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Chroniques

L e mythe
du Rom nomade
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Comment se dfausser
de la question rom sur lEurope

Nicolae Gheorghe
avec Bertrand du Puch, Alan Clark et Rupert Wolfe Murray

C es mois derniers, la question de la mobilit internationale des Roms


a pris une tournure explosive, dans les mdias et les forums de lUnion
europenne (UE). Selon les textes de la Commission europenne pro-
pos des Roms, le groupe qui a attir les foudres du prsident Sarkozy est
dfini comme celui des Roms mobiles, citoyens dun des pays membres
de lUE, et installs provisoirement sur le territoire dun autre tat mem-
bre. Or les mdias et les leaders politiques franais et roumains ont uti-
lis un autre adjectif, ltiquette pjorative de nomades pour parler des
Roms rcemment expulss de France. Mais il ny a virtuellement plus de
nomades en Roumanie, mme si lon peut toujours trouver, comme en
France, des groupes qui sont mobiles pour chapper une trs grande
pauvret.
Je voudrais montrer comment ceux que lon appelle les Roms noma-
des ont merg dans lhistoire moderne de la Roumanie, comment la
question a ressurgi et avec quelle brutalit on a voulu la rsoudre. Le
mythe du Rom nomade est aujourdhui utilis par diffrents gouver-

Nicolae Gheorghe tait lun des rares sociologues roms lors de la rvolution roumaine de 1989. Il
a travaill avec les gouvernements de la priode post-communiste et a cr la principale Ong rom:
le Centre rom pour lintervention sociale et les tudes, Romani Criss, en 1993. Premier expert rom
auprs de lOsce, il est dsormais consultant Bucarest pour le think-tank rom Pakiv-Europen, qui
participe au Forum pour lintgration des Roms.
Bertrand du Puch, Alan Clark et Rupert Wolfe Murray, qui vivent Bucarest, participent la
gestion des projets du programme daide communautaire aux pays dEurope centrale et orientale.
Ce texte doit beaucoup une prsentation faite Bucarest lors dune confrence (les 12 et 13octobre
2010) sur la contribution des Fonds europens lintgration de la population rom.

projet 319 2010, pp. 77-85, 4 rue de la Croix-Faron, 93217 La Plaine Saint-Denis
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nements qui cherchent se dfausser du problme sur lEurope. Jaimerais
expliquer comment envisager autrement la dimension europenne, qui
existe, de la question rom.

Lmergence du Rom nomade


Le terme nomade se rfre lhistoire des arrangements ancestraux
sur les pturages. Il tait adopt pour dcrire ceux qui faisaient patre
leur btail sur les prs communaux. Il dsignait les bergers et les vachers
qui se dplaaient dun pturage lautre, souvent avec leurs tentes, leurs
familles, leur culture de clan. Ce nest que rcemment que ltiquette
nomade a t accole aux Roms.
Dans les principauts roumaines dautrefois, les Roms taient des escla-
ves. Ceux qui taient sdentaires taient la proprit des nobles ou des
monastres, tandis que les artisans itinrants appartenaient pour lessentiel
au prince. Cest ce second groupe que lon connat dsormais sous le nom
de nomades. Dans les annes1850 et1860, les esclaves roms furent
librs par les principauts roumaines. Depuis lors, la division entre iti-
nrants et sdentaires sest consolide. Les itinrants ont conserv des pro-
fessions lies au voyage: travail du mtal, du bois, musique, ngoce, alors
que les Roms sdentaires menaient un mode de vie rural en constituant
des villages entiers de Roms.

Une histoire marque par la rpression


Dans les annes 1930, lUnion sovitique a commenc interdire aux
artisans roms et leurs familles de se dplacer travers le pays pour cher-
cher du travail. Les autorits sovitiques recouraient au qualificatif de
nomades pour justifier la rpression de ces Roms itinrants. Dans les
annes 1950, cette tiquette tait reprise dans toute lEurope centrale et
orientale.
Paralllement, dans les rgions sous influence allemande, un dbat
mergeait sur la faon dont les Roms nomades contaminaient la
socit. Cette accusation a conduit la dportation de quelque 30000

. Labolition de lesclavage des Roms faisait partie des ngociations la fin de la guerre de Crime.
Ctait une des clauses pour que lAngleterre et la France reconnaissent lunion des deux principau-
ts roumaines. En septembre2010, le Snat roumain a rejet la proposition de faire de la libration
des esclaves une fte nationale.
. Paralllement ce dbat, un dbat sur le statut des Juifs dans la Grande Roumanie faisait encore
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Roms roumains pendant la Seconde guerre mondiale. Les soi-disant

Le mythe du Rom nomade


nomades Roms ont t dports de faon collective, tandis que les
Roms sdentaires ltaient individuellement.
Dans les annes 1950, les nouveaux rgimes communistes dEurope
centrale ont considr le nomadisme comme un problme srieux. Les
rgimes proposaient de les assimiler, de les humaniser, de faire deux un
nouvel tre socialiste. En Bulgarie, en Hongrie, en Slovaquie, en Serbie
et en Roumanie, les Roms ont t assimils dans des secteurs de lindus-
trie, de lagriculture et des services. En Roumanie, les Roms itinrants sont
parvenus garder une certaine autonomie durant la priode communiste.
Nombreux sont ceux qui ont conserv des pratiques de clan, le cadre des
changes familiaux, ainsi que des mtiers et des noms traditionnels.

Ouverture des frontires


Aprs la rvolution roumaine de 1989, les Roms ont perdu leurs principa-
les sources de revenus: les grosses entreprises et fermes dtat ont rduit
leurs effectifs et les employs roms ont t les premiers mis la porte. La
fermeture dun grand nombre de fermes dtat a conduit un chmage
massif. Aussi le problme tsigane des annes 1930 et la question
rom des annes 1950 ont-ils continu de ressurgir sous de nouvelles
formes.
La priode de pradhsion lUE les a placs au cur du dbat: lam-
lioration de la situation des Roms tait dailleurs un des deux critres poli-
tiques sur lesquels la Roumanie devait progresser pour tre admise dans
lUnion. Le second tait la protection des orphelins et des enfants des rues.
En 2001, le gouvernement a alors dvelopp une stratgie: une agence
nationale des Roms tait cre, ainsi quun parti politique rom reprsent
au Parlement; des reprsentants roms ont t nomms lchelon des
autorits locales; de nombreuses Ong roms ont t cres; une petite lite
intellectuelle rom a merg, qui a commenc faire entendre ses deman-
des en faveur des droits de lhomme et des minorits.
Ce mouvement a contribu augmenter la visibilit de la classe
moyenne rom, dont je fais partie. Nous sommes alls lcole et le taux
dalphabtisation des Roms est bien plus lev en Europe centrale et de

plus polmique. cette poque, vous pouviez vous rendre auprs dune Commission de rouma-
nisation pour obtenir un certificat prouvant que vous tiez membre de la socit roumaine part
entire. Une nouvelle catgorie est apparue: celles des Tziganes roumaniss. Lexpression est
encore utilise aujourdhui par certains groupes. Pendant la seconde guerre mondiale, elle permet-
tait dchapper la dportation.

Chronique europenne
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lEst quen Europe de lOuest, o la question de lducation a t ignore.
Le paradoxe est que ma gnration (celle des grands-parents) est plus du-
que que nombre de jeunes des communauts roms des pays dEurope de
lEst aujourdhui.
Au dbut des annes 1990, des milliers de Roms sont venus demander
lasile politique en Allemagne. Mais en 1992, lAllemagne et la Roumanie
signaient un accord de rapatriement, visant principalement les Roms rou-
mains. Des dizaines de milliers dentre eux ont t renvoys dAllemagne
par ce quon a appel dans les mdias le Zigeuner Protocol, le proto-
cole gitan. Durant cette priode, certains Roms itinrants se sont aussi
installs en Italie, en France ou en Espagne.
Avec ladhsion de la Roumanie lUE en janvier 2007 est apparue
la libert de circulation lintrieur de lUnion, que nous considrons
comme laspect le plus bnfique de ladhsion. Beaucoup de Roumains
en ont profit pour travailler, tudier ou prendre des vacances travers
lUE. Et certains groupes de Roms ont commenc explorer les nou-
veaux espaces de lUE. Ceux qui ont le mieux tir parti de cette fantas-
tique opportunit taient les groupes itinrants roumains (les soi-disant
nomades); ils avaient lexprience de la dportation et du voyage. Ils
taient mieux prpars ce type daventure que les Roms sdentaires. Ils
ont trouv des niches o tirer parti des allocations, de la solidarit et de la
tolrance. Au dpart, ils faisaient spontanment appel aux autorits loca-
les, la population, aux associations caritatives et aux glises. Pour beau-
coup, en particulier ceux qui trouvrent refuge dans des camps improviss,
parfois illgaux, en bordure des mtropoles europennes, ctait comme
arriver en terre promise.
Tout ceci sest droul spontanment, et nombreuses sont les russites
individuelles, pour ceux qui ont tudi, travaill, comme ngociants ou
travailleurs agricoles, et appris de nouvelles langues. En gnral, les Roms
sadaptent facilement et sont habiles. Beaucoup dentre eux ont su valori-
ser leurs expriences de la priode communiste dans lindustrie, les fermes
collectives et llevage.

Migration en chane et trafics


Avec le temps, ce qui tait dabord une migration spontane est devenue
une migration en chane : voisins, familles au sens large et clans entiers
ont suivi. En Roumanie et en Bulgarie, des villages entiers de Roms ont
t vids par ce phnomne. lOuest, la solidarit et la tolrance qui
existaient auparavant pour des groupes de dix quarante personnes ont
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commenc faiblir avec laugmentation drastique du nombre de Roms

Le mythe du Rom nomade


demandant de laide.
Mais ces personnes de nationalits et dorigines diffrentes, et jinclus
les Roms pour lesquels lexprience migratoire des annes 1990 et du
dbut des annes 2000 a t russie, entranent prsent les pauvres de
leur communaut locale. Par exemple, un moment donn Naples, en
Italie, presque toute la communaut rom roumaine de Naples tait exclu-
sivement compose du clan Spoitori, un ancien groupe itinrant venu de
la ville de Calarasi, au sud-est de la Roumanie. Aujourdhui, les Spoitori
organisent la migration vers Naples des Roms musulmans de Calarasi, qui
sont dans une dtresse bien plus grande que la leur.
Plus srieux est le problme du trafic qui, lui, est de nature criminelle.
Il implique des intermdiaires, des prteurs sur gage, des organisateurs
de transport, la vente dinformations, des taux dintrt exorbitants, la
location de logements Il implique lexploitation dhommes exerant
tout type de mtiers, de femmes qui se prostituent ou encore denfants
travaillant dans le secteur informel ou pratiquant la mendicit. Beaucoup
de victimes de ces trafics sont innocentes, manipules pour participer
des activits illgales.

Linstrumentalisation du nomadisme
Ds lors, ce qui inquite, ce sont les tentatives de politiciens denfermer
les Roms dans la catgorie des nomades, stigmatisant ainsi lensemble de
la population rom. Pour le Prsident roumain, Traian Bsescu, les Roms
sont tout simplement des nomades : Nous avons un problme qui doit
tre connu et qui rend difficile lintgration des Roms nomades. Trs peu
dentre eux veulent travailler. La plupart, et ce par tradition, vivent de vols.
Tant que nous ne reconnaitrons pas honntement les problmes de cette
ethnie et les problmes que nous avons comprendre cette ethnie, nous
ne trouverons pas de solution au problme . Son style, la fois direct et
autoritaire, a un impact important sur le processus de dcision du pays.
On voit poindre, encore, linstrumentalisation du nomadisme dans la

. Les Spoitori vivaient traditionnellement de la galvanisation des rcipients en mtal.


. ce propos, un appel, Les droits des enfants dabord: dire non lexploitation et la discrimi-
nation des enfants roms., rdig par Hvzi Cazim (Macdoine, Belgique), Lorne Walters (Canada,
Belgique) et Nicolae Gheorghe (Roumanie), a circul lors du deuxime sommet europen consacr
la population rom, les 8et 9avril 2010, Cordoue (Espagne) et lors de la confrence dexamen
de lOsce de Varsovie, pendant la session ddie lapplication du plan daction de lOsce pour les
Roms et les Sinti, le 6 octobre 2010.
. Dclaration du prsident Bsescu au cours dune discussion avec des journalistes, le 3 novembre
2010, aprs une discussion avec son homologue slovne.

Chronique europenne
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confusion qui rgne autour des conditions dentre de la Roumanie et de
la Bulgarie dans lespace Schengen, prvue pour fin mars2011. Comme
je lavais prvu, la France propose de repousser cette entre et les Roms
risquent tre utiliss comme bouc-missaires.
Mais cest prcisment dans le contexte actuel dexpulsions, de popu-
lisme et de prjugs quil peut tre trompeur, sinon dangereux, de parler
du problme rom comme dun problme europen, ncessitant une
solution europenne, comme lillustre la partie de ping-pong laquelle
se sont livres la France et la Roumanie au cours de lt 2010. Car la res-
ponsabilit est avant tout celle des pays dont les Roms ont la nationalit
ou dans lesquels ils rsident lgalement depuis longtemps. Il sagit donc,
en ce qui nous concerne, dun problme roumain. En parler comme dune
question europenne est une grossire tentative des hommes politiques
roumains dchapper leurs responsabilits vis--vis de leur minorit,
laquelle ils ne parviennent toujours pas procurer les services publics
essentiels. Je ne dis pas quil ny a pas de dimension europenne la
question. Au contraire, jen ai fait ma carrire depuis vingt ans.

La dimension europenne
Les Roms ont besoin de lois et de mcanismes institutionnels pour garan-
tir leurs droits, car le niveau des prjugs leur gard est trs lev, lhis-
toire de leurs perscutions est profonde et ils nont pas dtat-nation qui
peut leur offrir protection et plaider leur cause. La Hongrie, elle, a russi
amliorer les droits des minorits hongroises en Roumanie, en Slovaquie
et en Serbie. Cest l quintervient la dimension europenne de la question
rom. Au cours de ces dix dernires annes, les activistes roms (dont je fais
partie) sommes parvenus faire adopter des rsolutions et des engage-
ments politiques concernant les Roms par lUE, le Conseil de lEurope,
lOrganisation pour la scurit et la coopration en Europe (Osce) et la
Commission des droits de lhomme de lOnu. Par ailleurs, la Dcennie
pour linclusion des Roms, 2005-2015, est une initiative intergouverne-
mentale lance et soutenue par douze gouvernements, la plupart dEurope
centrale ou dEurope du Sud-Est, par lOpen Society Institute, la Banque
mondiale et le Fonds pour lducation rom.
Cette approche sappuie sur le principe de subsidiarit de lUE,
selon lequel les questions doivent dabord tre rsolues au niveau local.
La vritable citoyennet se traduit alors de bas en haut, du niveau local

. Association finance par le milliardaire George Soros.


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vers le niveau national et la citoyennet europenne devient un lment

Le mythe du Rom nomade


de valeur ajoute. LUE est contacte si les ressources nationales font
dfaut, et condition que les autorits locales ou nationales aient lhumi-
lit de demander son assistance.
Selon ce principe, et condition que soit respecte la notion de res-
sortissant de pays dorigine, le pays de destination partage avec le pays
dorigine la responsabilit de procurer des services aux citoyens ou aux
migrants, ce qui implique des prestations de services publics par le pays
dorigine et une bonne communication entre les agences des diffrents
pays concerns.
Dans la rcente Dclaration de Strasbourg sur les Roms, le Conseil
de lEurope dclare: Si la responsabilit premire de promouvoir lint-
gration incombe aux tats membres dont les Roms sont ressortissants ou
dans lesquels ils rsident durablement et lgalement, les dveloppements
rcents concernant les Roms en Europe ont montr que certains des dfis
auxquels nous sommes confronts ont des implications transfrontalires et
appellent par consquent une rponse paneuropenne.
La dlgation roumaine a adopt la Dclaration de Strasbourg, tout
en mettant une rserve interprtative selon laquelle la responsabilit
dintgrer les Roms incombe au pays daccueil ds lors quils y sjourne-
raient lgalement au moins trois mois. Le secrtaire dtat franais aux
Affaires europennes, Pierre Lellouche, sest dit surpris de cette rserve.
Selon la position franaise, un individu est libre de voyager, dtudier et
de travailler, mais pas de sinstaller indfiniment sil na pas les moyens de
subvenir ses propres besoins...

La Roumanie se dfausse sur lUE


Lapproche roumaine de la citoyennet (et de llaboration des politiques
publiques) va du haut vers le bas, lencontre du principe de subsidiarit.
Elle prennise la tradition trs centralise du processus de dcisions de lre
communiste. Le gouvernement roumain a vu dans la citoyennet euro-
penne loccasion de rduire sa responsabilit vis--vis de son importante
minorit rom.
En 2001, le gouvernement a adopt une stratgie pour lamlioration
de la condition des Roms en Roumanie, dans lurgence, loccasion de la
visite du commissaire de lUE, Gnter Verheugen. Mais elle est reste trs

. Dclaration de Strasbourg sur les Roms, Conseil de lEurope, runion de Strasbourg sur les
Roms du 20 octobre 2010.

Chronique europenne
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rhtorique, suscitant une attente chez les Roms, crant certes des obliga-
tions pour les ministres mais pour des mesures non budgtes ni discutes
de manire convenable. Nous navons pas besoin dune nouvelle stratgie
politique, comme en 2001, mais dun systme efficace, dune adminis-
tration publique qui fonctionne pour tout le monde et consente un rel
effort pour que les Roms aient le mme accs que les autres citoyens aux
services publics et lemploi. Une nouvelle stratgie ouvrirait peut-tre de
nouvelles voies, mais elle serait surtout utilise comme monnaie dchange
dans les ngociations sur Schengen.
Le dfi pour les lgislateurs est dassocier les comptences et le dyna-
misme des Roms des activits lgitimes, de lentreprenariat dans lco-
nomie formelle: travail indpendant, commerce international dartisanat
et autres activits qui sinscrivent dans le contexte de libre circulation des
capitaux, des biens, des services et des personnes. Une russite dans ce
domaine conforterait dailleurs lautre grande priorit des Roms: laccs
lducation.
Se dbarrasser des gitans, ce fut une obsession roumaine depuis les
dportations de la Seconde guerre mondiale. Aujourdhui, la majorit de
la population tolre lide que les Roms puissent devenir europens,
dans lespoir quils partiront et que les Occidentaux prendront en charge
le fardeau. Les leaders roumains, au plus haut niveau, sont prts rin-
venter dans ce but le terme de nomades : Nous avons ici un groupe
de nomades qui naiment pas travailler, mais qui aiment voyager; nous
les appelons les Roms! Le danger est que cette idologie se traduise en
pratiques administratives.

Reconnatre nos concitoyens


Lenjeu est dimaginer comment nous, citoyens roumains, pouvons mettre
en pratique notre responsabilit envers ces soi-disant nomades roms.
Car il sagit dabord de les reconnatre comme nos concitoyens, et non
comme des trangers. Cest nous, Roumains et Roms roumains, quin-
combe la responsabilit de trouver une solution.
Aujourdhui les obstacles sont multiples. Intrts particuliers, suspi-
cion, fragmentation, comptition entre les agences charges de lexcution
des projets, thorie du complot et rumeurs, chec des Ong, manque de
comptence et de responsabilit, accusations de dtournement de lar-
gent europen pour les Roms, jeu de la culpabilisation et formes diverses
de corruption.
Pour inverser le processus, lapproche doit se faire partir dautres
notions: communication, leadership, confiance, transparence. Nous
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avons besoin de structures qui sappuient sur ce que nous avons atteint,

Le mythe du Rom nomade


qui instaurent le dialogue, crent des partenariats. Il est question de
transformer les Roms, mais quelles transformations pour nous-mmes,
qui sommes supposs concevoir et mettre en place le processus, tenir le
rle de facilitateurs?
Lavenir, cest lmergence dune culture rom paneuropenne, dont le
fondement serait une population rom diverse, travers lEurope. Chacun
aurait lassurance dune citoyennet individuelle solide, propre son pays
dorigine, avec le choix entre plusieurs possibilits : soit une vie ditin-
rants pratiquant leurs mtiers, soit une vie de sdentaires, y compris dans
de grandes communauts roms bien localises, bnficiant de services
municipaux et de degrs divers dautogestion et payant leurs impts
comme tout citoyen europen.
Nicolae Gheorghe,
avec Bertrand du Puch, Alan Clark et Rupert Wolfe Murray

Traduit de langlais par Aurore Chaillou

. Voir la Charte sur les droits des Roms, adopte en 2010 par le Forum europen des Roms
et des gens du voyage. Disponible en anglais sur <http://www.ertf.org/en/documents/charter-on-
the-rights-of-the-roma.html>.

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