Le testament de Rodin

Auguste Rodin

Testament
1911

JEUNES GENS QUI VOULEZ ÊTRE LES OFFICIANTS DE LA BEAUTÉ, PEUT-ÊTRE VOUS
PLAIRA-T-IL DE TROUVER ICI LE RÉSUMÉ D’UNE LONGUE EXPÉRIENCE.

Aimez dévotement les maîtres qui vous précédèrent.

Inclinez-vous devant Phidias et devant Michel-Ange. Admirez la divine sérénité de l’un, la
farouche angoisse de l’autre. L’admiration est un vin généreux pour les nobles esprits.
Gardez-vous cependant d’imiter vos aînés. Respectueux de la tradition, sachez discerner ce
qu’elle renferme d’éternellement fécond : l’amour de la Nature et la sincérité. Ce sont les deux
fortes passions des génies. Tous ont adoré la Nature et jamais ils n’ont menti. Ainsi la tradition
vous tend la clé grâce à laquelle vous vous évaderez de la routine. C’est la tradition elle-même
qui vous recommande d’interroger sans cesse la réalité et qui vous défend de vous soumettre
aveuglément à aucun maître.
Que la Nature soit votre unique déesse.
Ayez en elle une foi absolue. Soyez certains qu’elle n’est jamais laide et bornez votre ambition
à lui être fidèles.
Tout est beau pour l’artiste, car en tout être et en toute chose, son regard pénétrant découvre
le caractère, c’est-à-dire la vérité intérieure qui transparaît sous la forme. Et cette vérité, c’est la

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refusent d’apprendre à parler. par exemple. il fait fuir obliquement la poitrine et c’est ainsi qu’il donne l’illusion de la troisième dimension. Mais cela ne signifie pas : soyez platement exacts. des nattes de cheveux. Vous. aux jambes. puis elle germe et s’épanouit du dedans au dehors. ne vous préoccupez jamais du contour. L’artiste qui se contente du trompe-l’œil et qui reproduit servilement des détails sans valeur ne sera jamais un maître. 2/5 . Exercez-vous sans relâche. Votre statue vit déjà. Que toutes vos formes. Figurez-vous les formes comme pointées vers vous. Quand vos plans sont arrêtés. Aussi ne font-ils que balbutier. Il ne se représente distinctement que des surfaces. C’est le relief qui régit le contour. Que votre esprit conçoive toute superficie comme l’extrémité d’un volume qui la pousse par-derrière. tout est trouvé. à la tête. Vous. Si vous avez visité quelque campo santo d’Italie. fortifiez en vous le sens de la profondeur. Il y a une basse exactitude : celle de la photographie et du moulage. dans la belle sculpture. Lorsque vous modelez. des proportions. Travaillez avec acharnement. De même. C’est le secret de l’art antique. établissez nettement les grands plans des figures que vous sculptez. statuaires. observez de même la réalité en profondeur. des dentelles. que vous plongez dans l’espace et que vous vous emparez de la profondeur. mais en relief. jeunes gens. toutes vos couleurs traduisent des sentiments. au bassin. peintres. aux épaules. attention. Souvenez-vous de ceci : il n’y a pas de traits. De la patience ! Ne comptez pas sur l’inspiration. L’art réclame de la décision. Avant tout. Elle n’existe pas. le sentiment le plus vif est paralysé. Accomplissez votre besogne comme d’honnêtes ouvriers. L’esprit se familiarise difficilement avec cette notion. sincérité. un portrait peint par Raphaël. L’art ne commence qu’avec la vérité intérieure. ne pensez jamais en surface. Que deviendrait le plus grand poète dans un pays étranger dont il ignorerait la langue ? Dans la nouvelle génération d’artistes. malheureusement. sans doute avez-vous remarqué avec quelle puérilité les artistes chargés de décorer les tombeaux s’attachent à copier. il n’y a que des volumes. Les détails naissent et ils se disposent ensuite d’eux-mêmes. sans l’adresse de la main. Quand vous dessinez. Quand ce maître représente un personnage de face. il y a nombre de poètes qui. Soyez vrais. mais du relief. puisqu’ils ne s’adressent pas à l’âme. Imaginer des formes en épaisseur lui est malaisé. volonté. on devine toujours une puissante impulsion intérieure. L’art n’est que sentiment. des broderies. parce que vous rencontrerez la vérité. Ils sont peut-être exacts. dans leurs statues. Tous les grands peintres sondent l’espace. C’est là pourtant votre tâche. C’est par la fuite bien accusée des lignes. Il faut vous rompre au métier. Regardez. C’est dans la notion d’épaisseur que réside leur force.Le testament de Rodin beauté même. Toute vie surgit d’un centre. Étudiez religieusement : vous ne pourrez manquer de trouver la beauté. Ils ne sont pas vrais. des couleurs. Accentuez vigoureusement l’orientation que vous donnez à chaque partie du corps. Mais sans la science des volumes. Les seules qualités de l’artiste sont sagesse.

Mais votre isolement sera de courte durée. ballons. De la simplicité. qui nous quitta si vite.Le testament de Rodin Presque tous nos sculpteurs rappellent ceux des cimetières italiens. Ne vous découragez pas. d’aimer. Il lui suffisait de célébrer l’amour maternel pour être sublime. farouchement véridiques. guéridons. Ne perdez pas votre temps à nouer des relations mondaines ou politiques. Elles les forceront à réfléchir sur la sympathie qu’ils vous portent et ils l’afficheront plus résolument quand ils en discerneront mieux les motifs. donc point d’art. Dans les monuments de nos places publiques. de la naïveté ! Les plus beaux sujets se trouvent devant vous : ce sont ceux que vous connaissez le mieux. Vous verrez beaucoup de vos confrères arriver par l’intrigue aux honneurs et à la fortune : ce ne sont pas de vrais artistes. tables. Si votre talent est neuf. Les premiers triompheront : car ils savent pourquoi ils vous aiment . télégraphes. Certains d’entre eux sont cependant très intelligents et si vous entreprenez de lutter avec eux sur leur terrain. Elle est beaucoup plus haute que le vulgaire ne le croit. Aimez passionnément votre mission. Elles révolteront vos amis. Je reprends ici l’exemple d’Eugène Carrière. Pourtant pas de grimaces. Peut-être ne serez-vous pas compris tout d’abord. machines. au milieu des autres. Les mauvais artistes chaussent toujours les lunettes d’autrui. 3/5 . Les maîtres sont ceux qui regardent avec leurs propres yeux ce que tout le monde a vu et qui savent apercevoir la beauté de ce qui est trop habituel pour les autres esprits. chaises. Dans les expositions. même quand vous vous trouvez en opposition avec les idées reçues. les premiers sont passionnés pour la vérité et lui recrutent sans cesse de nouveaux adhérents . des fenêtres ouvertes sur la vie ! Accueillez les critiques justes. disait Pascal. de vivre. Être homme avant d’être artiste ! La vraie éloquence se moque de l’éloquence. les autres tournent à tous les vents. les premiers sont tenaces. les autres ignorent pourquoi vous leur êtes odieux . les autres ne témoignent d’aucun zèle durable pour leur opinion fausse . Des amis viendront bientôt à vous : car ce qui est profondément vrai pour un homme l’est pour tous. Ne redoutez pas les critiques injustes. d’espérer. vous ne compterez d’abord que peu de partisans et vous aurez une foule d’ennemis. Le grand point est d’être ému. vous consumerez autant de temps qu’eux-mêmes. Ne vous laissez pas entamer par celles que votre conscience n’admet pas. Ce sont celles qui vous confirmeront dans un doute dont vous êtes assiégé. Ayez horreur de cette friperie. N’hésitez jamais à exprimer ce que vous sentez. Point de vérité intérieure. Soyez profondément. L’artiste donne un grand exemple. c’est-à-dire toute votre existence : il ne vous restera donc plus une minute pour être artiste. pas de contorsions pour attirer le public. Mon très cher et très grand Eugène Carrière. Le vrai art se moque de l’art. montra du génie à peindre sa femme et ses enfants. La victoire de la vérité est certaine. Vous les reconnaîtrez facilement. la plupart des tableaux ne sont que de la peinture : les siens semblaient. Il n’en est pas de plus belle. de frémir. on ne distingue que redingotes.

Le testament de Rodin Il adore son métier : sa plus précieuse récompense est la joie de bien faire. Il enseigne ainsi la franchise à ses semblables.L’art est encore une magnifique leçon de sincérité. Actuellement. Or. c’est-à-dire quand tous prendront plaisir à leur tâche. Le monde ne sera heureux que quand tous les hommes auront des âmes d’artistes. imagine-t-on quels merveilleux progrès seraient tout à coup réalisés si la véracité absolue régnait parmi les hommes ! Ah ! comme la société se déferait vite des erreurs et des laideurs qu’elle aurait avouées et avec quelle rapidité notre terre deviendrait un Paradis ! Auguste Rodin 4/5 . hélas ! on persuade aux ouvriers pour leur malheur de haïr leur travail et de le saboter. Le véritable artiste exprime toujours ce qu’il pense au risque de bousculer tous les préjugés établis.

Le testament de Rodin 5/5 .

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