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Introduccin a la Antropologa

1. Qu es la antropologa?

La palabra Antropologa, en el imaginario popular, se relaciona al estudio biolgico del


hombre es decir la Antropologa Biolgica o Fsica, al estudio de los restos materiales
dejados por las sociedades del pasado: Arqueologa, o al estudio de los restos fsiles:
Paleontologa. Es interesante ver como los estereotipos han alejado a la gente del
significado de la Antropologa -mejor dicho, ya ms concretamente de la Antropologa
Social y Cultural-. En ningn caso, a nadie se le ocurre asociarla al estudio de la
sociedades y culturas humanas en el presente, en el ahora.

Vamos por partes, no quiero confusiones ni quebraderos de cabeza innecesarios. Alguno


de ustedes, al leer estas pginas puede pensar. Muy bien todo lo que dices, pero yo vi un
programa en el Discovery Channel sobre dos antroplogos que, si rascaban huesitos,
especficamente los de una momia, tratando de averiguar su edad, y cmo fue que muri.
Otros dirn, en m en el colegio cuando me ensearon sobre la evolucin humana, me
ensearon que los que descubrieron los diversos fsiles de homos eran antroplogos...

Bueno, si leste atentamente te habrs dado cuenta que mencion que al estudio
biolgico del hombre se le llama Antropologa Fsica. Eso te da alguna pista? Eso
significa que la Antropologa (la palabra sola, sin ningn aditivo) ms que una sola ciencia,
aglutina a un conjunto de ellas. Para que se me entienda mejor, pedir ayuda a uno de los
antroplogos ms renombrados del siglo XX, Radcliffe Brown (R-B), segn sus palabras:
"La antropologa, en el sentido en que dicho trmino se usa corrientemente como, por
ejemplo, en un plan de estudios universitarios, no es una materia, sino que abarca varias
materias relacionadas de algn modo, al tiempo que excluye otras no menos
relacionadas..."

2. Antropologa y sus divisiones

Entonces puedes ver que hay diversos tipos de antroplogos. Por tanto, dentro de la
Antropologa hay varias especialidades, y es all donde siempre un antroplogo no es
solamente uno, sino algo ms. La Antropologa se puede dividir de diversas maneras, R-B
la divida en tres: Antropologa fsica, Arqueologa prehistrica, Antropologa Social

En la actualidad se concibe a la Antropologa dividida en 2 ramas generales: Antropologa


fsica y Antropologa Social y Cultural. Si he cumplido mi propsito el panorama est
aclarado; entonces, ests preparado para entender lo que es la Antropologa Social y
Cultural.

3. Qu es la Antropologa social y cultural?

Diversos autores han dado gran cantidad de definiciones:

Levi-Strauss. Es la ciencia que trata de describir y analizar las formas de vida


humanas: vida, pensamiento y actividad.
Goodenaugh. Es la ciencia que se encarga de recoger e interpretar los modos de vida
de los grupos organizados de personas.

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Marvin Harris. Se ocupa de la descripcin y anlisis de las culturas. De las tradiciones
socialmente aprendidas del pasado y del presente. Tiene una subdisciplina, la
etnografa, que se consagra a la descripcin sistemtica de las culturas
contemporneas.
Radcliffe-Brown. Investigacin de la naturaleza de la sociedad humana, por medio de
la comparacin de las sociedades de tipo diverso.
Lucy Mair. Se ha ocupado muy ampliamente de pueblos que hacen las cosas de modo
muy distinto al de este pas o al de cualquiera otra de las naciones a las que se
denomina comnmente (con ejemplar desprecio de la geografa) occidentales.

Tal vez no te percataste, pero, tanto R- B como Lucy Mair, al hablar del objeto de estudio
de la Antropologa se enfocan en las sociedades y pueblos; mientras que Harris,
Goodenaugh y Levi-Strauss hablan de tradiciones socialmente aprendidas, modos y
formas de vida. No te queremos complicar las cosas, pero quiero que tengas presente
estas diferencias las cuales sern explicadas en su debido momento.

A modo de conclusin, para que todo quede bien entendido quiero citar unas lneas del
libro El antroplogo como autor, de Cliffort Geertz, pues concuerda con el significado que
usamos aqu de la antropologa.:

... el trmino Antropologa se utiliza aqu de modo regular como equivalente de


"Etnografa" u "obra de base etnogrfica". Este uso, por comn que resulte, hasta el punto
de haberse hecho normal, no por ello deja de ser inexacto. Soy plenamente consciente de
que la Arqueologa, la Lingstica Comparada, la Antropologa Fsica, y varias otras
formas de estudio carentes, aunque no necesariamente, de base etnogrfica, pueden
tambin reclamar un lugar bajo la rbrica de "Antropologa", con tanto derecho o ms que
la "Etnografa"; aunque con sus orientaciones temticas y discursivas especficas. Aqu,
empleamos el trmino Antropologa para referirnos especficamente a la Antropologa
Sociocultural, y ms concretamente a la de base etnogrfica, solo por pura comodidad
expositiva. Lo que no implica, ni sugiere, que el tipo de trabajos que aqu analizo agote el
referente del trmino o, que dicho tipo de trabajos, merezca ms ese ttulo que otros.

Con esa ltima frase, se pone los puntos sobre las es, la Antropologa que ellos estn
aprendiendo es la de base etnogrfica.

4. Qu es la cultura?

Es el concepto central de la Antropologa cultural. Esto se complementa con este


concepto de cultura. Los antroplogos nunca se han puesto de acuerdo sobre una nica
definicin, no obstante, pueden precisarse ciertos elementos comunes. Segn la
definicin de Edward Tylor, la cultura la adquiere el hombre como miembro de la sociedad.
Esto implica que la cultura no se hereda por lnea biolgica. Se aprende y es algo social.
No es propiedad del individuo, sino que se comparte. La cultura se aprende y se
comparte.

Hay diversos enfoques. Algunos han subrayado los componentes mentales o actitudinales
ms que los aspectos del comportamiento de la cultura. La cultura no es ms que
interpretaciones compartidas que orientan ese comportamiento y que se expresan a
travs de l Cmo sabemos de la existencia de las interpretaciones? Mediante la
observacin de conductas y otros elementos visibles o audibles que los ponen de
manifiesto. Nuestra labor consiste en captar que hay algo. Una especie de pauta o

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inclinacin organizada que se expresa a travs de comportamientos caractersticos de
cada grupo de personas.

La cultura es un lenguaje silencioso. Las tradiciones y las convenciones son silenciosas


en el sentido que suelen ser inconscientes. Personas que dicen actuar racionalmente, que
solo se rigen por consideraciones como la eficiencia se guan inconscientemente por
tradiciones rgidas y penetrantes. La cultura, pues, es un conocimiento tcito que nos
sirve para vivir en el mundo. As pues, poner en evidencia esas tradiciones es una de las
labores principales del antroplogo. En consecuencia, la cultura es el nombre que dan los
antroplogos a interpretaciones y cdigos sobreentendidos; pero de enorme influencia
que los miembros de un grupo comparten y aprenden. El nfasis que recibe la cultura
vara en diferentes escuelas y ramas de la Antropologa. La Antropologa social britnica
hace ms hincapi en su contexto social; mientras que la Antropologa cultural
norteamericana incide en la cultura misma. Pero el concepto de cultura es importante en
todas las vertientes de la disciplina.

5. La Etnografa

Estas son las ideas centrales de la etnografa:


Descripcin detallada de eventos y percepcin interna, de los sujetos de estudio, de
sus significados. En etnografa es importante tanto la descripcin de los hechos como
el punto de vista, percepcin interna, que tienen los nativos: las personas
entrevistadas sobre un hecho social determinado. Bsicamente, estas en el lugar,
hablas con la gente, observas cosas, describes lo que hace la gente, tienes que
recoger lo que dice la gente: su punto de vista. Esto ltimo es importante.

Un mtodo de descubrimiento: de lo oscuro, de lo no conocido, a travs de pequeas


muestras. Es un mtodo de descubrimiento, ya que con la etnografa buscas aclarar
algo que no est totalmente claro.

Es un mtodo comparativo; es decir, te permite comparar lo formal e informal, lo oficial


y no oficial. Es comparativo, porque siempre comparas las cosas, otros escenarios,
inclusive lo cotidiano que a uno le pasa con lo que ve en el campo. Adems, comparas
que lo que dicen no es igual a lo que hacen, hay una incongruencia.

Postura naturalista; es decir, el antroplogo est en un escenario natural donde debe


tener empata con las personas. La etnografa es un acercamiento cualitativo en una
estancia natural. Es el escenario real donde la gente est, hace su vida diaria. Esto se
hace en sus propios hogares, fabricas, etc. El nfasis es describir sus emociones,
sentimientos; es decir su mundo simblico, como interpretan, que significado le dan a
las cosas.

Comprensin del mundo simblico de la gente estudiada. Es entender el punto de


vista del mundo que los rodea y que significado le dan.

6. Mtodos clave de la etnografa. Son los siguientes:


las entrevistas,
el anlisis de documentos,
observacin participante: la observacin directa donde se es parte del escenario. Si
bien es cierto que tienes que estar all, de alguna manera tienes que desaparecer
en el escenario. Es decir, tu estas all, pero no tienes que ser visto como alguien
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diferente, sino que eres parte del escenario. La observacin participante es el
mtodo ms importante de la etnografa, es central y clave dentro de ella. Es una
tcnica de recoleccin de datos que requiere que el investigador este all. Envuelto
en, y registrando, las actividades cotidianas con la gente en el escenario de campo.
Identifica las reglas y significados que gobiernan las relaciones y acciones en el
escenario. No solo observa, tambin hace preguntas (si es posible).

Ahora bien, en cuanto a los documentos, si estn disponibles los usas, pero si no hay no
te haces problemas e igual haces tu investigacin, pero si existen por qu no usarlos. De
todos estos mtodos, el tercero, la observacin participante es el principal. Es el mtodo
clave, tomando parte de lo que hace la gente, puedes estar como un miembro ms del
vecindario y si es posible hasta como miembro de la familia. Aunque esto muchas veces
no se puede, pero si lo puedes hacer es mucho mejor. El punto es que estas participando.

7. Entrando al campo. Un buen etngrafo pasa bastante tiempo en el escenario en el que


estudia.

A. La entrada. Como es una investigacin naturalista, tienes que tener un contacto.


Alguien que sea conocido por la gente que vas a estudiar y que te pueda facilitar la
entrada al grupo de estudio. Inclusive, si haces investigacin en una fbrica te vuelves
trabajador de la fbrica. Lo primordial entonces, en la entrada, es establecer
relaciones. La entrada se puede resumir como el proceso de desarrollar tu presencia y
relaciones en el escenario de la investigacin diseada para recoger datos. El
contacto, quien te facilite la entrada se le llama tnicamente gatekeeper (en espaol,
se puede traducir como portero).

B. Campo. Se entiende como el escenario natural, no inducido ni artificial. Es la locacin


donde se realizan las actividades que al investigador interesan. Por ejemplo, si estas
investigando a los miembros de una barra brava, esto implica moverte con ellos al
lugar donde se renen antes de que se inicie el partido en el estadio y, luego, ir al
estadio con ellos. El escenario no es esttico, sino que se mueve segn el lugar donde
van tus sujetos de estudio.

C. Construir rapport (en espaol seria compenetracin, buen entendimiento). Significa


desarrollar buenas relaciones personales con la gente para obtener informacin. Es
bsicamente hacer amigos. As la gente empieza a hablar.

8. Circunstancias en las que se hace la etnografa

Encubierto - abierto

Encubierto - secreto
- Problemas ticos. Es justificable si no hay alternativa
- Puede limitar tu habilidad para deambular (deberas estar trabajando).
- Puede limitar donde vayas (si eres trabajador no se te permitir estar en el comedor
de los administradores).
- Es bueno para entender que significa para los participantes el rol que cumplen.
- Si es pblico no hay problemas ticos, pero probablemente necesites permiso.

Abierto - conocido
- Necesitas negociar el acceso.

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- Gatekeepers (porteros): aquellos que controlan el acceso a la informacin.
- Ganar entrada solo pasando el rato alrededor (comprndole a los comerciantes del
mercado, por ejemplo).
- Local gatekeepers (porteros locales): son gente que controla el acceso a los recursos
o informacin que los investigadores necesitan.

9. Informantes clave

- Reconocidos por su pericia en un tpico de inters por el investigador


- Son expertos culturales: es gente que tienen especial conocimiento, habilidad en la
cultura o situacin que estamos estudiando
- Generalmente es el primer informante (Gatekeeper), pero, cuidado, el informante clave
puede que no sea tpico en su propia cultura hasta en cierto sentido marginal.

10. Entrando en la escena de estudio

- Necesitas llevarte bien y que la gente le guste tu estancia all, sin perturbarla; aunque no
ests de acuerdo con ellos.
- Es difcil, a veces, balancear tu punto de vista y el de ellos; ya que no necesariamente
estars de acuerdo con lo que es bueno o malo para ellos,
- Aceptable incompetencia: al ser una cultura nueva habr cosas que no sepas hacer por
eso es importante tener empata para que ellos acepten esa incompetencia
- Tienes que tener un punto de vista balanceado entre el punto de vista del "extrao" y el
"converso".
- Tienes que lidiar con facciones: tratar de mantenerte fuera y neutral, o mantener dentro
del grupo ms grande

11. Lidiar con la marginalidad

- Miedo de no ser aceptado


- Soledad
- Preocupacin por el descubrimiento del estado encubierto
- Ayuda trabajar en equipo
- La marginalidad es creativa: puede ayudarte a tener percepciones generales

12. Los observados pueden usar tcnicas excluyentes con el investigador

- Usando un lenguaje standard no familiar para el investigador


- Cambiando el cdigo: de un lenguaje familiar al investigador por uno que no entiende.
- Rehusando contestar las preguntas del investigador
- Posicionndose de tal manera que el etngrafo no pueda escuchar lo que es dicho
- No invitando a los investigadores a los eventos sociales de la localidad

Razones para esto:


- Falta de confianza
- Disconformidad, disgusto con los extraos
- No puede tener extraos en su localidad: falta de hospedaje, por ejemplo

13. Qu observar?

- Escenarios: el lugar geogrfico. Cmo es, cmo son las calles, donde est ubicado,

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- Observar y rastrear eventos, aun secuencias: cosas que le pasen a la gente, que hace la
gente
- Contar, censos. Si no los hay, hacer los suyos. Los antroplogos, en las sociedades que
ellos estudian, han hecho algn tipo de censo basado en las relaciones familiares,
mapeo etnogrfico: relaciones de parentesco.
- Buscar indicadores de diferencias socioculturales, y esto no significa observar nmeros,
sino vestimenta, usos del lenguaje, programas de radio o tv que se escucha, etc., todo
aquello que te indique alguna posicin social.

14. Recoleccin de datos

- Notas de campo
- Cmara
- Audio y video
- Video
- Laptop
- Diarios, registro de interacciones

15. Escenario

Una vez en el lugar, se necesita identificar con quienes se puede hablar y con quienes no.
As poder identificar a los gatekeepers (porteros) y los informantes. Los lugares pblicos o
semipblicos pueden ser observados sin mayor problema. No olvidar que la etnografa se
hace mirando, pasando el rato por all: observando.

16. Eventos

- Est comprometida ms de una persona


- Tiene una historia y consecuencia
- Son repetitivos
- Ligados en el tiempo y en el espacio. Ejemplo: reuniones, asambleas celebraciones
religiosas, polticas, o evento deportivos

17. Preguntas clsicas en un trabajo de campo

Espacio: Cmo es el espacio fsico?


Actores: Quines estn involucrados?
Actividades: Que estn haciendo?
Objetos: Qu objetos estn presentes?
Actos: Qu estn haciendo los individuos?
Eventos: Qu clase de eventos se dan?
Metas: Qu quieren lograr?
Sentimientos: Cul es el estado anmico tiene el grupo y los individuos?

18. En el caso de hacer censos o conteos

- Transversal: se establece conteos en un momento dado


- Longitudinal: es decir, se mide y se compara a travs del tiempo. Ejemplo: edad, mezcla
de culturas, etnicidad.

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Cuntos miembros tiene un club, edad, sexo, estilo de vestirse, cuntos hay en un grupo,
fecha de arribo a la comunidad. Se puede hacer un mapa de la comunidad, contando
cada una de las casas que la conforman.

Hacer organigramas para saber la estructura de la comunidad

Esto es importante, sobretodo, para entender la organizacin informal de la comunidad.


Muchas veces las comunidades tienen un orden formal y otro informal.

19. Mirando las diferencias sociales


- Ropa
- Estilo del peinado
- Tipo y cantidad de joyas
- Actividad que realizan en el tiempo libre
- Discurso y patrones de lenguaje
- Preferencias en los programas de tv
- Eleccin de auto
- Donde est su vivienda
- Decoracin del hogar

20. Tipologas de anlisis


- Emic: punto de vista del investigado
- Etic: punto de vista del investigador

Los investigados tienen su propio punto de vista de las cosas, su propia clasificacin.

21. Notas de campo

- No hay punto de observacin si no lo registras. Se debe desarrollar la capacidad de


observacin. Practicar las notas mentales
- Describe el comportamiento. Intenta evitar interpretar el significado de la accin (deja
esto para la etapa de anlisis). Describe las acciones lo ms neutral posible, hasta que
las hayas visto en otro escenario.
- Las descripciones de individuos deberan incluir, la ropa, transporte, cosas
transportadas, status de las cosas, No digas solamente "elegantemente vestido" porque
eso no nos dice nada de lo que significa ese vestido en ese lugar.
- Describe el estado fsico del ambiente. No solamente claro y clido, sino qu colores se
usaron, qu de ellos estaban en la pared, qu muebles haba, qu clase de colores,
viejos o nuevos, la tapicera, etc.
- Anotaciones, Necesidad de escribir tan pronto las notas de campo estn completas.
Incluye frases clave, palabras o citas.
- Anotar en momentos discretos: tcnica de la vejiga dbil

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Mantener los datos y la interpretacin separados. Inferencias y observaciones personales,
reflexiones, palpitaciones, y reacciones emocionales del investigador de campo puede ser
registrados separadamente de la corriente de notas de campo que describe el evento de o
situacin. Ej: Divide la hoja en dos columnas. El ancho para las notas el ms estrecho
para los comentarios

Este el modelo que puedes usarlo para las anotaciones de campo.

Buenas prcticas en las notas de campo


- Registrar lo que se dice, seleccionadas las citas.
- Escribe tan pronto como el evento termine
- Usa seudnimos para tus informantes y para todo aquel que esta dentro de tus
anotaciones
- Las notas describen las acciones en la secuencia real
- Registra el tiempo, el lugar, fecha, nombre del investigador (si es parte de un equipo) y
seudnimos de los presentes

Videos:
Sobre el concepto de cultura: https://www.youtube.com/watch?v=m4tPrKrFAJo
https://www.youtube.com/watch?v=0hw6m_I32ZI

Algunos ejemplos de etnografa: en este caso visual, es decir mediante imgenes en este
caso video:
https://www.youtube.com/watch?v=UB560AQ7zPw
https://www.youtube.com/watch?v=pHvTvQkA2sg
https://www.youtube.com/watch?v=hsz3h53by8o
https://www.youtube.com/watch?v=8Oh6ZGeJinM
https://www.youtube.com/watch?v=YY8C6hx5L-0

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