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DEFINICION E IMPORTANCIA DEL PATRIMONIO CULTURAL.

El patrimonio cultural es la herencia cultural propia del pasado de una


comunidad, mantenida hasta la actualidad y transmitida a las generaciones
presentes y futuras.1

Las entidades que identifican y clasifican determinados bienes como


relevantes para la cultura de un pueblo, de una regin o de toda la
humanidad, velan tambin por la salvaguarda y la proteccin de esos
bienes, de forma tal que sean preservados debidamente para las
generaciones futuras y que puedan ser objeto de estudio y fuente de
experiencias emocionales para todos aquellos que los usen, disfruten o
visiten.

La Convencin sobre la Proteccin del Patrimonio Mundial Cultural y


Natural2 fue adoptada por la Conferencia General de la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco) el 16 de
noviembre de 1972, cuyo objetivo es promover la identificacin, proteccin
y preservacin del patrimonio cultural y natural considerado especialmente
valioso para la humanidad.3

Como complemento de ese tratado, la Unesco aprob, el 7 de octubre de


2003, la Convencin para la Salvaguarda del Patrimonio Cultural
Inmaterial,4 que defini que:

Se entiende por patrimonio cultural inmaterial los usos,


representaciones, expresiones, conocimientos y tcnicas junto con
los instrumentos, objetos, artefactos y espacios culturales que les son
inherentes que las comunidades, los grupos y, en algunos casos, los
individuos reconozcan como parte integrante de su patrimonio
cultural.
Este patrimonio cultural inmaterial, que se transmite de generacin
en generacin, es recreado constantemente por las comunidades y
grupos en funcin de su entorno, su interaccin con la naturaleza y su
historia, infundindoles un sentimiento de identidad y continuidad y
contribuyendo as a promover el respeto de la diversidad cultural y la
creatividad humana.

La importancia del patrimonio cultural

En el contexto de la comunicacin planetaria instantnea y la


mundializacin existe el riesgo de una estandarizacin de la cultura. Sin
embargo, para existir cada persona necesita dar testimonio de su vida
diaria, expresar su capacidad creativa y preservar los trazos de su historia.
Esto solamente es logrado a travs del patrimonio cultural.

En un principio fueron considerados patrimonio cultural los monumentos,


conjuntos de construcciones y sitios con valor histrico, esttico,
arqueolgico , cientfico, etnolgico y antropolgico. Sin embargo, la nocin
de patrimonio cultural se ha extendido a categoras que no necesariamente
forman parte de sectores artsticos pero que tambin tienen gran valor para
la humanidad. Entre estos se encuentran las formaciones fsicas, biolgicas
y geolgicas extraordinarias, las zonas con valor excepcional desde el punto
de vista de la ciencia, de la conservacin o de la belleza natural y los
hbitats de especies animales y vegetales amenazadas.

Este patrimonio basa su importancia en ser el conducto para vincular a la


gente con su historia. Encarna el valor simblico de identidades culturales y
es la clave para entender a los otros pueblos. Contribuye a un
ininterrumpido dialogo entre civilizaciones y culturas, adems de establecer
y mantener la paz entre las naciones.

Ms recientemente, la atencin se ha centrado en la conceptualizacin o


diseo de una dimensin complementaria del patrimonio, como resultado de
un acercamiento al individuo y a los sistemas de conocimiento, tanto
filosfico como espiritual. Esta dimensin complementaria es llamada
patrimonio inmaterial y abarca el conjunto de formas de cultura tradicional y
popular o folclrica, las cuales emanan de una cultura y se basan en la
tradicin. Estas tradiciones se transiten oralmente o mediante gestos y se
modifican con el transcurso del tiempo a travs de un proceso de recreacin
colectiva.

Para muchas poblaciones -especialmente para los grupos minoritarios y las


poblaciones indgenas-, el patrimonio intangible representa la fuente vital de
una identidad profundamente arraigada en la historia y constituye los
fundamentos de la vida comunitaria. Sin embargo la proteccin de este
patrimonio es muy vulnerable debido a su ndole efmera.

Otra vertiente moderna del patrimonio cultural es aquella que valora no slo
nuestra memoria pasada sino tambin nuestros testimonios presentes, los
cuales se almacenan cada vez ms en forma digital. Esto incluye pginas de
Internet.

ASPECTOS JURIDICOS Y SU AMBITO DE ACTUACION CON EL


PATRIMONIO CONSTRUIDO CON LA INGENIERIA CIVIL.

El Estado y el patrimonio cultural en Venezuela

La actuacin del Estado venezolano en torno a la conservacin del


patrimonio estuvo signada en sus comienzos por la creacin de
monumentos, la identificacin de objetos y monumentos con eventos
histricos y la conservacin de estos monumentos. En la segunda mitad del
siglo xix se realizaron las primeras intervenciones en edificaciones con el
objetivo de convertirlas en santuarios para el culto de los hroes que se
pensaba constituan el emblema de la nacionalidad. Durante el mandato
guzmancista comienza el culto a la figura del Libertador Simn Bolvar,
congruente con el planteamiento positivista en cuanto a la necesidad de
identificar elementos de cohesin que impidieran la desintegracin social. A
partir de esa poca, el culto a Bolvar se comienza a relacionar con la accin
gubernamental, produciendo una identificacin subliminal entre el hroe y
el gobernante. Uno de los mecanismos utilizados para tal prctica fue la
inauguracin de obras pblicas en coincidencia con fechas asociadas a la
vida y la actuacin militar y poltica de Simn Bolvar (Molina, 2000, 155). A
propsito del culto a Bolvar, tiene lugar la transformacin, en 1875, de la
Iglesia de la Santsima Trinidad en Panten Nacional y, en 1883, la
intervencin del Convento de San Francisco, para anexarle un pabelln
construido expresamente para albergar la exposicin organizada con motivo
del centenario del nacimiento del Libertador.

Posteriormente, en el siglo xx, continuaron las intervenciones en


edificaciones con el objetivo de crear monumentos relacionados con el culto
a Bolvar. En 1911 y 1929 se hacen nuevas remodelaciones del Panten
Nacional; en 1916 la modesta casa de la familia Bolvar en Caracas es
sometida a una transformacin que busca darle la prestancia arquitectnica
que, segn la ideologa en boga, deba tener el lugar donde haba nacido el
Libertador; en 1921 se construye la primera etapa del conjunto monumental
del Campo de Carabobo, donde se resalta tanto la figura de Bolvar como la
del resto de los hroes relacionados con el proceso de la independencia.
Junto a estas intervenciones aparecen las primeras legislaciones
relacionadas con la conservacin del patrimonio histrico y cientfico (el
Decreto de Proteccin de Documentos Oficiales y Objetos Histricos, en
1917, y las leyes de Proteccin y Conservacin de Antigedades y Obras
Artsticas de la Nacin y de Archivos Nacionales en 1945), as como la
construccin de los primeros edificios de museos para albergar dicho
patrimonio (Museo de Bellas Artes y Museo de Ciencias Naturales, en
Caracas, en 1937).

La Ley de Proteccin y Conservacin de Antigedades y Obras Artsticas de


la Nacin, promulgada en 1945, tuvo casi cincuenta aos en vigencia, hasta
ser sustituida en 1993 por la Ley de Proteccin y Defensa del Patrimonio
Cultural. Una de las reflexiones que puede derivarse de estos aos de
trayectoria del Estado venezolano, en relacin con la conservacin y
restauracin del patrimonio, es el predominio de una concepcin segn la
cual el patrimonio histrico y cultural existe como tal y, por tanto, la misin
del Estado es su identificacin y preservacin. El artculo 1 de la Ley de
Proteccin y Conservacin de Antigedades y Obras Artsticas de la Nacin
deca:
El patrimonio histrico y artstico de la Nacin est constituido por los
monumentos histricos y artsticos y dems obras de arte correlacionadas o
no con la Historia Nacional que se encuentren en territorio de la Repblica o
que ingresen en l, quienquiera que sea su propietario.

Y el artculo 6, que estableca las atribuciones de la Junta Protectora y


Conservadora del Patrimonio Histrico y Artstico de la Nacin, sealaba,
entre dichas atribuciones: Determinar los monumentos y dems obras
histricas y artsticas existentes en el territorio nacional, que formen el
patrimonio histrico y artstico de la Nacin

En esta manera de entender cmo se conforma el patrimonio histrico de la


nacin no se plantea la diversidad cultural, tnica y regional del pas y,
mucho menos, la existencia de clases sociales que conforman sus propios
discursos acerca del pasado y el presente. Por otra parte, se otorgaba a una
Junta Protectora y Conservadora del Patrimonio Histrico y Artstico de la
Nacin, de cinco miembros, la decisin de decidir cules eran los elementos
que integraban el repertorio patrimonial, sin ninguna posibilidad de una
participacin plural en este proceso de identificacin de los bienes que
conforman los referentes acerca de un pasado que, al igual que el presente,
es diverso y contradictorio tanto desde el punto de vista social como
cultural.

Si bien la Ley de Proteccin y Defensa del Patrimonio Cultural introdujo


algunas novedades, como la de incluir la nocin de patrimonio cultural, en
relacin con el viejo concepto de patrimonio histrico y artstico, no
obstante reprodujo algunos de los conceptos de la antigua ley, como son los
relacionados con la identificacin de los bienes y la actuacin sobre los
mismos. Dice la ley, en su artculo 6:

El Patrimonio Cultural de la Repblica a los efectos de esta Ley, est


constituido por los bienes de inters cultural as declarados que se
encuentren en el territorio nacional o que ingresen a l quien quiera que sea
su propietario

La ley le atribuye al Instituto del Patrimonio Cultural la potestad de realizar


las declaratorias de los bienes que integran el patrimonio cultural
venezolano, es decir, definir cul es el conjunto de bienes, tangibles e
intangibles, que constituyen la memoria histrica y los referentes culturales
del pas. Y esta seleccin parte de una tipologa previamente estipulada en
la ley: bienes muebles, bienes inmuebles, poblaciones, sitios arqueolgicos,
obras de arte, entorno ambiental y paisajstico, patrimonio vivo, entre otros.
Nuevamente se parte de una idea de patrimonio segn la cual ste existe
per se y por lo tanto debe ser identificado por un organismo del Estado, en
este caso el Instituto del Patrimonio Cultural. Si bien esta ley prev la
participacin de organismos que formalmente representan a la ciudadana,
como son los gobiernos regionales y municipales, no va ms all en los
trminos de una verdadera participacin amplia y democrtica y,
especialmente, diversa desde el punto de vista de las particularidades
regionales y tnicas. En ningn momento se incorporan las ideas que sobre
la relacin entre patrimonio cultural, diversidad tnico-cultural y divisin
social en clases, expusimos en el captulo precedente. Slo se incorpora el
trmino de patrimonio cultural, bajo la influencia de definiciones como la de
Unesco, que lo entiende como un amplio repertorio de bienes tangibles e
intangibles.

La prctica conservativa desarrollada bajo los conceptos de esta ley


persisti en un concepto de patrimonio entendido como la creacin de la
cultura occidental, que constituye la nica forma posible de establecer
referentes del pasado y de la memoria. En segundo trmino, se elude la
caracterizacin diversa y contradictoria de la sociedad venezolana, dividida
en clases con inte-reses antagnicos, pero tambin como una sociedad con
realidades culturales regionales y con grupos tnicos diferenciados, lo que
significa distintas maneras de construir la memoria y las identidades.
Derivado de esta visin de la sociedad y las identidades culturales de
Venezuela, se insiste en caracterizar el patrimonio cultural como un bien
colectivo (Posani, 1999, 5). Desde esta ptica, la cultura de los grupos
subalternos no se entiende como un recurso propio para la accin colectiva
de dichos grupos en procura de la reafirmacin identitaria, sino de una
deuda que la sociedad (entindase los grupos dominantes) tienen para con
las mismas y que debe ser saldada mediante el reconocimiento por parte de
las instituciones del Estado venezolano, en este caso el Instituto del
Patrimonio Cultural. Las identidades tnicas se entienden como islas tnicas
y su valoracin significa devolverles por lo tanto el lugar que les
corresponde, aprecindolos desde una ptica contempornea que permita
restituirles el alto contenido que poseen de incomparable originalidad
humana (Posani, 1999, 50).

La Constitucin de 1999: nuevas oportunidades para la


conservacin patrimonial

La aprobacin en diciembre de 1999, mediante referendo democrtico, de la


Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, abri nuevas
expectativas en torno a la posibilidad de desarrollar una nueva poltica
acerca de la identificacin y conservacin del patrimonio o, en otros
trminos, hacer de la identificacin y conservacin del patrimonio un asunto
poltico, superando la perspectiva que caracteriza a la Ley de Proteccin y
Defensa del Patrimonio Cultural y a la praxis conservativa generada por su
aplicacin, especialmente en lo que atae a una concepcin de un
patrimonio que existe como resultado de la acumulacin de bienes
culturales que deberan ser compartidos por la sociedad en su conjunto,
ms all de las contradicciones de clase, tnicas, de gnero, etc., que tienen
una expresin poltica.

En efecto, la Constitucin de 1999 incluye en varios de sus apartes


referencias explcitas al papel que debe tener el patrimonio cultural en un
proyecto de refundacin de la Repblica. En el Prembulo de la Constitucin
se expresa que esta refundacin republicana responde a la necesidad de
establecer una sociedad democrtica, participativa y protagnica,
multitnica y pluricultural en un Estado de justicia, federal y
descentralizado. En el artculo 9 (ttulo I) se reconoce en forma expresa que
los idiomas indgenas son patrimonio cultural de la Nacin y de la
humanidad. En el captulo VI, correspondiente a los derechos culturales y
educativos, se otorga al Estado la obligacin de garantizar la proteccin y
preservacin, enriquecimiento, conservacin y restauracin del patrimonio
cultural, tangible e intangible, y la memoria histrica de la Nacin, siendo
inalienables, imprescriptibles e inembargables los bienes que constituyen el
patrimonio cultural (artculo 99); se reconoce la interculturalidad, la igualdad
de las culturas y se establece atencin especial para las culturas populares
constitutivas de la nacionalidad (artculo 100); en el captulo VIII (De los
derechos de los pueblos indgenas) se reconoce la existencia de los pueblos
indgenas, en sus aspectos sociales, polticos, econmicos y culturales
(artculo 119) y su derecho al mantenimiento y desarrollo de su identidad
tnica y cultural (artculo 121), su medicina y terapias complementarias
(artculo 122), sus prcticas econmicas (artculo 123), la proteccin de sus
conocimientos colectivos (artculo 124) y la participacin poltica (artculo
125).

No hay duda del avance de este texto constitucional respecto al que estaba
vigente desde 1961, en el cual el patrimonio cultural era entendido como
patrimonio histrico, formado por obras, objetos y monumentos de valor
histrico o artstico que se encuentren en el pas, y corresponda al Estado
velar por la proteccin y conservacin de dichas obras (artculo 83). Pero,
por otra parte, la Constitucin de 1999, que considera al Municipio como la
unidad poltica primaria de la organizacin nacional (artculo 168), le
concede al Poder Pblico Municipal competencia en el rea de patrimonio
histrico, sin menoscabo de la competencia nacional y estadal, como parte
de la promocin de la participacin y mejoramiento de la calidad de vida de
la comunidad (artculo 178). Y, adems, se prev la creacin, mediante ley,
de mecanismos para la transferencia desde los Estados y los Municipios de
servicios, entre ellos los culturales, a organizaciones comunitarias y
vecinales que demuestren capacidad para la prestacin de esos servicios
(artculo 184).

Esta previsin constitucional dio lugar al decreto de la Ley de los Consejos


Comunales por parte de la Asamblea Nacional en abril de 2006. Segn esta
Ley, se considera como comunidad un conglomerado de familias y
ciudadanos que habitan una misma rea geogrfica, comparten una historia
comn, tienen intereses similares, se relacionan entre s, comparten los
mismos servicios pblicos y tienen similares necesidades y potenciales de
tipo econmico, social, urbanstico, etc. Dentro de esta definicin de
comunidad se particulariza la definicin de las comunidades indgenas,
entendidas como grupos de familias indgenas asociadas entre s,
pertenecientes a uno o ms pueblos indgenas, ubicados en un mismo
espacio geogrfico y organizados segn pautas culturales propias de cada
pueblo, con o sin modificaciones provenientes de otras culturas (artculo
4). De acuerdo con esta definicin de comunidad, los consejos comunales
como forma de organizacin social son:

instancias de participacin, articulacin e integracin entre las diversas


organizaciones comunitarias, grupos sociales y los ciudadanos y
ciudadanas, que permiten al pueblo organizado ejercer directamente la
gestin de las polticas pblicas y proyectos orientados a responder a las
necesidades y aspiraciones de las comunidades en la construccin de una
sociedad de equidad y justicia social (artculo 2).

Al igual que en lo que atae a la organizacin comunal, la Constitucin de


1999 ha hecho posible la redaccin de otros textos legales relacionados con
la cultura y los derechos territoriales de grupos tnicos venezolanos,
especficamente con los pueblos indgenas. La Ley de Demarcacin y
Garanta del Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas (diciembre 2001) y la
Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (diciembre 2005)
contienen definiciones sobre las culturas, prcticas econmicas,
organizacin social y hbitat de los pueblos indgenas que se relacionan
directamente con el acervo cultural de estos pueblos, es decir, con su
patrimonio cultural. La Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas
basa su definicin de pueblos y comunidades indgenas a partir de
conceptos como identidad tnica y cultura propia, en los trminos que los
hemos discutido en prrafos precedentes. Pero tambin estipula que el
Estado debe cooperar en la conservacin, restauracin y proteccin de los
bienes materiales del patrimonio cultural indgena, bienes que slo pueden
ser trasladados previa consulta y consentimiento de las comunidades y
pueblos indgenas y, en caso de transgresin de esta norma, el Estado
garantizar la restitucin de los bienes y la indemnizacin por los daos y
perjuicios ocasionados (artculo 89). Esta proteccin de los bienes culturales
se extiende al patrimonio arqueolgico ubicado en el hbitat y tierras de los
pueblos indgenas, pues es considerado patrimonio cultural de los pueblos
indgenas y de la Nacin (artculo 93).

A diferencia de las necesarias definiciones incluidas en las dos leyes antes


mencionadas, no encontramos luego de la aprobacin de la Constitucin de
1999 nuevos enunciados acerca del patrimonio cultural en Venezuela. Es
cierto que al calor de la bsqueda de elementos de referencia cultural han
surgido iniciativas, tanto en el gobierno central como en algunas
gobernaciones y alcaldas, que intentan transitar un camino distinto en lo
que se refiere a la actuacin del Estado sobre el patrimonio. Hoy existen
varias experiencias regionales y locales que desarrollan programas y
proyectos relacionados con la conservacin del patrimonio histrico y
cultural. Un caso ilustrativo es Caracas, donde existe un Instituto
Metropolitano de Patrimonio Cultural, adscrito a la Alcalda Metropolitana
(donde adems se ha organizado un Instituto de Investigacin Histrica) y
Fundapatrimonio (Fundacin para la Proteccin y Defensa del Patrimonio
Cultural de Caracas), adscrita a la Alcalda del Municipio Libertador. Adems,
en Caracas tiene su sede el Instituto del Patrimonio Cultural, cuyo mbito de
actuacin es nacional, como ya lo mencionamos. Sin embargo, los lmites
para la definicin del patrimonio cultural estn dados por la Ley de
Proteccin y Defensa del Patrimonio Cultural, que, como antes dijimos,
confunde el concepto de patrimonio con una lista de algunos de los posibles
tipos de patrimonio.

Un intento por superar las definiciones apriorsticas de los bienes que


conforman el patrimonio ha sido el I Censo del Patrimonio Cultural
Venezolano, desarrollado por el Instituto del Patrimonio Cultural. Este
proyecto, que ha dado lugar a varias publicaciones sobre patrimonios
locales, parte de una crtica a los criterios que se han seguido para la
identificacin y proteccin de los bienes culturales, especialmente en lo que
corresponde a la declaratoria de los bienes que forman parte del patrimonio
cultural venezolano (Instituto del Patrimonio Cultural, 2006, 13). Este censo
persigue la identificacin del patrimonio desde la perspectiva de las
comunidades, para lo que dise una estrategia organizativa que tiene
como base el nivel municipal (Instituto del Patrimonio Cultural, 2006, 16).
Como cualquier censo, el registro se ha realizado utilizando fichas como
instrumentos para la recoleccin de la informacin, que se ha discriminado
a partir de la siguiente tipologa del patrimonio: los objetos, lo construido,
creacin individual, tradicin oral y manifestaciones colectivas (Instituto del
Patrimonio Cultural, 2006, 31-32).
Esta experiencia constituye un avance en lo que significa el proceso de
identificacin de los bienes que integran el patrimonio cultural. No hay duda
de su utilidad tanto para las comunidades como para el Instituto del
Patrimonio Cultural en tanto instancia gubernamental encargada de la
proteccin y conservacin del patrimonio cultural. Sin embargo, en nuestra
opinin persisten limitaciones derivadas del marco legal en que se
desempea el Instituto del Patrimonio Cultural y, por tanto, en el que se
desarrolla el Censo del Patrimonio Cultural. Sin desestimar que a partir de
este censo se puedan derivar polticas y lineamientos de actuacin del
Estado y de la ciudadana, la consecuencia inmediata ha sido la de declarar
como bienes de inters cultural cada una de las manifestaciones culturales
tangibles e intangibles registradas en el I Censo del Patrimonio Cultural
Venezolano ((Instituto del Patrimonio Cultural, 2006, 40). Siguiendo las
pautas y las limitaciones conceptuales de la Ley de Proteccin y Defensa
del Patrimonio Cultural, se protege legalmente lo que se identifica como
patrimonio cultural a partir de categoras previamente establecidas. El
problema consiste en preguntarse si los inventarios o censos patrimoniales
permiten generar procesos permanentes de identificacin del patrimonio
cultural, si permiten aprehender los complejos y continuos procesos de
adopcin y abandono de elementos culturales.

Otro aspecto problemtico corresponde a la escala del inventario. Si bien el


nivel municipal es la unidad poltica primaria, la permanencia de elementos
culturales (a travs de la herencia cultural) y la incorporacin de nuevos
elementos tienen un carcter fundamentalmente local. El mbito municipal
no necesariamente permite la identificacin de particularidades culturales
locales, pues los territorios municipales son unidades polticas resultantes
de procesos histricos y, por tanto, heterogneos en cuanto a las formas de
identificacin cultural. La escala local (que puede ser muy diversa en cuanto
a su definicin) permite que el significado adquiera mayor importancia en
los procesos de identificacin del patrimonio, lo que hace posible que las
comunidades antepongan al significado a otras formas de legitimacin que
provienen de la externalidad cultural y que conciben al patrimonio como
una realidad preexistente y no como una construccin social (Prats, 2005,
25).

Pensamos que es necesario un nuevo marco legal para la actuacin del


Estado en cuanto a la proteccin y conservacin del patrimonio cultural. La
Constitucin de 1999, que establece los derechos culturales de los
venezolanos, e instrumentos legales como la Ley de los Consejos
Comunales, que garantiza y promueve las decisiones a partir de las
organizaciones comunitarias, son un marco de referencia que permitira
actualizar la legislacin patrimonial. Pero un nuevo instrumento legal debe
ser el resultado de una reflexin acerca de qu se entiende por patrimonio
cultural, cmo se activa el patrimonio, cul es el nivel o niveles en que esta
activacin debe tener lugar y cul debe ser el papel de los ciudadanos y del
Estado en la identificacin y preservacin de los elementos del acervo
cultural.