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SACKS, O. (2001).

Tio Tungstnio: memrias de uma infncia qumica

Cap.1- Tio Tungstnio

O autor inicia o livro salientando que muitas de suas lembranas de infncia tm relao
com os metais, os quais exerceram fascnio sobre ele desde o incio. Destacavam-se
em meio heterogeneidade do mundo por seu brilho e uniformidade.

Oliver alega que tinha necessidade de ver os metais como estveis, capazes de
resistir aos danos e estragos do tempo. Relata que ficou aflito ao notar que um rolo de
ferro em sua casa estava um pouco enferrujado, temendo que algum dia ele se
esfarelasse pela corroso.

Tranquilizou-se quando aprendeu que o centro da Terra consistia em uma grande


bola de ferro, tendo em vista que parecia algo slido, em que se podia confiar.
Ficou fascinado quando soube que ns ramos feitos dos mesmos elementos que
compunham o Sol e as estrelas, que alguns de seus tomos talvez tivessem estado algum
dia numa estrela distante. Mas isso tambm o assustou, deu-lhe a sensao de que seus
tomos eram apenas emprestados e poderiam se separar e sair voando a qualquer
momento.

O autor vivia atazanando seus pais com perguntas. Fascinado com as explicaes,
queria saber sempre mais. Suas perguntas eram interminveis e abrangiam tudo,
embora tendessem, repetidamente, a girar em torno de sua obsesso, os metais. Desde o
princpio, foi encorajado a interrogar, a investigar.

Sua me, na maioria das vezes, era paciente e tentava lhe esclarecer, mas, por fim,
quando ele lhe esgotava a pacincia, ela dizia: Isso tudo o que posso explicar; para
saber mais, voc tem de perguntar ao tio Dave (a quem chamava de tio Tungstnio).
Oliver o imaginava como uma espcie de super-heri, fortalecido pelo tungstnio que,
aps anos de trabalho, estaria presente em cada parte de seu corpo.

Seu av materno foi um estudioso e inventor, apaixonado por clculos aritmticos.


Ademais, era obcecado pela educao cientfica. Talvez por esse motivo, ou por
compartilharem de seus ardentes entusiasmos, boa parte dos seus filhos acabou atrada
pela matemtica e pelas cincias naturais.

Cap.2- 37

Oliver passou sua infncia, pouco antes da Segunda Guerra, numa casa na regio
noroeste de Londres, a casa de nmero 37.

Certos cmodos da casa tinham uma aura mgica ou sagrada, notadamente o


consultrio de seus pais (ambos eram mdicos), com seus frascos de remdios, as
estantes com tubos de ensaio e bqueres, o microscpio e a mesa de exame. Era uma
sala especial, onde podiam entrar os pacientes mas no as crianas (a menos que algum
esquecesse a porta aberta). Tudo aquilo lhe assustava e fascinava.
Outro recinto sagrado era a biblioteca. Havia livros sobre todos os assuntos. A
biblioteca no servia apenas para a leitura; nos fins de semana, os livros que estavam na
mesa eram postos de lado para dar lugar a vrios tipos de jogos.

Cap.3- Exlio

Em setembro de 1939 eclodiu a guerra. Esperava-se que Londres viesse a sofrer fortes
bombardeios, e, assim, como medida de segurana, o governo pressionou
insistentemente os pais para que enviassem suas crianas para o interior. Seus pais (ele
iria perceber anos depois) ficaram muito preocupados por terem de separar um
garotinho Oliver tinha apenas seis anos de sua famlia e mand-lo para um colgio
interno improvisado no pequeno povoado de Braefield, mas no viram alternativa, e se
consolaram um pouco porque seu irmo Michael ficaria junto dele.

Oliver narra no apenas a privao pela qual passavam as crianas sobretudo por
causa do racionamento e escassez de comida, tpico dos tempos de guerra , mas
tambm a crueldade dos castigos a que eram submetidos pelo diretor da instituio,
fato que se somava crueldade exercida pelas crianas mais velhas que
atormentavam as menores.

O horror da escola se agravava para a maioria de ns pelo sentimento que tnhamos de


ter sido abandonados pelas nossas famlias, deixados naquele lugar medonho para
apodrecer, como um inexplicvel castigo por alguma coisa que tivssemos feito.

A despeito dos raros e sbitos momentos de prazer, que proporcionavam uma breve
libertao do confinamento, o sentimento esmagador em Braefield era o de estar
prisioneiro, sem esperana, sem apelao, para sempre e muitos de ns, suponho,
ficaram gravemente perturbados por terem estado ali.

As raras visitas dos pais escola seriam a princpio compensadas pelos retornos anuais
sua cidade natal. No entanto, a experincia de estranheza se impunha com maior
intensidade do que o conforto ansiosamente esperado. A casa parecia estranha e
diferente, quase irreconhecvel.

Embora a batalha da Gr-Bretanha houvesse terminado, a blitz continuava no auge.


Quase toda noite ocorriam ataques areos, e o cu clareava com o fogo das baterias
antiareas e com os holofotes. Dava medo, mas tambm era emocionante para um
garoto de seis anos acima de tudo, Oliver se sentia feliz por estar fora da escola e
novamente em casa, protegido.

Oliver relata um episdio peculiar que ocorreu naquele breve perodo passado em casa
durante a blitz. Ele gostava muito de Greta, sua cachorra, mas, naquele inverno, uma
das primeiras coisas que fez foi prend-la no glido depsito de carvo no quintal,
onde seus latidos aflitos no podiam ser ouvidos. Pensou nela com fome e frio,
presa, talvez morrendo mas no disse nada. Mais tarde, admitiu o que fizera e fora
castigado. Ningum procurou saber por que ele agira com tanta crueldade com a
cachorra que tanto adorava. Mas sem dvida fora uma mensagem, alguma espcie de
ato simblico, tentando chamar a ateno de meus pais para o MEU depsito de
carvo, Braefield, para o meu sofrimento e o desamparo naquele lugar. Embora em
Londres cassem bombas todos os dias, eu tinha mais horror de voltar para Braefield do
que conseguia expressar, e ansiava por ficar em casa com minha famlia, para estar com
eles, no separado deles, mesmo se fssemos todos bombardeados.

Oliver tivera alguns sentimentos religiosos, de natureza pueril, nos anos antes da
guerra, corrodos logo nos primeiros meses de sua estada em Braefield. Pois quando foi
subitamente abandonado por seus pais (na sua interpretao), a confiana que
tinha neles e seu amor por eles foram rudemente abalados, e com isso tambm sua
crena em Deus.

Desprovido de suas crenas anteriores, Oliver ansiava ainda mais por algo em que
acreditar. Afinal, o que ele poderia fazer, naquelas circunstncias, alm de procurar um
lugar privado, um refgio onde pudesse ficar sozinho e encontrar algum senso de
estabilidade?

Oliver encontrou refgio nos nmeros. Encontrava na brincadeira solitria, na


aritmtica mental, aquilo que estava ausente em seu ambiente: gostava dos nmeros
porque eram confiveis, invariveis; existiam inalterados num mundo catico.
Havia nos nmeros e na relao entre eles algo absoluto, certo, inquestionvel, isento de
dvidas. Gostava particularmente dos nmeros primos, do fato de serem
indivisveis, no poderem ser desmembrados (ele no tinha essa confiana em si, pois
sentia que estava sendo dividido, alienado, desmembrado, a cada semana).

Imaginou um reino ou universo de nmeros, com sua prpria geografia, lnguas e


leis; mas, sobretudo, em um jardim de nmeros, um admirvel jardim mgico e secreto.
Esse era um jardim que ficava oculto e inacessvel aos garotos valentes e ao diretor,
e tambm um jardim onde ele, de certo modo, me sentia bem recebido e estimado.

Na primavera de 1943, Braefield foi fechada. Nunca soube exatamente o que


aconteceu. Simplesmente lhe disseram, no fim das frias, que ele no voltaria para
Braefield, que iria para uma nova escola.

St. Lawrence College era uma propriedade vasta e venervel, com edifcios antigos e
rvores centenrias tudo excelente, sem dvida, mas o aterrorizava. Braefield, com
todos os seus horrores, pelo menos era familiar ele conhecia a escola, conhecia o
povoado, tinha alguns amigos; em St. Lawrence tudo era estranho, desconhecido.

Oliver acha que seu sentimento de isolamento, de ser desamparado e desconhecido,


pode ter sido ainda maior em St. Lawrence do que em Braefield, onde at as
atenes sdicas do diretor poderiam ser vistas como uma espcie de preocupao, ou
mesmo de amor. Talvez ele estivesse furioso com seus pais, que permaneciam cegos e
surdos, ou desatentos, ao seu sofrimento, e assim tentava substitu-los (na fantasia)
por bondosos pais russos ou lobos.