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CHAPITRE I

Voyage dun habitant


du monde de ltoile
Sirius dans la
plante de Saturne
Dans une de ces plantes qui tournent autour de ltoile
nomme Sirius, il y avait un jeune homme de beaucoup desprit,
que jai eu lhonneur de connatre dans le dernier voyage quil
fit sur notre petite fourmilire ; il sappelait Micromgas, nom
qui convient fort tous les grands. Il avait huit lieues de haut :
jentends, par huit lieues, vingt-quatre mille pas gomtriques
de cinq pieds chacun.
Quelques gomtres, gens toujours utiles au public,
prendront sur-le-champ la plume, et trouveront que, puisque
M. Micromgas, habitant du pays de Sirius, a de la tte aux
pieds vingt-quatre mille pas, qui font cent vingt mille pieds de
roi, et que nous autres, citoyens de la terre, nous navons gure
que cinq pieds, et que notre globe a neuf mille lieues de tour ;
ils trouveront, dis-je, quil faut absolument que le globe qui la
produit ait au juste vingt-un millions six cent mille fois plus de
circonfrence que notre petite terre. Rien nest plus simple et
plus ordinaire dans la nature. Les tats de quelques souverains
dAllemagne ou dItalie, dont on peut faire le tour en une demi-
heure, compars lempire de Turquie, de Moscovie ou de la
Chipe, ne sont quune faible image des prodigieuses diffrences
que la nature a mises dans tous les tres.
La taille de Son Excellence tant de la hauteur que jai dite,
tous nos sculpteurs et tous nos peintres conviendront sans peine
que sa ceinture peut avoir cinquante mille pieds de roi de tour :
ce qui fait une trs jolie proportion. Son nez tant le tiers de son

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beau visage, et son beau visage tant la septime partie de la
hauteur de son beau corps, il faut avouer que le nez du Sirien
a six mille trois cent trente-trois pieds de roi plus une fraction ;
ce qui tait dmontrer.
Quant son esprit, cest un des plus cultivs que nous
ayons ; il sait beaucoup de choses ; il en a invent quelques-
unes ; il navait pas encore deux cent cinquante ans ; et il
tudiait, selon la coutume, au collge le plus clbre de sa
plante, lorsquil devina, par la force de son esprit, plus de
cinquante propositions dEuclide. Cest dix-huit de plus que
Biaise Pascal, lequel, aprs en avoir devin trente-deux en se
jouant, ce que dit sa sur, devint depuis un gomtre assez
mdiocre, et un fort mauvais mtaphysicien. Vers les quatre cent
cinquante ans, au sortir de lenfance, il dissqua beaucoup de
ces petits insectes qui nont pas cent pieds de diamtre, et qui
se drobent aux microscopes ordinaires ; il en composa un livre
fort curieux, mais qui lui fit quelques affaires. Le muphti de son
pays, grand vtillard, et fort ignorant, trouva dans son livre des
propositions suspectes, malsonnantes, tmraires, hrtiques,
sentant lhrsie, et le poursuivit vivement : il sagissait de
savoir si la forme substantielle des puces de Sirius tait de mme
nature que celle des colimaons. Micromgas se dfendit avec
esprit ; il mit les femmes de son ct ; le procs dura deux
cent vingt ans. Enfin le muphti fit condamner le livre par des
jurisconsultes qui ne lavaient pas lu, et lauteur eut ordre de ne
paratre la cour de huit cents annes.
Il ne fut que mdiocrement afflig dtre banni dune cour
qui ntait remplie que de tracasseries et de petitesses. Il fit
une chanson fort plaisante contre le muphti, dont celui-ci ne
sembarrassa gure ; et il se mit voyager de plante en plante,
pour achever de se former lesprit et le cur, comme lon dit.
Ceux qui ne voyagent quen chaise de poste ou en berline seront
sans doute tonns des quipages de l-haut : car nous autres,
sur notre petit tas de boue, nous ne concevons rien au-del
de nos usages. Notre voyageur connaissait merveilleusement
les lois de la gravitation, et toutes les forces attractives et
rpulsives. Il sen servait si propos que, tantt laide dun

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rayon du soleil, tantt par la commodit dune comte, il allait
de globe en globe lui et les siens, comme un oiseau voltige de
branche en branche. Il parcourut la voie lacte en peu de temps,
et je suis oblig davouer quil ne vit jamais travers les toiles
dont elle est seme ce beau ciel empyre que lillustre vicaire
Derham se vante davoir vu au bout de sa lunette. Ce nest pas
que je prtende que M. Derham ait mal vu, Dieu ne plaise !
mais Micromgas tait sur les lieux, cest un bon observateur, et
je ne veux contredire personne. Micromgas, aprs avoir bien
tourn, arriva dans le globe de Saturne. Quelque accoutum
quil ft voir des choses nouvelles, il ne put dabord, en
voyant la petitesse du globe et de ses habitants, se dfendre
de ce sourire de supriorit qui chappe quelquefois aux plus
sages. Car enfin Saturne nest gure que neuf cents fois plus
gros que la terre, et les citoyens de ce pays-l sont des nains qui
nont que mille toises de haut ou environ. Il sen moqua un peu
dabord avec ses gens, peu prs comme un musicien italien
se met rire de la musique de Lulli quand il vient en France.
Mais comme le Sirien avait un bon esprit, il comprit bien
vite quun tre pensant peut fort bien ntre pas ridicule pour
navoir que six mille pieds de haut. Il se familiarisa avec les
Saturniens, aprs les avoir tonns. Il lia une troite amiti avec
le secrtaire de lAcadmie de Saturne, homme de beaucoup
desprit, qui navait la vrit rien invent, mais qui rendait
un fort bon compte des inventions des autres, et qui faisait
passablement de petits vers et de grands calculs. Je rapporterai
ici, pour la satisfaction des lecteurs, une conversation singulire
que Micromgas eut un jour avec M. le secrtaire.

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CHAPITRE II
Conversation de
lhabitant de Sirius
avec celui de Saturne
Aprs que Son Excellence se fut couche, et que le secrtaire
se fut approch de son visage : Il faut avouer, dit Micromgas,
que la nature est bien varie. Oui, dit le Saturnien ; la nature
est comme un parterre dont les fleurs Ah ! dit lautre,
laissez l votre parterre. Elle est, reprit le secrtaire, comme
une assemble de blondes et de brunes, dont les parures
Eh ! quai-je faire de vos brunes ? dit lautre. Elle est
donc comme une galerie de peintures dont les traits Eh
non ! dit le voyageur ; encore une fois, la nature est comme la
nature. Pourquoi lui chercher des comparaisons ? Pour vous
plaire, rpondit le secrtaire. Je ne veux point quon me plaise,
rpondit le voyageur ; je veux quon minstruise : commencez
dabord par me dire combien les hommes de votre globe ont de
sens. Nous en avons soixante et douze, dit lacadmicien ; et
nous nous plaignons tous les jours du peu. Notre imagination
va au-del de nos besoins ; nous trouvons quavec nos soixante
et douze sens, notre anneau, nos cinq lunes, nous sommes trop
borns ; et, malgr toute notre curiosit et le nombre assez grand
de passions qui rsultent de nos soixante et douze sens, nous
avons tout le temps de nous ennuyer. Je le crois bien, dit
Micromgas ; car dans notre globe nous avons prs de mille
sens, et il nous reste encore je ne sais quel dsir vague, je ne
sais quelle inquitude, qui nous avertit sans cesse que nous
sommes peu de chose, et quil y a des tres beaucoup plus
parfaits. Jai un peu voyag ; jai vu des mortels fort au-dessous
de nous ; jen ai vu de fort suprieurs ; mais je nen ai vu
aucuns qui naient plus de dsirs que de vrais besoins, et plus de

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besoins que de satisfaction. Jarriverai peut-tre un jour au pays
o il ne manque rien ; mais jusqu prsent personne ne ma
donn de nouvelles positives de ce pays-l. Le Saturnien et le
Sirien spuisrent alors en conjectures ; mais, aprs beaucoup
de raisonnements fort ingnieux et fort incertains, il en fallut
revenir aux faits. Combien de temps vivez-vous ? dit le Sirien.
Ah ! bien peu, rpliqua le petit homme de Saturne. Cest
tout comme chez nous, dit le Sirien ; nous nous plaignons
toujours du peu. Il faut que ce soit une loi universelle de la
nature. Hlas ! nous ne vivons, dit le Saturnien, que cinq cents
grandes rvolutions du soleil. (Cela revient quinze mille ans
ou environ, compter notre manire.) Vous voyez bien que
cest mourir presque au moment que lon est n ; notre existence
est un point, notre dure un instant, notre globe un atome.
peine a-t-on commenc sinstruire un peu que la mort arrive
avant quon ait de lexprience. Pour moi, je nose faire aucuns
projets ; je me trouve comme une goutte deau dans un ocan
immense. Je suis honteux, surtout devant vous, de la figure
ridicule que je fais dans ce monde.
Micromgas lui repartit : Si vous ntiez pas philosophe, je
craindrais de vous affliger en vous apprenant que notre vie est
sept cents fois plus longue que la vtre ; mais vous savez trop
bien que quand il faut rendre son corps aux lments, et ranimer
la nature sous une autre forme, ce qui sappelle mourir ; quand
ce moment de mtamorphose est venu, avoir vcu une ternit,
ou avoir vcu un jour, cest prcisment la mme chose. Jai
t dans des pays o lon vit mille fois plus longtemps que
chez moi, et jai trouv quon y murmurait encore. Mais il y
a partout des gens de bon sens qui savent prendre leur parti et
remercier lAuteur de la nature. Il a rpandu sur cet univers une
profusion de varits avec une espce duniformit admirable.
Par exemple tous les tres pensants sont diffrents, et tous se
ressemblent au fond par le don de la pense et des dsirs. La
matire est partout tendue ; mais elle a dans chaque globe des
proprits diverses. Combien comptez-vous de ces proprits
diverses dans votre matire ? Si vous parlez de ces proprits,
dit le Saturnien, sans lesquelles nous croyons que ce globe ne

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pourrait subsister tel quil est, nous en comptons trois cents,
comme ltendue, limpntrabilit, la mobilit, la gravitation,
la divisibilit, et le reste. Apparemment, rpliqua le voyageur,
que ce petit nombre suffit aux vues que le Crateur avait sur
votre petite habitation. Jadmire en tout sa sagesse ; je vois
partout des diffrences, mais aussi partout des proportions.
Votre globe est petit, vos habitants le sont aussi ; vous avez peu
de sensations ; votre matire a peu de proprits ; tout cela est
louvrage de la Providence. De quelle couleur est votre soleil
bien examin ?
Dun blanc fort jauntre, dit le Saturnien ; et quand nous
divisons un de ses rayons, nous trouvons quil contient sept
couleurs.
Notre soleil tire sur le rouge, dit le Sirien, et nous avons
trente-neuf couleurs primitives. Il ny a pas un soleil, parmi tous
ceux dont jai approch, qui se ressemble, comme chez vous il
ny a pas un visage qui ne soit diffrent de tous les autres.
Aprs plusieurs questions de cette nature, il sinforma
combien de substances essentiellement diffrentes on comptait
dans Saturne. Il apprit quon nen comptait quune trentaine,
comme Dieu, lespace, la matire, les tres tendus qui sentent,
les tres tendus qui sentent et qui pensent, les tres pensants
qui nont point dtendue ; ceux qui se pntrent, ceux qui ne
se pntrent pas, et le reste. Le Sirien, chez qui on en comptait
trois cents, et qui en avait dcouvert trois mille autres dans
ses voyages, tonna prodigieusement le philosophe de Saturne.
Enfin, aprs stre communiqu lun lautre un peu de ce
quils savaient et beaucoup de ce quils ne savaient pas, aprs
avoir raisonn pendant une rvolution du soleil, ils rsolurent
de faire ensemble un petit voyage philosophique.

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CHAPITRE III
Voyage des deux
habitants de Sirius
et de Saturne
Nos deux philosophes taient prts sembarquer dans
latmosphre de Saturne avec une fort jolie provision
dinstruments de mathmatiques, lorsque la matresse du
Saturnien, qui en eut des nouvelles, vint en larmes faire ses
remontrances. Ctait une jolie petite brune qui navait que six
cent soixante toises, mais qui rparait par bien des agrments la
petitesse de sa taille. Ah ! cruel ! scria-t-elle, aprs tavoir
rsist quinze cents ans, lorsque enfin je commenais me
rendre, quand jai peine pass cent ans entre tes bras, tu me
quittes pour aller voyager avec un gant dun autre monde ; va,
tu nes quun curieux, tu nas jamais eu damour : si tu tais un
vrai Saturnien, tu serais fidle. O vas-tu courir ? Que veux-
tu ? Nos cinq lunes sont moins errantes que toi, notre anneau
est moins changeant. Voil qui est fait, je naimerai jamais plus
personne. Le philosophe lembrassa, pleura avec elle, tout
philosophe quil tait ; et la dame, aprs stre pme, alla se
consoler avec un petit-matre du pays.
Cependant nos deux curieux partirent ; ils sautrent dabord
sur lanneau, quils trouvrent assez plat, comme la fort bien
devin un illustre habitant de notre petit globe ; de l ils allrent
aisment de lune en lune. Une comte passait tout auprs de
la dernire ; ils slancrent sur elle avec leurs domestiques et
leurs instruments. Quand ils eurent fait environ cent cinquante
millions de lieues, ils rencontrrent les satellites de Jupiter.
Ils passrent dans Jupiter mme, et y restrent une anne,
pendant laquelle ils apprirent de fort beaux secrets qui seraient
actuellement sous presse sans messieurs les inquisiteurs, qui ont

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trouv quelques propositions un peu dures. Mais jen ai lu le
manuscrit dans la bibliothque de lillustre archevque de,
qui ma laiss voir ses livres avec cette gnrosit et cette bont
quon ne saurait assez louer. Aussi je lui promets un long article
dans la premire dition quon fera de Morri, et je noublierai
pas surtout messieurs ses enfants, qui donnent une si grande
esprance de perptuer la race de leur illustre pre.
Mais revenons nos voyageurs. En sortant de Jupiter, ils
traversrent un espace denviron cent millions de lieues, et ils
ctoyrent la plante de Mars, qui, comme on sait, est cinq
fois plus petite que notre petit globe ; ils virent deux lunes qui
servent cette plante, et qui ont chapp aux regards de nos
astronomes. Je sais bien que le pre Castel crira, et mme
assez plaisamment, contre lexistence de ces deux lunes ; mais
je men rapporte ceux qui raisonnent par analogie. Ces bons
philosophes-l savent combien il serait difficile que Mars, qui
est si loin du soleil, se passt moins de deux lunes. Quoi quil
en soit, nos gens trouvrent cela si petit quils craignirent de
ny pas trouver de quoi coucher, et ils passrent leur chemin
comme deux voyageurs qui ddaignent un mauvais cabaret de
village, et poussent jusqu la ville voisine. Mais le Sirien et son
compagnon se repentirent bientt. Ils allrent longtemps, et ne
trouvrent rien. Enfin ils aperurent une petite lueur : ctait la
terre : cela fit piti des gens qui venaient de Jupiter. Cependant,
de peur de se repentir une seconde fois, ils rsolurent de
dbarquer. Ils passrent sur la queue de la comte, et, trouvant
une aurore borale toute prte, ils se mirent dedans, et arrivrent
terre sur le bord septentrional de la mer Baltique, le cinq juillet
mil sept cent trente-sept, nouveau style.

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CHAPITRE IV
Ce qui leur arrive sur
le globe de la Terre
Aprs stre reposs quelque temps, ils mangrent leur
djeuner deux montagnes, que leurs gens leur apprtrent assez
proprement. Ensuite ils voulurent reconnatre le petit pays o ils
taient. Ils allrent dabord du nord au sud. Les pas ordinaires
du Sirien et de ses gens taient denviron trente mille pieds de
roi ; le nain de Saturne, dont la taille ntait que de mille toises,
suivait de loin en haletant ; or il fallait quil ft environ douze
pas, quand lautre faisait une enjambe : figurez-vous (sil est
permis de faire de telles comparaisons) un trs petit chien de
manchon qui suivrait un capitaine des gardes du roi de Prusse.
Comme ces trangers-l vont assez vite, ils eurent fait le tour
du globe en trente-six heures ; le soleil, la vrit, ou plutt la
terre, fait un pareil voyage en une journe ; mais il faut songer
quon va bien plus son aise quand on tourne sur son axe que
quand on marche sur ses pieds. Les voil donc revenus do ils
taient partis, aprs avoir vu cette mare, presque imperceptible
pour eux, quon nomme la Mditerrane, et cet autre petit tang
qui, sous le nom du grand Ocan, entoure la taupinire. Le nain
nen avait eu jamais qu mi-jambe, et peine lautre avait-il
mouill son talon. Ils firent tout ce quils purent en allant et
en revenant dessus et dessous pour tcher dapercevoir si ce
globe tait habit ou non. Ils se baissrent, ils se couchrent, ils
ttrent partout ; mais leurs yeux et leurs mains ntant point
proportionns aux petits tres qui rampent ici, ils ne reurent
pas la moindre sensation qui pt leur faire souponner que nous
et nos confrres les autres habitants de ce globe avons lhonneur
dexister.
Le nain, qui jugeait quelquefois un peu trop vite, dcida
dabord quil ny avait personne sur la terre. Sa premire

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raison tait quil navait vu personne. Micromgas lui fit sentir
poliment que ctait raisonner assez mal : Car, disait-il,
vous ne voyez pas avec vos petits yeux certaines toiles de
la cinquantime grandeur que japerois trs distinctement ;
concluez-vous de l que ces toiles nexistent pas ? Mais, dit
le nain, jai bien tt. Mais, rpondit lautre, vous avez mal
senti. Mais, dit le nain, ce globe-ci est si mal construit, cela
est si irrgulier et dune forme qui me parat si ridicule ! tout
semble tre ici dans le chaos : voyez-vous ces petits ruisseaux
dont aucun ne va de droit fil, ces tangs qui ne sont ni ronds, ni
carrs, ni ovales, ni sous aucune forme rgulire ; tous ces petits
grains pointus dont ce globe est hriss, et qui mont corch
les pieds ? (Il voulait parler des montagnes.) Remarquez-vous
encore la forme de tout le globe, comme il est plat aux ples,
comme il tourne autour du soleil dune manire gauche, de
faon que les climats des ples sont ncessairement incultes ?
En vrit, ce qui fait que je pense quil ny a ici personne, cest
quil me parat que des gens de bon sens ne voudraient pas y
demeurer. Eh bien, dit Micromgas, ce ne sont peut-tre pas
non plus des gens de bon sens qui lhabitent. Mais enfin il y a
quelque apparence que ceci nest pas fait pour rien. Tout vous
parat irrgulier ici, dites-vous, parce que tout est tir au cordeau
dans Saturne et dans Jupiter. Eh ! cest peut-tre pour cette
raison-l mme quil y a ici un peu de confusion. Ne vous ai-
je pas dit que dans mes voyages javais toujours remarqu de la
varit ? Le Saturnien rpliqua toutes ces raisons. La dispute
net jamais fini, si par bonheur Micromgas, en schauffant
parler, net cass le fil de son collier de diamants. Les diamants
tombrent ; ctaient de jolis petits carats assez ingaux, dont
les plus gros pesaient quatre cents livres, et les plus petits
cinquante. Le nain en ramassa quelques-uns ; il saperut, en
les approchant de ses yeux, que ces diamants, de la faon dont
ils taient taills, taient dexcellents microscopes. Il prit donc
un petit microscope de cent soixante pieds de diamtre, quil
appliqua sa prunelle ; et Micromgas en choisit un de deux
mille cinq cents pieds. Ils taient excellents ; mais dabord on
ne vit rien par leur secours : il fallait sajuster. Enfin lhabitant

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de Saturne vit quelque chose dimperceptible qui remuait entre
deux eaux dans la mer Baltique : ctait une baleine. Il la
prit avec le petit doigt fort adroitement ; et la mettant sur
longle de son pouce, il la fit voir au Sirien, qui se mit rire
pour la seconde fois de lexcs de petitesse dont taient les
habitants de notre globe. Le Saturnien, convaincu que notre
monde est habit, simagina bien vite quil ne ltait que par des
baleines ; et comme il tait grand raisonneur, il voulut deviner
do un si petit atome tirait son origine, son mouvement, sil
avait des ides, une volont, une libert. Micromgas y fut fort
embarrass ; il examina lanimal fort patiemment, et le rsultat
de lexamen fut quil ny avait pas moyen de croire quune me
ft loge l. Les deux voyageurs inclinaient donc penser quil
ny a point desprit dans notre habitation, lorsqu laide du
microscope ils aperurent quelque chose daussi gros quune
baleine qui flottait sur la mer Baltique. On sait que dans ce
temps-l mme une vole de philosophes revenait du cercle
polaire, sous lequel ils avaient t faire des observations dont
personne ne stait avis jusqualors. Les gazettes dirent que
leur vaisseau choua aux ctes de Bothnie, et quils eurent bien
de la peine se sauver ; mais on ne sait jamais dans ce monde le
dessous des cartes. Je vais raconter ingnument comme la chose
se passa, sans y rien mettre du mien : ce qui nest pas un petit
effort pour un historien.

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CHAPITRE V
Expriences et
raisonnements des
deux voyageurs
Micromgas tendit la main tout doucement vers lendroit
o lobjet paraissait, et avanant deux doigts, et les retirant
par la crainte de se tromper, puis les ouvrant et les serrant, il
saisit fort adroitement le vaisseau qui portait ces messieurs, et
le mit encore sur son ongle, sans le trop presser, de peur de
lcraser. Voici un animal bien diffrent du premier, dit le nain
de Saturne ; le Sirien mit le prtendu animal dans le creux de
sa main. Les passagers et les gens de lquipage, qui staient
crus enlevs par un ouragan, et qui se croyaient sur une espce
de rocher, se mettent tous en mouvement ; les matelots prennent
des tonneaux de vin, les jettent sur la main de Micromgas, et se
prcipitent aprs. Les gomtres prennent leurs quarts de cercle,
leurs secteurs, deux filles laponnes, et descendent sur les doigts
du Sirien. Ils en firent tant quil sentit enfin remuer quelque
chose qui lui chatouillait les doigts : ctait un bton ferr quon
lui enfonait dun pied dans lindex ; il jugea, par ce picotement,
quil tait sorti quelque chose du petit animal quil tenait ; mais
il nen souponna pas dabord davantage. Le microscope, qui
faisait peine discerner une baleine et un vaisseau, navait point
de prise sur un tre aussi imperceptible que des hommes. Je ne
prtends choquer ici la vanit de personne, mais je suis oblig de
prier les importants de faire ici une petite remarque avec moi :
cest quen prenant la taille des hommes denviron cinq pieds,
nous ne faisons pas sur la terre une plus grande figure quen
ferait sur une boule de dix pieds de tour un animal qui aurait
peu prs la six cent millime partie dun pouce en hauteur.
Figurez-vous une substance qui pourrait tenir la terre dans sa

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main, et qui aurait des organes en proportion des ntres ; et
il se peut trs bien faire quil y ait un grand nombre de ces
substances : or concevez, je vous prie, ce quelles penseraient
de ces batailles qui font gagner au vainqueur un village pour le
perdre ensuite.
Je ne doute pas que si quelque capitaine des grands
grenadiers lit jamais cet ouvrage, il ne hausse de deux grands
pieds au moins les bonnets de sa troupe ; mais je lavertis quil
aura beau faire, que lui et les siens ne seront jamais que des
infiniment petits.
Quelle adresse merveilleuse ne fallut-il donc pas notre
philosophe de Sirius pour apercevoir les atomes dont je viens de
parler ? Quand Leuwenhoek et Hartsoeker virent les premiers,
ou crurent voir la graine dont nous sommes forms, ils ne firent
pas beaucoup prs une si tonnante dcouverte. Quel plaisir
sentit Micromgas en voyant remuer ces petites machines, en
examinant tous leurs tours, en les suivant dans toutes leurs
oprations ! comme il scria ! comme il mit avec joie un de ces
microscopes dans les mains de son compagnon de voyage ! Je
les vois, disaient-ils tous deux la fois ; ne les voyez-vous pas
qui portent des fardeaux, qui se baissent, qui se relvent. En
parlant ainsi, les mains leur tremblaient, par le plaisir de voir des
objets si nouveaux, et par la crainte de les perdre. Le Saturnien,
passant dun excs de dfiance un excs de crdulit, crut
apercevoir quils travaillaient la propagation. Ah ! disait-
il, jai pris la nature sur le fait. Mais il se trompait sur les
apparences : ce qui narrive que trop, soit quon se serve ou non
du microscope.

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CHAPITRE VI
Ce qui leur arriva
avec les hommes
Micromgas, bien meilleur observateur que son nain, vit
clairement que les atomes se parlaient ; et il le fit remarquer
son compagnon, qui, honteux de stre mpris sur larticle de
la gnration, ne voulut point croire que de pareilles espces
pussent se communiquer des ides. Il avait le don des langues
aussi bien que le Sirien ; il nentendait point parler nos atomes,
et il supposait quils ne parlaient pas : dailleurs, comment
ces tres imperceptibles auraient-ils les organes de la voix, et
quauraient-ils dire ? Pour parler, il faut penser, ou peu
prs ; mais sils pensaient, ils auraient donc lquivalent dune
me : or, attribuer lquivalent dune me cette espce, cela
lui paraissait absurde. Mais, dit le Sirien, vous avez cru tout
lheure quils faisaient lamour ; est-ce que vous croyez quon
puisse faire lamour sans penser et sans profrer quelque parole,
ou du moins sans se faire entendre ? Supposez-vous dailleurs
quil soit plus difficile de produire un argument quun enfant ?
Pour moi, lun et lautre me paraissent de grands mystres. Je
nose plus ni croire ni nier, dit le nain ; je nai plus dopinion ;
il faut tcher dexaminer ces insectes, nous raisonnerons aprs.
Cest fort bien dit, reprit Micromgas ; et aussitt il tira
une paire de ciseaux dont il se coupa les ongles, et dune
rognure de longle de son pouce il fit sur-le-champ une espce
de grande trompette parlante, comme un vaste entonnoir, dont
il mit le tuyau dans son oreille. La circonfrence de lentonnoir
enveloppait le vaisseau et tout lquipage. La voix la plus
faible entrait dans les fibres circulaires de longle ; de sorte
que, grce son industrie, le philosophe de l-haut entendit
parfaitement le bourdonnement de nos insectes de l-bas. En
peu dheures il parvint distinguer les paroles, et enfin

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entendre le franais. Le nain en fit autant, quoique avec plus
de difficult. Ltonnement des voyageurs redoublait chaque
instant. Ils entendaient des mites parler dassez bon sens : ce jeu
de la nature leur paraissait inexplicable. Vous croyez bien que
le Sirien et son nain brlaient dimpatience de lier conversation
avec les atomes ; le nain craignait que sa voix de tonnerre, et
surtout celle de Micromgas, nassourdt les mites sans en tre
entendue. Il fallait en diminuer la force. Ils se mirent dans la
bouche des espces de petits cure-dents, dont le bout fort effil
venait donner auprs du vaisseau. Le Sirien tenait le nain sur ses
genoux, et le vaisseau avec lquipage sur un ongle ; il baissait
la tte et parlait bas. Enfin, moyennant toutes ces prcautions et
bien dautres encore, il commena ainsi son discours :
Insectes invisibles, que la main du Crateur sest plu
faire natre dans labme de linfiniment petit, je le remercie
de ce quil a daign me dcouvrir des secrets qui semblaient
impntrables. Peut-tre ne daignerait-on pas vous regarder
ma cour ; mais je ne mprise personne, et je vous offre ma
protection.
Si jamais il y eut quelquun dtonn, ce furent les gens
qui entendirent ces paroles. Ils ne pouvaient deviner do
elles partaient. Laumnier du vaisseau rcita les prires des
exorcismes, les matelots jurrent, et les philosophes du vaisseau
firent des systmes ; mais quelque systme quils fissent, ils
ne purent jamais deviner qui leur parlait. Le nain de Saturne,
qui avait la voix plus douce que Micromgas, leur apprit alors
en peu de mots quelles espces ils avaient affaire. Il leur
raconta le voyage de Saturne, les mit au fait de ce qutait
M. Micromgas ; et aprs les avoir plaints dtre si petits, il
leur demanda sils avaient toujours t dans ce misrable tat si
voisin de lanantissement, ce quils faisaient dans un globe qui
paraissait appartenir des baleines, sils taient heureux, sils
multipliaient, sils avaient une me, et cent autres questions de
cette nature.
Un raisonneur de la troupe, plus hardi que les autres, et
choqu de ce quon doutait de son me, observa linterlocuteur
avec des pinnules braques sur un quart de cercle, fit deux

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stations, et la troisime il parla ainsi : Vous croyez donc,
monsieur, parce que vous avez mille toises depuis la tte
jusquaux pieds, que vous tes un Mille toises ! scria
le nain ; juste Ciel ! do peut-il savoir ma hauteur ? mille
toises ! il ne se trompe pas dun pouce ; quoi ! cet atome ma
mesur ! il est gomtre, il connat ma grandeur ; et moi, qui
ne le vois qu travers un microscope, je ne connais pas encore
la sienne ! Oui, je vous ai mesur, dit le physicien, et je
mesurerai bien encore votre grand compagnon. La proposition
fut accepte ; Son Excellence se coucha de son long : car, sil
se ft tenu debout, sa tte et t trop au-dessus des nuages.
Nos philosophes lui plantrent un grand arbre dans un endroit
que le docteur Swift nommerait, mais que je me garderai bien
dappeler par son nom, cause de mon grand respect pour
les dames. Puis, par une suite de triangles lis ensemble, ils
conclurent que ce quils voyaient tait en effet un jeune homme
de cent vingt mille pieds de roi.
Alors Micromgas pronona ces paroles : Je vois plus que
jamais quil ne faut juger de rien sur sa grandeur apparente.
Dieu ! qui avez donn une intelligence des substances qui
paraissent si mprisables ; linfiniment petit vous cote aussi
peu que linfiniment grand ; et sil est possible quil y ait des
tres plus petits que ceux-ci, ils peuvent encore avoir un esprit
suprieur ceux de ces superbes animaux que jai vus dans le
ciel, dont le pied seul couvrirait le globe o je suis descendu.
Un des philosophes lui rpondit quil pouvait en toute sret
croire quil est en effet des tres intelligents beaucoup plus
petits que lhomme. Il lui conta, non pas tout ce que Virgile
a dit de fabuleux sur les abeilles, mais ce que Swammerdam
a dcouvert, et ce que Raumur a dissqu. Il lui apprit enfin
quil y a des animaux qui sont pour les abeilles ce que les
abeilles sont pour lhomme, ce que le Sirien lui-mme tait
pour ces animaux si vastes dont il parlait, et ce que ces grands
animaux sont pour dautres substances devant lesquelles ils ne
paraissent que comme des atomes. Peu peu la conversation
devint intressante, et Micromgas parla ainsi :

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CHAPITRE VII
Conversation
avec les hommes
atomes intelligents, dans qui ltre ternel sest plu
manifester son adresse et sa puissance, vous devez sans doute
goter des joies bien pures sur votre globe : car, ayant si peu de
matire, et paraissant tout esprit, vous devez passer votre vie
aimer et penser ; cest la vritable vie des esprits. Je nai vu
nulle part le vrai bonheur ; mais il est ici, sans doute. ce
discours, tous les philosophes secourent la tte ; et lun deux,
plus franc que les autres, avoua de bonne foi que, si lon en
excepte un petit nombre dhabitants fort peu considrs, tout le
reste est un assemblage de fous, de mchants et de malheureux.
Nous avons plus de matire quil ne nous en faut, dit-il,
pour faire beaucoup de mal, si le mal vient de la matire ; et
trop desprit, si le mal vient de lesprit. Savez-vous bien, par
exemple, qu lheure que je vous parle, il y a cent mille fous
de notre espce, couverts de chapeaux, qui tuent cent mille
autres animaux couverts dun turban, ou qui sont massacrs par
eux, et que, presque par toute la terre, cest ainsi quon en use
de temps immmorial ? Le Sirien frmit, et demanda quel
pouvait tre le sujet de ces horribles querelles entre de si chtifs
animaux. Il sagit, dit le philosophe, de quelque tas de boue
grand comme votre talon. Ce nest pas quaucun de ces millions
dhommes qui se font gorger prtende un ftu sur ce tas de
boue. Il ne sagit que de savoir sil appartiendra un certain
homme quon nomme Sultan, ou un autre quon nomme, je
ne sais pourquoi, Csar. Ni lun ni lautre na jamais vu ni ne
verra jamais le petit coin de terre dont il sagit ; et presque aucun
de ces animaux, qui sgorgent mutuellement, na jamais vu
lanimal pour lequel il sgorge.

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Ah ! malheureux ! scria le Sirien avec indignation, peut-
on concevoir cet excs de rage forcene ! Il me prend envie de
faire trois pas, et dcraser de trois coups de pied toute cette
fourmilire dassassins ridicules.
Ne vous en donnez pas la peine, lui rpondit-on ; ils
travaillent assez leur ruine. Sachez quau bout de dix ans, il ne
reste jamais la centime partie de ces misrables ; sachez que,
quand mme ils nauraient pas tir lpe, la faim, la fatigue,
ou lintemprance, les emportent presque tous. Dailleurs, ce
nest pas eux quil faut punir, ce sont ces barbares sdentaires
qui du fond de leur cabinet ordonnent, dans le temps de leur
digestion, le massacre dun million dhommes, et qui ensuite en
font remercier Dieu solennellement.
Le voyageur se sentait mu de piti pour la petite race
humaine, dans laquelle il dcouvrait de si tonnants contrastes.
Puisque vous tes du petit nombre des sages, dit-il ces
messieurs, et quapparemment vous ne tuez personne pour
de largent, dites-moi, je vous en prie, quoi vous vous
occupez. Nous dissquons des mouches, dit le philosophe,
nous mesurons des lignes, nous assemblons des nombres ; nous
sommes daccord sur deux ou trois points que nous entendons,
et nous disputons sur deux ou trois mille que nous nentendons
pas.
Il prit aussitt fantaisie au Sirien et au Saturnien dinterroger
ces atomes pensants, pour savoir les choses dont ils
convenaient. Combien comptez-vous, dit celui-ci, de ltoile
de la Canicule la grande toile des Gmeaux ? Ils rpondirent
tous la fois : Trente-deux degrs et demi. Combien
comptez-vous dici la lune ? Soixante demi-diamtres de la
terre en nombre rond. Combien pse votre air ? Il croyait
les attraper, mais tous lui dirent que lair pse environ neuf
cents fois moins quun pareil volume de leau la plus lgre,
et dix-neuf mille fois moins que lor de ducat. Le petit nain de
Saturne, tonn de leurs rponses, fut tent de prendre pour des
sorciers ces mmes gens auxquels il avait refus une me un
quart dheure auparavant.

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Enfin Micromgas leur dit : Puisque vous savez si bien ce
qui est hors de vous, sans doute vous savez encore mieux ce qui
est en dedans. Dites-moi ce que cest que votre me, et comment
vous formez vos ides. Les philosophes parlrent tous
la fois comme auparavant ; mais ils furent tous de diffrents
avis. Le plus vieux citait Aristote, lautre prononait le nom de
Descartes ; celui-ci, de Malebranche ; cet autre, de Leibnitz ;
cet autre, de Locke. Un vieux pripatticien dit tout haut avec
confiance : Lme est une entlchie, et une raison par qui
elle a la puissance dtre ce quelle est. Cest ce que dclare
expressment Aristote, page 633 de ldition du Louvre. Il
cita le passage. Je nentends pas trop bien le grec, dit le gant.
Ni moi non plus, dit la mite philosophique. Pourquoi donc,
reprit le Sirien, citez-vous un certain Aristote en grec ? Cest,
rpliqua le savant, quil faut bien citer ce quon ne comprend
point du tout dans la langue quon entend le moins.
Le cartsien prit la parole, et dit : Lme est un esprit
pur qui a reu dans le ventre de sa mre toutes les ides
mtaphysiques, et qui, en sortant de l, est oblige daller
lcole, et dapprendre tout de nouveau ce quelle a si bien su,
et quelle ne saura plus. Ce ntait donc pas la peine, rpondit
lanimal de huit lieues, que ton me ft si savante dans le ventre
de ta mre, pour tre si ignorante quand tu aurais de la barbe au
menton. Mais quentends-tu par esprit ? Que me demandez-
vous l ? dit le raisonneur ; je nen ai point dide ; on dit que
ce nest pas la matire. Mais sais-tu au moins ce que cest que
la matire ?
Trs bien, lui rpondit lhomme. Par exemple cette pierre
est grise, est dune telle forme, a ses trois dimensions, elle est
pesante et divisible. Eh bien ! dit le Sirien, cette chose qui te
parat tre divisible, pesante, et grise, me diras-tu bien ce que
cest ? Tu vois quelques attributs ; mais le fond de la chose, le
connais-tu ? Non, dit lautre. Tu ne sais donc point ce que
cest que la matire.
Alors M. Micromgas, adressant la parole un autre sage
quil tenait sur son pouce, lui demanda ce que ctait que son
me, et ce quelle faisait. Rien du tout, dit le philosophe

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malebranchiste ; cest Dieu qui fait tout pour moi : je vois tout
en lui, je fais tout en lui ; cest lui qui fait tout sans que je men
mle. Autant vaudrait ne pas tre, reprit le sage de Sirius. Et
toi, mon ami, dit-il un Leibnitzien qui tait l, quest-ce que
ton me ?
Cest, rpondit le Leibnitzien, une aiguille qui montre les
heures pendant que mon corps carillonne ; ou bien, si vous
voulez, cest elle qui carillonne pendant que mon corps montre
lheure ; ou bien mon me est le miroir de lunivers, et mon
corps est la bordure du miroir : tout cela est clair.
Un petit partisan de Locke tait l tout auprs ; et quand
on lui eut enfin adress la parole : Je ne sais pas, dit-il,
comment je pense, mais je sais que je nai jamais pens qu
loccasion de mes sens. Quil y ait des substances immatrielles
et intelligentes, cest de quoi je ne doute pas ; mais quil soit
impossible Dieu de communiquer la pense la matire, cest
de quoi je doute fort. Je rvre la puissance ternelle ; il ne
mappartient pas de la borner : je naffirme rien ; je me contente
de croire quil y a plus de choses possibles quon ne pense.
Lanimal de Sirius sourit : il ne trouva pas celui-l le moins
sage ; et le nain de Saturne aurait embrass le sectateur de Locke
sans lextrme disproportion. Mais il y avait l, par malheur, un
petit animalcule en bonnet carr qui coupa la parole tous les
autres animalcules philosophes ; il dit quil savait tout le secret,
que tout cela se trouvait dans la Somme de saint Thomas ; il
regarda de haut en bas les deux habitants clestes ; il leur soutint
que leurs personnes, leurs mondes, leurs soleils, leurs toiles,
tout tait fait uniquement pour lhomme. ce discours, nos
deux voyageurs se laissrent aller lun sur lautre en touffant
de ce rire inextinguible qui, selon Homre, est le partage des
dieux : leurs paules et leurs ventres allaient et venaient, et dans
ces convulsions le vaisseau, que le Sirien avait sur son ongle,
tomba dans une poche de la culotte du Saturnien. Ces deux
bonnes gens le cherchrent longtemps ; enfin ils retrouvrent
lquipage, et le rajustrent fort proprement. Le Sirien reprit
les petites mites ; il leur parla encore avec beaucoup de bont,
quoiquil ft un peu fch dans le fond du cur de voir que les

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infiniment petits eussent un orgueil presque infiniment grand.
Il leur promit de leur faire un beau livre de philosophie, crit
fort menu pour leur usage, et que, dans ce livre, ils verraient le
bout des choses. Effectivement, il leur donna ce volume avant
son dpart : on le porta Paris lAcadmie des sciences ; mais
quand le vieux secrtaire leut ouvert, il ne vit rien quun livre
tout blanc : Ah ! dit-il, je men tais bien dout.

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