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El Dipl: Gibraltar, ltima colonia de

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Edicin Nro 208 - Octubre de 2016

Paul Klee, St. Georg, 1936 (fragmento, gentileza Museo Nacional de Bellas Artes)

EN LAS FRONTERAS DE LA UNIN EUROPEA

Gibraltar, ltima colonia de Europa


Por Lola Parra Craviotto*

Al votar masivamente contra el Brexit, los gibraltareos expresaron su adhesin a la Unin Europea, que les concede
numerosas prerrogativas y funciona como mediador con Espaa. El pen, con una superficie de apenas 6,8 km2, es uno
de los territorios ms ricos del mundo y el ltimo por descolonizar en el Viejo Continente.

oco antes de la puesta de sol, decenas de automviles y vehculos de dos ruedas se aglutinan ante el puesto de control
de aduana. A la salida de Gibraltar reina una atmsfera de angustia y aburrimiento. Los trabajadores fronterizos

Por Lola Parra Craviotto* -1- Edicin Nro 208 - Octubre de 2016
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tendrn que esperar hasta dos horas para alcanzar, apenas cien metros ms adelante, La Lnea de la Concepcin, una
ciudad con aires andaluces. Vestidos de verde oscuro, armados con pistola y porra, los agentes de la Guardia Civil
fuerza policial espaola con estatus militar controlan minuciosamente los vehculos, verificando que no transporten
productos de contrabando disimulados en un doble fondo. En el territorio espaol, el trfico ilegal de tabaco es un
asunto lucrativo: la vspera de nuestro trnsito por all, la polica haba incautado 70.000 paquetes, o sea el equivalente
a 315.000 euros en mercadera. En 2015, se confiscaron ms de 330.000 paquetes. Oficialmente, los habitantes de la
regin tienen derecho a cuatro paquetes por pasada y los turistas, a diez.

Gibraltar, colonia de la Corona britnica, no forma parte del Espacio Schengen. As, pues, las autoridades ibricas
pueden reforzar los controles en las inmediaciones de ese puerto franco en el que los bienes y servicios estn exentos
del impuesto al valor agregado (IVA) (1). En estos ltimos aos, la crisis econmica que golpea a Espaa empuj a
algunos desempleados al fraude. Una prctica que hizo que se dispararan las cantidades de tabaco confiscadas,explica
un miembro de la Guardia Civil. Estas cantidades pasaron de 147.000 paquetes en 2008 a cerca de 1.000.000 en 2013,
pero, segn l, la asiduidad de los controles vara segn el color del gobierno.

Las autoridades espaolas, que reclaman la soberana de la colonia, utilizan con fines polticos las inspecciones
aduaneras, que se suman a las de la polica en esta frontera del Espacio Schengen y entorpecen la circulacin en la zona.
Mientras que el contencioso se haba aplacado bajo la administracin del socialista Jos Luis Rodrguez Zapatero
(2004-2011), la llegada al poder de los conservadores del Partido Popular (PP), en 2011, reaviv la reivindicacin de
ese territorio con vocacin militar, cedido a perpetuidad a los britnicos por el Tratado de Utrecht de 1713. Ese acuerdo
de paz, que puso fin a la Guerra de Sucesin de Espaa, prevea dos restricciones: Madrid tendra prioridad de
retrocesin en caso de retirada britnica y Londres tendra que cuidar que la pennsula no se convirtiera en un foco de
contrabando, debiendo ser los culpables severamente castigados (artculo 10 del Tratado). Jess Verd, profesor de
Derecho Internacional en la Universidad de Cdiz, rememora: Nunca abandonada, la ambicin de recuperar el pen
[como suele llamarse a esta colonia coronada por un monolito calcreo de ms de 400 metros] resurgi bajo la
dictadura de Francisco Franco (1939-1975), quien lleg al punto de cerrar la frontera en mayo de 1968. La colonia,
vista como un enemigo en aquel entonces, todava hace vibrar la cuerda patritica de los espaoles. Sin embargo,
existe un gran desconocimiento de lo que es realmente Gibraltar: el motor econmico de la zona.

Tensiones

La mayor parte de los 120.000 habitantes del Campo de Gibraltar, una comarca (divisin administrativa espaola)
vecina de 1.500 kilmetros cuadrados formada por siete municipalidades espaolas, se opone a la restitucin del pen.
En esta regin arrasada por un desempleo del 35%, la colonia gener en 2013 cerca del 25% del Producto Interno
Bruto (PIB), o sea dos veces ms que seis aos antes, segn un informe publicado en 2015 por su Cmara de Comercio.
Edward Macquisten, encargado de la Cmara de Comercio de Gibraltar, indica:Aquellos que, en las zonas aledaas,
perdieron su empleo tras la crisis de 2008 rpidamente volvieron a encontrar uno aqu, donde el desempleo es
prcticamente inexistente. En 2015, se contabilizaron cerca de 24.500 trabajadores activos, o sea 7.500 ms que hace
una dcada. Un tercio eran fronterizos. Por aadidura, el PIB local supera los 1.900 millones de euros, o sea el doble de
lo que era en 2008. Esa roca de 6,8 kilmetros cuadrados y 30.000 habitantes se convirti en el quinto territorio ms
rico del mundo, con ms de 64.000 euros de ingreso anual por habitante.

Despus de haber asumido compromisos que apuntaban a mejorar la transparencia y establecer intercambios de
informacin en materia fiscal en 2002, el territorio ya no es ms considerado como un paraso fiscal por la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE) (2). Sin embargo, con un impuesto a las
ganancias del 10%, frente al 30% en Espaa, su rgimen fiscal muy ventajoso atrae a las empresas, que eligen
establecer su domicilio all nicamente para reducir los costos de funcionamiento, aunque ejercen sus actividades en
otros pases. As, el 20% de los vehculos del Reino Unido estn asegurados por compaas con domicilio en Gibraltar
y los britnicos realizan all el 70% de sus apuestas virtuales. Pionera en la legalizacin del juego en lnea, la colonia
atrajo a los veinte principales casinos de la Web.

Bajo el sol mediterrneo, la vida es mucho ms agradable que en Londres, el estrs es menos palpable. La tasa de
criminalidad es prcticamente nula. Para un britnico, la electricidad, el telfono y los alquileres cuestan menos en esta
ciudad fuertemente impregnada de estilo british, equipada con buzones y cabinas telefnicas del mismo rojo que en el

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Reino Unido. Pero los precios del alojamiento siguen siendo prohibitivos para los habitantes del Campo de Gibraltar,
de los cuales uno de cada diez trabaja en el pen: all un alquiler puede ser hasta tres veces ms caro que en La Lnea
de la Concepcin. Los fronterizos son los primeros afectados por este litigio geopoltico. Juan, gerente de un albergue
en La Lnea de la Concepcin, estima: Cuando las autoridades espaolas ejercen presin sobre la aduana para
perturbar a los llanitos [forma de llamar a los gibraltareos] y limitar los flujos tursticos, estn castigando sobre todo a
sus propios ciudadanos. El aumento de los controles en estos ltimos aos empobreci aun ms la zona.

Primera comuna espaola vecina, La Lnea de la Concepcin resulta muy lgubre. Varios comercios tuvieron que
cerrar sus puertas. Otros registraron una cada en la actividad de cerca del 50% y hasta los bares se vacan. Gemma
Vsquez, presidenta de la Federacin de Pequeas Empresas de Gibraltar, explica: El turismo disminuy en la zona y,
adems, de un tiempo a esta parte, nosotros, los gibraltareos, evitamos desplazarnos hacia el territorio espaol como
lo hacamos antes. Nuestro dinero sale menos de aqu, dado que dudamos en ir a beber un trago a bajo precio del otro
lado de la frontera debido a los largos controles aduaneros as como a los ataques contra nuestros vehculos, que se
intensificaron estos ltimos aos.

El aumento de la tensin se remonta al verano de 2013, cuando Gibraltar prohibi fsicamente la pesca con red
sumergiendo un arrecife artificial de 70 bloques de cemento cubierto de picas para atraer a los peces. Esta iniciativa
verde provoc la ira de Espaa, que no le reconoce aguas territoriales a la colonia y tom medidas de represalia
excedindose en la vigilancia de la frontera. Jess Verd explica: Esta negacin de la soberana de un territorio sobre
las aguas adyacentes es una interpretacin contraria a la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar
de 1982. Un sinsentido, cuando se sabe que en el siglo XIX la discusin se centr en la delimitacin de los espacios
martimos entre la colonia y su vecino hispnico.

Al litigio relativo a las aguas territoriales se agreg el del espacio areo. El emplazamiento del aeropuerto local es
cuestionado, porque pertenece a una zona que los gibraltareos se apropiaron en el siglo XIX. En 1854, la fiebre
amarilla golpe a la colonia y los espaoles les acordaron a sus vecinos el derecho de instalar a los sanos en un
campamento temporario ms all de los lmites terrestres fijados por el Tratado de Utrecht. Pero el campamento se
perpetu tras el fin de la epidemia. A travs del Acuerdo de Crdoba, en 2006, el antiguo gobierno socialista intent un
acercamiento con los britnicos y por primera vez estableci conexiones areas entre Espaa y Gibraltar. Pero, con
mucha rapidez, la nueva administracin derog esta convencin. Desde entonces, ningn avin que despegue de ese
aeropuerto tiene derecho a sobrevolar el espacio areo espaol. Y Gibraltar fue apartado del proyecto de Cielo nico
Europeo.

Desconfianza

Si sus habitantes votaron en forma masiva (el 96%) por la permanencia del Reino Unido en la Unin Europea, es
porque la pennsula se beneficia de un estatus nico y contraviene numerosas disposiciones comunitarias: adems de
estar dispensada de recaudar el IVA, no est afectada ni por la Unin Aduanera, ni por la poltica comercial, ni por la
poltica de pesca comn.

Jess Verd prosigue: Tras el Brexit, los vecinos de los dos lados de la frontera se preocuparon. La economa aqu
es muy dinmica, en gran parte gracias al estatus particular de Gibraltar en la Unin Europea. Las empresas que se
desplazaron all podran buscar una nueva sede social en otra parte de Europa. Adems, Bruselas ya no har el papel de
mediador en un contexto decrisis poltica entre Gibraltar y Espaa. Sin embargo, por el momento se ignoran las
consecuencias reales del Brexit y muchos habitantes siguen confiados. Macquistendeclara: A lo largo de los siglos,
los llanitos vivieron en la adversidad y siempre supieron adaptarse. Ac, vivimos en comunidad, somos muy unidos y
la gente, muy emprendedora, sabe aprovechar la ms mnima ocasin que se presenta.

Espaa ve al Brexit como una oportunidad. As, su ministro de Relaciones Exteriores, Jos Manuel Garca-Margallo,
se apresur a proponer una co-soberana temporaria que tendra por finalidad la anexin espaola del territorio.
Aunque tal dispositivo les permita permanecer en la Unin Europea, los residentes de Gibraltar se oponen firmemente.
Por lo dems, el PPdescarta negociar directamente con sus representantes y se niega a reconocerle a ese territorio otro
estatus que el de colonia, conformemente a la decisin de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) de
considerarlo entre los espacios no autnomos que falta descolonizar. Desde la dcada de 1960, Espaa invoca el
principio de integridad territorial, aduciendo que la tutela britnica sobre Gibraltar destruye su unidad nacional. No

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obstante, la Asamblea General de la ONU se contenta con invitar a los gobiernos de los dos pases a debatir acerca de
Gibraltar para poner fin a su estatus de colonia, resume Jess Verd. De todos modos, estas discusiones no deben
olvidar los intereses de los llanitos. En 1967, el 99,6% de ellos haba expresado por referndum su adhesin al estatus
de territorio britnico de ultramar. La autonoma de gestin implementada prev que la Corona slo intervenga en las
relaciones exteriores y la defensa.

El Brexit podra cambiar el escenario de la mediacin establecida despus de los diferendos de 2013. La Comisin
Europea haba recomendado enrgicamente dar fluidez a la circulacin en la frontera, donde los controles meticulosos
provocaban irritantes filas de espera que podan durar hasta nueve horas al tiempo que hacan caer el contrabando por
va terrestre en cerca del 50%, segn las autoridades espaolas. Espaa, desde entonces comprometida en la
modernizacin de los accesos fronterizos, llev de dos a cuatro la cantidad de vas de entrada al pas, una de ellas
reservada a los trabajadores fronterizos espaoles. Adems, puso en prctica el uso de escneres, lectores de huellas
digitales y sistemas de reconocimiento facial y cre un espacio dedicado al registro de vehculos sospechosos. Sin
embargo, algunos meses antes del fin de esas obras, terminadas en el verano de 2015, Garca-Margallo se neg a
aligerar los controles aduaneros, en razn de la persistencia del contrabando, que le habra costado a la Unin Europea
700 millones de euros entre 2010 y 2013. La desconfianza sigue siendo la regla, como lo testimonia la investigacin de
la Oficina Europea de Lucha contra el Fraude (OLAF), que revela indicios de trfico ilegal en torno a la colonia y la
implantacin de mafias vinculadas a ese comercio. As, pues, a partir del 1 de enero de 2015, Gibraltar fue obligado a
reducir la importacin de paquetes de cigarrillos de 110 a 90 millones.

Pese al impacto econmico del pen sobre la zona, al gobierno espaol le cuesta tomar en cuenta la opinin de los
gibraltareos. Fabin Picardo, ministro principal de Gibraltarrecalca: Nuestra soberana nunca podr ser negociada.
Somos britnicos y hay que respetar la existencia de una poblacin instalada aqu desde hace tres siglos. En cambio,
deseamos fervientemente abordar con nuestros vecinos hispanos otros temas ms tcnicos, como el turismo o la pesca,
que pueden contribuir a la prosperidad de Gibraltar y de las ciudades circundantes. Segn la ONU, la poblacin debe
pronunciarse sobre su futuro, como lo hizo por segunda vez en 2006: en ese entonces, el 98,48% de los habitantes
haba rechazado en un referndum su anexin a Espaa. No sorprende que quieran seguir siendo britnicos!,
exclama Francisco Linares, un habitante de San Roque, pequea ciudad fundada a una decena de kilmetros del pen
por los exiliados de Gibraltar. En efecto, tras la toma de la ciudad en 1704, sus habitantes fueron forzados a abandonar
el lugar en beneficio de los britnicos. Como Linares, ac muchos suean con el da en que la bandera espaola flamee
de nuevo all. En cuanto un llanito pone los pies ms all de la frontera, rpidamente se da cuenta de la diferencia de
nivel de vida y se pregunta qu puede ofrecerle Espaa. Nuestras autoridades deben dejar de considerar al pen como
un enemigo y ms bien deberan implicarse en la mejora de la zona para hacerla ms atractiva a los ojos de los
gibraltareos.

Sin embargo, no es fcil seducir a una poblacin acomodada que cree poco en la posibilidad de un futuro prspero con
aquellos que la hostigan desde hace siglos. En los bares, las conversaciones en ingls integran cada vez menos palabras
espaolas. Peter Montegriffo, abogado, ministro de Comercio e Industria entre 1996 y 2000, seala: Mientras que
aqu se impone el bilingismo, los jvenes, como mis hijos, cada vez encuentran ms problemas para expresarse en
espaol. Ciertamente debido a que la educacin se imparte en ingls, pero tambin porque asocian el castellano con un
pas hostil y, entonces, se niegan a hablarlo. En lugar de buscar remediar la situacin, en 2015 Madrid decidi cerrar
las puertas del Instituto Cervantes, que vela por la enseanza y la difusin de la lengua y la cultura espaolas borrando
as un poco ms su huella en ese pueblo que, sin embargo, antes reivindicaba una cultura mestiza.

1. Memorndum de la Comisin Europea, Bruselas, 24-9-13.

2. Carta del ministro principal de Gibraltar Peter Caruana al secretario general de la OCDE, 27-2-02.

* Periodista.

Traduccin: Brbara Poey Sowerby

Por Lola Parra Craviotto* -4- Edicin Nro 208 - Octubre de 2016