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Les Cahiers du Centre de Recherches

Historiques
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16 | 1996
Pour une histoire compare du vu

Le sens du vu dans les ordres chevaleresques


europens du moyen ge

Jesus D. Rodriguez Velasco

diteur
Centre de recherches historiques - EHESS

dition lectronique dition imprime


URL : http://ccrh.revues.org/2649 Date de publication : 16 avril 1996
DOI : 10.4000/ccrh.2649 ISSN : 0990-9141
ISSN : 1760-7906

Rfrence lectronique
Jesus D. Rodriguez Velasco, Le sens du vu dans les ordres chevaleresques europens du moyen
ge , Les Cahiers du Centre de Recherches Historiques [En ligne], 16 | 1996, mis en ligne le 27 fvrier
2009, consult le 01 octobre 2016. URL : http://ccrh.revues.org/2649 ; DOI : 10.4000/ccrh.2649

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Article L.111-1 du Code de la proprit intellectuelle.


Le sens du vu dans les ordres chevaleresques europens du moyen ge 1

Le sens du vu dans les ordres


chevaleresques europens du moyen ge
Jesus D. Rodriguez Velasco

NOTE DE LDITEUR
Traduit par Amaia Arizaleta et Alain Boureau.

1 L'aventure constitue l'essence du chevalier. Entre le chevalier et l'aventure se noue une


liaison intime, celle de l'homme et de sa vie. Mais les aventures ne sont pas toutes
identiques. La littrature mdivale distingue en liaison avec une volution de la
conception de l'aventure l'aventure pique de l'aventure courtoise. L'aventure pique
mane de la volont et des vertus de celui qui l'entreprend. Roland accompagn des onze
paladins, les pairs de France, choisit d'entrer en Espagne afin de mener bien la
grandiose aventure de la chrtient1. Guillaume au courbe nez, irrit par l'ingratitude du
roi Louis, part dcidment la conqute d'Orange, de Nmes, de Narbonne et d'autres
endroits2. Le Cid, mu par des considrations politiques, prend la dcision de construire sa
propre vie, son propre pouvoir, en conqurant toutes les forteresses sarrasines qu'il
trouvera sur son chemin, d'Alcocer jusqu' Valence3. Dans la carrire hroque, le
chevalier pique trouve sa satisfaction dans l'expression de son propre courage, qu'il
matrise assez pour parachever ses desseins.
2 En revanche, dans le monde courtois, l'aventure est le fruit du hasard. Le chevalier ne
cherche pas l'aventure. Elle s'offre lui. Il ne l'accomplit que si elle lui a t rserve.
Dans le cas contraire, il essuiera un chec d'autant plus cuisant que cette aventure tait
rserve un autre chevalier. Keu, Gauvain et Lancelot partent avec une mme intention :
librer les habitants du royaume de Logres faits prisonniers par Bademagus, roi de Gorre ;
seul Lancelot, nanmoins, atteint son but, perdant son honneur, lors du voyage en
charrette, alors que Keu aggrave la situation en perdant la reine et que Gauvain arrive en
retard4. De mme, tous les chevaliers de la Table Ronde entreprennent la qute du saint

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Graal aprs un serment solennel ; seuls trois d'entre eux trouvent le Graal et seul Gallaaz,
le meilleur chevalier du monde, obtient pleinement la grce du saint Vase5. Les autres ne
runissent plus les conditions ncessaires cette grce.
3 C'est prcisment dans l'aventure courtoise que l'on trouve le vu utilis comme procd
pour contrecarrer le hasard de l'aventure. On pourrait penser que le vu constitue un
recours pique, en tant qu'acte volontaire si fort qu'il peut vaincre les contraintes du
hasard. Mais le vu reprsente une mdiation, non une finalit ; il ne constitue pas une
aventure, mais le moyen d'accomplir cette aventure. Ainsi Keu, snchal de la cour
d'Arthur, exploite sa position politique et l'immense force du don contraignant 6 pour
russir s'intgrer l'aventure. Les compagnons du Graal font serment d'entreprendre
une qute dont ils connaissent bien l'chec probable : ils promettent de ne pas se
prsenter la cour pendant un an et un jour, jusqu' ce qu'ils aient trouv le Graal. En
participant aux conditions de l'aventure, Keu risque son statut privilgi, son
appartenance au monde courtois. Au cas o ses calculs n'auraient pas donn le fruit
souhait, il aurait disparu du scnario courtois, dans le nant extrieur la Table Ronde 7,
seul groupe civilis du monde chevaleresque. Pour les compagnons du Graal, l'absence
prolonge, loin de la cour arthurienne, entrane un manque de protection politique et
morale, car la cour reprsente le centre de l'ordre hors duquel n'existe que la crise
chevaleresque8.
4 Voici donc une manifestation littraire, un acte de mdiation pour dominer le hasard, qui
peut et doit conduire la finalit souhaite de l'aventure, c'est--dire, par excellence, au
fait chevaleresque. Mais cette forme de volont impose de srieuses difficults celui qui
veut s'y soumettre, car, ds ce moment, le chevalier est oblig de se mettre en dehors des
conventions d'une socit codifie, de faon pouvoir agir conformment sa fonction.
5 Le vu chevaleresque n'a aucun sens hors du monde courtois, o il est associ l'ordo 9.
Les formes les plus anciennes du vu chevaleresque sont donc associes cet lment
d'ordre et de civilisation qu'est le monde arthurien, au travers de la Table Ronde. Mais
d'autres formes de contrat volontaire, comme le serment de chevalerie (qui nous
intressera plus loin), ne reprsentent pas que des motifs littraires : dans le monde
courtois, le serment constitue un acte essentiel qui fait partie des conditions d'entre
dans l'ordre chevaleresque, lors de l'adoubement10.
6 Or la Table Ronde reprsente elle-mme un ordre chevaleresque qui, comme les autres
ordres militaires ou religieux, ou comme l'ordre de chevalerie en gnral, n'est pas rgl
par des lois imposes par le roi ou par d'autres lgislateurs ; mais qui se soumet des
coutumes tablies par un serment ou un vu. L'origine de la chevalerie, considre
comme un sacrement par de nombreux auteurs, de Jean de Salisbury11 Ramon Llull12 ou
don Juan Manuel13, se fonde sur le serment ou le vu d'initiation qui permet l'cuyer de
devenir chevalier de plein droit. Si nous retournons au monde arthurien, nous pouvons
observer que la dcision la plus immdiate du roi Arthur, aprs la rception de la Table
Ronde, relve prcisment du vu : personne ne pourra s'asseoir table si une aventure
ne lui est pas arrive, si elle n'est pas livre tous les chevaliers pendant les ftes
solennelles, comme le jour de Pentecte :
Et li rois comande que les napes soient mises, car il est tens de mengier, ce li est
avis. Sire, fet Kex, li seneschaux, se vos asseez ja au disner, il m'est avis que vos
enfraindroiz la costume de ceanz. Car nos avons veu toz jorz que vos a haute feste
n'asseiez a table devant que aucune aventure fut en vostre cort voiant toz les
barons de vostre ostel. Certes, fet li rois, Kex, vos dites voir. Ceste costume ai je
toz jorz tenue et la tendrai tant come je porrai. Mes je avoie si grans joie de

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Lancelot et de ses cousins qui estoient venu a sort sain et haiti, qu'il ne me sovenoit
de la costume. 14
7 Le vu prononc par le roi et par chacun des compagnons, volontairement, mais en
imitation du roi, s'tablit comme une coutume, la costume de ceanz , comme un droit
coutumier, qui ne peut tre enfreint sans menacer la confraternit. Le vu se manifeste
comme un systme de solidarit corporative, au mme niveau que la loi. Selon Dominique
Boutet, Ce n'est pas un roi qui dicte ces rgles ; elles ne sont pas non plus le fait d'une
rflexion et d'une dcision collectives, dont le roi ne serait qu'un garant. Leur source est
atomise, et le vu de chacun s'impose tous : Arthur, les chevaliers de la Table Ronde,
Gauvain surtout, Guenivre enfin, contribuent sparment cette codification de
l'activit chevaleresque et curiale15.
8 Ce fait a t assez rapidement peru comme une dcouverte heureuse en vue de la
construction d'une chevalerie oriente vers la figure du roi, puis du prince. Elle valorisait
chacun des chevaliers. Ce qui, en principe, se prsente comme une action spontane,
comme le signale D. Boutet propos de la premire fte clbre autour de la Table
Ronde, devient, par son utilit et sa solidit, un recours codifi qui s'impose par le biais
du serment solennel, au travers de la force de la loi, de la costume de ceanz .
9 L'Ordre de l'charpe (Orden de la Banda) est la premire congrgation chevaleresque laque
et royale institue en Europe, la fondation de celle-ci revient Alphonse XI de Castille, qui
ne put la mettre en uvre qu'en 1330, aprs avoir rgl quelques problmes
administratifs16 ; mais il y songeait dj en 1325. Peu aprs la fondation de l'ordre, le roi
Alphonse fit dresser un rglement dtaill, o il exprimait avec une prcision
arithmtique chacun des droits et des devoirs du chevalier de l'charpe. Malgr ce
juridisme, l'appartenance l'ordre demeurait strictement volontaire. Pour se joindre
l'ordre, le chevalier devait faire voir sa valeur au travers de procdures chevaleresques. Il
devait aussi prononcer un serment solennel semblable aux vux chevaleresques que l'on
trouve dans la littrature europenne.
10 Le serment de l'Ordre de l'charpe est divis, essentiellement, en deux parties. L'une
d'entre elles est lie aux systmes de loyaut chevaleresque du monde courtois, dont le
centre est le roi qui, dans ce cas-ci, est un roi-matre, ainsi que les frres de l'charpe :
Vos avedes a jurar estas dos cosas : la primera, que en toda vuestra vida que
seades en serviio del rey e que seades siempre vasallo del rey o de alguno de sus
fijos ; pero si acaesiese que vos partisedes del rey o de alguno de sus fijos, quel
enviedes la Vanda al rey et que nunca la podades pedir jams para que vos la dn ;
[] Otrosy, la segunda que avedes de jurar es que amedes a los cavalleros de la
Vanda, asi como a vuestros hermanos, et que non desayudedes a otro cavallero de la
Vanda salvo sy fuese ayudando a padre o a hermano. 17
11 Ce serment appartient la structure la plus lmentaire de la chevalerie. Il s'agit, sous
toutes ses formes, d'un vu de loyaut chevaleresque. La seule diffrence par rapport au
serment de la chevalerie, c'est que le vu de l'charpe peut tre rvoqu ; alors que le
serment gnral de la chevalerie est une sorte de sacrement qui imprime un caractre ,
comme le baptme ou l'ordre sacerdotal, l'appartenance l'Ordre de l'charpe est
volontaire et peut tre dnonce par le chevalier. En fait, au lieu de faire partie d'un
systme juridique, comme le serment de chevalerie, il fait partie d'un code chevaleresque
conventionnel dont on trouvera les caractristiques rgles dans l'Ordonamiento de la
Banda (Charte de l'charpe).

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12 Il existe, par ailleurs, une deuxime partie, plus intimement lie la structure des vux
chevaleresques gnralement transmis par la littrature. Afin d'intgrer l'Ordre de
l'charpe par une volont propre, il est ncessaire de se soumettre un processus
mdiateur dont la difficult constitue la valeur fondamentale. Premirement, l'aspirant
devra jouter contre deux chevaliers de l'charpe, l'un aprs l'autre, sans qu'il y ait place
pour aucune sorte de rpit ; dans le cas o l'aspirant sortirait vainqueur de l'preuve, il
devrait faire nouveau la preuve de sa valeur pendant le premier tournoi qui aura lieu en
Castille, auquel participeraient des chevaliers de l'charpe :
[] que entre y que tome con dos, uno a uno, e que faga dos venidas con cada uno,
e esto que sea en un medio da. Y si le acaesiere quel cayere el espada de la mano
sin quebrarle la manzana e sin quebrarle el espada, o si cayere del cavallo sin caer el
cavallo con l, que sea venido e que no pueda traer banda, as como aquel que se le
caye el espada de la mano y caye del cavallo all do lo ha menester. E si le acaesiere
quel cayere el espada de la mano o cayere del cavallo segn dicho es a alguno de los
que ante trayan la banda, que aya venido al uno, e si amos, que sean venidos amos
e quel den la banda segn dicho es de suso. E que faga aquel juramento que an fecho
los cavalleros de la Vanda e que la puedan traer dende adelante 18.
13 Les rgles de l'ordre de l'charpe embrassent de nombreuses obligations de type courtois
et chevaleresque. A l'image de la Table Ronde, les chevaliers doivent dfendre en premier
lieu leur roi et son royaume ; en deuxime lieu, des liens de solidarit chevaleresque se
crent entre les chevaliers ; enfin, le chevalier de l'charpe devra consacrer sa voix et son
corps la dfense de toute femme qui puisse avoir besoin d'aide. A l'image encore de la
Table Ronde, les chevaliers de l'charpe doivent obligatoirement tre prsents tous les
tournois qui seront organiss la cour et, en plus, ils devront se runir autour du roi
l'occasion de certaines ftes et, surtout, la Pentecte. Toutes ces obligations sont
inhrentes au serment de chevalier de l'charpe puisque, en dernire instance, celui-ci
devra devenir responsable, par un autre serment, de tout ce qui est contenu dans l'
Ordenamiento de la Banda, livre conserv dans la chambre du roi et qui pouvait tre
consult en cas de doute19.
14 L'ide d'un ordre chevaleresque signifie la hirarchie de la chevalerie : elle induit une
chevalerie dans la chevalerie. Le serment de cette nouvelle chevalerie ne signifie pas une
renonciation ; mais il dsigne la concrtion de ses objectifs, ainsi que des conditions qui
lui permettront d'atteindre sa finalit. Ce serment entrane une double reconnaissance.
En premier lieu, l'acceptation de la socit politique chevaleresque, ce qui n'tait pas
vident dans l'Europe pr-monarchique ; deuximement, l'acceptation d'un code moral,
le code chevaleresque, qui prend la forme d'un engagement de la dfense de l'ordre social
travers les principes de la courtoisie.
15 Cette chevalerie rgle selon les modles courtois, flagrante hritire de la chevalerie
littraire, s'est bientt tendue au reste des cours europennes, o un grand nombre
d'ordres de ce genre virent le jour, chacune avec ses statuts et ses vux corporatifs.
Rappelons pour mmoire les Ordres de la Jarretire, de l'toile, de la Toison d'Or, ordres
monarchiques fonds l'image de l'Ordre de l'charpe. Mais ce ne sont pas les seuls : les
nobles de plus haut rang ont aussi cr les leurs. L'un des plus intressants, parce qu'il
avait des statuts trs loquents, est celui de La Dame Blanche l'cu Vert, fonde par Jean
le Maingre, Boucicaut, en 1400. L'organisation de cet ordre chevaleresque fut l'uvre du
marchal franais et de douze autres compagnons qui, ensemble, rdigrent un statut
contenant un vu d'obligation. La matrise de l'ordre de Boucicaut est, dans une large
mesure, corporative : la coutume est tablie par des articles que les treize associs

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contrlent par leur vote. Le fait le plus digne d'attention est que, comme dans les
coutumes fondatrices de la Table Ronde, c'est l'imitation du primus inter pares qui entrane
la constitution de l'ordre20.
16 La manifestation la plus frquente du vu chevaleresque a souvent lieu au sein de la
corporation chevaleresque elle-mme. Qu'il s'agisse de la Table Ronde, de l'charpe, de la
Toison d'Or ou de toute autre corporation secondaire, mais dtentrice d'une certaine
solidit politique. Dans l'immense encyclopdie chevaleresque qu'est le Roman de
Perceforest, on analyse soigneusement la gnalogie entire du monde chevaleresque,
depuis Alexandre le Grand. Aprs la victoire d'Alexandre sur Porus, le monde alexandrin
se stabilise ; la premire manifestation d'une telle stabilisation est un dner des chevaliers
qui, unis dans la fraternit chevaleresque, ont combattu les armes des barbares. Une
table, autour de laquelle se runit l'lite suprme de l'antique chevalerie, sert tablir la
premire srie de vux sur le faisan, oiseau trs noble, qu'ils vont se partager pendant le
repas21.
17 L'ide avait t mise en relief peu d'annes auparavant par Jacques de Longuyon qui,
suivant le style du Roman d'Alexandre, avait compos une narration complmentaire la
troisime branche du Roman, avec laquelle ce texte a souvent t transmis. Il s'agit des
clbres Vux du Paon22, qui ont donn lieu une srie de continuations et de corrections,
comme le Restor du Paon de Brisebarre (Jean le Court) 23 ou le Parfait du Paon, continuation
du Restor, compos par Jean le Mote 24. Le contenu de ces vux est fondamentalement
courtois, romanesque, centr sur des questions telles que celle de la hardiesse, du courage
ou du secours aux femmes. C'est un jurement fanfaron des confrres de l'ordre qui ne
se diffrencie pas des conditions tablies par les ordres laques monarchiques et
nobiliaires dont nous avons parls25. Mais, en revanche, le cycle du Paon et, spcialement,
la partie due Jacques de Longuyon, amnent un type de vu chevaleresque qui claire la
vraie fonction de ce vu.
18 Je pense aux vux chevaleresques dont les conditions ne sont pas courtoises, mais
clairement princires, monarchiques et directement lies l'action politique. Les
attitudes comme celles qui sont enregistres dans les Vux du Hron26 ou les Vux du
Faisan27 dans les cours anglaise et bourguignonne nous fournissent un chantillon de
l'volution des vux corporatifs dont on a hrit, non seulement une vision littraire de
la fonction guerrire, mais aussi une attitude politique de type monarchique, car cette
volution apparat dans des cours princires qui cherchent dsesprment leur image
tatique28. Dans ces deux vux, on exploite la capacit, annonce par la figure d'Arthur,
de convertir un vu en coutume, ainsi que son corrlat : l'acceptation de ces conditions
par les chevaliers proches entrane la reconnaissance des rgles de ce monde, de cette
congrgation. Les particularits de chacun de ces vux nous renvoient, cependant, des
ralits diffrentes. Les Vux du Hron, probablement postrieurs la cration de l'Ordre
de la Jarretire, sont l'cho de la tratrise de Robert d'Artois et, bien qu'ils tmoignent de
la solidarit des chevaliers anglais autour de leur roi, il n'en est pas moins certain qu'ils
formulent une critique de l'entreprise guerrire qui avait men la guerre de Cent Ans 29.
Les Vux du Faisan, d'un autre ct, montrent la tension qui existait entre la Bourgogne et
la France dans la deuxime moiti du XVe sicle : le duc Philippe de Bourgogne s'arroge le
droit d'tablir un vu de crois, et de l'imposer chacun de ses chevaliers mais, en mme
temps, il fait dpendre son vu du dpart en croisade du roi de France ; d'un ct, il
revendique sa primaut dans le duch ; de l'autre, il met en vidence sa dpendance
relative du royaume de France.

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19 Concluons : le vu chevaleresque est un vu d'imitation, une condition rptitive qui


reprsente, en mme temps, un modle de conduite, une consuetudo, et une acceptation
du pouvoir du titulaire de l'ordre chevaleresque. Je soulignerai que le vu n'a de sens que
dans un monde o l'ampleur de la chevalerie est restreinte, contrle par une figure
princire autour d'une corporation rglemente : la Table Ronde est rgle par une figure
princire, qui impose le hasard d'une aventure visible aux yeux de tous ; l'charpe, de
plus troite ordonnance, fixe le type d'aventure que le chevalier jurera ; la table autour de
laquelle se runissent les compagnons d'Alexandre le Grand sert de support aux Vux du
Paon, qui raffirme que l'aventure vient de se terminer ; la Jarretire, enfin, dont l'origine
est chercher dans le serment des chevaliers anglais aprs l'intervention de Robert
d'Artois (Vux du Hron), aux cts de l'Ordre de la Toison d'Or, o l'on prononce les Vux
du Faisan, promet de commencer une aventure, dont l'acte de mdiation et de contrle est
conditionn par le vu.
20 Le vu chevaleresque est donc, au sein de l'ordre, un acte collectif qui encadre un contrat
de solidarit avec les conditions tablies par celui qui a fond l'ordre, qui impose la
rptition de ce contrat ses membres. Naturellement, l'un des effets immdiats de ce
vu est l'acceptation du commandement de celui qui a impos son mission ; le vu
individualise le promoteur au-dessus de ceux qui sont statutairement obligs de le
rpter. Tel est l'effet final du vu chevaleresque dans l'ordre, et la grande adresse du
monde arthurien, c'est la cration d'un monde chevaleresque dirig par un monarque, un
prince dont les actes deviennent coutume. Dans la mesure o il n'est pas possible
d'enfreindre la coutume, celle-ci finit par tre loi.

NOTES
1. Chanson de Roland
2. La Chanson de Guillaume, La Prise d'Orange, Le Charroi de Nmes.
3. Cantar de Mio Cid.
4. Chrtien de Troyes, Le Chevalier la charrette.
5. La Qute du saint Graal, version en prose de la vulgate arthurienne.
6. Le don contraignant est, de fait, l'un des moteurs de l'aventure. Seul celui qui demande le don
sait ce qu'il implique, alors que celui qui l'accorde le fait l'aveuglette, sans savoir ce qu'il est en
train d'accorder. D'o la crise. Aussi, les consignes du hasard en sont augmentes. Erich Khler a
analys ceci, dans la perspective de la sociologie littraire, dans La aventura caballeresca. Ideal y
narrativa en la corts, Barcelona, Sirmio, 1990 (l'dition allemande originale est de 1957, rvise en
1970) ; Jean Frappier, Il motivo del don contraignant , maintenant dans Maria Luisa
Meneghetti, d., Il romanzo, Bolonia : Il Mulino, Strumenti di Filologia Romanza, 1992, p. 347-387.
7. La matire de Bretagne, en gnral, tend montrer que les Bretons sont le peuple civilis par
antonomase. L'histoire d'Arthur est exemplaire dans ce cas-ci, puisqu'il affronte non seulement
les peuples les plus sauvages, comme les saxons du roi Ryon (Histoire de Merlin du pseudo-Boron),
mais aussi quand il fait preuve d'vidente hostilit envers des peuples qui, jadis, avaient pratiqu
la civilisation et qui, mme, sont [prtendument. Ajout A.A.] l'origine de la civilisation
bretonne, comme c'est le cas des Romains : l'indniable maladresse de l'empereur romain Ponce

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Antoine dans le Lancelot de la vulgate arthurienne est un chantillon palpable de ce fait, dont la
finalit est de montrer la ralit d'une primitive translatio imperii studiique vers les ctes
bretonnes. Finalement, le cycle arthurien affine encore la voie, lorsqu'il organise la civilisation
autour de la figure monarchique-chevaleresque d'Arthur, place sous l'ordre parfait, aussi
symbolique que politique, de la Table Ronde qui, tous les effets, est un ordre chevaleresque
dont le grand matre est Arthur lui-mme.
8. L'analyse dtaille d'Erich Khler (L'aventure chevaleresque..) montre justement que, dans la
structure du roman courtois, le dpart, loin de la cour d'Arthur, entrane l'lment de crise dans
le roman, crise qui finit quand le hros retourne la cour. Khler montre que la succession crise/
ordre n'est ni linaire ni unique, mais qu'elle est le fruit d'une tension, qui tient, d'un ct, la
crise chevaleresque provoque par la sortie vers l'aventure et, aprs un moment d'ordre,
l'apparition d'une deuxime crise provoque par la scurit politique et morale, la recreantisse,
qui est l'tat antichevaleresque par dfinition, puisqu'il n'y a pas la place pour l'aventure en elle.
9. Ds ses origines, le vu, n'importe quel genre de vu, a son sens l'intrieur d'une discipline
vitale. Il serait simple d'argumenter cette affirmation partir de la base du plus ancien vu du
monde chrtien, qui est le vu clrical : au concile de Nice, en 325, on tablit que tous ceux qui
embrasseraient l'tat clrical prononceraient des vux solennels, d'autant plus privatifs de la vie
sensuelle que les ordres reus seraient levs.
10. Mais ceci reprsente un problme, cependant, car l'ordre chevaleresque restreint n'existe
pas, comme le montrent les tudes de Jean Flori, L'idologie du glaive. Prhistoire de la chevalerie,
Genve, Droz, 1983, et L'Essor de la chevalerie, Genve, Droz, 1986.
11. Policraticus, livre VI.
12. Llibre de l'orde de cavalleria, cap. IV, Barcelone, d. Marina Gust, 1980.
13. Libro del cavallero e del escudero, cap. XVIII, Madrid, d. Jos Manuel Blecua, 1982, vol. 1. Pour
toutes ces questions, je me permets de renvoyer mon livre Don Juan Manuel ante a caballeria
corts, Londres, sous presse.
14. La Queste del Saint Graal, Paris, d. A. Pauphilet, 1984 2, p. 4-5.
15. D.Boutet, Charlemagne et Arthur, ou le Roi imaginaire, Genve, 1992, p. 339. Sur ce point,
D.Boutet souligne aussi la diffrence existante entre le droit fodal propre l'pique et des
coutumes votives, initiales, spcialement dsignes et qui participent la cration du systme de
rgles du monde courtois arthurien.
16. Peter Linehan, Alfonso XI of Castile and the Arm of Santiago (with a note on the Pope's
foot , dans P. Weimar et A. Garcia y Garcia, Miscellanea Domenico Maffei. Historia. Jus. Studium J.,
Francfort, 1993.
17. Vous devez jurer ces deux choses : la premire, que vous serez toute votre vie au service du
roi et que vous serez toujours vassal du roi ou de l'un de ses enfants ; mais si vous veniez vous
loigner du roi ou de l'un de ses enfants, que vous enverrez l'charpe au roi et que vous ne
pourrez jamais plus la redemander, [] Par ailleurs, la deuxime chose que vous devez jurer est
que vous aimerez les chevaliers de l'charpe, comme vous aimez vos propres frres, et que vous
ne refuserez pas l'aide un autre chevalier de l'charpe, sauf si c'est pour aider votre pre ou
votre frre . (Trad. d'A.A.) Ordenamiento de la Banda, chapitre II, toujours cit selon l'dition
(sujette discussion) d'Alfonso de Ceballos-Escalera y Gila, La Orden y Divisa de la Banda Real de
Castilla, Madrid : Prensa y Ediciones Iberoamericanas, Coleccin Persevante Borgoa , 1993,
p. 58-59.
18. [] qu'il entre et qu'il joute contre deux chevaliers, l'un aprs l'autre, et qu'il fasse deux
combats avec chacun, et que ceci dure une demi-journe. Et s'il venait lcher l'pe sans briser
le pommeau ni l'pe, ou sil venait tomber du cheval sans que le cheval tombe avec lui, qu'on le
considre comme vaincu et qu'il ne puisse pas porter l'charpe, comme celui qui lche l'pe et
qui tombe du cheval l o il en a besoin. Et si l'un de ceux qui portaient l'charpe venait lcher
l'pe ou tomber, comme on l'a dit, qu'on considre qu'il [l'aspirant. N.d.t.] a vaincu celui-l et

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s'il s'agit de deux chevaliers, qu'on considre que tous les deux sont vaincus, et qu'on donne
l'charpe, comme on l'a dit plus haut. Et qu'il prononce le serment que les chevaliers de
l'charpe ont prononc, et qu'il puisse la porter dornavant. (Trad. A. A.) Op. cit, chap. III,
p. 59-60. Je signale que ces conditions ne sont ncessaires que lorsqu'on dsire faire partie de
l'ordre de l'charpe : Ces conditions n'ont de valeur que chez ceux qui voudront faire partie de
l'charpe, mais si d'autres veulent jouter ou tournoyer avec les chevaliers de l'charpe, pour
mettre l'preuve leur chevalerie, et non pas pour gagner l'charpe, qu'il puissent le faire sans
ces conditions que l'on vient d'numrer, si les autres chevaliers sont d'accord (trad. A. A.).
19. Le plus ancien manuscrit de l'Ordenamiento de la Banda se trouve la Bibliothque nationale
de Paris, esp. 33. Il fut probablement crit la fin de la vie d'Alphonse XI. Il s'agit d'un manuscrit
in folio, en parchemin et histori avec des capitales en or dans le prologue et l'encre rouge et
bleu pour le reste du texte. Le chapitre o l'on a not les noms des chevaliers de l'charpe est
suivi de plusieurs feuillets blancs, ce qui fait songer un acte permanent de l'ordre, o l'on aurait
prvu l'association de nouveaux membres dont on crirait les noms par la suite. Les manuscrits
postrieurs de l'Ordenamiento, tout comme le II Ordenamiento de la Banda, mis probablement par
Jean Ier de Castille, prsentent des listes diffrentes de membres.
20. Le livre des fais du bon messire Jehan le Maingre, dit Boucicaut, Mareschal de France et Gouverneur de
Jennes, ed. de Denis Lalande, Genve, Droz, Textes littraires franais , 331, 1985, lib. I,
chap. XXXVIII-XXXIX.
21. Roman de Perceforest, livre I, ed. J..H..M. Taylor, Genve, Droz, Textes littraires franais ,
279, 1979.
22. R.L.G. Ritchie d., dans The Buick of Alexander, Edinbourgh-Londres, Scottish Texts Society,
1921-1929.
23. R. Carey d., Genve, Droz, Textes littraires franais , 119, 1966.
24. R. Carey, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1972.
25. La tradition du gab, ou vu fanfaron, est bien assise dans la littrature pique burlesque,
laquelle est probablement contemporaine des romans arthuriens qu'on appelle
postclassiques . Elle constitue, peut-tre, la rponse aux spectaculaires vux et conditions des
textes arthuriens (Victoria Cirlot, La esttica postclsica en los romans artricos en verso del
siglo XIII , dans Studia in honorem prof. Martin de Riquer Barcelone, Quaderns Crema, 1991,
vol. IV, p. 381-400. Citons, comme exemple, le plus ancien de ces textes, le Plerinage de
Charlemagne, o l'on trouve les gabs des douze pairs de France.
26. dition palographique de G. Bertoni, selon le ms. 323 de Berne, Archivum Romanicum, 5, 1921,
p. 426-436.
27. Il existe deux rcits des Vux du Faisan, celui d'Olivier de la Marche et celui de Matthieu
d'Escouchy ; leurs plus pertinents fragments ont t rcemment dites par Colette Beaune dans
le volume prpare par Danielle Rgnier-Bohler, Splendeurs de la cour de Bourgogne, Paris : Robert
Laffont, Bouquins, 1995, p. 1129-1192.
28. L'volution de la pratique politique vers la constitution de l'tat a t expose par Bernard
Guene, Occident aux XIVe et XVe sicles. Les tats, Paris : PUF, Nouvelle Clio , 1991 4 ; la gestation
des ides politiques qui ont permis cette volution fait l'objet d'une tude de Jacques Krynen,
L'empire du roi. Ides et croyances politiques en France, XIIIe-XIVe sicle, Paris, Gallimard, 1993. L'ide
d'un rgime tatique fonde sur l'idologie chevaleresque est commun Florence, Bourgogne et
Castille au XVe sicle, comme j'ai tent de l'exposer dans mon livre El debate sobre la caballera en el
siglo xv, Valladolid, Junta de Castilla y Len, 1996. La recherche du systme de rfrences de cet
tat chevaleresque a ses racines dans l'ide selon laquelle la chevalerie mdivale est l'hritire
directe de la chevalerie romaine (je prpare actuellement une srie de travaux concernant ce
cadre rfrentiel, sous le titre gnrique de Entre miles et eques. la culture courtoise
europenne face la chevalerie romaine ).
29. B.J. Whitting, The Vows of the Heron , Speculum, 20, 3, 1945, p. 261-278.

Les Cahiers du Centre de Recherches Historiques, 16 | 2009


Le sens du vu dans les ordres chevaleresques europens du moyen ge 9

AUTEUR
JESUS D. RODRIGUEZ VELASCO
Universit de Salamanque

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