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Historia de las Artes Visuales II

Contribuciones para la comprensin del movimiento Neoplatnico


en Italia del siglo XV
Prof. M. Victoria De Luca

La ciudad ideal Piero della Francesca

El movimiento neoplatnico surgido en Florencia hacia finales del siglo XV -


la escuela filosfica de Marcilio Ficino - fue un crculo de personalidades
selectas que elaboraron una relectura de los postulados clsicos-
particularmente el filsofo griego Platn- a la luz de la cosmovisin
cristiana.

Bien es sabido que la cultura clsica hunde sus races en el paganismo, sin
embargo el crculo de poetas, filsofos y artistas neoplatnicos del siglo XV
no encuentra dificultad en amalgamar estas dos tradiciones.

Para el abordaje del pensamiento neoplatnico, es necesario comprender


algunas nociones bsicas del sistema filosfico anterior. Para Platn, la idea
de belleza se encuentra equiparada a la de bien y de verdad. Todo aquello
que puede percibirse por medio de los sentidos se halla en el plano de las
meras apariencias, porque lo verdadero pertenece al plano suprasensible.
La naturaleza es la manifestacin sensible de la belleza inteligible. Esta
ltima corresponde al orden de las cosas suprasensibles, el plano de los
arquetipos eternos o ideas, que es el verdadero mundo. No obstante, existe
una correspondencia entre ambos planos, ya que las cosas bellas lo son en
tanto que son reflejo del mundo ideal.

Pero, Cmo pueden las cosas sensibles participar de la idea de belleza?


Dicho de otro modo Qu atributo debe tener una cosa para ser bella?
Platn, profundamente influenciado por el Pitagorismo 1, afirma que las
cosas bellas deben tener orden y armona. El ritmo - unidades fijas que se
repiten segn alguna ley - es lo que imprime el orden al mundo sensible.
La simetra es la armona apropiada que surge de los miembros de la obra
entre s y con el conjunto, concepto muy relacionado con el de medida y el
de proporcin. Estas nociones estn ancladas en la concepcin de que el
universo es un todo armnico ordenado segn el nmero, entidad de
carcter ideal. As, lo matrico se vuelve bello en tanto, por la presencia de
estos atributos, participa en cierta medida del plano de las ideas. A partir
de las cosas bellas puede contemplarse la verdad, la belleza y el bien, a
travs de un camino ascendente que comienza con la percepcin de los
sentidos, contina con la aprehensin intelectual, y concluye con la
contemplacin espiritual.

Volviendo a la escuela Neoplatnica del siglo XV, este grupo de intelectuales


ofrece una reinterpretacin del platonismo, con un anclaje cristiano. Para el
cristianismo existe un Dios nico y creador de todo cuanto existe, incluso el
hombre, hecho a su imagen y semejanza. Ficino y su crculo postulan que
no existe la belleza perfecta en la tierra, y que las cosas ms bellas son las
que contienen mayor presencia de lo espiritual. La belleza, segn Ficino es
el esplendor del rostro de Dios. El intelecto creador (demiurgo para Platn,
Dios para los Neoplatnicos del siglo XV), es el que le imprime orden a la
naturaleza, la armoniza. Los principios matemticos de simetra,
proporcin, ritmo, se aplican a la forma en que el macrocosmos fue creado.
Ahora bien, el hombre como microcosmos es un todo armnico que
tambin crea a la manera divina. Utiliza las mismas leyes para ordenar la
materia, a la cual le imprime los lmites de la forma y la ordena segn el
nmero. Entonces las bellas formas son el resplandor de lo divino en las
cosas materiales.

En el plano del arte, puede deducirse que aquellas disciplinas de mayor


desarrollo intelectual, fueran las mejores consideradas. En este sentido,
Platn distingua dentro de las artes mimticas (imitativas), a la poesa y a
la msica, por ser las que mejor daban cuenta de la armona y el ritmo
presentes en el cosmos. Las artes plsticas estaban en un estadio inferior,
ya que imitaban a la naturaleza en sus apariencias, y esta ltima es una

1 Escuela o hermandad religiosa del siglo VI a.C., que postula que el universo es un cosmos ordenado segn el
nmero. Este tiene existencia ontolgica ms que aritmtica. As, el 1 representa la unidad, el 2 la dualidad, el 3 es
la mezcla de lo uno y lo otro.
copia sensible de los arquetipos-ideas, por lo que la pintura resultaba estar
doblemente distanciada de lo verdadero.

Lamentacin sobre Cristo muerto Andrea Mantegna

En la edad media, est presente la distincin entre Artes Mecnicas y Artes


Liberales. Las primeras eran aquellas en las que se exiga un mayor
compromiso de lo corporal y se requeran procedimientos manuales. A este
grupo pertenecan la pintura, la escultura y la arquitectura (y otras artes
menores luego consideradas artesanas). El grupo de las Artes Liberales
estaba formado por el Trivium (gramtica, retrica, dialctica) y el
Cuadrivium (aritmtica, geometra, astronoma, msica), en ellas se
requera de mayor compromiso intelectual. Claramente, las Artes Liberales
eran las de mayor consideracin.

En el Renacimiento, se muestra una voluntad por elevar las Artes


Mecnicas medievales a un status superior. Con esta intencin se escriben
tratados tericos en torno a la pintura, escultura y la arquitectura, en los
que se explicita cmo debe componerse una obra, cules son las
proporciones adecuadas, qu colores y qu materiales deben usarse. El
empleo de las matemticas y la geometra para la creacin artstica se
torna usual, al punto de recurrir regularmente a procedimientos y mtodos
sumamente abstractos como es el sistema de perspectiva euclidiana, para
sugerir la tridimensionalidad en un soporte bidimensional. Adems, se
utiliza en otros casos la geometra de manera simblica, al crear
composiciones circunscriptas en figuras geomtricas (ver Piero della
Francesca), muy ricas semnticamente. Al momento de la creacin se pone
nfasis en las etapas de ideacin y del bocetamiento de la obra,
subestimando aquellas que implican la ejecucin mecnica. De hecho, en
algunos casos el artista es el que piensa y compone la obra y luego un
discpulo la lleva a la materia (ms usual en escultura).

El Bautismo de Cristo Piero della Francesca

Puede concluirse entonces, que el carcter cientfico de las artes plsticas a


partir del renacimiento es posible, entre otras cosas, en relacin con la
cosmovisin neoplatnica, que implica el uso de los mismos procedimientos
que Dios ha utilizado en la creacin de la naturaleza para la creacin
artstica. El artista renacentista en su quehacer no compite con Dios,
aunque se siente capaz de corregir en sus obras el carcter imperfecto de
la naturaleza.
Hombre de Vitruvio Leonardo da Vinci

La Primavera Sandro Botticelli


Bibliografa

Costa, M. E. Introduccin al movimiento neoplatnico en Florencia


Apunte de Ctedra. Historia de las Artes Visuales II.

Eco, U. Historia de la belleza. Barcelona, Lumen, 2007. Cap. 3 La


belleza como proporcin y armona.

Panofsky, E. Renacimiento y renacimientos en el arte occidental.


Madrid, Alianza, 1975.Cap. 4 Rinascimento dellAntichita: el siglo
XV.

Rogliano, A. Esttica. Temas y problemas. La Plata, Coleccin


Universitaria, 2001. Cap.2 La naturaleza como modelo esttico y
cap.3 La naturaleza como modelo dinmico.