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La fin du contrat de franchise

La fin du contrat de franchise, qui peut rsulter de diffrentes causes, emporte des
consquences non ngligeables la fois pour le franchis et pour le franchiseur.
La plus naturelle des fins du contrat est lintervention du terme, lorsque le contrat est conclu
dure dtermine. Le contrat conclu, par exemple, pour une dure de 5 ans compter de sa
signature, prendra fin au 5me anniversaire du contrat.

Selon le cas, le contrat est renouvel son terme soit automatiquement, par leffet dune
clause dite de reconduction tacite, soit expressment, par la signature dun nouveau contrat
par les parties ou non-renouvel.

Si la fin du contrat suivie du renouvellement tacite est, sauf stipulation particulire,


imperceptible dans le cadre du droulement des relations contractuelles (les obligations des
parties demeurant, pour lessentiel, identiques malgr la fin du premier contrat et la
naissance du second), ce nest pas le cas dans lhypothse du renouvellement exprs. Le
nouveau contrat peut en effet fixer des obligations diffrentes (montant des redevances,
consistance de lobligation dassistance, etc.) de celles du premier contrat. Nanmoins, ces
modifications napparaissent pas aux yeux de la clientle, le franchis continuant comme par
le pass darborer les signes distinctifs du rseau.

Fin du contrat par intervention du terme


Il en va bien sr autrement en cas dintervention du terme sans renouvellement, que celui-ci
rsulte de la dnonciation du terme pour viter le jeu dune clause de renouvellement tacite
ou de lintervention pure et simple du terme dun contrat ne prvoyant pas un tel
renouvellement.

Dans ce cas, le franchis doit cesser immdiatement tout usage du savoir-faire et des signes
distinctifs du rseau. Plus lidentification du rseau imprgne le visuel de ltablissement du
franchis, plus les modifications dues par lancien franchis seront lourdes : cessation de
lusage de la marque, du nom commercial, du logo et de lenseigne a minima, modification de
la faade voire de lamnagement intrieur et du mobilier lorsque ceux-ci sont spcifiques
lenseigne.

Le franchiseur, lui, nayant plus de franchis lemplacement considr, sattache trouver


un nouveau franchis pour la zone concerne. Or, afin que ce dernier puisse exercer
sereinement son activit sous lenseigne du rseau, lancien franchis doit avoir cess
lutilisation des mmes signes. Les astreintes, judiciaires ou conventionnelles, permettent,
par leur effet comminatoire, dinciter lancien franchis procder le plus rapidement
possible en ce sens.

Rsiliation dun contrat dure indtermine ou rsiliation amiable


La fin du contrat peut galement rsulter de la rsiliation dun contrat dure indtermine,
ce type de contrat pouvant toujours tre rsili unilatralement par lune ou lautre des
parties, sous rserve du respect dun pravis conforme au contrat et la loi.

Elle peut galement rsulter de la rsiliation amiable dun contrat de franchise dure
dtermine, les parties sentendant pour mettre fin, par anticipation, au contrat de franchise.

Dans ces deux dernires hypothses, les consquences sont identiques celles issues de
lintervention du terme.
Les types de fin de contrat voqus ci-dessus sont des hypothses de cessation du contrat
sans faute : la fin intervient sans quil soit ncessaire de dmontrer le manquement
contractuel de lune ou de lautre des parties.

Fin du contrat pour manquement de lune des parties


Lorsque la fin du contrat rsulte dun manquement de lune des parties, dautres
consquences sajoutent la cessation, par le franchis, de lusage des signes distinctifs du
rseau et du savoir-faire.

Le manquement de lune des parties ses obligations peut entraner trois types de
rsiliations :

la rsiliation par le cocontractant victime de linexcution contractuelle, en vertu


dune clause de rsiliation visant le manquement considr parmi les causes de
rsiliation ;

la rsiliation par le juge saisi par le cocontractant victime de linexcution, si le juge


estime que ce manquement est suffisamment grave pour entraner la rsiliation du contrat
;

la rsiliation par le cocontractant victime de linexcution contractuelle, sans quune


clause spcifique ne ly autorise, lorsque la gravit du comportement de lauteur de
linexcution justifie cette rsiliation (lapprciation de la rgularit de la rsiliation et
donc de la gravit de linexcution layant justifie est alors opre a posteriori par le
juge).

Dans ces hypothses, la fin du contrat entrane, outre la cessation, par le franchis, des
lments propres la franchise, le paiement de dommages-intrts en rparation du
prjudice subi par le contractant victime de linexcution en raison de la rsiliation anticipe
du contrat. Ces dommages-intrts sont frquemment contractualiss sous la forme dune
clause pnale.

Enfin, la fin du contrat peut galement entraner le paiement de dommages-intrts


lorsquelle est entache dune irrgularit de fond (gravit insuffisante de linexcution ayant
provoqu la rsiliation, par exemple) ou de forme (pravis ou dlai de mise en demeure
insuffisant).

Quelle que soit sa forme, la fin du contrat de franchise intervient ncessairement. Il est par
consquent ncessaire, tant pour le franchiseur que pour le franchis, den anticiper les
consquences.

Les avantages de ladhsion un rseau de franchise


Lentre dans un rseau de franchise doit permettre la transmission dune
russite commerciale. Mais elle prsente galement lavantage dune indpendance
juridique et dune approche conomico-financire simplifie.

La transmission dune russite commerciale

Le bnfice de la notorit dune marque


Que ce soit par lenseigne commerciale ou par la marque du produit ou
des services objets de la franchise, le franchis profite demble dune
image de marque positive et attractive, sassurant ainsi dune notorit
quil naurait pu acqurir seul, lui permettant datteindre son seuil de
rentabilit plus rapidement.
De plus, la popularit de la marque va crotre grce laction publicitaire
mene par le franchiseur au plan national et par les franchiss au plan local.
Le candidat-franchis dsirant rejoindre un rseau nouvellement
cr doit, quant lui, tre en mesure dvaluer avec prcision les chances
de russite de lenseigne. Pour cela, il est possible de faire procder
une tude de la rentabilit du projet par des services externes au rseau.
On lui conseillera galement davoir de bonnes connaissances du
secteur dactivit de la nouvelle franchise.
Si lentre dans un rseau en cours de cration prsente lvidence
un risque supplmentaire, elle permet cependant dinstaurer des relations
privilgies entre le franchis et le franchiseur

Lacquisition dun savoir-faire


Par la transmission du savoir-faire, le franchis va bnficier de toute
lexprience acquise par le franchiseur et teste pralablement dans un
ou plusieurs pilotes. Il deviendra rapidement un spcialiste oprationnel
dans son secteur, un professionnel averti qui vitera, de ce fait, les
difficults rencontres par tout entrepreneur isol ou nophyte. Lacquisition
du savoir-faire du franchiseur constitue donc un gain de temps et
dargent pour le franchis. ce titre la franchise est lune des meilleures
formes de reconversion possible.
Une formation initiale et permanente
La formation est le principal outil de la transmission du savoir-faire du
franchiseur vers le franchis. De ce fait, elle est la cl de la russite du
franchis. Celle-ci ne doit pas se limiter la simple remise de quelques
manuels exposant des gnralits, mais comporter des stages pratiques.
Elle constitue lune des principales contreparties de linvestissement
financier du franchis.

La garantie de linterdpendance
La garantie de lindpendance
Bien qutant troitement li au franchiseur, le franchis demeure juridiquement
et financirement indpendant. Il restera toujours le
propritaire lgal de son fonds, quil lexploite lui-mme ou par le biais
dun tiers (hypothse de la franchise financire)

Les avantages conomico-financiers


Les facilits de financement
Lun des principaux soucis dun nouvel entrepreneur est de trouver les
crdits lui permettant de financer son investissement initial. Un
commerant isol devra offrir des garanties srieuses. Le nouveau franchis
va, lui, bnficier de laide de son franchiseur, qui pourra participer
au montage du dossier financier. Ainsi, il pourra recevoir une
assistance pour tablir son business plan, qui inclura notamment le
montant des besoins et ressources, le plan de trsorerie et le compte de
rsultat prvisionnel.

La rduction des cots (dimplantation, de fonctionnement et


dapprovisionnement)
Cest la consquence directe des conomies dchelle obtenues par
l'effet rseau. Un franchiseur centralisant la totalit des besoins sera en
mesure de ngocier des conditions avantageuses auprs des fournisseurs,
pour les rpercuter ensuite vers les franchiss. Le franchis va
donc profiter de prix rduits quun commerant isol ne peut obtenir.
Il convient galement de prciser que certains franchiseurs, soucieux
des bonnes relations entre le rseau et ses fournisseurs, nhsitent pas
se porter ducroire pour leurs franchiss. Il sagit l, nen point douter,
dune marque de bonne sant du rseau et dun gage de qualit des relations
entre les membres du rseau.

Les engagements du franchis

- Mettre en uvre tous les efforts et moyens noncs dans ses engagements contractuels au
service du dveloppement du rseau de franchise

- Respecter les normes de la franchise

- Sauvegarder et maintenir lidentit commune de la franchise et entretenir sa rputation

- Assurer un feed back rgulier son franchiseur (donnes oprationnelles, performances


commerciales, tats financiers, dtails de la gestion)

- Garantir son franchiseur (et/ou ses dlgus) un accs libre ses locaux et sa comptabilit
des heures raisonnables

- Respecter le caractre secret du savoir-faire du franchiseur et ce, pendant la dure du contrat et


mme aprs la cession de leur relation professionnelle

Mentions obligatoires intgrer dans le contrat franchiseur / franchis


Un contrat de franchise doit obligatoirement inclure les droits des deux parties, les obligations des deux
parties, les biens et/ou services fournis au franchis, les conditions financires pour le franchis, les
modalits de transfert et de transmission, la dure du contrat et les conditions de renouvellement (le cas
chant), les modalits dexploitation (par le franchis) des signes distinctifs de la franchise (enseigne,
marque, marque de service, logo), le plein droit du franchiseur de faire voluer son concept de franchise,
les clauses spcifiques de rsiliation du contrat, ainsi que les clauses de cessation du contrat avant
lchance dtermine.

Contrat de franchise : les mentions de validation

Les mentions de validation sont la marque/enseigne, les dtails denregistrement de lenseigne,


l'identification du savoir-faire, le planning de la transmission du savoir-faire, le planning de(s) formation(s), le
dtail des manuels transmis au franchis, et le dtail des exclusivits (le cas chant).
Ce volet inclut galement les mentions financires , savoir le droit dentre, les royalties, les cotisations
et le minima de budget publicitaire, ainsi que les autres rmunrations. A prvoir aussi tous les dtails relatifs
la publicit et/ou l'image de marque, dont la publicit au lancement, la publicit en exploitation courante,
ou encore la publicit locale (ou, le cas chant, nationale).

Contrat de franchise : les mentions d'application

Les mentions dapplication sont celles relatives aux obligations de chaque partie (durant toutes les phases
du contrat), aux normes respecter, aux exclusivits dapprovisionnement ou (le cas chant) de
rfrencement, aux dtails de politique de prix (le cas chant), lindpendance (potentielle) des parties,
ainsi quaux clauses de secret.

A inclure galement, les mentions de fin de contrat qui dtailleront la dure du contrat, les modalits
administratives et concrtes de fin du contrat avant terme, les modalits de renouvellement, la clause de non
concurrence (limites et obligations), le droit de premption, ainsi que les modalits de cession de laffaire.

Mentions et clauses particulires


Parmi les clauses les plus importantes du contrat de franchise, une attention toute particulire doit tre
porte aux stipulations suivantes :

1/ Clause de dlivrance du savoir-faire :

Point dancrage de la franchise, la transmission du savoir-faire en constitue lun des lments essentiels. En
effet, la franchise repose sur la ritration dun concept prouv, qui implique donc, au pralable, une
transmission du savoir-faire. En pratique, le franchiseur transmet le plus souvent son savoir-faire au moyen
de la communication dun manuel dans lequel est dtaill et explicit le savoir-faire et de formations pr
ouvertures, qui peuvent tre thoriques et pratiques. Il faut relever que le savoir-faire, tout comme le concept
et les signes distinctifs mis la disposition du franchis, nest pas fig un instant T, celui de la conclusion
du contrat de franchise : il peut sadapter aux volutions conomiques, sociologiques et commerciales. A cet
gard, le franchiseur insre parfois une clause prcisant quil pourra communiquer pendant lexcution du
contrat des volutions du savoir-faire, indiquant, le cas chant, leur mode de mise en place au sein du
rseau.

2/ Clause relative la marque :

La franchise implique la transmission de signes distinctifs. Le plus souvent, le franchiseur consentira au


franchis une licence ou une sous licence sur la ou les marques dont il est titulaire ou licenci. Cette clause
encadre strictement ltendue des droits qui sont ainsi consentis au franchis. Essentiellement, ce droit est,
temporellement, limit la dure du contrat de franchise (il nemporte aucun transfert de proprit) et,
relativement son contenu, circonscrit lexcution du contrat de franchise (le franchis ne peut lutiliser en
dehors de lexploitation de son activit sous enseigne). Dautres limitations peuvent galement tre prvues ;
elles visent viter tout risque de drives de lutilisation de la marque, qui pourraient porter atteinte son
image et celle du rseau de franchise.

3/ Clause dassistance au franchis :

Troisime des obligations essentielles du franchiseur, lobligation dassistance sapplique pendant toute la
dure du contrat de franchise. Le plus souvent, le contrat prcise ltendue de lobligation dassistance du
franchiseur : par exemple, le nombre minimum de visites que le franchiseur pourra effectuer par an dans le
point de vente du franchis, les informations quil communiquera au franchis dans ce cadre, ainsi que les
conseils quil pourra lui prodiguer. Ainsi, cette clause permet au candidat de connatre ds avant la signature
du contrat le degr dinvestissement du franchiseur dans laccompagnement du franchis tout au long de
lexcution du contrat, mme sil faut rappeler quen toute hypothse, le franchis est et demeure un
commerant indpendant, qui doit grer seul son entreprise.

4/ Clause dexclusivit territoriale :

Elle nest pas systmatique dans tous les contrats de franchise, mme si elle demeure frquente. Aux
termes de cette clause, le franchiseur concde au franchis une exclusivit sur une zone gographique,
laquelle peut porter notamment : sur la non implantation dun autre point de vente sous enseigne ou dun
autre franchis, sur la non-distribution par le franchiseur des produits objets de la franchise. Il faut relever
que la clause dexclusivit ninterdit pas ncessairement au franchiseur dexploiter seul un site Internet
marchand ; tout dpend de la rdaction de clause.

5/ Clause dapprovisionnement :

Lapprovisionnement est en matire de franchise de distribution un lment essentiel de la relation


franchiseur-franchis, sur lequel repose souvent la notorit de la marque et parfois mme le savoir-faire du
franchiseur ; cet gard, ce dernier peut insrer des clauses relatives lapprovisionnement destines
veiller lhomognit du rseau, la prservation de son image et de son savoir-faire. Ainsi, la clause
dapprovisionnement peut revtir diffrentes formes : obligation dapprovisionnement exclusif ou quasi
exclusif, diction de rgles dapprovisionnement, contrle de lapprovisionnement, etc.

6/ Clause de confidentialit :

Cette clause interdit au franchis de transmettre le savoir-faire un tiers. Il est mme recommand pour le
franchiseur de prvoir une clause de confidentialit renforce . Dans ce cas, le franchis sengage faire
signer un engagement de confidentialit aux tiers avec lesquels il est en relation de travail (salaris et
actionnaires) et se porter fort du respect par ces derniers de lengagement de confidentialit. Cet
engagement vise prserver le savoir-faire, lment fondamental du rseau de franchise, qui de par son
objet est dans lintrt de lensemble de ses membres. La clause de confidentialit peut galement prvoir
que le franchis prendra lensemble des mesures ncessaires la prservation du caractre confidentiel du
savoir-faire.

7/ Clauses de garanties :

Elles permettent au franchiseur de garantir la bonne excution par le franchis de ses obligations. A ce titre,
on trouve diffrents types de clauses :

Garantie premire demande :


Elle impose au garant du franchis (le plus souvent une banque) de payer le franchiseur la premire
demande de ce dernier, sans pouvoir, hormis les cas dabus ou de fraude, opposer la moindre exception.
Nantissement du fonds de commerce :
Il sagit dune sret relle qui permet au franchiseur de se procurer un paiement prfrentiel par rapport aux
autres cranciers du franchis en cas de vente du fonds de commerce de ce dernier. Lavantage de cette
garantie est que le franchis reste en possession de son fonds de commerce et en poursuit lexploitation.

Clause de rserve de proprit :


Elle diffre le transfert du droit de proprit sur une chose au complet paiement de son prix afin de protger
le vendeur (franchiseur) contre les risques dinsolvabilit de lacheteur (franchis).

Porte-fort dexcution :
Aux termes de cette clause, le dirigeant et/ou lassoci de la socit franchise se fait garant, au profit du
franchiseur, de la parfaite excution par la socit franchise des obligations souscrites en vertu du contrat
de franchise. Le porte-fort (dirigeant/associ) sengage indemniser le crancier (franchiseur) du prjudice
quil subit du fait de linexcution du dbiteur (socit franchise).

8/ Clause de non-concurrence en franchise :

Cette clause interdit au franchis, pendant la dure du contrat et/ou pendant une dure limite compter de
sa cessation, dexercer une activit concurrente de celle sous enseigne. Cette clause peut tre tendue
dautres personnes pralablement dtermines : le grant de la socit franchise, ses associs, le
personnel du franchis. Certains de ces dbiteurs pourront intervenir lacte (par exemple le grant et les
associs) ; pour les autres, le franchis pourra prendre un engagement de porte-fort.