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CUPROALUMINIOS

E-2 10% Al, resto Cu; moldeado en coquilla.

E-4 10% Al, 2,35 % Fe, resto Cu; moldeado en coquilla.

E-11 igual a la E-2. Con recocido a 925 C.

E-4 9,5% Al, resto Cu.

E-9 9,5% Al, 2% Fe, resto Cu.

E-1 12% Al, resto Cu.

E-10 igual a la anterior recocida a 750 C.

Se atacaron todas las probetas con solucin alcohlica de Cl3Fe.

Basado en las Prcticas de Metalografa elaboradas por el Catedrtico Profesor J. A. PERO


SANZ (Ctedras de Metalotecnia de la ETSIMM y ETSIMO).
Revisin de J. O. Garca y J. I. Verdeja. Abril 2008.
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Diagrama Cu-Al

El sistema binario metlico AlCu presenta, del lado del Cu, un conjunto de
aleaciones industriales que reciben el nombre de cuproaluminios; y, a veces, tambin el de
bronces de aluminio. Las primeras aplicaciones de este conjunto de aleaciones fueron para
orfebrera, por su color relativamente parecido al del oro. Sus principales caractersticas desde
el punto de vista industrial son su inalterabilidad y elevada resistencia a la corrosin, superior
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a la del cobre; su elevada resistencia mecnica y su buena maleabilidad tanto en fro


cuproaluminios como en caliente cuproaluminios ( + ). Las aleaciones industriales
para forja son hipoeutectoides. Las aleaciones industriales para moldeo, generalmente, son
tambin hipoeutectoides. Contienen, normalmente, de 9 a 11% de Al; si bien, a veces, pueden
llegar a tener incluso hasta 15% de aluminio. Las aleaciones con aluminio inferior a 5% son
prcticamente insensibles al season cracking. En el diagrama de equilibrio pueden
sealarse diversas fases:

Fase : es una solucin slida, cbica centrada en las caras, de aluminio en cobre. Su
lmite de solubilidad en peso es, aproximadamente, 7,5%. Y esta fase es ms dctil que la
fase de los latones.

Constituyente : Cristaliza en el sistema cbico centrado en el cuerpo. Corresponde al


compuesto electrnico de HumeRothery Cu3Al, cuya relacin R es igual a 21/14. Su dominio
de solubilidad, sobre todo a elevada temperatura, es grande, como puede verse. La
composicin Cu3Al corresponde al mximo del lquidus y del slidus. La fase es ms dura y
menos dctil que la . Los cuproaluminios ( + ), como los latones ( + ), slo pueden
laminarse en caliente.

La fase es sustancialmente isotpica con la fase de los latones. Corresponde al


compuesto electrnico Cu9Al4, para el que el valor de R es igual a 21/13, y su dominio de
solubilidad es tambin grande. Es una fase muy dura y muy frgil. Por eso debe evitarse que
durante el enfriamiento de los cuproaluminios tenga lugar la reaccin eutectoide para dar (
+ ) que enfragilizara la aleacin. En el diagrama se aprecia que el intervalo lquidoslido es
muy pequeo, lo que explica que no aparezca segregacin dendrtica en el estado bruto de
colada. Todas las aleaciones industriales CuAl, de gran contenido en Cu, tienen un punto de
fusin relativamente elevado (ms de 1000 C). El intervalo de solidificacin es, por otro lado,
como puede verse, pequeo, incluso nulo en algunos casos. Estas dos circunstancias conducen
a que las aleaciones tengan gran rechupe durante la solidificacin. Las dificultades
tecnolgicas de colada y transformacin de esta familia de aleaciones se deben,
principalmente, a esa gran contraccin que acabamos de citar; a la formacin de films de
xido muy ricos en almina, y al desprendimiento gaseoso, importante, durante el intervalo de
solidificacin, lo que da origen a la porosidad en las piezas moldeadas. Tambin la presencia
de la almina, del xido de aluminio, es una dificultad durante la colada; puesto que, en
contacto con el aire, el bao de lquido se recubre de una pelcula superficial continua y
resistente de almina, que arrastrada al interior del lquido cuando la colada es turbulenta,
puede quedar all aprisionada durante la solidificacin, destruyendo as la continuidad de la
aleacin. Para evitar este grave inconveniente, se suele emplear un procedimiento de colada
continua, bajo esa piel de almina, siguiendo un procedimiento de basculamiento de stearing
u otros similares. La colada de las aleaciones debe hacerse a la temperatura ms baja posible y
despus de una decantacin prolongada de los xidos formados. La colada continua es muy
interesante para esta familia de aleaciones. Permite obtener lingotes sanos y de cristalizacin
fina, que se prestan bien para transformacin en caliente. Los cuproaluminios presentan buena
resistencia qumica a las corrosiones dbiles, gracias a esa capa protectora de almina que se
forma en la superficie. Sin embargo, este aspecto, favorable en cuanto a su comportamiento,
plantea problemas tecnolgicos de decapado y maquinabilidad. Los films de xido ricos en
almina son insolubles en los baos de decapado habituales; y por otra parte, esos films
provocan desgaste anormalmente rpido en las herramientas de trabajo en fro.
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Volviendo nuevamente al diagrama de equilibrio, vase que, inmediatamente


despus de solidificacin, la aleacin, segn sea el contenido de aluminio, est formada por
solucin slida ; o bien por constituyente ; o bien por una mezcla de ambos constituyentes.
y forman eutctica a la temperatura de 1037 C, muy cerca del punto de fusin del cobre.
La coalescencia de la eutctica es muy fcil y por ello, al alcanzar la temperatura ambiente,
suele ser frecuente no observar ninguna traza de la textura eutctica en las aleaciones CuAl.
Cuando disminuye la temperatura, el campo se estrecha, y llega incluso a desaparecer a 565
C, dando origen a un eutectoide de 12% de Al aproximadamente, formado por la fase y una
fase . La fase , hemos dicho anteriormente, es una fase frgil, y su presencia puede arruinar
las propiedades de la aleacin. La descomposicin de constituyente en el eutectoide ( + )
obedece a las leyes, a unas leyes al menos, que recuerdan las de descomposicin de la
austenita en perlita, tpicas de los aceros. Concretamente puede incluso tratarse una curva S,
por el mtodo de Bain, que presenta, hacia 500 C, una nariz que corresponde a la formacin
efectiva del eutectoide por un proceso de germinacin comparable al que da nacimiento a la
perlita. La transformacin eutectoide tiene lugar siempre que la velocidad de enfriamiento sea
inferior a 1C/min. Para mayores velocidades de enfriamiento, la eutectoide experimenta
otras transformaciones. Concretamente, para temperaturas ms bajas y velocidades rpidas,
aparece un constituyente acicular, comparable a la martensita, siendo la temperatura Ms = 385
C. Es interesante recordar que la transformacin martenstica de los cuproaluminios sigue
leyes anlogas a la de la transformacin martenstica de los aceros, en lo que concierne a la
velocidad de formacin; pero difiere en varios aspectos; entre otros, en el hecho de que el
constituyente inicial pertenece al sistema cbico centrado en el cuerpo y no como la
austenita que es cbica centrada en las caras. El producto de transformacin, , es hexagonal,
no tetragonal como la martensita de los aceros. La estructura obtenida por temple, para ello
las velocidades de enfriamiento basta que sean ligeramente superiores a 10 C/min, es dura.
Lgicamente, pues, la temperatura de calentamiento previa al temple influir en la dureza que
presente la aleacin templada.

En el diagrama de equilibrio puede verse que para aleaciones comprendidas


entre 9,5 y 11% de Al, cuanto ms elevada sea la temperatura de temple, mayor ser la
proporcin sobre ; y por consiguiente, al templar la aleacin su dureza variar en la misma
proporcin, dado que el constituyente permanecer inalterable en . Despus de temple, la
aleacin puede ser revenida, con lo cual la carga de rotura aumenta ligeramente, manteniendo
en cambio el alargamiento. Por ejemplo, en estado de moldeo, un cuproaluminio binario suele
tener como carga de rotura entre 45 y 70 Kg/mm2, junto a un alargamiento que oscila entre 6 y
el 15%. Despus de bonificado, la carga de rotura puede aumentar unos 5 a 10 Kg
manteniendo el alargamiento y aumentando la resiliencia. Los cuproaluminios binarios ( + )
se usan, generalmente, para la fabricacin de piones, ncleos de hlice, paletas, elementos de
bomba, casquillos, cojinetes, herramientas que no de chispas al chocar, etc. Para los
cuproaluminios , con excelente resistencia a la corrosin en agua de mar, las resistencias
mecnicas son, por ejemplo, en estado recocido entre 35 y 50 Kg/mm 2; con alargamientos
superiores al 20%; y en estado duro, entre 55 y 75 Kg/mm 2 con alargamientos inferiores al
4%; pero esas buenas caractersticas mecnicas, unidas a su excelente resistencia al agua de
mar, hacen especialmente tiles los cuproaluminios monofsicos, para planchas, tubos,
intercambiadores de calor, etc.

La preparacin de probetas metalogrficas es similar a la de otras aleaciones de


cobres, por ejemplo los bronces; y como reactivo general de ataque se utiliza solucin
alcohlica de cloruro frrico. La coleccin de muestras que vamos a observar corresponden a
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aleaciones bifsicas ( + ) hipoeutectoides. Despus de observadas las muestras E2, E4, E


11, E5, E9, compararemos dos estructuras de cuproaluminio eutectoide.

La probeta E2 tiene de composicin qumica 10% de Al y resto de Cu. Es una


aleacin que ha sido moldeada en coquilla, en molde metlico. A simple vista se advierte la
estructura columnar, que alcanza, prcticamente, hasta el centro de la probeta. Con ayuda del
diagrama de equilibrio, puede seguirse la historia de esta aleacin. Solidific dando granos de
constituyente . Estos, durante el enfriamiento, dieron origen en su contorno, y tambin a
partir de ellos en el interior de los granos, a la formacin de constituyente con morfologa de
estructura de Widmanstatten. Se aprecia claramente la existencia de dos constituyentes, uno
claro que es el constituyente , y otro oscuro , a partir del cual se form el ; constituyente
oscuro que en realidad no es propiamente ya el , sino un agregado fino de ( +), obtenido
durante el enfriamiento por transformacin eutectoide del , una vez alcanzada la temperatura
de aquella transformacin.

Probeta E-2. 100

Probeta E-2. 500


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La aleacin E4 es de composicin qumica 10% de Al, 2,35% de Fe y el resto


Cu. Tambin ha sido moldeada en coquilla. Sin embargo, vase que los granos son equixicos,
debido probablemente a que el hierro favorece una sobrefusin constitucional que impide el
desarrollo prolongado de los granos de estructura columnar. Las observaciones microgrficas
son similares a las expuestas a propsito de la probeta E2. Sin embargo, por efecto del afino
de grano que tambin produce el hierro durante la solidificacin, las agujas de son ms
pequeas. Recurdese que la estructura Widmanstatten tiene por finalidad minimizar la
distorsin producida durante el enfriamiento por aparicin de una segunda fase. Al igual que
en el caso de los aceros, la fase tiende a disponerse hacia el interior de los granos o en el
contorno de los mismos en forma de plaquetas tratando de hacer mnima la energa libre de la
transformacin.

Probeta E-4. 100

Probeta E-4. 500


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La probeta E11 tiene una composicin qumica igual a la de la probeta E2;


es decir, 10% de Al y el resto % de Cu. Tambin haba sido moldeada en coquilla. Pero,
posteriormente, ha experimentado un recocido a 925 C, vase el diagrama de equilibrio; y ha
sido enfriada en el interior del horno con la puerta cerrada. Aparecen los constituyentes de
equilibrio (vase el diagrama CuAl). Aparece constituyente disperso y un constituyente
eutectoide, perltico, de ( + ) como constituyente matriz. Se ve claramente la naturaleza
del constituyente en el eutectoide. Como resultado de la transformacin que ha tenido lugar
por calentamiento hasta 925 C, toda la aleacin pas a , y el enfriamiento lento ha impedido
la aparicin de la estructura Widmanstatten, dando la estructura que observamos. Comprese
esta estructura con la observada en la probeta E2. Ntese el gran afino obtenido en el tamao
de grano por elevacin de temperatura, al llevar la aleacin hasta el estado .

Probeta E-11. 100

Probeta E-11. 500


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La probeta E5 est tomada de una barra, obtenida por extrusin, en una


aleacin cuya composicin qumica es 9,5% de Al y resto Cu. La superficie de observacin
microscpica es la seccin longitudinal de la barra y se aprecia claramente, incluso a simple
vista, la direccin de aquella conformacin. A 100 se ven dos constituyentes, uno claro y
otro oscuro, adoptando una estructura bandeada, estructura que sigue la direccin de extrusin:
bandas blancas, formadas por granos recristalizados del constituyente , algunos de los cuales
aparecen maclados en su interior; y bandas oscuras de perlita, es decir, del constituyente
resultado de la transformacin de en ( + ). A 500 se resuelve mejor la naturaleza de este
constituyente complejo oscuro, constituido por lminas de y de ; si bien, en algunos casos,
la naturaleza del constituyente oscuro parece nica. Pudiera a lo mejor tratarse, en esas reas,
de martensita.

Probeta E-5. 100

Probeta E-5. 500


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La probeta E9 tiene una composicin qumica igual a la anterior


prcticamente; slo difiere en la presencia de hierro. Concretamente, adems de 9,5% de
aluminio, tiene 2% de Fe y el resto es Cu. A 100 , la estructura es similar a la de la probeta
anterior, si bien con mayor proporcin de constituyente . Tal vez el hierro contribuye al
desplazamiento del punto eutectoide hacia la derecha; los granos de , en la periferia de la
barra, son ms pequeos, como resultado de la mayor acritud que adquiere perifricamente la
barra por extrusin antes de recristalizar. A 500 , para observar el constituyente oscuro, cuya
naturaleza es similar al del constituyente ya citado a propsito de la probeta E5; se aprecian
tambin pequeas discontinuidades o precipitados anlogos a picaduras; que, en realidad, son
los productos insolubles de un constituyente de base hierro; constituyente que apareca
tambin casi uniformemente distribuido en la probeta E4 que recomendamos volver a
observar.

Probeta E-9. 100

Probeta E-9. 500


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La probeta E1 tiene de composicin qumica precisamente la eutectoide: 12%


de Al y resto Cu. A simple vista se advierte la estructura columnar que alcanza hasta el centro
de la probeta; indicio de que esta aleacin se halla en estado bruto de moldeo y que ha sido
enfriada con una velocidad relativamente enrgica, como por ejemplo la tpica de moldeo en
coquilla. A 100 , y en el interior de los grandes granos alargados, se observa el constituyente
de temple o martensita tpica del sistema CuAl. Constituyente, que puede observarse con
ms detalle, a 500 1000 . Este constituyente es un indicio de que la aleacin ha sido
enfriada a velocidad superior a los 10 C/min.

Probeta E-1. 500

Queremos hacer una observacin complementaria. La probeta E1 y la probeta


E2 difieren solamente en la composicin qumica: la E1 es eutectoide, la E2 es
hipoeutectoide con 10% de Al. Sin embargo, las condiciones de solidificacin y enfriamiento
han sido similares para ambas. La consecuencia de la solidificacin en coquilla se advierte en
ambas muestras, a simple vista, por la presencia de la estructura columnar. Sin embargo, el
enfriamiento subsiguiente a la solidificacin en coquilla, que ha dado origen en la probeta E1
a la aparicin de la martensita , sin embargo en la probeta E2 no dio origen a la formacin
de dicha martensita. Ello quiere decir que, para idnticas condiciones de enfriamiento, en un
caso se form martensita y en el otro no. Cabe sealar, como regla de tipo general, que en los
cuproaluminios hipoeutectoides, ya hemos dicho que la mayor parte de las aleaciones
industriales lo son, al aumentar el contenido en Al las transformaciones se inician ms tarde;
es decir, el aumento de Al lleva consigo un aumento de templabilidad: un desplazamiento
hacia la derecha de las curvas TTT, de modo anlogo a lo que ocurre en el caso de los aceros.
Y no solamente desplaza la curva hacia la derecha el mayor contenido en Al, sino que tambin
da origen a que las transformaciones tengan lugar a temperaturas ligeramente ms bajas.

La probeta E10 es, en realidad, la misma probeta E1 despus de un


tratamiento de recocido a 700 C seguido de enfriamiento en horno a puerta cerrada. A simple
vista, se observa que ha desaparecido la estructura columnar. Ocurre, como en el caso de los
aceros, que el tratamiento trmico borra la estructura de solidificacin. En el enfriamiento,
posterior a la betizacin, se han desarrollado las transformaciones para dar ( + ) tpicas de
la transformacin eutectoide. Puede observarse la naturaleza laminar del eutectoide a 500 ; y,
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mejor an, a 1000 . En algunas de las regiones se advierte tambin la presencia de un


constituyente, que recuerda bastante a la bainita superior de los aceros. La naturaleza
prcticamente eutectoide de la aleacin que estamos observando y su estructura de recocido,
confieren una enorme fragilidad a la misma. Este tratamiento que en el caso de los
cuproaluminios bifsicos no tiene inters industrial; s que lo tiene en cambio en el caso de los
aceros. Es otro de los aspectos en los que los cuproaluminios difieren de los aceros, pese a las
analogas existentes entre ambos por el hecho de tener una transformacin eutectoide.

Probeta E-10. 500

Probeta E-10. 1000

Con esta muestra terminamos la observacin de los cuproaluminios, de las


aleaciones del sistema CuAl del lado del Cu y no presentamos cuproaluminios que,
sustancialmente, no difieren, desde un punto de vista microgrfico, de los latones o los
bronces .
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BIBLIOGRAFIA

J. A. PERO SANZ ELORZ. Ciencia e Ingeniera de Materiales. 5 Edicin (2006).


Editorial CIE Dossat. pp. 247 .257.

CUESTIONARIO.

1.- Cite una razn por la que la eutctica ( + ) que aparece a 1037 C no se observe a la
temperatura ambiente.

2.- Qu cuproaluminios son susceptibles de temple y revenido (bonificado)?.

3.- A qu se debe la desaparicin de la estructura columnar en la probeta E-4?.

4.- Porqu existe estructura Widmanstatten en las probetas E-2 y E-4 y desaparece en la
E-11?.

5.- Porqu el tamao de grano es sensiblemente ms pequeo en las probetas E-5 y E-9,
que en las anteriormente observadas?. En qu condiciones se produce el maclaje de la fase
?.

6.- Resolver los ejercicios VI-12; VII-6 y VII-8.