Le testament de Rodin

Auguste Rodin

Testament
1911

JEUNES GENS QUI VOULEZ ÊTRE LES OFFICIANTS DE LA BEAUTÉ, PEUT-ÊTRE VOUS
PLAIRA-T-IL DE TROUVER ICI LE RÉSUMÉ D’UNE LONGUE EXPÉRIENCE.

Aimez dévotement les maîtres qui vous précédèrent.

Inclinez-vous devant Phidias et devant Michel-Ange. Admirez la divine sérénité de l’un, la
farouche angoisse de l’autre. L’admiration est un vin généreux pour les nobles esprits.
Gardez-vous cependant d’imiter vos aînés. Respectueux de la tradition, sachez discerner ce
qu’elle renferme d’éternellement fécond : l’amour de la Nature et la sincérité. Ce sont les deux
fortes passions des génies. Tous ont adoré la Nature et jamais ils n’ont menti. Ainsi la tradition
vous tend la clé grâce à laquelle vous vous évaderez de la routine. C’est la tradition elle-même
qui vous recommande d’interroger sans cesse la réalité et qui vous défend de vous soumettre
aveuglément à aucun maître.
Que la Nature soit votre unique déesse.
Ayez en elle une foi absolue. Soyez certains qu’elle n’est jamais laide et bornez votre ambition
à lui être fidèles.
Tout est beau pour l’artiste, car en tout être et en toute chose, son regard pénétrant découvre
le caractère, c’est-à-dire la vérité intérieure qui transparaît sous la forme. Et cette vérité, c’est la

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Mais cela ne signifie pas : soyez platement exacts. L’artiste qui se contente du trompe-l’œil et qui reproduit servilement des détails sans valeur ne sera jamais un maître. on devine toujours une puissante impulsion intérieure. Soyez vrais. aux épaules.Le testament de Rodin beauté même. sincérité. L’esprit se familiarise difficilement avec cette notion. Travaillez avec acharnement. Il y a une basse exactitude : celle de la photographie et du moulage. Vous. dans leurs statues. que vous plongez dans l’espace et que vous vous emparez de la profondeur. puisqu’ils ne s’adressent pas à l’âme. Accomplissez votre besogne comme d’honnêtes ouvriers. il fait fuir obliquement la poitrine et c’est ainsi qu’il donne l’illusion de la troisième dimension. dans la belle sculpture. Ils ne sont pas vrais. Vous. De la patience ! Ne comptez pas sur l’inspiration. L’art réclame de la décision. Exercez-vous sans relâche. L’art n’est que sentiment. Si vous avez visité quelque campo santo d’Italie. De même. Que deviendrait le plus grand poète dans un pays étranger dont il ignorerait la langue ? Dans la nouvelle génération d’artistes. mais du relief. Étudiez religieusement : vous ne pourrez manquer de trouver la beauté. malheureusement. Les seules qualités de l’artiste sont sagesse. Ils sont peut-être exacts. au bassin. observez de même la réalité en profondeur. Il faut vous rompre au métier. C’est par la fuite bien accusée des lignes. Quand vous dessinez. toutes vos couleurs traduisent des sentiments. C’est le secret de l’art antique. Mais sans la science des volumes. ne pensez jamais en surface. des dentelles. par exemple. Quand vos plans sont arrêtés. Tous les grands peintres sondent l’espace. Elle n’existe pas. Les détails naissent et ils se disposent ensuite d’eux-mêmes. il y a nombre de poètes qui. sans doute avez-vous remarqué avec quelle puérilité les artistes chargés de décorer les tombeaux s’attachent à copier. puis elle germe et s’épanouit du dedans au dehors. Avant tout. ne vous préoccupez jamais du contour. Souvenez-vous de ceci : il n’y a pas de traits. L’art ne commence qu’avec la vérité intérieure. aux jambes. parce que vous rencontrerez la vérité. 2/5 . C’est là pourtant votre tâche. fortifiez en vous le sens de la profondeur. C’est dans la notion d’épaisseur que réside leur force. volonté. des couleurs. Que votre esprit conçoive toute superficie comme l’extrémité d’un volume qui la pousse par-derrière. Que toutes vos formes. statuaires. des proportions. mais en relief. des nattes de cheveux. refusent d’apprendre à parler. Toute vie surgit d’un centre. attention. un portrait peint par Raphaël. Il ne se représente distinctement que des surfaces. Imaginer des formes en épaisseur lui est malaisé. sans l’adresse de la main. Quand ce maître représente un personnage de face. à la tête. C’est le relief qui régit le contour. le sentiment le plus vif est paralysé. peintres. Regardez. Votre statue vit déjà. Accentuez vigoureusement l’orientation que vous donnez à chaque partie du corps. Lorsque vous modelez. tout est trouvé. établissez nettement les grands plans des figures que vous sculptez. Aussi ne font-ils que balbutier. jeunes gens. Figurez-vous les formes comme pointées vers vous. il n’y a que des volumes. des broderies.

Ne vous laissez pas entamer par celles que votre conscience n’admet pas. Ne redoutez pas les critiques injustes. télégraphes. Il n’en est pas de plus belle. Être homme avant d’être artiste ! La vraie éloquence se moque de l’éloquence. la plupart des tableaux ne sont que de la peinture : les siens semblaient. Ayez horreur de cette friperie. les autres tournent à tous les vents. qui nous quitta si vite. Les mauvais artistes chaussent toujours les lunettes d’autrui. d’aimer. Si votre talent est neuf. Des amis viendront bientôt à vous : car ce qui est profondément vrai pour un homme l’est pour tous. d’espérer. Elles les forceront à réfléchir sur la sympathie qu’ils vous portent et ils l’afficheront plus résolument quand ils en discerneront mieux les motifs. les premiers sont tenaces. on ne distingue que redingotes. Dans les expositions. Les premiers triompheront : car ils savent pourquoi ils vous aiment . vous ne compterez d’abord que peu de partisans et vous aurez une foule d’ennemis. des fenêtres ouvertes sur la vie ! Accueillez les critiques justes. de frémir. Ne vous découragez pas. machines. Elle est beaucoup plus haute que le vulgaire ne le croit. Soyez profondément. ballons. Ce sont celles qui vous confirmeront dans un doute dont vous êtes assiégé. les autres ignorent pourquoi vous leur êtes odieux . Elles révolteront vos amis. pas de contorsions pour attirer le public. de vivre. Aimez passionnément votre mission. Vous les reconnaîtrez facilement. 3/5 . Mon très cher et très grand Eugène Carrière. Il lui suffisait de célébrer l’amour maternel pour être sublime. les autres ne témoignent d’aucun zèle durable pour leur opinion fausse . Le vrai art se moque de l’art. farouchement véridiques. montra du génie à peindre sa femme et ses enfants. Peut-être ne serez-vous pas compris tout d’abord. vous consumerez autant de temps qu’eux-mêmes. chaises. même quand vous vous trouvez en opposition avec les idées reçues. Point de vérité intérieure. disait Pascal. N’hésitez jamais à exprimer ce que vous sentez. tables. Mais votre isolement sera de courte durée. Certains d’entre eux sont cependant très intelligents et si vous entreprenez de lutter avec eux sur leur terrain. Le grand point est d’être ému. au milieu des autres. les premiers sont passionnés pour la vérité et lui recrutent sans cesse de nouveaux adhérents . Dans les monuments de nos places publiques. Pourtant pas de grimaces.Le testament de Rodin Presque tous nos sculpteurs rappellent ceux des cimetières italiens. L’artiste donne un grand exemple. La victoire de la vérité est certaine. Je reprends ici l’exemple d’Eugène Carrière. De la simplicité. Vous verrez beaucoup de vos confrères arriver par l’intrigue aux honneurs et à la fortune : ce ne sont pas de vrais artistes. c’est-à-dire toute votre existence : il ne vous restera donc plus une minute pour être artiste. donc point d’art. Ne perdez pas votre temps à nouer des relations mondaines ou politiques. guéridons. de la naïveté ! Les plus beaux sujets se trouvent devant vous : ce sont ceux que vous connaissez le mieux. Les maîtres sont ceux qui regardent avec leurs propres yeux ce que tout le monde a vu et qui savent apercevoir la beauté de ce qui est trop habituel pour les autres esprits.

Le véritable artiste exprime toujours ce qu’il pense au risque de bousculer tous les préjugés établis.L’art est encore une magnifique leçon de sincérité. c’est-à-dire quand tous prendront plaisir à leur tâche. Le monde ne sera heureux que quand tous les hommes auront des âmes d’artistes. hélas ! on persuade aux ouvriers pour leur malheur de haïr leur travail et de le saboter. Or. Il enseigne ainsi la franchise à ses semblables. Actuellement.Le testament de Rodin Il adore son métier : sa plus précieuse récompense est la joie de bien faire. imagine-t-on quels merveilleux progrès seraient tout à coup réalisés si la véracité absolue régnait parmi les hommes ! Ah ! comme la société se déferait vite des erreurs et des laideurs qu’elle aurait avouées et avec quelle rapidité notre terre deviendrait un Paradis ! Auguste Rodin 4/5 .

Le testament de Rodin 5/5 .

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