia fnica. [1]
Esta primera metfora da cuenta de lo que Saussure entiende como subdivisiones
de la lengua. La lengua es una unidad que se da en el contacto, como una interface
entre 2 sustancias; dos sustancias y un producto resultante del contacto. Ese
producto resultante no es sustancia es forma. La lengua no conforma una tercera
capa de sustancia. La lengua es forma y no sustancia.
Segn Milner se comprende aqu cuanto dista este planteo del nomenclaturismo:
as como una onda nace del encuentro del agua y el viento, una entidad lingstica
slo existe por el encuentro entre sonido y pensamiento.el signo no representa
nada; es solamente un punto de contacto entre flujos. [2]
Esta realidad mediadora entre dos masas amorfas es la que permite determinar a la
lengua como un sistema de valores puros, ya que tanto el pensamiento como el
sonido no tienen una preexistencia funcional o significativa antes de la configuracin
recproca que efecta la accin de la lengua. Se establece la absoluta
interdependencia de significado-significante.
Benveniste seala que de ese dictum la lengua es forma y no sustancia se
desprende una contradiccin en la definicin de signo de Saussure y la naturaleza
arbitraria que le atribuye: que la lingstica es la ciencia de las formas
exclusivamente. Tanto ms imperiosa la necesidad de dejar la sustanciafuera de
la comprensin del signo...Hay as contradiccin entre la manera como Saussure
define el signo lingstico y la naturaleza fundamental que le atribuye. [3]
Benveniste rechaza la arbitrariedad y defiende que el vnculo entre significado y
significante es necesario.

Ciertamente la crtica de Hjelsmlev es aguda, ya que sostiene que la sustancia y la


forma estn ntimamente relacionadas: Si conservamos la terminologa de
Saussure resulta claro que la sustancia depende de la forma hasta tal punto que
vive exclusivamente a causa de ella y no puede en ningn sentido decirse que tenga
existencia independiente [4]. Sin embargo, en la nota 227 De Mauro sostiene que el
concepto saussureano de lengua como forma es el antecedente directo y declarado
de la lengua-esquema de Hjelmslev.

La absoluta interdependencia y complementariedad de las dos caras del signo


lingstico es reforzada con otra analoga espacial: la del anverso y reverso de la
hoja de papel. Esta analoga afianza la idea que es imposible separar la imagen
acstica del concepto de la misma manera que es imposible cortar una forma en el
papel cortando solo uno de los lados del papel.
Si se trabajase en diferentes planos, el pensamiento ser objeto de estudio de la
psicologa y la sustancia fnica constituir el objeto de estudio de la fontica, no
dela lingstica.

La lingstica trabaja, pues, en el terreno limtrofe donde los elementos de dos


rdenes se combinan; esta combinacin produce una forma, no una sustancia. [5]
En la metfora del papel la forma sera el molde recortado de esa hoja.
Esta consustancialidad del significante y el significado asegura la unidad
estructural del signo lingstico. [6]

Las dos analogas ensean sobre el valor lingstico. Los valores son
configuraciones formales del pensamiento-sonido que constituyen las unidades de
lengua.
El deslindamiento producido por la lengua supone el reconocimiento de formas.
De Mauro en la nota 228 sostiene que porque prima la arbitrariedad en ese
deslindamiento, los valores son enteramente relativos. En otros trminos, la
arbitrariedad radical es la premisa, la relatividad de los valores significantes y
significados es la consecuencia [7]
Aparece as la idea de la contingencia, del carcter fortuito del sistema.
La eleccin de un determinado tramo acstico para un determinado concepto es
totalmente arbitraria.

II. Aspecto conceptual

La lengua es un sistema de trminos interdependientes en los cuales el valor de


cada trmino depende de la simultnea presencia de otros. No basta con dar cuenta
de la relacin significado-significante. Hay que analizar el sistema, las unidades no
preceden al sistema, hay que partir de las relaciones para analizar las unidades.
El valor est ligado al comportamiento de los signos, la relacin semntica. La
relacin semntica de la denotacin se da en los hechos de habla, por lo tanto no
hacen a la lengua sino al uso de la lengua.
Saussure explica el aspecto conceptual del valor recurriendo a 3 conceptos:
significado, significacin y valor.
Y trabaja en dadas para explicar el comportamiento semntico de los signos.

SIGNIFICA
DO
3 2

SINIFICACI
VALO
1 N

Confronta el concepto de valor lingstico con significacin. Saussure sostiene que


el valor no se agota en la significacin, siendo la significacin un concepto vago
pero crucial. El valor es un elemento al interior de la significacin y la significacin
depende del valor. Saussure llama significacin a la relacin que existe entre
significado y significante. Insiste en la idea de que uno requiere del otro.
El valor tiene dos tipos de relaciones la de una cosa desemejante susceptible de
ser intercambiada por otra sobre la cual el valor se va determinar (intra-signica), y la
de cosas similares que pueden ser comparadas con aquella cuyo valor se va a
establecer (inter-sgnica). La relacin intra-sgnica (al interior del signo) refiere a la
relacin significado-significante mientras que relacin inter-sgnica describe la
relacin entre signos.
En la lengua no hay ms que diferencias sin trminos positivos, el valor de algo no
se define por lo que es, sino por lo que no es. Dentro de un mismo lenguaje todas
las palabras usadas para expresar ideas relacionadas (sinnimos) se limitan
recprocamente unas a otras, y obtienen valor a travs de sus conceptos opuestos.
El valor de cualquier trmino es determinado de acuerdo con su entorno.
Cuando se dice que tales ideas corresponden a conceptos, se entiende que tales
conceptos son puramente difernciales y no definidos por su contenido positivo sino
negativo, por su relacin con los otros trminos del sistema. Su ms precisa
caracterstica es ser lo que los otros no son.

Por lo tanto, la significacin es una relacin intra-sgnica y el valor es una relacin


inter-sgnica. Para Saussure, la significacin es una relacin positiva (un significante
efectivamente evoca un significado) y el valor es una relacin negativa (opositiva)
ya que un valor es lo que los otros no son.la relacin del signo consigo mismo es
de igual naturaleza que la relacin del signo con los otros signos. Lo interno est
cruzado a la vez por lo externoMientras su combinacin particular se encuentra
estabilizada, ella tiene su positividad propia aunque esa estabilidad y esa positividad
dependan de procesos en los que solo operan diferencias y negatividades. [8]

III. Aspecto material


Saussure hace una caracterizacin negativa de las unidades segn la cual el
significante lingstico est constituido no por sustancia fnica, sino por sus
diferencias con otras imgenes acsticas. Saussure justifica de esta manera que
arbitrario y diferencial son dos cualidades correlativas: dado que el signo es
arbitrario, debe ser diferencial.
Segn Benveniste Decir que los valores son relativos significa que son relativos los
unos con respecto a los otrosLa relatividad...relacin de necesidad [9] es prueba
de su necesidad.
Saussure intenta formalizar la caracterizacin de la lengua como una representacin
algebraica. Lo significativo son las relaciones la palabra trmino es la nocin que
liga la formalizacin dela lengua. Porque la lengua es forma es que habr que
formalizarla. El valor relacional del signo no guarda vnculo con la sustancia.

IV- El signo en su totalidad


Ya se considere el significado o el significante, la lengua no implica ni ideas ni
sonidos preexistentes, sino diferencias conceptuales y diferencias fnicas nacidas
de ese sistema. El enfrentamiento de cierto nmero de signos acsticos con otros
tantos cortes hechos en la masa de pensamiento, dice Saussure, engendra un
sistema de valores; y es ese sistema el que constituye el vnculo efectivo entre los
elementos fnicos y psquicos en el interior de cada signo. Aunque el significado y el
significante, considerados por separado, sean puramente diferenciales y negativos,
su combinacin es un hecho positivo. Dos signos, cada uno de los cuales implica un
significado y un significante, no son diferentes, son solamente distintos. Entre ellos
no hay ms que oposicin (Ibid: 169-170).
Este punto resulta contradictorio. Por qu Saussure, al plantear el principio del
carcter diferencial del signo, concluye afirmando que la combinacin del significado
y el significante es un hecho positivo? Pues bien, la contradiccin, producto no de la
incoherencia del autor, sino de la dificultad inherente al nacimiento de una nueva
ciencia, puede subsanarse a travs de la propuesta de Benveniste. Segn
Benveniste, todo depende de la perspectiva terica de la que partamos: si nos
situamos en la lengua, los signos son arbitrarios y negativos; si, en cambio, nos
colocamos en el dominio del sujeto hablante, los signos son necesarios y por tanto
positivos (Benveniste 1971: 49-55). Esto, si bien no resuelve el problema, abre el
camino para una interpretacin coherente de la obra de Saussure.
V) Resumen
El principio del carcter diferencial del signo lingstico se basa pues en la siguiente
cadena argumentativa. En un sistema dado no existen ideas predeterminadas sino
valores que emanan de l. Al interior del sistema, el valor, es decir, la posicin que
ocupa el signo en el sistema, determina la significacin. De esto se desprende la
naturaleza arbitraria de la relacin significante y, en consecuencia, su carcter
puramente diferencial. Del lado del concepto, el contenido de una palabra est
determinado slo por la posibilidad de cambiarlo por una cosa desemejante y de
compararlo con una cosa similar, en suma, nicamente por el concurso de lo que
ocurre fuera de ella. Del lado de la materia, el significante lingstico est constituido
no por su sustancia material, sino por sus diferencias con otras imgenes acsticas.
El signo como un todo, aunque al interior implica slo diferencias, es un hecho
positivo en su realidad exterior como trmino del sistema. Dos signos no son
diferentes, son slo distintos y se relacionan por oposicin. As, pues, lo mismo que
el juego de ajedrez est entero en la combinacin de las diferentes piezas, as la
lengua tiene el carcter de un sistema basado completamente en la oposicin de
sus unidades (Saussure 1998: 152). Como dijimos, esta contradiccin se puede
corregir proponiendo a un tiempo la arbitrariedad y negatividad del signo en la
lengua, y su necesidad y positividad en el habla.
Pues bien, queda as trazado el principio del carcter diferencial del signo formulado
por Saussure que responde, por cierto, a su concepcin general de la lengua no
como sustancia sino como forma. Apliquemos ahora este principio y estudiemos sus
concecuencias en el plano metodolgico.
Notas

[1] Saussure, F. de . Curso de Lingstica General. Edicin Crtica de Tulio de


Mauro. Ed. Alianza universitaria.1987.p.

[2] Milner, Jean-Claude, 2002. El periplo estructural: figuras y paradigma. Buenos


Aires:Amorrortu, 2003, p.39

[3] Benveniste,Emile, 1966. Problemas de la lingstica general. Mxico: Siglo


veintiuno, pp. 50-54

[4] Hjelmsle,v, Louis 1980. Prolegmenos a una teora del lenguaje. Madrid: Gredos.

[5] Saussure, F. de. Curso de Lingstica General. 20. edic., Edicin Crtica de Tulio
de Mauro. Ed. Alianza universitaria.1987.p.

[6] Benveniste,Emile, 1966. Problemas de la lingstica general. Mxico: Siglo


veintiuno,p 52.

[7] Saussure, F. de . Curso de Lingstica General. Edicin Crtica de Tulio de


Mauro. Ed. Alianza universitaria.1987.p.

[8] Milner, Jean-Claude, 2002. El periplo estructural: figuras y paradigma. Buenos


Aires:Amorrortu, 2003, p.39
[9]Benveniste,Emile, 1966. Problemas de la lingstica general. Mxico: Siglo
veintiuno,p 54.

3. El valor lingstico considerado en su aspecto material


Lo que importa en la palabra no es el sonido mismo, sino las diferencias fnicas que permiten distinguir a esa palabra de todas las
dems, pues son ellas las que llevan la significacin.
Nunca un fragmento de lengua podr fundarse en otra cosa que en su no-coincidencia con el resto.
Los signos actan no por su valor intrnseco, sino por su posicin relativa.
Es imposible que el sonido, elemento material, pertenezca por s mismo a la lengua. El significante lingstico; no es de ningn
modo fnico, es incorpreo, no est constituido por su sustancia material, sino nicamente por las diferencias que separan su
imagen acstica de todas las dems.
En la escritura:
1. Los signos de la escritura son arbitrarios: no hay ninguna relacin, por ejemplo, entre la letra t y el sonido que designa.
2. El valor de las letras es puramente negativo y diferencial, as una misma persona puede escribir t con variantes tales como:

T t T T T
Lo nico esencial es que dicho signo no se confunda en sus rasgos con el de la l, el de la d, etc.

4. El signo considerado en su totalidad


En la lengua no hay ms que diferencias. La lengua no consta ni de ideas ni de sonidos que preexistiran al sistema lingstico, sino
solamente de diferencias conceptuales y de diferencias fnicas derivadas de este sistema.