Le testament de Rodin

Auguste Rodin

Testament
1911

JEUNES GENS QUI VOULEZ ÊTRE LES OFFICIANTS DE LA BEAUTÉ, PEUT-ÊTRE VOUS
PLAIRA-T-IL DE TROUVER ICI LE RÉSUMÉ D’UNE LONGUE EXPÉRIENCE.

Aimez dévotement les maîtres qui vous précédèrent.

Inclinez-vous devant Phidias et devant Michel-Ange. Admirez la divine sérénité de l’un, la
farouche angoisse de l’autre. L’admiration est un vin généreux pour les nobles esprits.
Gardez-vous cependant d’imiter vos aînés. Respectueux de la tradition, sachez discerner ce
qu’elle renferme d’éternellement fécond : l’amour de la Nature et la sincérité. Ce sont les deux
fortes passions des génies. Tous ont adoré la Nature et jamais ils n’ont menti. Ainsi la tradition
vous tend la clé grâce à laquelle vous vous évaderez de la routine. C’est la tradition elle-même
qui vous recommande d’interroger sans cesse la réalité et qui vous défend de vous soumettre
aveuglément à aucun maître.
Que la Nature soit votre unique déesse.
Ayez en elle une foi absolue. Soyez certains qu’elle n’est jamais laide et bornez votre ambition
à lui être fidèles.
Tout est beau pour l’artiste, car en tout être et en toute chose, son regard pénétrant découvre
le caractère, c’est-à-dire la vérité intérieure qui transparaît sous la forme. Et cette vérité, c’est la

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toutes vos couleurs traduisent des sentiments. Regardez. Toute vie surgit d’un centre. sincérité. un portrait peint par Raphaël. établissez nettement les grands plans des figures que vous sculptez. Les détails naissent et ils se disposent ensuite d’eux-mêmes.Le testament de Rodin beauté même. observez de même la réalité en profondeur. Elle n’existe pas. Imaginer des formes en épaisseur lui est malaisé. Que deviendrait le plus grand poète dans un pays étranger dont il ignorerait la langue ? Dans la nouvelle génération d’artistes. jeunes gens. puis elle germe et s’épanouit du dedans au dehors. ne vous préoccupez jamais du contour. aux épaules. des nattes de cheveux. parce que vous rencontrerez la vérité. au bassin. Que toutes vos formes. Quand vos plans sont arrêtés. Il faut vous rompre au métier. dans la belle sculpture. L’artiste qui se contente du trompe-l’œil et qui reproduit servilement des détails sans valeur ne sera jamais un maître. Souvenez-vous de ceci : il n’y a pas de traits. 2/5 . C’est dans la notion d’épaisseur que réside leur force. à la tête. Travaillez avec acharnement. C’est le secret de l’art antique. Avant tout. des broderies. attention. Que votre esprit conçoive toute superficie comme l’extrémité d’un volume qui la pousse par-derrière. L’art ne commence qu’avec la vérité intérieure. Mais sans la science des volumes. Exercez-vous sans relâche. il fait fuir obliquement la poitrine et c’est ainsi qu’il donne l’illusion de la troisième dimension. refusent d’apprendre à parler. dans leurs statues. Étudiez religieusement : vous ne pourrez manquer de trouver la beauté. peintres. sans doute avez-vous remarqué avec quelle puérilité les artistes chargés de décorer les tombeaux s’attachent à copier. tout est trouvé. Soyez vrais. volonté. C’est là pourtant votre tâche. Accomplissez votre besogne comme d’honnêtes ouvriers. malheureusement. Quand ce maître représente un personnage de face. L’esprit se familiarise difficilement avec cette notion. Tous les grands peintres sondent l’espace. De même. Ils sont peut-être exacts. Accentuez vigoureusement l’orientation que vous donnez à chaque partie du corps. on devine toujours une puissante impulsion intérieure. C’est le relief qui régit le contour. Si vous avez visité quelque campo santo d’Italie. puisqu’ils ne s’adressent pas à l’âme. que vous plongez dans l’espace et que vous vous emparez de la profondeur. Votre statue vit déjà. par exemple. Ils ne sont pas vrais. des couleurs. fortifiez en vous le sens de la profondeur. des proportions. C’est par la fuite bien accusée des lignes. le sentiment le plus vif est paralysé. L’art n’est que sentiment. Mais cela ne signifie pas : soyez platement exacts. aux jambes. statuaires. Lorsque vous modelez. Il ne se représente distinctement que des surfaces. Figurez-vous les formes comme pointées vers vous. il n’y a que des volumes. De la patience ! Ne comptez pas sur l’inspiration. mais en relief. des dentelles. il y a nombre de poètes qui. Vous. mais du relief. Il y a une basse exactitude : celle de la photographie et du moulage. ne pensez jamais en surface. Aussi ne font-ils que balbutier. sans l’adresse de la main. L’art réclame de la décision. Les seules qualités de l’artiste sont sagesse. Quand vous dessinez. Vous.

Les mauvais artistes chaussent toujours les lunettes d’autrui. les autres ignorent pourquoi vous leur êtes odieux . Il n’en est pas de plus belle. des fenêtres ouvertes sur la vie ! Accueillez les critiques justes. de frémir. les autres ne témoignent d’aucun zèle durable pour leur opinion fausse . De la simplicité. ballons. Être homme avant d’être artiste ! La vraie éloquence se moque de l’éloquence. tables. Peut-être ne serez-vous pas compris tout d’abord. Mon très cher et très grand Eugène Carrière. qui nous quitta si vite. Elles révolteront vos amis. machines. Le vrai art se moque de l’art. Ne perdez pas votre temps à nouer des relations mondaines ou politiques.Le testament de Rodin Presque tous nos sculpteurs rappellent ceux des cimetières italiens. Pourtant pas de grimaces. Ayez horreur de cette friperie. guéridons. c’est-à-dire toute votre existence : il ne vous restera donc plus une minute pour être artiste. Ne vous laissez pas entamer par celles que votre conscience n’admet pas. Dans les expositions. Ce sont celles qui vous confirmeront dans un doute dont vous êtes assiégé. les autres tournent à tous les vents. Aimez passionnément votre mission. L’artiste donne un grand exemple. les premiers sont tenaces. montra du génie à peindre sa femme et ses enfants. Ne redoutez pas les critiques injustes. Elles les forceront à réfléchir sur la sympathie qu’ils vous portent et ils l’afficheront plus résolument quand ils en discerneront mieux les motifs. farouchement véridiques. chaises. vous ne compterez d’abord que peu de partisans et vous aurez une foule d’ennemis. Dans les monuments de nos places publiques. on ne distingue que redingotes. d’espérer. la plupart des tableaux ne sont que de la peinture : les siens semblaient. La victoire de la vérité est certaine. télégraphes. Si votre talent est neuf. Les maîtres sont ceux qui regardent avec leurs propres yeux ce que tout le monde a vu et qui savent apercevoir la beauté de ce qui est trop habituel pour les autres esprits. Mais votre isolement sera de courte durée. Je reprends ici l’exemple d’Eugène Carrière. Il lui suffisait de célébrer l’amour maternel pour être sublime. Elle est beaucoup plus haute que le vulgaire ne le croit. Vous les reconnaîtrez facilement. Vous verrez beaucoup de vos confrères arriver par l’intrigue aux honneurs et à la fortune : ce ne sont pas de vrais artistes. Les premiers triompheront : car ils savent pourquoi ils vous aiment . de vivre. même quand vous vous trouvez en opposition avec les idées reçues. pas de contorsions pour attirer le public. Certains d’entre eux sont cependant très intelligents et si vous entreprenez de lutter avec eux sur leur terrain. Point de vérité intérieure. 3/5 . donc point d’art. de la naïveté ! Les plus beaux sujets se trouvent devant vous : ce sont ceux que vous connaissez le mieux. Des amis viendront bientôt à vous : car ce qui est profondément vrai pour un homme l’est pour tous. Soyez profondément. d’aimer. Le grand point est d’être ému. N’hésitez jamais à exprimer ce que vous sentez. les premiers sont passionnés pour la vérité et lui recrutent sans cesse de nouveaux adhérents . au milieu des autres. disait Pascal. vous consumerez autant de temps qu’eux-mêmes. Ne vous découragez pas.

Actuellement. Or. Il enseigne ainsi la franchise à ses semblables. c’est-à-dire quand tous prendront plaisir à leur tâche.L’art est encore une magnifique leçon de sincérité. imagine-t-on quels merveilleux progrès seraient tout à coup réalisés si la véracité absolue régnait parmi les hommes ! Ah ! comme la société se déferait vite des erreurs et des laideurs qu’elle aurait avouées et avec quelle rapidité notre terre deviendrait un Paradis ! Auguste Rodin 4/5 .Le testament de Rodin Il adore son métier : sa plus précieuse récompense est la joie de bien faire. Le véritable artiste exprime toujours ce qu’il pense au risque de bousculer tous les préjugés établis. hélas ! on persuade aux ouvriers pour leur malheur de haïr leur travail et de le saboter. Le monde ne sera heureux que quand tous les hommes auront des âmes d’artistes.

Le testament de Rodin 5/5 .