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L'humanit du Christ

selon Grgoire de Nysse

L'anthropologie parle de l'homme; comme telle, c'est une disci-


pline philosophique qui s'adresse tout homme, athe ou croyant.
La christologie parle du Christ, la fois homme et Dieu. Elle
inclut donc une certaine anthropologie, invitablement. Mais elle
peut contribuer aussi affiner ou corriger ou complter l'anthro-
pologie qu'elle prsupposait. Nous verrons qu'elle peut mme
s'avrer suggestive pour une anthropologie contemporaine. Notre
tude comporte quatre sections. La premire et la dernire sont
essentiellement anthropologiques, la deuxime et la troisime plus
strictement christologiques.
La synthse philosophique et thologique de Grgoire de Nysse
(env. 335-394), assez puissante, se trouve au confluent de mul-
tiples mouvements de pense qu'il reprend, critique et intgre
d'une manire personnelle dans sa propre rflexion. Il s'inspire en
particulier de Platon et d'Aristote, d'Origne et des stociens, mais
ce qui assure le lien de tous ces apports, c'est la pense chrtienne
telle que ses devanciers et entre autres son frre Basile de Csare
(330-377) l'ont puise aux sources bibliques. Notre tude se base
sur une lecture exhaustive de l'uvre de Grgoire', dont nous
citons ici une bonne douzaine d'crits.

I. - L'union de l'me et du corps pour tout homme

1. Critique de la prexistence des mes


Pour Grgoire, l'existence de l'me et celle du corps ont une
seule et mme origine et forment une seule ralit: l'me et le
corps surgissent en mme temps. Sa conception est la fois plus

1. Cf. B. POTTIER, Dieu et le Christ selon Grgoire de Nysse. tude systma-


tique du Contre Eunome avec traduction mdite des extraits d'Eunome,
%T-1- rSlIfim t V&Jfi/<l<'ff r'.^ft 1MA. n <at4>;<n,1:r -111-11 1
354 B. POTTIER, S,J,

biblique que celle d'Origne, et plus aristotlicienne2 que platoni-


cienne. Il faut se garder, selon Grgoire, des fables d'une vie ant-
rieure des mes, provenant des grecs et des thories de la mtem-
psychose. C'est ainsi que Grgoire critique ouvertement Origne
(f254).
Peut-tre n'est-il pas hors de propos d'examiner la controverse qui
agite les glises au sujet de l'me et du corps. L'un de nos prdces-
seurs, qui l'on doit le trait sur les Principes, pense devoir affirmer
la prexistence des mes, qui sont comme une sorte de peuple qui
habiterait une cit isole, o se trouvent aussi les modles du vice et
de la vertu. Tant que l'me demeure dans le bien, elle ne fait pas l'ex-
prience de l'union avec un corps; mais si elle dchoit de cette parti-
cipation au bien, elle glisse dans la vie d'ici-bas, et c'est ainsi qu'elle
entre dans un corps5.

Grgoire affirme au contraire qu'me et corps ont mme origi-


ne et apparaissent simultanment dans le temps. Notre nature est
double, mais il faut la considrer d'un seul regard. Une partie ne
peut tre antrieure l'autre. Pour confirmer ses dires, il se lance
dans des considrations trs actuelles sur la semence et la vie
embryonnaire. Il commence par mettre en vidence la puissance
de dveloppement qui se trouve dans le germe.
Dans le grain de bl, ou dans tout autre semence, sont dj conte-
nues en puissance les caractristiques de l'pi, l'herbe, la tige, les par-
ties intermdiaires, le fruit, les pis; et dans l'ordre naturel il n'y a
prexistence d'aucune de ces parties avant la semence, mais la nature
rgle l'ordre d'apparition de tout ce qui se trouve en puissance dans
la semence, sans qu'une substance diffrente s'y introduise. De la
mme faon, la semence humaine doit tre conue comme possdant
ds les origines du compos humain la puissance naturelle qui est
dissmine en elle4.

2. La thorie embryologique d'Aristote reste en tension. Si le principe hyl-


morphique impose une simultanit de l'me et du corps ds la conception,
la thorie de la succession des mes (vgtative, sensitive, rationnelle) intro-
duit un flottement: car l'me rationnelle est la seule qui vienne du dehors
(9'paOev), mais quel moment? Aristote parle du quarantime jour aprs la
conception. Saint Thomas reprendra cette position, faisant exception cependant
pour Adam et le Christ. Sur ces questions, voir Ph. CASPAR, La problmatique
de l'animation de l'embryon, dans NRT 113 (1991) 3-24, 239-255 et 400-413 et
les ouvrages du mme auteur sur le mme sujet.
3. GRGOIRE DE NYSSE, La cration de l'homme (abrviation Hom. op.), trad.
J.-Y. GUILLAUMIN, coll. Les Pres dans la foi, 23, Paris, DDE, 1982, p. 147 (= PG
44, 229B). On peut aussi trouver ce texte dans le volume 6 de la coll. Sources
chrtiennes (1944).
4. Ibid., p. 153 (= PG 44, 236AB).
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Cette comparaison peut tre applique l'homme en tant


qu'tre naturel, mais aussi en tant qu'tre dou d'une me spiri-
tuelle. Grgoire le fait dans une de ces comparaisons dont il a le
secret.
Deux hommes, en effet, peuvent tre considrs en chacun de
nous, l'un corporel et apparent, l'autre spirituel et invisible. Leur
naissance est celle de deux jumeaux, puisqu'ils viennent au monde en
mme temps: car l'me n'existe pas avant le corps et le corps n'est pas
form avant l'me, mais ils viennent simultanment la vie5.

Comparaison n'est pas raison, mais Grgoire suggre ainsi, au-


del du schma temporel, une vrit mtaphysique. La simulta-
nit est une expression inadquate de la pense de Grgoire, qui
lui est impose par le contexte culturel. Il cherche exprimer
quelque chose de beaucoup plus original, la cration d'une ralit
unique, l'homme6.
Si Grgoire prend ses distances par rapport Origne, il veut
aussi se dmarquer de Mthode d'Olympe (f 311). Grgoire suit
souvent ce critique farouche d'Origne. Mais parfois, Mthode
n'a d'autre manire de critiquer Origne que d'en prendre l'exact
contre-pied, ce que ne peut toujours accepter Grgoire. Ainsi
Mthode prtendait, pour rfuter la prexistence des mes, que le
corps tait d'abord cr, puis l'me ensuite, interprtant ainsi la
succession du second rcit de la cration dans la Bible (Gn 2, 7):
Dieu faonne l'argile puis souffle dessus.
Grgoire rejette aussi la position plus proprement no-platoni-
cienne de la nature quasi divine de l'me. Pour lui, en effet, l'me,
bien que ralit spirituelle, est une ralit cre tout autant que le
corps (p. 679). L'me, bien qu'elle soit en nous ce par quoi nous
sommes l'image de la grce diforme, n'en est pas moins une ra-
lit humaine donc cre... (Elle) vient de Dieu, mais elle n'est pas
divine (p. 685).

5. ID., In Canticum canticorum VII (abr. Cant.). Le texte grec se trouve dans
Gregorii Nysseni Opra (abr. GNO), vol. VI, dit. LANGERBECK, Leiden, Brill,
1960, p. 240-241 (= PG 44, 937BC). Cf. aussi ID., Le Cantique des cantiques,
trad. Ch. BOUCHET et M. DEVAILLY, coll. Les Pres dans la foi, 49-50, Paris,
Migne (diff. Brepols), 1992, p. 174-175.
6. M. CANVET, L'humanit de l'embryon selon Grgoire de Nysse, dans NRT
114 (1992) 686-687. L'article complet couvre les pages 678 695. Dans la section
1 de notre tude, les chiffres entre parenthses renvoient cet article de M.
C'anevpt-
356 B. POTTIER, S.J.

2. Intgration d'lments stociens

Comme Clment d'Alexandrie (150-215), Grgoire soutient


donc que l'homme est dot d'une me depuis sa vie embryonnaire7
et que cette me unique est en symbiose irrfragable avec le corps.
La sensation existe ds le dbut de la naissance, mais l'esprit se
dveloppe au rythme de la croissance globale pour se manifester
pleinement l'ge adulte. L'homme n'est cependant pas l'addition
d'une me nutritive, d'une me sensorielle, puis d'une me propre-
ment cognitive. Cette division d'origine stocienne est rejete par
Grgoire au nom de l'unicit de la nature humaine, qui n'est pas
une association de vgtal, d'animal et de rationnel combins, mais
tout simplement un homme (p. 682)". L'homme est d'abord une
ralit une, en laquelle, secondairement, on peut distinguer un
double aspect, l'me et le corps (p. 684), tous deux en croissance
concomitante. Grgoire... suppose qu'il y a un dveloppement
parallle de l'me et du corps, dont l'harmonie relve prcisment
de leur origine commune... Les activits de l'me augmentent 'pro-
portionnellement' {analogs) la formation et au perfectionne-
ment du corps (p. 692). Ni platonicienne (me exporte) ni no-
platonicienne (me divine), sa doctrine lui permet donc d'adopter
la solution stocienne du dveloppement progressif de l'animation
de l'homme, tout en la modifiant dans un sens spcifiquement
chrtien. Cette thse anthropologique, bien dveloppe dans un
petit trait de Grgoire sur les enfants morts-ns9, est capitale pour
la christologie et la question de la rsurrection.

3. Unit de l'acte crateur

Par del les thses ici prsentes, ce qui fait la force de notre
auteur, c'est la cohrence de sa thologie de la cration (p. 679).

7. Cf. L. RIZZERIO, Le problme des parties de l'me et de l'animation chez


Clment d'Alexandrie, dans NRT 111 (1989) 389-416.
8. Cf. les chap. 8 et 14 du trait Hom. op.
9. Texte grec du trait De infantibu.spraematu.re abreptis (abr. Infant.), dans
PG 46, 161-192 = GNO III 2, dit. POLACK et HRNER, Leiden, Brill, 1987, p.
65-97. Trad. de Ch. BOUCHET dans BASILE DE CSARE, GRGOIRE DE NYSSE et
JEAN CHRYSOSTOME, Dieu et le mal, coll. Les Pres dans la foi, 69, Paris, Migne
(diff. Brepols), 1997, p. 63-96. Cf. J. DANILOU, Le trait Sur les enfants morts
prmaturment de Grgoire de Nysse, dans Vigiliae Christianae 20 (1966) 159-
182; E. VON IVANKA, Eine Frage zu 'De infantibus, qui praemature abripiun-
tur', dans Gregor von Nyssa und die Philosophie. Zweites internationales
Kolloquium (Munster 1972), dit. DRRIE, ALTENBURG, SCHRAMM, Leiden,
Brill, 1976, p. 79-82; M. HARL, La croissance de l'me selon le De infantibus
de Grvoire de Nysse, dans Visiliae Christianae 34 (1980) 237-259.
L'HUMANIT DU CHRIST SELON GRGOIRE DE NYSSE 357

La cration est un geste libre de l'Incr, qui reste totalement


transcendant, mais aussi tout-puissant par rapport au cr.
'C'est par un effet de la puissance divine, dit Grgoire, que la
semence devient un homme; sans elle, la semence serait inutile et
inefficace... Dans ce cas-l, ce n'est pas la matire qui produit
l'homme, si c'est la puissance divine qui transforme en nature
humaine ce que nous voyons...' (Or. cat., 33). Il ne s'agit pas
d'imaginer quelque intervention mystrieuse de Dieu dans la
conception d'un individu, mais d'affirmer thologiquement que
rien n'existe que Dieu n'ait cr et voulu (p. 689). L'homme est
la fois un tre naturel qui vit selon les lois de la nature, et un tre
privilgi de Dieu, qui vit avec lui une relation unique.
La thologie de la cration de Grgoire de Nysse accentue deux
donnes capitales du geste divin. Si l'une des caractristiques de
l'acte crateur est de crer les choses 'd'un seul coup' pour qu'elles
se dploient ensuite dans l'espacement {diastma) de la cration,
l'autre caractristique est qu'un acte de Dieu est toujours pos 'une
fois pour toutes' (hapax) (p. 688), car les dons de Dieu sont sans
repentance (Rm 11, 29). La continuit vient donc de ce que l'acte
crateur est la fois unique et pos une fois pour toutes, mais se
dploie pour nous dans notre temps cr (p. 689). Ce qui explique
que la finalit est inscrite ds le dbut et pour toujours dans l'acte
crateur, mme si elle ne nous apparat que progressivement.
Le dmiurge, crit Grgoire, ne nous fait pas exister pour que nous
soyons des embryons, et la nature ne se donne pas pour but la vie du
petit enfant. Elle ne regarde pas non plus vers les ges qui se succ-
dent et que la nature revt chaque fois diffremment par change-
ment; car notre apparence se transforme avec le temps. Elle ne vise
pas non plus la dissolution, qui arrive au corps dans la mort... Le
but et le terme du parcours ainsi fait, c'est la restauration dans l'tat
ancien, qui n'est rien d'autre que la ressemblance avec Dieu... Tout
ce qui touche au corps maintenant, la mort, la vieillesse, la jeunesse,
la petite enfance et la formation de l'embryon, tout cela est comme
l'herbe, les barbes et le chaume, un chemin et un enchanement, une
puissance vers l'achvement que l'on espre10.
Or la marque du pch est justement d'opposer le corps
l'me; la marque du salut est de les runifier, afin que l'homme,
redevenu un, ne soit plus divis contre lui-mme et que les deux

10. Extrait du trait De mortuis oratio (abr. Mort.), PG 46, 520C-521A =


GNO IX, dit. HEIL, Leiden, Brill, 1967, p. 51-52, dans la trad. de CANVET,
L'hutrmnit de l'embryon... (cit supra, n. 6), 690.
358 B. POTTIER, S.J.

modalits de sa nature ne forment plus qu'un tre unique


(p.685).
Comme l'tre humain est double, explique Grgoire, form par
le mlange d'une me et d'un corps, les hommes sur la voie du
salut doivent ncessairement prendre contact par l'un et par
l'autre avec le guide qui les conduit la vie. Mle lui par la foi,
l'me y trouve le point de dpart de son salut; en effet, l'union
avec la vie implique de participer la vie; mais le corps, lui, a une
autre faon de jouir du Sauveur et de se mler lui". Cette
rflexion constitue le point de dpart d'une thologie sacramen-
taire, appuye sur une vigoureuse christologie.

II. - L'union hypostatique en Christ

Le terme technique d'union hypostatique n'existe pas dans les


crits de Grgoire, ni dans la littrature patristique de son poque.
Cependant, comme on a pu le dmontrer, le schma christolo-
gique de Grgoire est dj de type Logos-anthrpos, et non plus de
type Logos-sarx. Cette position est commune de son temps. Il
existe pourtant un corollaire original que Grgoire en tire, dont il
est le premier tmoin dans la littrature patristique et qui s'est
impos ensuite dans la tradition thologique, grce Jean
Damascne, Thomas d'Aquin et Ignace de Loyola.
Comme le suggre Wickham12, la formulation de ce corollaire
quivaut dj l'affirmation que l'union hypostatique est
infrangible. Sans que le terme technique soit dj forg, la pense
qu'il exprime merge ici. Ce corollaire consiste affirmer qu' la
mort du Christ, le corps et l'me sont spars l'un de l'autre, mais
que la divinit qui reste unie chacun des composants spars, est
le principe mme de la rsurrection. Nous appellerons cette affir-
mation la double union. Pour saisir toutes les implications de ce
corollaire, il est bon de faire un large dtour.

11. GRGOIRE DE NYSSE, La catchse de la f o i (abr. Or. cat.), trad. A.


MAIGNAN, coll. Les Pres dans la foi, 6, Paris, DDB, 1978, p. 95. Texte grec dans
GNO III 4, dit. MHLENBERG, Leiden, Brill, 1996, p. 93 (= PG 45, 93A).
12. L.R. WICKHAM, Sol and Body: Christ's Omniprsence (Oe Tridui
Spatio, p . 290,18 - 294,13), dans Th Easter Sermons of Gregory ofNyssa, dit.
SPIRA-K-EOCK, Philadelphia, 1981, p. 285.
L'HUMANIT DU CHRIST SELON GRGOIRE DE NYSSE 359

1. Thologie et conomie

La cl de vote de la christologie grgorienne, et de toute chris-


tologie, est la distinction de la thologie et de l'conomie13, dis-
tinction claire premire vue, mais extrmement dlicate manier
et riche mditer, car elle n'est rien d'autre que l'expression du
rapport de Dieu l'homme et de l'homme Dieu, de l'ternit au
temps et du temps l'ternit, ce rapport complexe se nouant sou-
dain dans la seule personne du Christ unique.
Dieu est ternel et transcendant. Mais il est aussi crateur, libre-
ment. Voil dj qui ouvre un mystre insondable. Le Dieu ter-
nel et transcendant, parfaitement immuable et auto-suffisant, se
met dans un rapport de non-ncessit avec ce qui n'est pas lui,
dans un rapport libre l'autre que lui, autre qui ne peut tre
puisque Dieu est tout que sorti du nant par Dieu mme {ex
nihilo a Deo), et puisque rien n'existe hors de Dieu que sou-
tenu dans l'tre en Dieu (panenthisme14).
Pour Grgoire, l'conomie ne commence pas seulement avec
l'incarnation du Fils, mais elle embrasse tout ce qui n'est pas la
thologie, c'est--dire tout ce qui n'est pas ternel. L'conomie
dsigne toute l'activit de Dieu en rapport avec le temps, cration
y compris. Elle ne peut donc se rduire la prsence du Fils incar-
n sur terre, ni mme l'histoire sainte tout entire telle qu'crite
en la Bible, car elle doit comprendre aussi l'histoire de tous les
hommes et la providence spciale de Dieu pour chacun, avant
mme ou en dehors de toute rvlation historique.

2. Incarnation et cration

L'conomie se dploie dans la successivit temporelle (le diast-


ma de Grgoire), avec en son centre l'incarnation de l'ternel,
devenu homme. Comment se droule cette incarnation? On y
repre quatre temps qui, dsormais, caractrisent toute vie humai-

13. A. GRILLMEIER, Mit ihm und in ihm. Christologische Forschungen und


Perspektiven, Freiburg-Basel-Wien, Herder, 4978, p. 620, dit propos du trait
Or. cat. : pour la premire fois dans la patristique grecque, la distinction tholo-
gie - conomie structure clairement une uvre, cette grande catchse, qui est
la prsentation du dogme la mieux frappe (gepragteste) de l'poque des Pres.
14. Ce concept soutient toute la pense de E. PRZYWARA, Analogia Entis,
Paris, P.U.F., 1990 (1"' d. 1932). Il est clairement grgorien: Rien ne peut exis-
ter qui ne possde l'existence dans le sein de Celui qui est. Or. cat. 25, trad.
MAIGNAN, p. 71 et GNOIII 4, p. 63 (= PG 45, 65D); rien ne peut exister hors
du sein de celui qui est l'Etre, Or. cat. 32, trad. MAIGNAN, p. 83 et GNO III 4,
p.79(=FG45,80D).
360 B. POTTIER, S.J.

ne: conception, naissance, mort, rsurrection. Un regard trop


humain ne verra que les temps du milieu, doutant de l'humanit
ou de la ralit des deux temps extrmes. Pour un regard chrtien,
et pour Grgoire parmi les premiers, les deux temps extrieurs
sont plus importants que les autres, car ils mettent l'homme plus
intimement en contact avec Dieu15. Aussi verrons-nous Grgoire
traiter assez abondamment de l'annonciation comme uvre de
l'Esprit, et plus encore de la rsurrection. Une fois mme, il consa-
crera un sermon l'ascension16.
Le Christ est conu, nat, meurt et ressuscite: tels sont donc les
quatre moments essentiels de l'incarnation du Fils, venu de Dieu
et retournant Dieu dans une sorte d'exitus-reditus qui expose, au
centre de l'conomie, le mouvement complet du cr temporel
librement voulu par le Dieu ternel, et retournant librement lui.
Ce cadre conceptuel permet de rencontrer, de faon cohrente et
nuance, les difficults que posent les rapports de l'conomie et de
la thologie.
Avant sa conception, l'homme Jsus n'existe pas17. Il commence
exister au moment de sa conception. Cet homme qui est le Verbe
ternel incarn, fait partie de la cration, il est une crature.
Grgoire souligne plus d'une fois qu' sa conception par l'Esprit
Saint, Jsus est cr, KTio'9r|'8: tant le Crateur, il devint pour
nous crature'9. Et puisque l'homme Jsus est, comme tout
homme, compos d'un corps et d'une me, son corps et son me
sont tous deux crs. Parce qu'il est vraiment homme, Jsus entre-

15. Pour Grgoire aussi, disions-nous. En effet, dans le trait Infant. Grgoire
envisage le cas des avortons, des morts-ns, des enfants morts en bas-ge: toutes
personnes qui ont en commun avec l'humanit ordinaire la conception, mais
constituent des exceptions par rapport la naissance et/ou la mort. Or
Grgoire leur reconnat l'accs la vision divine dans le temps de la rsurrection.
Conception et rsurrection dfinissent donc davantage l'intimit radicale de la
personne humaine, que sa naissance et sa mort.
16. Cf. la fin de la section III de cet article.
17. L'homme venu de Marie (n'est pas) plus ancien que sa prsence dans la
chair, Contre Eunome (abr. C) III 3, 49, dans GNO II, dit. JAEGER, Leiden,
Brill, 1960, p. 125 (= PG 45, 700B).
18. Refutatio confessionis Eunomii (abr. Rf.), 110-113, dans GNO II, dit.
JAEGER, Leiden, Brill, 1960, p. 358-360 (= PG 45, 516B-517B); Antirrheticus
adversus Apolinarium (abr. Antirrh.), dans GNO III 1, dit. MUELLER, Leiden,
Brill, 1958, p. 223, 30 (= PG 45,1256B); De tridui inter mortem et resurrectionem
domini nostri lesu Christi spatio, dans GNO IX, dit. GEBHARDT, Leiden, Brill,
1967, p. 291, 15 (= PG 46, 616B). Ce dernier sermon a t rcemment traduit par
Ch. BOUCHET dans GRGOIRE DE NYSSE, Le Christ pascal, coll. Les Pres dans
la foi, 55, Paris, Migne (diff. Brepols), 1994, p. 45-71.
19. Ad Simplicium. De Fide, dans GNO III 1, p. 63 (= PG 45, 137C).
L'HUMANIT DU CHRIST SELON GRGOIRE DE NYSSE 361

tient aussi avec le Dieu transcendant le rapport de crature


Crateur, il peroit la diffrence infinie qui spare le cr de
l'Incr. Ce rapport est d'autant plus fort et pur qu'il s'agit, fait
remarquer Grgoire, de l'homme nouveau, de la crature nouvel-
le par excellence. Le corps de Jsus, ni avant sa conception, ni
aprs sa rsurrection comme nous le verrons, n'est donc un corps
ternel20 intrieur la Trinit ou proche d'elle, comme le prten-
dra Apollinaire21. Il n'y a aucune prexistence de l'incarnation ou
de l'Homme-Jsus dans l'ternit trinitaire. Le corps de Jsus, sa
personne mme en union hypostatique, sont intrieurs au rapport
libre de Dieu sa cration, ils sont des termes de l'conomie.
L'incarnation n'entrane pas plus de changement dans la Trinit
ternelle et immuable, que la cration elle-mme. Sur cette base,
tchons de penser ce qui concerne Jsus ressuscit.

III. - Le corps ressuscit du Christ

1. Sens de la mort humaine pour l'homme-Dieu

Certains textes de Grgoire sur la rsurrection sont parfois mal


compris, soit parce qu'on ne tient pas compte de tout le contexte
de son uvre, soit parce qu'on projette sur certaines de ses
expressions des soupons anachroniques de monophysisme.
La rsurrection du Christ n'est pas la disparition de son huma-
nit soi-disant absorbe dans sa divinit, elle est au contraire la
preuve de sa divinit chaque instant de son histoire humaine per-
sonnelle, rvlant rtrospectivement la vrit de la double nature
la conception, la naissance et sur la croix. Mais il est ici une par-
ticularit de la christologie grgorienne, qu'il nous faut examiner
de prs.
La rsurrection, selon Grgoire, achve l'union homme-Dieu en
Christ, la mort et la Rsurrection du Christ apportent quelque
chose de nouveau l'union de l'homme et de Dieu en lui, par rap-
port l'vnement de l'Incarnation22. Karl Holl note le dynamis-
me antiochien de cette christologie: Grgoire considrait l'unit

20. Tout ce qui est ternel est immanquablement immatriel; mais le cr,
mme immatriel (anges, mes humaines), ne peut tre ternel.
21. C.Antirrh.
22. M. CANVET, La mort du Christ et le mystre de sa personne humano-
divine dans la thologie du IV' sicle, dans Les Quatre Fleuves 15-16 (1982) 86.
L'article complet couvre les pages 71 92. Dans la section III de notre tude, les
chiffres entre parenthses renvoient cet article de M. Canvet.
362 B. POTTIER, S.J.

des deux cts du Christ historique durant toute la vie terrestre,


comme une unit toujours seulement en devenir. L'union ne peut
tre parfaite que quand les limites de l'existence terrestre de l'hu-
manit sont traverses dans la rsurrection23.
Grgoire tient que l'union des natures dans le Christ n'est
complte qu'aprs sa mort (p. 86) et sa rsurrection. Il voit clai-
rement qu'il s'accomplit... dans ce mystre quelque chose qui, en
toute rigueur de termes, ne caractrise pas l'union au moment de
l'Incarnation (p. 87). Nous voil donc orients, pour interprter
les donnes en prsence, par une hypothse inverse de celle dont
nous partions, en croyant tort au soupon de monophysisme: la
rsurrection ne supprime pas l'humanit, au contraire, elle y ajou-
te et complte l'union.
Est-ce dire qu'il se soit accompli un progrs quelconque pen-
dant la vie du Christ? (p. 87). Il faudrait nuancer. S'agirait-il d'un
progrs dans l'humanit, dans la divinit, ou dans l'union des
deux? Proposons une premire rponse. Il est vrai, mais encore
un peu simple, de dire que dans la personne du Christ la divinit
reste immuable, tandis que l'humanit, transforme par son union
avec le divin, progresse. Qu'en est-il de l'union elle-mme...?
(p. 88). Voil la question. Car l'union des natures pourrait varier
si l'une des natures varie; et la nature humaine pourrait progres-
ser, d'elle-mme ou du fait de son union la divinit.
Pourtant, d'un autre ct, l'union est ou elle n'est pas. En effet,
c'est justement l'absence de pch qui fait qu' chaque instant de
la vie du Christ l'union des deux natures en lui est parfaite
(p. 88). De ce point de vue, la TtpOKOTtr) (progression) d'Arius et
de la plupart des adoptianismes est exclue: en Christ-homme, il
n'y a pas de 'progrs' au sens o il n'y a pas de progrs dans le
bien (p. 90) comme retrait du mal. Ici l'union est constamment
parfaite, car son humanit est toujours dans Vimpeccantia.
Mais l'intrieur mme de ce point de vue, il faut envisager l'hu-
manit du Christ soumise, comme ralit cre, au diastma,
l'extension spatio-temporelle. Si la divinit est chaque fois unie
la totalit de l'humanit du Christ, elle n'est pas, avant sa mort,
unie son humanit totale (p. 88). Voil l'intuition centrale de
Grgoire, qui est de nature anthropologique. La divinit est pr-
sente ds l'origine, mais c'est l'humanit qui ne l'est pas tout enti-
re! L'exprience de la mort fait partie de la vie humaine, elle ach-

23. K. HOLL, Amphilochius von Ikonwm m imwm VerhMitn z dm grofien


Kspfwdosiem, Tbingen, Mohr, 1904, p. 234.
L'HUMANIT DU CHRIST SELON GRGOIRE DE NYSSE 363

ve l'humanit; sans elle l'homme ne peut dire qu'il connat l'hu-


manit, et son tre mme en demeure incomplet.
Cette thse appartient intimement l'anthropologie de Grgoire
de Nysse. Souvenons-nous de la position aristotlicienne de la
concomitance constante de l'me et du corps dans l'tre humain
terrestre; or non seulement ces deux composants sont toujours
prsents ensemble, mais ils croissent de concert et l'me tire de la
dure de vie du compos une progression morale et intellectuelle
qui explique la diversit des sorts par del la mort. Le moment de
la mort et mme la manire de mourir dfinissent en quelque sorte
le poids d'humanit de l'homme, mme si aucune mort, si pr-
mature soit-elle, n'est capable de lui ter son humanit fonda-
mentale et toujours totale. Le cours de la vie terrestre apporte
quelque chose l'homme, corps et me, et l'exprience de la mort
est le dernier, et non le moindre, des moments structurants de
l'humanit24.
Du Christ, nous dirons donc: sa divinit est certes immuable,
mais l'humanit varie dans le sens d'un achvement. Qu'en est-il
ds lors de l'union des deux? Il y a extension progressive de
l'union la totalit de la nature humaine du Christ jusqu'aux pro-
fondeurs extrmes du mal dans la mort. Et parce qu'il se produit
dans la mort la divinisation ultime du corps du Christ qui se rv-
le parce que son corps ne se corrompt pas et que son me ouvre
l'entre du Paradis, c'est l et l seulement que se rvle la sur-
abondance de la prsence divine (p. 91). C'est dans la mort et la
rsurrection que l'union de l'homme Dieu s'opre totalement
parce que le divin y assume la totalit de l'humain (p. 91). En
rsum donc, il n'y a pas de progrs dans l'union puisque celle-
ci est d'emble parfaite... Mais il y a extension de cette union
(p. 92) l'humanit progressivement totale du Christ.
Cette thse anthropologique et christologique de Grgoire de
Nysse n'est-elle pas parfaitement en accord avec sa doctrine spiri-
tuelle de l'pectase"? L'homme est dou de corps et d'me. Ces
deux composants obissent deux lois de progrs, diffrentes
mais analogues. Le progrs spirituel de l'me est de soi infini, car

24. Le trait Mort. compare la vie terrestre la vie d'embryons attendant leur
naissance la rsurrection: cf. GNO IX, p. 46-47 (= PG 46, 516). E.
MOUTSOULAS, napa'cripT](Ti EJII TTJ -Xptorooyi'o' rpriyopiov TOV
Nvcari, dans Theologia (Athnes) 40 (1969) 261-262.267.270, a clairement
remarqu ces thses anthropologiques de Grgoire de Nysse.
25. Sur l'pectase, cf. par ex. J. DANILOU, Platonisme et thologie mystique,
coll. Thologie, 2, Paris, Aubier-Montaigne, 1944, p. 291-307.
364 B. POTTIER, S.J.

il tend vers Dieu qui est infini en lui-mme: c'est prcisment la loi
de l'pectase. Le corps est lui aussi en volution constante, jusqu'
ce qu'il arrive son terme fini. Ce terme, c'est la mort et la rsur-
rection. Depuis sa conception, le corps accompagne l'me dans un
dveloppement progressif. Comme nous le disions, l'exprience
de la mort fait partie de ce cheminement, et l'homme qui n'a pas
encore vcu sa mort, n'a pas encore connu le tout de la vie humai-
ne corporelle. Par del la mort. Dieu achve et couronne cette vo-
lution corporelle par la rsurrection de la chair, mais il semble
qu'au-del de ce terme fini, seule l'me continue progresser
indfiniment, tandis que le corps connat un tat dfinitif qui le
situe dans le diastma d'une manire que nous ignorons. La pen-
se de Grgoire nous parat cohrente jusqu'en ses moindres
implications.

2. La rsurrection appartient l'conomie

Quant la rsurrection elle-mme, on peut en deviner certains


aspects dans le cadre de la cosmologie chrtienne de Grgoire. Par
del la mort, la condition du ressuscit est restauration de la
condition humaine projete par Dieu avant le pch. L'extension
spatio-temporelle sera transfigure, mais le diastma subsistera,
car il appartient la condition cre: mme les anges ont le leur,
seul Dieu est en dehors de toute extension. Ainsi l'exercice de la
sexualit disparatra, la mort comme salaire du pch galement, et
l'tre humain sera dsormais fix dans un progrs constant vers
Dieu26. La divinisation de la rsurrection ne fait donc pas chap-
per la condition cre, ni ne supprime l'humanit qui en fait par-
tie. Au contraire, Pques est le sommet (Ttpa) de l'conomie27,
son point culminant partir duquel le temps de la nouvelle cra-
tion apparat. Tous les attributs divins qui semblent transfrs
l'humanit de l'Homme-Dieu, doivent donc tre conus dans le
cadre de l'conomie et non de la thologie. Lisons un texte de
Grgoire, pour nous en rendre compte.

26. Cette thse s'oppose explicitement et diamtralement l'ide du KOpo


(satit) orignien: cf. B. POTTIER, Dieu et le Christ selon Grgoire de Nysse (cit
supra, n. 1), en particulier p. 219-220.
27. Oratio in diem natalem Christi, dans GNO X 2, dit. MANN, Leiden,
Brill, 1996, p. 265 (= PG 46, 1148B). Dans Mort., GNO IX, p. 51 (= PG 46,
520D-521A), Tipoi = OKOITO, explicite Grgoire. De mme, dans In inscrip-
tiones Psalmorum, GNO V, dit. McDoNOUGH, Leiden, Brill, 1962, p. 25 et 64
(= PG 44, 433B et 480D), npa = K(|)^aiov, comme nous l'indique le jeu des
appositions.
L'HUMANIT DU CHRIST SELON GRGOIRE DE NYSSE 365

la rsurrection, l'homme Jsus ressuscit devint immortel


dans l'immortel, lumire dans la lumire, incorruptible dans l'in-
corruptible, invisible dans l'invisible. Christ dans le Christ,
Seigneur dans le Seigneur28. Jsus ne semble-t-il pas recevoir la
rsurrection, selon Grgoire, certains attributs proprement
divins? Il devient Christ et Seigneur (cf. Ac 2, 36) et immortel.
Mais tout cela, Jsus dj l'tait, secrtement, au cours de sa vie
humaine. la rsurrection, ces attributs sont clairement manifes-
ts. Le corps ressuscit, par ailleurs, peut tre vu mais il n'est plus
proprement parler un tre visible de notre diastma spatio-tem-
porel ordinaire29. L'adjectif (X^apTO30, quant lui, est entendre
comme synonyme d'immortel. Le Christ ressuscit est donc
incorruptible, et ce bienfait appartient aussi dsormais son
humanit, qui n'en est pas supprime ni absorbe, mais restaure
et glorifie. Le Christ ressuscit n'est plus dans la chair considre
comme tunique de peau31; de cette chair-l, il est libre dsormais.
Mais il garde un corps, inscrit dans le diastma, car appartenant
pour toujours au domaine du cr. Par contre, le Verbe incarn,
jamais, mme ressuscit, n'est dit ternel32. Il cesserait d'appartenir
l'conomie s'il tait ternel.
L'incarnation comportait quatre temps structurants: conception,
naissance, mort et rsurrection. Les temps du milieu, pour tout
homme, sont plus visibles que les autres. Pour le Christ, de Nol
au Vendredi Saint, est rvle essentiellement son humanit; les
temps extrieurs manifestent sa divinit. Mais l'union des deux
natures est constamment parfaite.
Ce que nous venons d'observer en parlant de la rsurrection
pourrait s'clairer encore de l'examen d'un curieux sermon sur

28. CE III 3, 44, dans GNO II, p. 123 (= PG 45, 697C). Texte semblable en
Refl73, dans GNO II, p. 387 (= PG 45, 548C).
29. Aprs la rsurrection, il est apparu librement ses disciples; quand il le
dsirait, il tait auprs d'eux, tout en restant invisible, Or. cat. 32, trad.
MAIGNAN, p. 84 et GNO III 4, p. 81 (= PG 45, 81C).
30. L.R. WICKHAM, dans Easter Sermons (cit supra, n. 12), p. 288, verrait dans
ce vocabulaire une tendance eutychenne, mme si Grgoire affirme par ailleurs
la consubstantialit de notre corps et de celui du Christ.
31. Rappelons que les tuniques de peau, pour Grgoire, reprsentent la morta-
lit humaine, la perte du don prternaturel de l'immortalit, tandis que pour Ori-
gne, ces mmes tuniques de peau signifient la condition chamelle tout entire.
32. Une seule exception, semble-t-il, dans Antirrh., GNO III 1, 223, 9 (= PG
45, 1253B). Or. cat. 16 nous promet galement la vie ternelle, TT|V lOV cor|V,
alors que souvent Grgoire, plus prudent, parle de vie pour toujours, Ei ei
(ibid.): cf. trad. MAIGNAN, p. 57 et GNO III 4, p. 48 (= PG 45, 52B). C'est l'van-
gile de Jean qui nous a habitus dsigner la vie future comme vie ternelle.
366 B. POTTIER, S.J.

l'ascension", de cinq pages seulement. Le prdicateur commente le


Psaume 24. Avant d'entamer la lecture du verset 7, il nous prvient:
La suite du psaume est peut-tre plus leve que l'enseignement
vanglique lui-mme34. L'Evangile nous parlait du Jsus terrestre,
mais voici que David, sortant de lui-mme, nous explique le dia-
logue tenu entre les anges hypercosmiques, qui voient monter vers
eux le Seigneur, le jour de son ascension: Portes, levez vos fron-
tons!... Qui est-il, ce roi de gloire? (PS 24, 7).
Puisque l o il va, celui qui contient tout en lui-mme se propor-
tionne (o"|l^ieTpov wuTuv... noiEi) ce qui le reoit (car il ne
devient pas seulement homme parmi les hommes, mais de faon tout
fait consquente, quand il vient chez les anges, il s'abaisse [aUTOV
0"UYKaT'yEl] jusqu' leur nature), les portiers demandent donc
celui qui apparat: Qui est ce roi de gloire? Par ces paroles (ou ^otpiv),
ils laissent entendre qu'il a puissance sur eux, et qu'il est fort au com-
bat, celui qui vient se battre avec l'oppresseur de la nature humaine
et dfaire celui qui dtient le pouvoir de la mort, afin que le dernier
ennemi dtruit, l'humanit soit rappele la libert et la paix... Nos
gardiens se substituent l'escorte et ordonnent de lui ouvrir les
portes suprieures, afin qu' nouveau il soit glorifi en elles. Et l'on
fait semblant de ne pas voir qu'il est revtu de la robe sale de notre
vie, rougie au pressoir de la mchancet des hommes35... Seigneur des
puissances, qui fixe d'un bout l'autre (^rmuvo) son pouvoir sur
toutes choses et rcapitule (vaKE(|)aaio'a) tout en lui, qui est le
premier en tout et rtablit tout dans sa cration premire, voil qui
est ce roi de gloire36.
Cette homlie nous confirme la place capitale du Christ incarn
et ressuscit au centre de la cration matrielle et spirituelle.
L'allusion la robe rougie de sang, et la question des anges qui
la fois reconnaissent et ne reconnaissent pas leur matre, suggrent
un lien particulier mais ferme du Christ de l'ascension avec le
corps de son incarnation. La victoire du Christ connecte nou-
veau entre eux tous les domaines du cr que le pch du dmon

33. In ascensionem Christi oratio (abr. Ascens.), GNO IX, dit. GEBHARDT,
Leiden, Brill, 1967, p. 323-327, rcemment traduit par Ch. BOUCHET dans
GRGOIRE DE NYSSE, Le Christ pascal (cit supra, n. 18), p. 101-106 (= PG 46,
689-694).
34. Ascens., GNO IX, p. 325, 19-20 (= .PG 46, 692D). Nous traduisons.
35. Voici l'original de cette dernire phrase: dU'ocyvoeTCU rr\v pUTiapv
<3to'kr\v TO- iuETEpo'u PIOU itEpipaUuEvo, ou T p''naa T(OV iuaTiv
ic rj XTIVOU irov dv9p(07tvcov Konav, Ascens., GNO IX, p. 326, 22-24
(= PG 46, 693C).
36. Ascens., GNO IX, p. 326-327 (= PG 46, 693). On peut comparer notre tra-
duction i celle de BOUCHET fcit liant, a. 33).
L'HUMANIT DU CHRIST SELON GRGOIRE DE NYSSE 367

et des hommes avait isols l'un de l'autre. Les cratures matrielles


et spirituelles peuvent nouveau communier dans une mme
louange de leur unique crateur incr.

IV. - Condition de l'homme aprs la rsurrection du Christ

On a parfois reproch Grgoire sa conception physique de


la diffusion du salut (le Christ agit comme un ferment nouveau
dans la pte humaine), ou sa conception mtaphysique (ralis-
me platonicien du concept gnrique d'humanit). Que le lien
entre l'Homme-Dieu et les autres hommes soit conu de manire
physique, morale ou mtaphysique (objective, subjective ou abso-
lue), le mystre du salut reste entier. Il est de l'ordre de la foi; les
conceptions philosophiques elles-mmes n'ont ici pour la foi que
statut de symboles.
Aprs le long dtour de nos deux sections prcdentes, nous
pouvons revenir la thse de la double union. Souvenons-nous
que ce corollaire de la christologie Logos-anthrpos de Grgoire,
consistait affirmer qu' la mort du Christ, le corps et l'me sont
spars l'un de l'autre, mais que la divinit, restant unie chacun
des composants spars, est ainsi le principe mme de la rsurrec-
tion. Par l Grgoire ne prtend pas expliquer le mcanisme de la
rsurrection, mais son esprit dcle une cohrence dans la mani-
re dont il pense les choses: la double union de la divinit indivi-
sible aide penser, par del toute reprsentation, la runion de
l'me et du corps dans la rsurrection.
De surcrot, dans son trait contre Apollinaire37, Grgoire pro-
pose sa magnifique comparaison du roseau, pour illustrer sa
conviction que la rsurrection du Christ entrane la ntre, faisant
appel, semble-t-il, une exprience connue du botaniste. n'en
pas douter, Grgoire connat la valeur pistmologique de ce
genre d'image, comme il le fait remarquer pour commencer: l'ima-
ge aide fortement l'intuition pourvu qu'on ne la contraigne pas
expliquer ou conceptualiser. Tout comme la tige de roseau, scin-
de en deux dans le sens de sa longueur, se recolle si l'on serre
ensemble par un nud troit les deux parties correspondantes
d'une mme extrmit, ainsi le Christ en sa propre personne sai-
sit-il les deux parties spares du corps humain et de l'me humai-
ne et provoque en lui, puis progressivement dans toute l'humani-

37. Cf. Antirrh,, dans GNO III 1,226,5 - 227,9, passage que nous rsumons
et paraphrasons dans la suite de notre texte (= PG 45,1257D-1260C).
368 B. POTTIER, S.J.

t, la restauration de l'homme tout entier. Le nud, c'est la divi-


nit indivisible. Sur cette premire image, Grgoire greffe un nou-
vel lment. Adam et le Christ sont comme les deux extrmits du
roseau; Adam ouvrit la premire dchirure qui traversa toute l'hu-
manit, Christ opra la premire suture pour runir nouveau, en
sens inverse, tout ce que l'histoire humaine avait spar depuis
Adam. Cette conviction de Grgoire est capitale: dans sa forme la
plus simple, elle affirme que la rsurrection du Christ Homme-
Dieu restaure tout homme dans son intgrit, corps et me, par
del la mort, dans la rsurrection.
Rappelons-nous en effet l'unit de l'acte crateur, tel que
Grgoire le prsentait. Dieu ne nous cre pas pour que nous
soyons des embryons ou des vieillards. Le but et le terme du par-
cours de cette vie n'est rien d'autre que la ressemblance avec Dieu.
L'me et le corps, indissolublement lis, poursuivent ensemble
dans le temps un chemin qui mne l'achvement que l'on esp-
re. Il ne faut pas oublier que corps et me ont un but unique: la
batitude et la divinisation. Un corps achev est donc un corps
ressuscit... c'est le mme don de la vie qui se dveloppe jusqu' la
vie ternelle38.

B - 1040 Bruxelles Bernard POTTIER, S.J.


Boulevard Saint-Michel, 24

Sommaire. La philosophie contemporaine n'aime plus beaucoup


parler de l'me humaine. Mais les nouvelles croyances en la rincarnation
remettent l'ordre du jour les rflexions et rfutations de Grgoire de
Nysse. Notre naissance est celle de deux jumeaux, le corps et l'me, lis
tout jamais de manire unique. Sur cette base, Grgoire propose une
description en quatre temps de la vie du Verbe incarn, servant dsor-
mais de rgle pour chacun: conception, naissance, mort et rsurrection.
La mort ajoute quelque chose notre poids d'humanit, au point que
l'tre de qui ne l'a pas encore gote, en demeure incomplet. Christ en
fit l'exprience pour offrir tout homme, par del, la rsurrection qui
nous achve, en nous lanant dans une poursuite infinie de Dieu.

Summary. Contemporary philosophy does not talk much about th


human sol. But th reflections and rfutations of Gregory of Nyssa hve
been made relevant again by th rise in belief in reincarnation. Our birth
is that of twins, th body and th sol, uniquely bound together forever.
Based on this image, Gregory proposes a description in four stages of th
life of th incarnate Word, which would serve as a ruie for everyone: con-

38. M. CANVET, L'humanit de l'embryon selon Grgoire de Nysse (cit


supra, n.6), 693.
L'HUMANIT DU CHRIST SELON GRGOIRE DE NYSSE 369

ception, birth, death, and rsurrection. Death adds something to our


human exprience, to such a degree that th human being who has not yet
tasted death remains that much incomplte. Christ underwent this so that
th rsurrection could be offered to every human being; a rsurrection
which makes us perfect by startmg us on an infinit pursuit of God.