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SOBRE LAS OBLIGACIONES Y SU CLASIFICACIN*

ON OBLIGATIONS AND THEIR CLASSIFICATION

Mario Castillo Freyre**


Pontificia Universidad Catlica del Per, Universidad de Lima y
Universidad Femenina del Sagrado Corazn

Its impossible to conceive the human being Es imposible concebir al ser humano sin el De-
without the Law of Obligations. This branch of recho de las Obligaciones. Esta rama del De-
Civil Law allows persons to satisfy their needs, recho Civil permite que las personas puedan
reason why its important to study it carefully. ver satisfechas sus necesidades, por lo que es
importante estudiarla con cuidado.
In this article, the author presents us an
introductory study of what obligations are, En el presente artculo, el autor nos presenta
as well as their diverse classification. Without un estudio introductorio sobre qu son las obli-
a doubt, this is a mandatory reading for all gaciones, as como su variada clasificacin. Sin
lawyers and Law students. duda un material de lectura obligatoria para
todos los abogados y estudiantes de Derecho.

Key Words: Obligation; creditor; debtor; Palabras clave: Obligacin; acreedor; deu-
benefit; contract. dor; prestacin; contrato.

*
El autor desea agradecer a Jhoel Chipana Cataln abogado por la Pontificia Universidad Catlica del Per
(PUCP), profesor adjunto en la misma casa de estudios, abogado en el Estudio Mario Castillo Freyre y
Secretario Arbitral en procesos Ad Hoc por la valiosa colaboracin brindada para la elaboracin de este ar-
tculo. Este trabajo se basa en la obra Tratado de Derecho de las Obligaciones, escrita por el doctor Felipe
Osterling Parodi, en coautora con Mario Castillo Freyre. Volumen I. Pginas CLXXIV CCVI. Lima: Thomson
Reuters. 2014.
**
Abogado. Magster y Doctor en Derecho por la PUCP. Socio del Estudio que lleva su nombre. Profesor princi-
pal de los cursos de Obligaciones y Contratos en la PUCP, en la Universidad Femenina del Sagrado Corazn
y en la Universidad de Lima. Miembro de Nmero de la Academia Peruana de Derecho. Contacto: mcf@
castillofreyre.com

Nota del Editor: El presente artculo fue recibido por el Consejo Editorial el da 30 de septiembre de 2014 y
aceptado por el mismo el 14 de octubre de 2014.
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SOBRE LAS OBLIGACIONES Y SU CLASIFICACIN

I. PALABRAS LIMINARES deuda o acreencia, constituye el derecho de


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crdito que tiene el acreedor para exigir una


El Derecho de Obligaciones constituye una de prestacin que puede ser de dar, de hacer o de
las ramas ms importantes del Derecho, pues no hacer, la que al ejecutarse produce el fene-
su utilidad se ve reflejada en la mayora de los cimiento de la relacin jurdica.
actos que realiza el hombre, desde los ms
cotidianos hasta los ms complejos. Nuestras La definicin etimolgica de la palabra obli-
necesidades son tan numerosas, y tan limita- gacin genera la idea de sujecin o ligamen.
das nuestras fuerzas, que sin cesar nos vemos Giorgio Giorgi3 est de acuerdo con esa defini-
obligados a recurrir unos a otros1, y es en esa cin, ya que ella liga o ata al deudor, exigindole
necesidad en la que surgen nuevas relaciones realizar una actividad a favor de su acreedor. En
obligacionales. realidad, en todos los anlisis de las leyes, tra-
bajos de jurisconsultos romanos u obras de es-
Hoy, como acertadamente sostiene Ordoqui critores modernos, encontramos que la obliga-
Castilla2, el Derecho de Obligaciones ha cobra- cin es considerada como un vnculo jurdico4.
do particular trascendencia en el mundo mo-
derno, pues sobre sus fundamentos jurdicos De Ruggiero5 trata de encontrar una definicin
se apoyan las instituciones econmicas inter- amplia de la palabra obligacin y se refiere a
nacionales en mayor nivel por su significacin ella como el vnculo o sujecin de la persona,
y participacin en el desarrollo econmico cul- no importando el origen de la obligacin. As,
tural de Amrica y del mundo. pueden incluirse dentro de ese concepto a las
obligaciones llamadas morales y a aquellas
En ese orden de ideas, el presente trabajo pre- establecidas por las normas jurdicas. Pero,
tende dar una aproximacin al concepto de en realidad, desde una ptica de Derecho, el
obligacin para, posteriormente, desarrollar autor se concentra en estas ltimas sealando
los principales criterios empleados para clasi- como indispensable, adems, que nazcan de
ficar dicho concepto. relaciones personales y que tengan contenido
patrimonial.
II. ALCANCES GENERALES ACERCA DEL
CONCEPTO DE OBLIGACIN Eduardo B. Busso6 expresa que la obligacin
puede definirse como el vnculo que une al
Para el Derecho de Obligaciones, merece es- acreedor y al deudor de manera recproca.
pecial atencin el tema de las denominadas Tambin sirve para designar la deuda a cargo
obligaciones civiles, es decir, aquellas que ge- del sujeto pasivo de la relacin e inadecuada-
neran un vnculo para su cumplimiento o eje- mente se utiliza el trmino para referirse al
cucin; vnculo que debe existir entre perso- contrato. Obligacin y contrato, segn Busso,
nas determinadas o determinables. son conceptos vinculados pero totalmente di-
ferentes. El contrato es una de las fuentes de
Decimos ello, por cuanto la obligacin que las obligaciones y jams puede ser confundido
contrae el deudor, que es conocida como con la obligacin misma.

1
Bonnecase, Julien. Elementos de Derecho Civil. Derecho de Obligaciones. Traduccin de Jos M. Caji-
ca Jr. Tomo II. Puebla: Biblioteca Jurdico-Sociolgica. 1945. p. 28.
2
Ordoqui Castilla, Gustavo. Lecciones de Derecho de las Obligaciones. Tomo I. Montevideo: Edicio-
nes del Foro. 1998. p. 23.
3
Giorgi, Giorgio. Teora de las obligaciones en el Derecho moderno. Expuesta conforme a la doctrina y a
la jurisprudencia italiana, francesa, alemana, etctera. Traducida de la stima edicin italiana y anotada con
arreglo a las legislaciones espaola y americanas, por la redaccin de la Revista General de la Legislacin y
Jurisprudencia. Volumen I. Madrid: Imprenta de la Revista de Legislacin. 1909. pp. 11 y siguientes.
4
En opinin de Emiliani Romn, el trmino obligacin no es exclusivo del Derecho, sino que se aplica a todas
las actividades de valor del hombre para designar las necesidades de una determinada conducta humana,
con el objeto de lograr un determinado fin de la naturaleza de la actividad de que se trata. As, podemos ha-
blar de obligaciones sociales, religiosas, polticas, morales, jurdicas, econmicas, etctera. Ver: Emiliani
Romn, Raimundo. Conferencias de obligaciones. Bogot: Editorial Temis. 1980. pp. 3 y siguientes.
5
De Ruggiero, Roberto. Instituciones de Derecho Civil. Tomo II. Madrid: Instituto Editorial Reus.1944.
pp. 5 y siguientes.
6
Busso, Eduardo. Cdigo Civil anotado. Obligaciones. Tomo III. Buenos Aires: Ediar Editores. 1951. pp. 9
y siguientes.
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THMIS-Revista de Derecho 66. 2014. pp. 209-220. ISSN: 1810-9934

En suma, la obligacin se asemeja a una si- Cdigo Civil peruano de 1984 a diferencia

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tuacin bipolar que se encuentra conformada del Cdigo francs, y siguiendo la tcnica del
por el deudor y por el acreedor. El acreedor Cdigo Civil alemn y del propio Cdigo Civil
es el titular de un derecho subjetivo (derecho peruano del ao 1936 no menciona cules
al crdito) que le faculta para exigir al deudor son las fuentes de las obligaciones. Este es un
lo que por este es debido (prestacin). Asi- tema que se deja librado a la doctrina y a los
mismo, en caso de incumplimiento, el acree- intrpretes.
dor est investido de una serie de facultades
para defender sus intereses. El deudor es el Consideramos que este criterio es acertado
sujeto de un deber jurdico que le impone la porque la obligacin slo puede emanar de la
observancia de un comportamiento debido y, voluntad o de la ley. Nos parece artificial, y sin
en caso contrario, deber soportar las conse- verdadero sustento jurdico, continuar hacien-
cuencias de su falta7. do referencia, por ejemplo, a los cuasicontra-
tos o cuasidelitos.
El estudio de las obligaciones representa a
partir de su concepto una materia con enor- En todo caso, la inclusin de los cuasicontratos
me trascendencia prctica; precisamente por y/o cuasidelitos como fuentes de obligaciones
tal razn, la doctrina la ha sometido a diversos no impide reestructurar esta clasificacin de la
criterios que tiendan a clasificarla. siguiente forma: (i) Obligaciones provenientes
de fuente privada autonoma de la volun-
III. CLASIFICACIN DE LAS OBLIGACIONES tad; y, (ii) obligaciones provenientes de la so-
berana estatal.
La clasificacin de las obligaciones es un ejer-
cicio delicado, porque tiende a expresar, en La voluntad es fuente de la obligacin cuan-
pocas palabras y figuras, los tipos generales do ella as se manifiesta. Por ejemplo, en un
dentro de los cuales se organizan, o con los contrato de compraventa, la obligacin del
cuales se enlazan, a pesar de su extrema di- vendedor de transferir el bien emana de una
versidad, las obligaciones. La experiencia de la manifestacin de su voluntad y, a su turno, la
enseanza y de la prctica del Derecho pone obligacin del comprador de pagar un precio
en evidencia el inters superior de tal trabajo tambin emana de esa manifestacin.
que ilumina la teora de las obligaciones con
enriquecimiento de los conceptos fundamen- La otra fuente es la ley: (i) Cuando una perso-
tales de su mismo objeto8. na causa un dao a otra, por dolo o por cul-
pa; o, (ii) mediante la utilizacin de un bien
En ese orden de ideas, cabe anotar que los riesgoso o peligroso; o, (iii) por el ejercicio de
criterios para clasificar las obligaciones son una actividad riesgosa o peligrosa, y queda
numerosos, por lo que el presente estudio, obligada a indemnizar; lo est porque as lo
en modo alguno, es una lista concluida y de- ordena la ley. Es al tiempo en que se origina
finitiva de todas las formas de clasificacin de el dao que el victimario queda obligado a
obligaciones. A continuacin, el anlisis de las resarcir a la vctima. Pero esta obligacin no
ms importantes. nace de la voluntad. Obedece a un mandato
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legal9.
A. Por su fuente
No vale la pena, por ello, que en el Derecho
Esta, en su sentido de causa eficiente, cons- moderno nos enfrasquemos en analizar las
tituye la fuente de las obligaciones. Aqu el singularidades de cada acto jurdico o hecho

7
Dez-Picazo, Luis y Antonio Gulln. Sistema de Derecho Civil. Volumen II. Madrid: Editorial Tecnos.
1985. p. 175.
8
Martin, Didier. Distintas clases de obligaciones (arts. 1144 a 1151). En: Del contrato, de las obligaciones
y de la prescripcin. Ante-Proyecto de Reforma del Cdigo Civil francs. Libro III, Ttulos III y XX. Traduccin
a cargo de Fernando Hinestrosa. Bogot: Universidad Externado de Colombia. 2006. p. 97.
9
Naturalmente, en muchos otros casos, desde luego, pueden presentarse simultneamente como fuentes
de las obligaciones la voluntad y la ley. Por ejemplo, en las obligaciones que surgen de la medianera,
es evidente que interviene la voluntad, para construir una pared medianera, pero luego es la ley la que
establece las obligaciones emergentes de dicha medianera. En este caso, los romanos aludan al cuasi-
contrato.
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SOBRE LAS OBLIGACIONES Y SU CLASIFICACIN

jurdico, pues toda obligacin, necesariamen- precisamente, en la no actuacin de un sujeto


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te, emana de la voluntad o de la ley10. determinado, alcanzando dicha obligacin ex-


clusivamente a ese sujeto.
B. Por la naturaleza de la prestacin
Esto se debe a que el acreedor slo puede re-
Aqu ingresamos a una clasificacin tradicio- clamar al deudor una determinada conducta
nal. Las obligaciones pueden ser: (i) De dar; (ii) omisiva. La realizacin de dicha conducta por
de hacer; o, (iii) de no hacer. parte de un sujeto distinto escapa a la rela-
cin obligatoria entre el acreedor y el deudor
Las obligaciones de dar consisten en la entrega obligado a un no hacer. As, por ejemplo, si
de un bien; las de hacer; en la ejecucin de un dos personas celebran un contrato en el que
hecho; y las de no hacer, en una abstencin. una proporciona informacin confidencial a la
otra bajo la obligacin de no divulgarla, y un
En cuanto a las obligaciones de dar, las mismas tercero revela la referida informacin secre-
involucran, en determinados casos, obligacio- ta, dicho evento no podr ser empleado para
nes conexas. As, por ejemplo, el artculo 1134 reclamar un supuesto incumplimiento dentro
del Cdigo Civil11 seala que la obligacin de de la relacin contractual. Ello, claro est, sal-
dar contiene tambin una obligacin de cuida- vo que la parte haya sido quien haya trans-
do del bien hasta el momento de su entrega. mitido la informacin al tercero, en cuyo caso
estaremos frente a un claro incumplimiento
Por otra parte, en lo referido a las obligacio- de su obligacin.
nes de hacer y no hacer, un aspecto a tener en
cuenta est en la fungibilidad o infungibilidad De otro lado, sobre las obligaciones de dar, ha-
de la obligacin. cer y no hacer, las dos primeras son llamadas
positivas, pues consisten en una accin; y las
As, las obligaciones de hacer pueden con- de no hacer son denominadas negativas, pues
templar que el sujeto encargado de cumplir la consisten en una omisin.
prestacin sea uno, y que no pueda ser sus-
tituido por otro. En este caso, la obligacin Dice Manuel Albaladejo12 que las obligaciones
de hacer ser intuitu person. Por ejemplo, se dividen en positivas y negativas, segn que
un acreedor puede encargar a un reconocido la prestacin que ha de realizar el deudor con-
escritor la redaccin de sus memorias, sea- sista en una accin o en una omisin, es decir,
lando que l ser el nico y exclusivo autor de segn est obligado a obrar en un sentido o
dicho texto. en otro o a abstenerse.

La obligacin de hacer tambin puede ser fun- Como formas de obrar son el dar y el hacer,
gible. En este caso, no resulta relevante quin las obligaciones positivas se subdividen en dar
ejecute la prestacin, por cuanto el inters del y hacer. Englobndose bajo el concepto de no
acreedor es que se cumpla la misma. Ello, sin hacer, es decir, de una obligacin negativa,
perjuicio de la eventual responsabilidad del existe una cuarta subcategora que algunos,
deudor por el incumplimiento de su obligacin. por simetra, aaden: Las obligaciones de no
dar, la cual no ha merecido mayor difusin ni
La obligacin de no hacer, por otro lado, es respaldo en el medio, por cuanto se tratara
generalmente intuitu person. Ello se debe a de una sutileza de escuela de poca utilidad
que la estructura de dicha obligacin consiste, prctica.

10
Llambas, entre la tradicional clasificacin de las obligaciones que efecta, menciona una que atiende a la
causa de la obligacin, y distingue entre obligaciones contractuales, extracontractuales y legales. Dice que
las primeras derivan de los contratos, las segundas de los hechos ilcitos y las ltimas directamente de la
ley. Cabra aqu preguntar a Llambas, si las consecuencias de los hechos ilcitos no derivan tambin de la
ley. Ver: LLAMBAS, Jorge Joaqun. Tratado de Derecho Civil, Obligaciones. Cuarta edicin actualizada por
Patricio Raffo Benegas. Tomo II-A. Buenos Aires: Editorial Perrot. 1983. p. 8.
11
Artculo 1134.- La obligacin de dar comprende tambin la de conservar el bien hasta su entrega.
El bien debe entregarse con sus accesorios, salvo que lo contrario resulte de la ley, del ttulo de la obligacin
o de las circunstancias del caso.
12
Albaladejo, Manuel. Tratado de Derecho Civil. Volumen II. Tomo II. Barcelona: Librera Bosch. 1980.
pp. 33 y siguientes.
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Ahora bien, en las obligaciones de dar tam- ubicado en tal lugar y el automvil de tal mo-

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bin podra haber un hacer, que consistira delo, con placa de rodaje y nmero de motor
en la entrega del bien. Y en las obligaciones determinados.
de hacer puede existir un dar o un entregar.
En efecto, ciertas obligaciones de hacer son Las obligaciones conjuntivas pueden versar,
inmateriales, se realizan con la ejecucin de sin duda, sobre prestaciones de dar bienes
un hecho que consiste, simplemente, en la ciertos o inciertos, de hacer o de no hacer,
actividad del sujeto, pero que no se traduce, siendo la nica condicin que dichas presta-
luego, en la entrega de un bien; por ejemplo, ciones se encuentren vinculadas entre s.
cuando una persona se obliga a transportar
a otra, entonces la obligacin queda cumpli- La obligacin es alternativa cuando existen
da al trasladarla hasta el lugar de su destino. diversas prestaciones, pero el deudor debe
Cuando un abogado se obliga a defender un cumplir por completo solamente una de ellas.
juicio, de palabra, ante los tribunales, cum- Se trata de obligaciones disjuntas, en las que
ple la prestacin despus de rendido el in- se debe practicar una eleccin, bien por el
forme oral. deudor, bien por el acreedor, por un tercero o
por el juez. Efectuada la eleccin, la obligacin
Sin embargo, hay casos en que las obligacio- deja de ser alternativa y se concreta o espe-
nes de hacer se traducen en la entrega de un cifica en la prestacin elegida14. En cuanto a
bien. Por ejemplo, si Pedro celebra con Juan su naturaleza, desde luego, estas prestaciones
un contrato destinado a que este ltimo pinte tambin pueden ser: (i) De dar bien cierto,
un cuadro o esculpa una estatua, la obligacin incierto o fungible; (ii) de hacer; o, (iii) de no
es de hacer, porque lo que persigue el acree- hacer.
dor es la actividad del deudor, a travs de su
industria, arte o cualidades personales. Pero Cabe sealar que, en una obligacin alterna-
esta obligacin de hacer slo ser cumplida tiva, la eleccin de la prestacin a ejecutarse,
por el deudor cuando entregue esa obra de por defecto, recae en el deudor, pero se admi-
arte, sea el cuadro o la escultura, a su acree- te pacto en contrario15. En ese caso, la eleccin
dor. Esto es, cuando Juan cumpla cabal e nte- se determina con la propia ejecucin o con la
gramente la prestacin. declaracin de la eleccin. En caso el sujeto
encargado de elegir sea distinto al deudor, la
C. Por la pluralidad de objetos opcin elegida se determina slo con la decla-
racin de eleccin16. Asimismo, cabe sealar
En este caso las obligaciones se clasifican en: (i) que la eleccin de la prestacin a ejecutar
Conjuntivas; (ii) alternativas; y (iii) facultativas. sea por el deudor, acreedor, u otro sujeto de-
riva en que la obligacin alternativa mute en
Son conjuntivas13 aquellas obligaciones con una obligacin simple.
pluralidad de prestaciones en las que el deu-
dor tiene que cumplir todas ellas. Las obliga- La obligacin, en fin, puede ser facultativa. En
ciones conjuntivas no presentan particulari- este caso, ella tiene por objeto una sola pres-
dad alguna: El deudor debe cumplir todas las tacin, pero se otorga al deudor la facultad de
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prestaciones prometidas, como si se tratase sustituir, para los efectos del pago, esa presta-
de obligaciones independientes y distintas. cin por otra. La primera es la prestacin prin-
Por ejemplo, la obligacin de dar el inmueble cipal; la segunda es la accesoria. La primera

13
A criterio de Jorge Eugenio Castaeda, son obligaciones conjuntivas las que tienen por objeto dos o ms
prestaciones, por lo que el deudor debe todas ellas en virtud de un solo y mismo ttulo, de un hecho jurdico
nico. Agrega que en esta clase de obligaciones todas las prestaciones tienen un solo nexo, por lo que la
obligacin se entender cumplida cuando se hubieren realizado todas ellas. Castaeda, Jorge Eugenio.
Instituciones de Derecho Civil. El Derecho de las Obligaciones. Lima: Editorial Villanueva S.A. 1957. p. 155.
14
Arnau Moya, Federico. Lecciones de Derecho Civil II. Obligaciones y contratos. Castell: Publicacions
de la Universitat Jaume I. 2009. p. 35.
Artculo 1162.- La eleccin de la prestacin corresponde al deudor, si no se ha atribuido esta facultad al
15

acreedor o a un tercero.
Quien deba practicar la eleccin no podr elegir parte de una prestacin y parte de otra.
Son aplicables a estos casos las reglas del artculo 1144.
16
Artculo 1163.- La eleccin se realiza con la ejecucin de una de las prestaciones, o con la declaracin de la
eleccin, comunicada a la otra parte, o a ambas si la practica un tercero o el juez.
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SOBRE LAS OBLIGACIONES Y SU CLASIFICACIN

est in obligatione, mientras la segunda est munidad. El crdito es uno y su solidez no se


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in facultate solutionis. Tambin en este caso rompe, por lo general, sino hasta que es ex-
ambas prestaciones pueden ser: (i) De dar tinguido18.
bien cierto o incierto; (ii) de hacer; o, (iii) de
no hacer. Respecto de la obligacin, la solidaridad pue-
de ser pasiva o activa. Ser pasiva cuando exis-
Cabe anotar que la diferencia entre las obliga- ta pluralidad de sujetos deudores. Ser activa
ciones alternativas y facultativas est en que, cuando exista pluralidad de sujetos acreedo-
en las primeras, las obligaciones se encuentran res. Naturalmente, una obligacin solidaria
en condicin de igualdad, mientras que en las en que exista ms de un deudor y ms de un
segundas existe una relacin de accesoriedad acreedor deber considerarse mixta.
entre las prestaciones. En tal sentido, si en un
esquema de dos prestaciones objeto de una En el caso de la obligacin solidaria pasiva, el
obligacin alternativa, una de ellas deviene en deudor que cumple con la obligacin se en-
nula o imposible, la obligacin se transforma- contrar habilitado para repetir y reclamar, de
r en una obligacin simple. En el caso de una manera proporcional, a los dems deudores,
prestacin principal y una accesoria, la nuli- la parte que les corresponda de la deuda. Es
dad o imposibilidad de la primera deriva en la decir, la ejecucin de la obligacin genera en
extincin de la relacin obligatoria, mientras el deudor un derecho de crdito sobre los res-
que la nulidad o imposibilidad de la segunda, tantes deudores.
generar que la obligacin se convierta en una
obligacin simple17. En el caso de la obligacin solidaria activa, el
acreedor que reciba el ntegro del pago de la
D. Por la pluralidad de sujetos deuda se convertir en deudor respecto de
los dems acreedores. Estos ltimos podrn
En esta clasificacin se ingresa al complejo reclamar, al acreedor que recibi el pago, el
tema de las obligaciones divisibles e indivisi- cumplimiento de un crdito proporcional a la
bles y mancomunadas y solidarias. parte que les corresponda.

Son obligaciones divisibles aquellas en que Puede sealarse que cuando hay pluralidad
cada uno de los acreedores slo puede pedir de sujetos en la relacin obligacional, esta, en
la satisfaccin de la parte del crdito que le co- cuanto a la naturaleza de la prestacin, ser:
rresponde, en tanto cada uno de los deudores (i) De dar; (ii) de hacer; o, (iii) de no hacer, y
nicamente se encuentra obligado a pagar su podr ser: (i) Conjuntiva; (ii) alternativa; o, (iii)
parte de la deuda. Son indivisibles, cuando no facultativa. Pero necesariamente ser: (i) Divi-
resultan susceptibles de divisin o de cumpli- sible y mancomunada; (ii) indivisible y manco-
miento parcial por mandato de la ley, por la na- munada; (iii) divisible y solidaria; o, (iv) indivi-
turaleza de la prestacin o por el modo en que sible y solidaria.
la obligacin fue considerada al constituirse.
Si la obligacin es divisible y mancomunada,
Las obligaciones mancomunadas, por su par- se aplicarn las reglas de la divisibilidad. Si la
te, se rigen por las reglas de las obligaciones obligacin es divisible y solidaria, se aplicarn
divisibles. las reglas de la solidaridad. Si la obligacin es
indivisible y mancomunada, se aplicarn las
Las obligaciones son solidarias, a su vez, cuan- reglas de la indivisibilidad. Y si la obligacin es
do la prestacin debida por varios deudores o indivisible y solidaria, se aplicarn las reglas de
a varios acreedores puede ser ntegramente la solidaridad y, adicionalmente, la norma que
exigida a cualquiera de ellos o por cualquiera prev que la indivisibilidad tambin opera res-
de ellos. As, la solidaridad elimina por com- pecto de los herederos del acreedor o del deu-
pleto la idea de las cuotas-partes o partes dor. En esta ltima hiptesis, esto es, cuando
proporcionales inherentes a la simple manco- la obligacin es indivisible y solidaria, la solu-

17
Espinoza Espinoza, Juan. Apuntes para una estructura de la relacin obligatoria y su clasificacin.
En: THMIS-Revista de Derecho 60. 2011. p. 266.
18
Bejarano Moya, Manuel. La confusin en las obligaciones solidarias. En: SNCHEZ-CORDERO D-
VILA, Jorge (Coordinador). Libro del cincuentenario del Cdigo Civil. Ciudad de Mxico: Universidad Nacio-
nal Autnoma de Mxico. 1978. p. 30.
214
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cin antes prevista por el segundo prrafo del F. Por su independencia

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artculo 1181 del Cdigo Civil regula en esa
forma la concurrencia de ambas instituciones. En este caso, las obligaciones se clasifican en:
(i) Principales; y (ii) accesorias. La caractersti-
Sin embargo, en opinin nuestra, en el citado ca de principal o de accesoria de una obliga-
ltimo supuesto deberan aplicarse los artcu- cin puede referirse a su objeto o a las perso-
los 1177, 1178 y 1179 y, adems, las normas nas obligadas. Son accesorias en cuanto a su
de la solidaridad, salvo en este ltimo caso, lo objeto cuando son contradas para asegurar
dispuesto por los artculos 1187, 1189, 1190, el cumplimiento de una obligacin principal,
segundo prrafo, 1191, 1200 y 1201 del Cdi- como sucede con las clusulas penales, y son
go Civil. accesorias en cuanto a las personas obligadas,
cuando estas las contrajeron como garantes o
De aqu se deduce fcilmente que la obli- fiadores.
gacin ms benigna para los codeudores es
aquella en que la prestacin es divisible y ellos La obligacin es principal, en cuanto a su ob-
se han obligado mancomunadamente. Y que jeto, cuando tiene existencia propia, no de-
la obligacin ms severa para tales codeudo- pendiente de otra relacin obligacional. Por
res es cuando lo son de prestacin indivisible ejemplo, las obligaciones que surgen de un
y se han obligado solidariamente. En el primer contrato de compraventa, en que el vendedor
caso, las garantas del acreedor pueden ser d- debe entregar la cosa y el comprador pagar
biles. En el segundo, muy robustas. el precio. Son accesorias, cuando su existen-
cia depende de una obligacin principal. Por
E. Por estar determinada o ser determina- ejemplo, el artculo 1345 del Cdigo Civil dis-
ble la prestacin pone que la nulidad de la clusula penal cuyo
carcter accesorio es evidente no origina la
La determinabilidad est referida a la posibili- de la obligacin principal.
dad de identificacin. Es decir, una prestacin
ser determinada cuando existe plena indivi- En cuanto a las personas obligadas, la obliga-
dualizacin de ella y ser determinable cuan- cin principal est constituida por la que tiene
do, no habiendo plena identificacin, exista la el deudor con su acreedor, y la accesoria, por
posibilidad de individualizarla. ejemplo, sera la contrada por un fiador con
el propsito de garantizar esa obligacin. En
Ahora bien, no debemos confundir esta clasi- caso que la obligacin principal fuera nula, ella
ficacin con la de dar bienes inciertos. Es ver- acarreara, como consecuencia inevitable, la
dad que en los bienes inciertos la prestacin nulidad de la accesoria. A su turno, si la acce-
es determinable. Pero en esta clasificacin no soria fuera nula, esto es la fianza, la obligacin
nos estamos refiriendo a esa acepcin en tal principal subsistira plenamente.
sentido.
Luis de Gsperi19, al tratar sobre las obligacio-
Existen tres criterios para determinar la pres- nes principales y accesorias, se refiere a los
tacin. El primero, el ms frecuente, que las pactos adjuntos, que fueron concebidos en
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partes decidan el objeto de la obligacin al Roma para extender o restringir la voluntad


contraerla, esto es, desde su inicio. Aqu la de las partes y los derechos y las obligaciones
prestacin estara inicialmente determinada. que libre y recprocamente se haban conferi-
El segundo, sobre la base de elementos ob- do. Estos pactos extienden o amplan los de-
jetivos; por ejemplo, cuando se establece en rechos del acreedor, as como las obligaciones
funcin al mercado o al valor en bolsa. En este del deudor.
caso lo que se estara estableciendo es la cuan-
ta de la prestacin. Y el tercero, cuando se Los denominados pacta adjecta, por no ser
deja la eleccin de la prestacin a un tercero o, sino clusulas accidentales aadidas al contra-
en su caso, al juez, como puede suceder en las to, no formaban parte de su contenido esen-
obligaciones alternativas. En estas dos ltimas cial. Incorporados en el momento de la cele-
hiptesis, la prestacin es determinable. bracin de los contratos de buena fe, devenan

19
De Gsperi, Luis. Tratado de las obligaciones en el Derecho Civil paraguayo y argentino. Tomo I. Buenos
Aires: Editorial Depalma. 1945-1946. pp. 357 y siguientes.
215
SOBRE LAS OBLIGACIONES Y SU CLASIFICACIN

siempre en obligatorias y estaban protegidas compraventa se pacta la entrega inmediata


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por la accin del contrato principal. del bien y del precio, con el cumplimiento de
estas dos prestaciones se extingue la relacin
Segn Salvat20, ordinariamente, cada obliga- obligatoria. Son duraderas cuando la relacin
cin tiene una existencia propia e indepen- obligacional discurre a travs del tiempo; por
diente de cualquier otra, existe por s misma ejemplo, en un contrato de arrendamiento, el
en virtud de la causa o hecho que le ha dado arrendatario est obligado a pagar, mes a mes,
nacimiento. Por excepcin, nos encontramos la renta o merced conductiva, la que sera una
algunas veces en presencia de obligaciones obligacin de prestaciones peridicas. Si el
cuya existencia se relaciona ntimamente con deudor se obliga a entregar al acreedor una
la de otra, de tal manera que existe en razn cantidad de cosas parcialmente, en distintos
de esta ltima; la obligacin dotada de exis- momentos, durante un lapso determinado,
tencia propia se llama, en tal caso, obligacin sera una obligacin duradera.
principal; la otra, obligacin accesoria.
A su vez, las obligaciones duraderas pueden
En ese orden de ideas, a decir del citado pro- ser de duracin continuada; por ejemplo, la
fesor, no es necesario, para resolver las cues- Empresa de Agua suministra permanente-
tiones a que pueden dar lugar las obligaciones mente el lquido elemento a sus clientes, sin
accesorias, que ellas sean legisladas, sino bas- solucin de continuidad, con la obligacin de
ta la aplicacin de los principios generales so- estos ltimos de pagar peridicamente los re-
bre las cosas principales y accesorias. cibos que correspondan.

G. Por ser puras o modales Michele Giorgianni se refiere a una clasifica-


cin de las obligaciones que denomina rela-
Aqu las obligaciones se clasifican, de acuerdo ciones de obligacin duradera21.
con la manera como deben cumplirse, en pu-
ras o simples, y en sujetas a modalidades. Precisa que, en esta clase de obligaciones,
su desenvolvimiento no se agota en una sola
Son puras las obligaciones contradas para prestacin, sino que supone un perodo ms o
cumplirse en forma inmediata y usual. Son menos largo, por cuanto su contenido implica
modales cuando ellas estn sujetas a condi- o bien una conducta duradera o bien la reali-
cin, que puede ser suspensiva o resolutoria, zacin de prestaciones peridicas. Pertenecen
a plazo o a cargo. a este grupo, en su opinin, las relaciones de
arrendamiento, el mutuo, el depsito, los con-
Advertimos, simplemente, que el Cdigo Ci- tratos de suministro, etctera.
vil peruano de 1984 trata a las modalidades
dentro del Libro de Acto Jurdico. El Cdigo se Considera que es decisivo para el carcter de
refiere, por tanto, a las modalidades del acto la relacin de obligacin duradera que se haya
jurdico. En esta materia, el Derecho de Obli- pactado, desde un principio, la entrega de una
gaciones debe, pues, interpretarse a la luz de cantidad total (por ejemplo, carbn para uso
esas modalidades. domstico), que se entregar parcialmente en
distintos momentos. En tal contrato carece el
H. Por agotarse instantneamente con el tiempo de influencia sobre el contenido y la
cumplimiento de una prestacin o ser extensin de la prestacin, y no repercute sino
duraderas sobre el modo de hacerla.

Hay obligaciones que se agotan de mane- En resumen, esta clasificacin de obligacio-


ra instantnea con el cumplimiento de una nes puede esquematizarse de la siguiente
prestacin; por ejemplo, si en un contrato de forma:

20
Salvat, Raymundo M. Tratado de Derecho Civil argentino. Obligaciones en general. Edicin actualizada
con textos de doctrina, legislacin y jurisprudencia por Enrique V. Galli. Tomo I. Buenos Aires: Tipogrfica
Editora Argentina. 1952. p. 69.
21
Una relacin de obligacin duradera, agrega, puede constituirse por un tiempo determinado, con cuyo trans-
curso se extingue; pero puede tambin terminarse mediante acuerdo posterior o por acto unilateral, es decir,
a travs de su resolucin. Giorgianni, Michele. La Obligacin. Barcelona: Bosch Casa Editorial. 1958.
pp. 41 y siguientes.
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a) Obligaciones de extincin instantnea. concreto, de suerte que el inters del acree-

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En estas, tanto la prestacin como la dor queda satisfecho con la obtencin de ese
contraprestacin se cumplen en el acto. resultado.

b) Obligaciones duraderas. En este caso, la Acerca de la denominada obligacin de me-


prestacin, la contraprestacin, o am- dios, dice el autor que es aquella en la cual el
bas, no se cumplen de manera instant- deudor solo promete el empleo diligente de
nea. Las obligaciones duraderas pueden medios aptos para normalmente obtener un
tener como objeto prestaciones de dis- resultado. En este caso, el deudor cumple con
tinto tipo: slo emplear los medios prometidos, aunque
no se logre lo deseado.
Prestaciones peridicas. Son aquellas en
las que el cumplimiento es el resultado de Las anteriores afirmaciones, excesivamente
actos realizados en momentos distintos. imprecisas, son admitidas generalmente por
la doctrina que acepta esta distincin esbo-
Prestaciones de duracin continuada. zando algunos matices24, pero negadas por
Son las que, en cuanto a su ejecucin, se nosotros, pues consideramos que toda obliga-
extienden por un perodo determinado, cin implica, en s misma, medios y resultado.
determinable o indeterminado. El deudor, simplemente, no se obliga ms all
del contenido de la propia obligacin.
As, cabe sealar que la clasificacin de una
obligacin como instantnea o duradera de- K. Obligaciones ambulatorias o propter rem
pende, en ltima instancia, de las prestaciones
que la conforman. Guillermo A. Borda25 se refiere a las obligacio-
nes ambulatorias o propter rem, a las que atri-
I. Por el contenido de la prestacin buye una naturaleza especial, cuya estrecha
vinculacin a un derecho real les da una fiso-
En este caso, se hace la distincin entre obli- noma propia. La obligacin propter rem cuya
gaciones patrimoniales y no patrimoniales, traduccin sera obligacin a causa de la cosa
tema que normalmente se analiza de mane- es, entonces, una obligacin especial debido a
ra amplia al tratar sobre la patrimonialidad su relacin con un derecho real determinado.
del objeto de la obligacin. Sin embargo, slo
forman parte del Derecho de las obligaciones, Estas obligaciones se desplazan en funcin al
aquellos en que el objeto es de contenido pa- sujeto que detente el derecho real correspon-
trimonial. diente sobre el bien. De ah, justamente, pro-
viene la denominacin de obligaciones ambu-
J. Por ser obligaciones de medios o de re- latorias. Debe quedar claro, sin embargo, que
sultado22 la naturaleza ambulatoria slo existe en fun-
cin a los sujetos. La obligacin se mantiene
Esta clasificacin, sin duda interesante pero inamovible y estrechamente ligada al bien.
objetable, est directamente vinculada a la
Mario Castillo Freyre

inejecucin de la obligacin. Sus caractersticas esenciales, seala Borda,


son las siguientes:
Wayar23 afirma que la llamada obligacin de
resultado es aquella en la cual el deudor asu- Tanto el acreedor como el deudor son
me el deber de realizar una prestacin espe- titulares de un derecho real, sea sobre
cfica, encaminada al logro de un resultado la misma cosa, sea sobre dos cosas ve-

22
En una anterior investigacin, el autor de este ensayo se refiri in extensu a este tema. Osterling, Felipe
y Mario Castillo Freyre. El tema fundamental de las obligaciones de medios y de resultados frente a
la responsabilidad civil. En: Derecho PUCP 53. 2010. pp. 475-512.
23
Wayar, Ernesto Clemente. Derecho Civil. Obligaciones. Tomo I. Buenos Aires: Ediciones Depalma. 1990.
pp. 126 y siguientes.
24
Jordano Fraga, Francisco. Obligaciones de medios y de resultado (a propsito de alguna jurispruden-
cia reciente). En Anuario de Derecho Civil. Tomo XLIV. Fascculo I. Madrid. 1991. p. 14.
25
Borda, Guillermo A. Tratado de Derecho Civil, Obligaciones. Octava Edicin actualizada. Tomo I. Buenos
Aires: Editorial Perrot. 1986. pp. 16 y siguientes.
217
SOBRE LAS OBLIGACIONES Y SU CLASIFICACIN

cinas. Por eso, la obligacin propter rem Creemos que las obligaciones propter rem tie-
THEMIS 66 | Revista de Derecho

une a los titulares de dos derechos riva- nen todas las caractersticas de una obligacin
les; se resuelve este conflicto instituyen- civil, aun cuando se encuentran vinculadas a
do entre los derechos una coexistencia los Derechos Reales. En esta clase de obliga-
pacfica y un modus vivendi aceptable. ciones, el deudor nace, necesariamente, como
determinado, pero es posible que finalmente,
Puesto que la obligacin propter rem al cumplirse la obligacin, ella sea exigida a
est siempre vinculada a un derecho una tercera persona, inicialmente indetermi-
real, se transmite junto con ese derecho. nable que, en ese momento, tendra que res-
El enajenante queda liberado de la obli- ponder por la deuda originaria27.
gacin que pasa al adquirente. Por eso
son llamadas obligaciones ambulatorias. No obstante ello, cabe sealar que la doctrina
Otra consecuencia de este carcter es no es unnime sobre este punto. En tal sen-
que el deudor puede liberarse de su obli- tido, existe una polmica en torno a si este
gacin haciendo abandono de la cosa. concepto debe clasificarse dentro de los Dere-
chos Reales o en los de crdito28. Ms an, se
La obligacin propter rem es propiamen- ha llegado a afirmar que el concepto todava
te una obligacin y no un derecho real, no es claro. As, en materia de obligaciones
porque el sujeto pasivo debe dar, hacer propter rem, reina una verdadera anarqua en
o no hacer, y porque responde de su lo terminolgico, en lo conceptual, en la ejem-
cumplimiento con todo su patrimonio. plificacin, en la interpretacin de los textos
legales que se invocan, en todo29. De Zavala
Llambas26 expresa que las obligaciones prop- se anima a afirmar que el de las obligaciones
ter rem constituyen una hiptesis muy intere- propter rem es un falso problema, derivado de
sante de indeterminacin relativa del sujeto, la pretensin de tratar conjuntamente temas
activo o pasivo. En rigor, segn dicho autor, no que deben ser examinados por separado30.
hay indeterminacin del sujeto, sino ausencia
de su individualizacin, porque ello depende- L. Por su exigibilidad
r del momento de la vida y de la obligacin en
que se la haga valer. Afirma Pothier31 que se llama obligacin civil
a aquella que es un lazo de derecho, vinculum
El crdito de deuda nace, subsiste o se ex- iuris, y que da a aquel respecto a quien se ha
tingue junto con la relacin de seoro men- contratado, el derecho de exigir en justicia lo
cionada; si el acreedor o deudor propter rem que en ella se halla contenido. A su turno, se
dejan de estar en dicha relacin con la cosa, llama obligacin natural a aquella que, en el
sea porque la abandonan, o porque la ena- fondo del honor y de la conciencia, obliga a
jenan, o porque otro venga a entrar en ella aquel que la ha contratado al cumplimiento
originariamente, o porque la cosa desaparez- de lo que en ella se halla contenido.
ca hacindose imposible la relacin de seo-
ro respectiva, el acreedor o deudor quedan Laurent32 dice que Pothier coloca entre las
desligados, por lo menos para lo sucesivo, de obligaciones naturales las contradas por per-
la obligacin propter rem, y esta se desplaza sonas que tienen un discernimiento y un juicio
hacia el nuevo dueo o poseedor; por lo que suficiente para comprometerse, pero a quie-
se habla a menudo de que la obligacin es nes la ley civil declara incapaces de celebrar un
ambulatoria. contrato tal: En la antigedad, por ejemplo, la

26
Llambas, Jorge Joaqun. Tomo I. p. cit. pp. 22 y siguientes.
27
En el mismo sentido Osterling, Felipe y Mario Castillo Freyre. Compendio de Derecho de las
Obligaciones. Lima: Palestra. 2008. pp. 131 y siguientes.
28
Dez picazo, Luis. Fundamentos de derecho civil patrimonial. Tomo II. Madrid: Civitas. 1978. p. 51.
29
Lpez de Zavala, Fernando. Derechos reales. Tomo I. Buenos Aires: Astrea. 1989. p. 93.
30
Ibdem.
31
Pothier, Robert Joseph. Tratado de las Obligaciones. Tercera edicin. Segunda parte. Barcelona: Biblio-
teca Cientfica y Literaria. pp. 153 y siguientes.
32
Laurent, Franois. Principes de Droit Civil Franais. Pars: Librairie A. Maresq. Ain. Tomo XVII. 1875-
1893. pp. 18 y siguientes.
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obligacin de una mujer que, bajo dominio del obligacin natural. Al juez del hecho corres-

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esposo, convino sin estar autorizada a ello. ponde apreciar discrecionalmente si hay o no
obligacin natural, y la proclama con regulari-
Laurent seala que una obligacin es natural dad ah donde hay un simple deber moral.
cuando la ley no la reconoce y cuando niega
una accin al acreedor. Acaso, se pregunta Segn Giorgio Giorgi34, los jurisconsultos ro-
Laurent, el acreedor de una mujer casada o manos distinguieron sin duda una obligatio
de un menor de edad no puede obrar? Cier- civilis y una obligatio naturalis, y al hablar de
tamente tiene una accin; entonces, la deuda obligatio naturalis, entendieron precisamente
es ms que natural. Es civil. Solamente est una obligacin desprovista de accin. Por otro
marcada por un vicio que permite al deudor lado, concedieron a la obligatio naturalis una
demandar su nulidad, pero es necesario que l eficacia indirecta. Le atribuyeron ciertos efec-
la demande; en tanto que no se pronuncie la tos jurdicos, por virtud de los cuales el acree-
nulidad, subsiste la obligacin y produce todos dor, en la obligacin natural, tena la soluti re-
los efectos de una obligacin civil. tentio para oponerse al deudor que, despus
de haber pagado voluntariamente, intentase
Baudry-Lacantinerie33 afirmaba que la mayo- repetir lo satisfecho.
ra de los autores que reproducen en diversas
formas la definicin de Pothier dicen que las Respecto a la causa inmediata o, como otros
obligaciones naturales son aquellas que fuera dicen, los modos por los cuales nacan las
de toda coaccin legal; derivan de la equidad obligaciones naturales, los eruditos modernos
o de la conciencia, o bien de las que imponen conjeturan que se compendiaban o en el ori-
la delicadeza y el honor. gen imperfecto, o en la extincin imperfecta
de la obligatio civilis. El contrato del esclavo,
Se critic estas definiciones agrega Baudry- del pupilo, del hijo de familia, del menor y
Lacantinerie objetndoles que producen una ciertos oficios de piedad, son ejemplos histri-
confusin de la obligacin natural con los de- cos del origen imperfecto. La confusin, la litis
beres morales, pues se dice que son dos co- contestatio, y acaso la prescripcin extintiva,
sas que es importante distinguir. El que cum- son ejemplos de extincin imperfecta.
ple una prestacin en ejecucin de un deber
moral, por ejemplo, el hombre rico que da Marcel Planiol y Georges Ripert35, por su par-
limosna, hace una donacin. Por el contrario, te, expresan que es indiscutible que la obliga-
aquel que cumple una prestacin en ejecucin cin natural constituye una anomala jurdica.
de una obligacin natural, hace un pago. De La ausencia de sancin, sea cual fuere su efi-
donde se entiende que todas las diferencias cacia en otro sentido, la sita en los confines
son entre la donacin y el pago. Sin embargo, ltimos del Derecho, en los lmites de la moral.
Cmo se puede distinguir los deberes mora- Por ello, afirman, se puede buscar el criterio
les de las obligaciones naturales? He aqu la de ella haciendo depender su origen bien del
dificultad. Cada autor tiene su sistema. Derecho Civil, bien de la moral.

Ante estas divergencias, la jurisprudencia se Manuel Albaladejo36 afirma que hay varias te-
Mario Castillo Freyre

pronuncia por una concepcin amplia de la sis respecto a la obligacin natural:

33
BAUDRY-LACANTINERIE, Gabriel. Prcis de Droit Civil. Pars: Librairie de la Societ du Recueil Gal des
Lois et des arrts. 1896. pp. 146 y siguientes.
34
GIORGI, Giorgio. p. cit. Volumen I. pp. 30 y siguientes.
35
PLANIOL, Marcel y Georges RIPERT. Tratado prctico de Derecho Civil francs. Las obligaciones. Tomo VII
Traduccin espaola de Mario Daz Cruz del Colegio de Abogados de La Habana, Cuba. La Habana: Cultural
Segunda Parte. pp. 291 y siguientes.
36
ALBALADEJO, Manuel. p. cit. Volumen II. Tomo II. pp. 358 y siguientes. Borda afirma que las obligacio-
nes naturales son obligaciones anormales, pues a primera vista no parece jurdico hablar de obligacin o
de derecho sin accin para obligar al deudor a cumplir. Porque precisamente lo que define la obligacin
normal desde el punto de vista jurdico, es la posibilidad del acreedor de compulsar al deudor a darle cum-
plimiento y, en su defecto, a pagar la indemnizacin correspondiente. Pero si las obligaciones naturales
no confieren accin para demandar el cumplimiento, no por ello estn desprovistas de toda proteccin
jurdica, ya que si el deudor ha pagado voluntariamente (nica va concebible desde que el acreedor
no puede compulsarlo), el acreedor tiene derecho a retener lo pagado. Ver: BORDA, Guillermo. p. cit.
Tomo I. pp. 338 y siguientes.
219
SOBRE LAS OBLIGACIONES Y SU CLASIFICACIN

a) A tenor de una teora, la obligacin na- A su turno, el Cdigo de 1936 contena reglas
THEMIS 66 | Revista de Derecho

tural es una obligacin no jurdica, sino similares en cuanto a la prescripcin, en el ar-


moral, de conciencia, social, etctera, a tculo 128537, y en cuanto al juego y la apues-
la que se atribuye un efecto jurdico: La ta, en los artculos 1768 y 177038. Con esto
irrepetibilidad del pago pago jurdica- terminan, en nuestra ley civil, las situaciones
mente no debido. jurdicas que la doctrina tradicional denomina
como obligaciones naturales.
b) Para otra teora, la obligacin natural es
una obligacin no jurdica inicialmente, En todos estos casos hay razones ticas, nimo
pero que se convierte en jurdica cuando de beneficiencia, muestras de gratitud o como
se paga. quiera llamrsele, pero no existe obligacin al-
guna, ni civil ni natural, en la medida en que
c) Por ltimo, y es la tesis considerada no se hubiese celebrado un contrato de dona-
acertada por Albaladejo, la obligacin cin u otro similar.
natural, aparte que desde un punto de
vista no jurdico pueda ser calificada de Si una persona alimenta a un msero que pa-
deber o de obligacin, jurdicamente no dece de hambre, y con quien no lo une vnculo
es una obligacin, no es un vnculo entre alguno, ni siquiera de amistad, tambin est
dos personas (deudor y acreedor), ni an- cumpliendo con un deber moral o con un im-
tes ni despus del pago. Jurdicamente, perativo de solidaridad social. La ley, por tan-
slo es un hecho que justifica la atribu- to, le impide repetir lo pagado. De qu obli-
cin patrimonial que se hizo al acreedor; gacin podramos hablar en este caso?
es decir, es slo una justa causa de cada
La gama de deberes morales o de solidaridad
atribucin (entrega o pago).
social puede remontarse hasta el infinito. Ellos
impregnan al Derecho de un concepto tico y
En el Per, poco se ha escrito sobre las obli- por eso elogiamos, sin reservas, los preceptos
gaciones naturales. Ello obedece, sin duda, a que los consagran.
que el Cdigo Civil de 1984, y su antecedente
inmediato, el Cdigo de 1936, no se refieren a Estas situaciones prcticamente se confunden
ellas, al menos utilizando esa denominacin. con las que generan las denominadas obliga-
ciones naturales, que, por esas razones, deben
En efecto, el Cdigo de 1984 slo contiene dos pertenecer a una casta en vas de extincin.
normas que podran inscribirse en la catego-
ra de obligaciones naturales. El artculo 1275, Concluimos citando a Saleilles39, quien expre-
cuando establece que no hay repeticin de lo saba que cuando alguien realiza una presta-
pagado en virtud de una deuda prescrita. Y el cin con el propsito de satisfacer un deber de
artculo 1943, cuando dispone que quien pa- conciencia, sera escandaloso que el Derecho le
gue voluntariamente una deuda emanada del proporcionara el medio de recobrar lo que ha
juego y la apuesta no autorizados, no puede entregado, pues lo ha hecho con conocimiento
solicitar su repeticin. de causa y con plena voluntad y libertad.

37
En el caso de la prescripcin, la obligacin nace como civil, plenamente vlida, pero al carecer de accin no
es exigible. Entonces ya no estamos ante una obligacin civil, ni natural, ni de ninguna otra naturaleza, pues
si no existe exigibilidad es porque el vnculo jurdico ha desaparecido. Y si no existe vnculo jurdico, tampoco
existe obligacin. Lo que queda es un deber jurdico con contenido patrimonial, que quien tuvo la condicin
de deudor puede cumplir o no. Ello depender, exclusiva y soberanamente, de su voluntad. Si cumple lo hace
porque sus sentimientos ntimos lo impulsan a ello; porque existe un deber moral, un deber de conciencia,
que quiere satisfacer. Y por eso la ley le veda la posibilidad de exigir la restitucin de lo pagado.
38
Algo similar ocurre con el juego y la apuesta no autorizados. En este caso, a diferencia de la prescripcin,
nunca naci obligacin alguna, ni civil, ni natural, ni de otras caractersticas. No hay vnculo jurdico entre las
partes y por ello no existe el requisito de la exigibilidad. Tal relacin slo origina un deber muy distinto por
cierto de la obligacin con contenido patrimonial, que una persona a quien no podemos llamar deudora,
porque nunca lo fue satisface respecto de otra, cumpliendo, al igual que en el caso de la obligacin pres-
crita, con un imperativo de su conciencia. Por eso, cuando se paga una obligacin prescrita, no se puede
repetir. Y aadimos que nada tiene de ilcito el juego y la apuesta no autorizados, pero no prohibidos por la
ley. Se trata de actos lcitos que carecen de accin. Por tal razn, justamente, se impide exigir la restitucin
de lo pagado. Y por eso, cuando se paga, se responde a un deber ntimo.
39
Citado por Jos Len Barandiarn. Ver: Len Barandiarn, Jos. Comentarios al Cdigo Civil Perua-
no. Obligaciones. Tomo II. Buenos Aires: Ediar Editores. 1954. p. 431.
220