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Le testament de Rodin

Auguste Rodin

Testament
1911

JEUNES GENS QUI VOULEZ TRE LES OFFICIANTS DE LA BEAUT, PEUT-TRE VOUS
PLAIRA-T-IL DE TROUVER ICI LE RSUM DUNE LONGUE EXPRIENCE.

Aimez dvotement les matres qui vous prcdrent.

Inclinez-vous devant Phidias et devant Michel-Ange. Admirez la divine srnit de lun, la


farouche angoisse de lautre. Ladmiration est un vin gnreux pour les nobles esprits.
Gardez-vous cependant dimiter vos ans. Respectueux de la tradition, sachez discerner ce
quelle renferme dternellement fcond : lamour de la Nature et la sincrit. Ce sont les deux
fortes passions des gnies. Tous ont ador la Nature et jamais ils nont menti. Ainsi la tradition
vous tend la cl grce laquelle vous vous vaderez de la routine. Cest la tradition elle-mme
qui vous recommande dinterroger sans cesse la ralit et qui vous dfend de vous soumettre
aveuglment aucun matre.
Que la Nature soit votre unique desse.
Ayez en elle une foi absolue. Soyez certains quelle nest jamais laide et bornez votre ambition
lui tre fidles.
Tout est beau pour lartiste, car en tout tre et en toute chose, son regard pntrant dcouvre
le caractre, cest--dire la vrit intrieure qui transparat sous la forme. Et cette vrit, cest la

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beaut mme. tudiez religieusement : vous ne pourrez manquer de trouver la beaut, parce
que vous rencontrerez la vrit.
Travaillez avec acharnement.

Vous, statuaires, fortifiez en vous le sens de la profondeur. Lesprit se familiarise difficilement


avec cette notion. Il ne se reprsente distinctement que des surfaces. Imaginer des formes en
paisseur lui est malais. Cest l pourtant votre tche.
Avant tout, tablissez nettement les grands plans des figures que vous sculptez. Accentuez
vigoureusement lorientation que vous donnez chaque partie du corps, la tte, aux paules,
au bassin, aux jambes. Lart rclame de la dcision. Cest par la fuite bien accuse des lignes,
que vous plongez dans lespace et que vous vous emparez de la profondeur. Quand vos plans
sont arrts, tout est trouv. Votre statue vit dj. Les dtails naissent et ils se disposent
ensuite deux-mmes.
Lorsque vous modelez, ne pensez jamais en surface, mais en relief.
Que votre esprit conoive toute superficie comme lextrmit dun volume qui la pousse
par-derrire. Figurez-vous les formes comme pointes vers vous. Toute vie surgit dun centre,
puis elle germe et spanouit du dedans au dehors. De mme, dans la belle sculpture, on
devine toujours une puissante impulsion intrieure. Cest le secret de lart antique.
Vous, peintres, observez de mme la ralit en profondeur. Regardez, par exemple, un portrait
peint par Raphal. Quand ce matre reprsente un personnage de face, il fait fuir obliquement
la poitrine et cest ainsi quil donne lillusion de la troisime dimension.
Tous les grands peintres sondent lespace. Cest dans la notion dpaisseur que rside leur
force.
Souvenez-vous de ceci : il ny a pas de traits, il ny a que des volumes. Quand vous dessinez,
ne vous proccupez jamais du contour, mais du relief. Cest le relief qui rgit le contour.

Exercez-vous sans relche. Il faut vous rompre au mtier.

Lart nest que sentiment. Mais sans la science des volumes, des proportions, des couleurs,
sans ladresse de la main, le sentiment le plus vif est paralys. Que deviendrait le plus grand
pote dans un pays tranger dont il ignorerait la langue ? Dans la nouvelle gnration
dartistes, il y a nombre de potes qui, malheureusement, refusent dapprendre parler. Aussi
ne font-ils que balbutier.
De la patience ! Ne comptez pas sur linspiration. Elle nexiste pas. Les seules qualits de
lartiste sont sagesse, attention, sincrit, volont. Accomplissez votre besogne comme
dhonntes ouvriers.

Soyez vrais, jeunes gens. Mais cela ne signifie pas : soyez platement exacts. Il y a une basse
exactitude : celle de la photographie et du moulage. Lart ne commence quavec la vrit
intrieure. Que toutes vos formes, toutes vos couleurs traduisent des sentiments.

Lartiste qui se contente du trompe-lil et qui reproduit servilement des dtails sans valeur ne
sera jamais un matre. Si vous avez visit quelque campo santo dItalie, sans doute avez-vous
remarqu avec quelle purilit les artistes chargs de dcorer les tombeaux sattachent
copier, dans leurs statues, des broderies, des dentelles, des nattes de cheveux. Ils sont
peut-tre exacts. Ils ne sont pas vrais, puisquils ne sadressent pas lme.

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Presque tous nos sculpteurs rappellent ceux des cimetires italiens. Dans les monuments de
nos places publiques, on ne distingue que redingotes, tables, guridons, chaises, machines,
ballons, tlgraphes. Point de vrit intrieure, donc point dart. Ayez horreur de cette friperie.

Soyez profondment, farouchement vridiques. Nhsitez jamais exprimer ce que vous


sentez, mme quand vous vous trouvez en opposition avec les ides reues. Peut-tre ne
serez-vous pas compris tout dabord. Mais votre isolement sera de courte dure. Des amis
viendront bientt vous : car ce qui est profondment vrai pour un homme lest pour tous.
Pourtant pas de grimaces, pas de contorsions pour attirer le public. De la simplicit, de la
navet !

Les plus beaux sujets se trouvent devant vous : ce sont ceux que vous connaissez le mieux.

Mon trs cher et trs grand Eugne Carrire, qui nous quitta si vite, montra du gnie peindre
sa femme et ses enfants. Il lui suffisait de clbrer lamour maternel pour tre sublime. Les
matres sont ceux qui regardent avec leurs propres yeux ce que tout le monde a vu et qui
savent apercevoir la beaut de ce qui est trop habituel pour les autres esprits.
Les mauvais artistes chaussent toujours les lunettes dautrui.
Le grand point est dtre mu, daimer, desprer, de frmir, de vivre. tre homme avant dtre
artiste ! La vraie loquence se moque de lloquence, disait Pascal. Le vrai art se moque de
lart. Je reprends ici lexemple dEugne Carrire. Dans les expositions, la plupart des tableaux
ne sont que de la peinture : les siens semblaient, au milieu des autres, des fentres ouvertes
sur la vie !
Accueillez les critiques justes. Vous les reconnatrez facilement. Ce sont celles qui vous
confirmeront dans un doute dont vous tes assig. Ne vous laissez pas entamer par celles
que votre conscience nadmet pas.
Ne redoutez pas les critiques injustes. Elles rvolteront vos amis. Elles les forceront rflchir
sur la sympathie quils vous portent et ils lafficheront plus rsolument quand ils en discerneront
mieux les motifs.

Si votre talent est neuf, vous ne compterez dabord que peu de partisans et vous aurez une
foule dennemis. Ne vous dcouragez pas. Les premiers triompheront : car ils savent pourquoi
ils vous aiment ; les autres ignorent pourquoi vous leur tes odieux ; les premiers sont
passionns pour la vrit et lui recrutent sans cesse de nouveaux adhrents ; les autres ne
tmoignent daucun zle durable pour leur opinion fausse ; les premiers sont tenaces, les
autres tournent tous les vents. La victoire de la vrit est certaine.
Ne perdez pas votre temps nouer des relations mondaines ou politiques. Vous verrez
beaucoup de vos confrres arriver par lintrigue aux honneurs et la fortune : ce ne sont pas de
vrais artistes. Certains dentre eux sont cependant trs intelligents et si vous entreprenez de
lutter avec eux sur leur terrain, vous consumerez autant de temps queux-mmes, cest--dire
toute votre existence : il ne vous restera donc plus une minute pour tre artiste.
Aimez passionnment votre mission. Il nen est pas de plus belle. Elle est beaucoup plus haute
que le vulgaire ne le croit. Lartiste donne un grand exemple.

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Il adore son mtier : sa plus prcieuse rcompense est la joie de bien faire. Actuellement, hlas
! on persuade aux ouvriers pour leur malheur de har leur travail et de le saboter. Le monde ne
sera heureux que quand tous les hommes auront des mes dartistes, cest--dire quand tous
prendront plaisir leur tche.Lart est encore une magnifique leon de sincrit.

Le vritable artiste exprime toujours ce quil pense au risque de bousculer tous les prjugs
tablis.
Il enseigne ainsi la franchise ses semblables.
Or, imagine-t-on quels merveilleux progrs seraient tout coup raliss si la vracit absolue
rgnait parmi les hommes !

Ah ! comme la socit se dferait vite des erreurs


et des laideurs quelle aurait avoues
et avec quelle rapidit notre terre
deviendrait un Paradis !

Auguste Rodin

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