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CFMIG 2010 9-11 DECEMBRE TUNISIE

THEME : "AMELIORATION ET RENFORCEMENT DES SOLS"

Nouvelles applications de l'lectro-osmose


pour la matrise des sols gonflants pour les fondations de btiments

Jean-Claude GRESS
Professeur l'Ecole Nationale des Travaux Publics de l'Etat, Vaulx en Velin, France.
Directeur technique de HYDROGEOTECHNIQUE

Sbastien BOMONT
Professeur adjoint l'Ecole Nationale des Travaux Publics de l'Etat, Vaulx en Velin, France.
Directeur technique de TP-GEO

RSUM
Llectro-osmose est nouveau envisage comme une solution de traitement des sols
gonflants, soit pour limiter le retrait, soit pour grer le gonflement, moyennant une meilleure
matrise du processus.

ABSTRACT
Electro-osmosis is now again considered as a treatment solution of plastic charge or avoid
swelling, through a better understanding and mastering of the process.

INTRODUCTION

Dans le cadre du traitement des matriaux matrice argileuse, llectro-osmose a de


longue date t envisage comme une solution possible soit de drainage, soit de consolidation.
Rcemment, plusieurs recherches ou applications ont remis cette solution sur le devant de la
scne alors quelle tait tombe en dsutude, par un manque de matrise des paramtres
assurant son efficacit.

1. Principes de llectro-osmose

Le principe de llectro-osmose dans son utilisation premire qui est llectro-drainage,


consiste soumettre un sol fin satur un champ lectrique par le jeu dune ligne danodes (+)
et dune ligne de cathodes (-) drainante.
On constate une migration de leau, de lanode vers la cathode, et on peut extraire un dbit
la cathode, soit par pointes filtrantes, jecteurs ou pompes lectro-pneumatiques, la pompe
lectro-pneumatique tant plus conomique dans son fonctionnement puisque ne pompant que
sil y a de leau pomper.
Si un drainage est envisag, cest que le sol au dpart est satur. Lefficacit de llectro-
drainage va tre limite un certain niveau de teneur en eau, lgrement suprieur celle du
point dentre dair de la mcanique des sols des milieux non saturs, la migration de leau
ntant plus possible si leau porale nest plus continue.

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Par contre, llectro-drainage permet daugmenter la rsistance en cisaillement par


diminution de la teneur en eau. Par exemple S.GLENDINNING (1) prsente lvolution de la
cohsion non draine de boues en fonction de la teneur en eau :

Figure 1. Relation entre Cu et WN pour des boues

Pour rendre efficace la solution de drainage, il faut arrter linjection de courant continu
quand ce seuil est atteint et linitialiser pour un niveau de teneur en eau donn.
Dans tous les cas, la difficult est le bon contact des lectrodes avec le sol encaissant. Dans
llectro-drainage, la difficult supplmentaire va tre le desschement marqu autour de
lanode gnrant du retrait, ne permettant plus au courant de passer.

Llectro-drainage va trouver deux applications :


 le traitement des masses argileuses, sans nappe libre caractrise, mais quasi
saturation ou saturation, cest lexemple de certains remblais ferroviaires,
 le traitement complmentaire du drainage des glissements de terrain. Les drains
classiques drainent leau disponible gravitairement, mais qui peut circuler dans des
aquifres superposs dcimtriques. Llectrodrainage va assainir les niveaux
intermdiaires plus argileux.

Toujours dans le domaine de la migration de leau, une application rcente dveloppe par
Carlo FALUGI de ELETTROSMOSI, consiste grer le retrait des sols argileux par
quilibrage hydrique au moyen de llectro-osmose. Lavantage ici est que lanode est sature
et lobjectif est de faire migrer leau dinjection lhorizontale vers les cathodes pour
uniformiser les teneurs en eau et viter que toute leau ne sinfiltre, pour lessentiel, la
verticale des forages dinjection.
Pour la gestion des sols argileux, soumis un risque de pathologie gonflement ou un
gonflement, deux solutions sont envisageables.
Quand le risque est une pathologie de gonflement, on peut procder une opration
dhumidification pralable (prewetting) pour faire gonfler le sol et alors la mthode de Carlo
FALUGI permet de forcer leau migrer horizontalement. Linconvnient du "prewetting" est
quil peut tre suivi d'une pathologie retrait.
Le dispositif de Carlo FALUGI tant toujours en place, il est possible de maintenir l'tat
hydrique par le dispositif d'humidification pralable.
Enfin, dans le cadre d'un traitement plus dfinitif du risque de pathologie gonflement,
l'opration de consolidation de sols argileux peut consister en une opration pralable
d'humidification permettant de laisser le sol gonfler, suivi d'une opration de substitution
d'ions. La mise en uvre d'un lectrolyte l'anode, par exemple du CaCu2, permet de rendre
le sol argileux moins sensible au risque de retrait aprs arrt des oprations d'lectro-osmose.

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Pour un traitement d'une pathologie de gonflement lie une augmentation de teneur en


eau sous la construction, c'est nouveau une action d'lectro-drainage qui peut tre
recherche, pour abaisser les teneurs en eau.

2. Amliorations rcentes des procdures d'lectro-osmose

2.1. Environnement hydrique de l'anode

Quand l'anode est continuellement alimente par une arrive d'eau amont, par exemple
dans le cas des glissements de terrain ou dans le cas de la consolidation des sols
compressibles, le sol reste suffisamment humide dans l'environnement de l'anode pour viter
une microfissuration.
L'exemple de traitement d'argiles compressibles donn par Guy LEFEBVRE (3), dans le
cas d'argiles peu permables, dmontre toutefois l'intrt de l'utilisation d'un lectrolyte au
niveau de l'anode.
Cet exemple montre aussi l'intrt d'anodes de grand diamtre pour limiter la monte en
temprature de l'environnement des anodes.
L'exemple de traitement d'un remblai argileux, en lectro-drainage par Colin JFP JONES
(4), insiste lui sur l'intrt de multiplier le nombre d'anodes par rapport celui des cathodes.
En lectro-consolidation ou en rquilibrage hydrique pour combattre le retrait, l'anode
tant liquide, le problme de desschement de l'environnement de l'anode est minimis.
Dj H. CAMBEFORT (5) insistait sur l'intrt des anodes liquides et avait dpos un
brevet les concernant, mais videmment dans le cadre de l'lectro-substitution d'ions.

2.2. Type d'lectrodes


Carlo FALUGI utilise des lectrodes en titane pour viter la corrosion.
Guy LEFEBVRE utilise des lectrodes mtalliques, avec lectrolyte l'anode, les
lectrodes tant rversibles.
Une avance trs intressante est celle de l'universit de Newcastle upon Tyne qui utilise
comme lectrodes des gosynthtiques lectriques, en bandes, en nappes ou en cylindres.

Figure 2. Exemple de gosynthtiques lectriques en bandes

L'intrt des gotextiles est de pouvoir avoir des actions complmentaires soit d'armatures,
soit de drainages, soit des deux.

2.3. Dgagement gazeux


Il faut tre conscient que l'lectro-osmose s'accompagne de dgagement gazeux.
L'avantage des lectrodes en gosynthtiques est de favoriser l'vacuation de ce dgazage, qui
sinon perturbe le fonctionnement des lectrodes.

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3. Applications en traitement des argiles gonflantes et conclusions

Ce sont donc aujourd'hui :


 les travaux de Carlo FALUGI (2) pour grer le retrait des argiles plastiques,
 les travaux de recherche que nous dveloppons sur :
- l'humidification pralable et la prennit de l'tat hydrique dans une situation avant
pathologie ou dans ce cadre l'humidification pralable suivie de l'lectro-
consolidation,
- l'asschement des argiles gonflantes dans le cas d'une pathologie de gonflement et le
maintien de l'tat hydrique,
en nous appuyant sur les progrs rcents en particuliers au niveau des types d'lectrodes
envisageables.
Les travaux de Guy LEFEBVRE, de l'Universit de Newcastle upon Tune et de Carlo
FALUGI de ELETTROSMOSI, souvent nous engagent de nouvelles recherches dans ce
domaine prometteur avec des voies d'utilisation dvelopper dans le domaine de la
consolidation des sols compressibles, le drainage des masses instables et la consolidation des
vases de dragages.

Bibliographie :

(1) GLENDINNING S., JONES C.J.F.P., PUGH R.C., "Reinforced Soil using
Cohesive Fill and. Electrokinetic Geosynthetics, ASCE, June 2005.
(2) FALUGI Carlo, ELETTROSMOSI, "Retour d'exprience de chantier
d'humidification contrle par lectro-osmose (non publi), 2009.
(3) LEFEBVRE Guy et BURNOTTE Fabien, "Improvements of electroosmotic
consolidation of soft clays by minimizing power loss at electrodes", Canadian
Geotechnical Journal, n 39, 2002.
(4) JONES C.J.F.P., LAMONT-BLACK John et al., "Recent research and
applications in the use of electrokinetic geosynthetics", Eurogeo4 Keynote Paper.
(5) CAMBEFORT Henri, "Gotechnique de l'ingnieur et reconnaissance des sols",
Eyrolles, 1983.

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