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LA REPBLICA ROMANA

Su principal caracterstica era que el imperium o


poder regio recaa en manos de dos cnsules,
que actuaban como lderes polticos y militares y
eran elegidos por una asamblea popular por
mandatos de un ao no prorrogables y
asesorados por el Senado, cuyos miembros eran
vitalicios.

Aunque, desde el comienzo, los monumentos


estaban estampados con las iniciales SPQR
(Senatus Populusque Romanus Senado y
Pueblo de Roma), originariamente el pueblo
tena poco que decir. Las iniciales an se utilizan
y muchos romanos afirmaran que las cosas han
cambiado poco. Conocidos como plebeyos
(literalmente los muchos), la mayora de los
ciudadanos sin derecho a voto lentamente fue
obteniendo privilegios de los patricios en los
ms de dos siglos posteriores a la fundacin de
la Repblica. Algunos incluso fueron nombrados
cnsules y, de hecho, hacia el280 a.C., gran
parte de las distinciones entre ambos grupos
haban desaparecido. A pesar de ello, el sistema
aparentemente democrtico era en gran medida
oligrquico, con una clase poltica bastante
estrecha (patricia o plebeya) que pugnaba por
las posiciones de poder en el Gobierno y el
Senado.

Los romanos tendan a la improvisacin. Roma


no se molest en acuar moneda hasta el 269
a.C., aunque sus vecinos etruscos y griegos
(posteriormente conquistados o aliados) haca
tiempo que disponan de ellas. Ambos pueblos
tambin llamaron la atencin de los romanos
con la escritura, que encontraron til para los
documentos y asuntos tcnicos, aunque apenas
desarrollaron la literatura. Finalmente, el
panten griego de los dioses form los
cimientos del culto romano. Se trataba de una
sociedad patriarcal y su principal componente
era el hogar (familia).

Lentamente al principio y a un ritmo creciente


despus, los ejrcitos romanos conquistaron la
pennsula italiana. Las ciudades-Estado
derrotadas no eran anexionadas directamente,
sino obligadas a actuar como aliadas:
mantenan su gobierno y territorio y a cambio
deban proporcionar tropas al ejrcito romano
cuando se les exiga. Este rasgo relativamente
tolerante fue una de las claves de su xito. Cada
vez ms, la proteccin ofrecida por la
hegemona romana incitaba a muchas ciudades
a convertirse en aliadas de forma voluntaria. Las
guerras en Oriente y contra rivales como
Cartago le otorgaron a Roma el control sobre
Cerdea, Sicilia, Crcega, la Grecia continental,
la pennsula Ibrica, la mayor parte del norte de
frica y parte de Asia Menor hacia el133 a.C.

A medida que el Imperio creca, tambin lo


haca su red de autopistas. Con las calzadas
llegaron otras ideas brillantes: los servicios de
correos y las posadas de carretera. Era posible
enviar mensajes a cualquier lugar del Imperio
en cuestin de das o semanas mediante
mensajeros a caballo. En las casas de postas,
los jinetes cambiaban de montura, coman algo
y continuaban el camino.

En la segunda mitad del s. II a.C., Roma era la


ciudad ms importante del Mediterrneo y
contaba con 300 000 habitantes. La mayora
eran esclavos o libertos de clase baja que a
menudo vivan en condiciones precarias. Se
levantaban manzanas de viviendas (sobre todo
de ladrillo y madera) junto a monumentos
inmensos. Uno de los ltimos fue el Circo
Flaminio, escenario de algunos de los
espectaculares juegos celebrados cada ao.
Estos acontecimientos cobraron cada vez ms
importancia para los romanos, que se agolpaban
para ver luchas de gladiadores y fieras salvajes.