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Idolâtrie, astrolâtrie et sabéisme" data-type="pdf-document" id="pdf-document">

Maisonneuve & Larose

Idolâtrie, astrolâtrie et sabéisme Author(s): Charles Genequand Reviewed work(s):

Source: Studia Islamica, No. 89 (1999), pp. 109-128 Published by: Maisonneuve & Larose

Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1596088 .

Accessed: 25/01/2013 01:34

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StudiaIslamica,1999

Idolitrie,astroltrie et sabeisme

La recherchemodernesurles sabdens sembleetre

'

ce nom,que

'

partie, sans excep-

tion, du principeque

textesrelatifsaux habitantsde

secte ou une ecole determinee, dans un sens i la fois

sociologique) et dogmatique. A partir

consiste proceder les sources arabes, a

renteet vraisemblabledu

surle meme plan des textesde naturetresdifferenteet

des epoques separeesparplusieurssiecles, en gros du IXe poural-Kindi

au XIV'

ce soit dans le Coran ou dans les

Harran, devait designer une religion, une

ethnique(ou

de aI, I'effort des savants a

critique des

"

materiauxfournis par

obtenirune imagecohe-

Ce faisant, on a souventmis

appartenant a

une selection

operer un tri, de maniere

groupepostule.

pour al-Dima'qi. Memele travailnovateuret a bien des egards

de J.Hjarpe n'Wchappe pas entierement i ce defaut (').

S'il

progresimportants dans notre appreciation des

guereinterroge surles

motivations

images et des astresainsi qu'i la religion dite

toutindissociable. J'aiegale-

propre propre

chaque texteet

rapporteepar diff6rents

significations tresdifferentes. Enfin,j'ai tIch6

repr6-

surla base

que tenterde determinerdans

remarquable

a permis

sourcesdes auteurs arabes, ilne s'est

ces auteurseux-memes. J'ai voulutenterici une autre

et les objectifs de

voie d'approche en analysantpour eux-memesles principaux textes

relatifsau culte des

sabeenne, ces trois problemes formantun

ment essaye de mettreen lumikre le caractre

sa coherence interne; en effetla memedonnee

auteurs peutprendre des

d'6tablir s'il existeune evolution historique discernabledans la

sentation qu'ils offrentde la "secte"sabeenne.Ce n'est

de ce travail preliminaireque l'on pourra

de fairedes

quelle

rique

diffdrents temoignagesreflttentune realitehisto- concreteet verifiable.

mesureces

(1) J.HjArpe,Analysecritique des traditionsarabes sur les sabdens harraniens, Uppsala 1972.

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CHARLES GENEQUAND

Dans le

soixante-troisieme chapitre des Prairies d'Or (2), consacre

religionsnon-monotheistes,al-Mas'idi explique

aux lieux de culte des

ainsi l'origine de l'idolitrie:

Beaucoup de gens

les

que

de l'Inde et de la

Chine pensaientque Dieu

doues de

perfec-

Cela

anges.

etaitun corps,que

tionet

les incita'ase donnerdes statueset des idolesconformesau Crea-

teur (gloire "aLui !) et aux

Certainesavaientformehumaine et d'autres avaient d'autres

formes ; ils les adorerent, leurs offrirentdes sacrificeset leur

firentdes voeux,

blablesau Createuret

tiquespendant une tres longueperiode,jusqu' I

sages

astressontles corps visiblesles plus

vivantset doues de

que

monde correspond au cours des astresordonne

les adorerent-ils et leuroffrirent-ilsdes sacrificesafin qu'ils leur

soient favorableset continutrent-ils ces

certain temps. Mais

le jour et

s'interposent dans l'atmosphbre, certains sages

leurordonnerentde leur eriger des idoles et des statuescorres-

pondant 'a leurs formes, 'a leurs aspects et 'a leurs dispositions.

Ainsi, ils erigerent des idoles correspondant au nombredes

majeurs

venerait une de ces ferent de celui des

idoles

qu'ils

type de sacrifice, dif-

angesetaient des corps

Dieu etaitdissimuledans le ciel avec ses

anges, differentesde tailleet d'aspect.

parce qu'ils croyaientqu'elles etaient sem-

proches

de Lui.

Ils poursuivirent ces pra-

ce qu'un de leurs

spheres ce1estes et les

attireleurattentionsurle fait que les

raison,que les anges

toutce

proches de Dieu, qu'ils sont

serventd'intermediaires

qui

survientdans ce

par

Dieu. Aussi

entreDieu et ces derniers, et

pratiquespendant un astres disparaissaient

les

lorsqu'ils virent que

"icertainesheuresde la nuit'acause des obstacles qui

vivant parmi eux

astres

et bien

connus, les planetes.Chaque

planetes etluioffraitun

classe d'hommes

autres,croyantque lorsqu'ils veneraientles

faqonn"es,

les

sept corps

ce1estesse mou-

leurs desirs.Pour chaque idole, ils

avaient

et un sanctuairedistinctet nommerentces

nomde ces planetes.

vaientconformement'a tous

bitirent un temple

sanctuairesdu

presente toutd'abordcommeun texte qu'on pourrait

autant

que fairese peut, les pratiques, scandaleuses pour un musulman, de la

constructionet de la

Chine et de l'Inde.

douistesetaux bouddhistes.Maisle textea en meme temps une dimen- sion historique: I'etatdecrit appartiendraitau pass6 et auraitete rem-

Ce passage se

qualifierd'ethnographique:

il s'agit de

d6crire et d'expliquer,

veneration d'idoles,propres aux habitantsde la

Al-Mas'ldipense

evidemmentavanttoutaux hin-

(2) Murfigal-Dahab, ed. Ch. Pellat,t. II, Beyrouth1966,379 sqq.

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IDOLATRIE, ASTROLATRIE ET SABEISME

place par

ou les divinites et l'homme. Bien qu'al-Mas'idi ne le dise pas ici, cette

nouvelle

dans de nombreuxcourantsde

musulmans pouvaient la connaitre.On

toteditdu caracteire divindu ciel dansla

Ciel (3). Enfin, dans un

astres disparaissaientpendant la journee

les hommes d&cide'rent de construiredes temples et des idoles

tantde supplier

passage de l'astrolatrieen d&couvrantla natureintermittentedes astres.

au

interpretation fait &cho

le cultedes

astres conqus commedes intermediaires entrela

l'on trouve telle que les

pensera notammenti ce qu'Aris-

Mgtaphysique et le Traitgdu

compteque les

troisieime temps, s'etantrendu

ou

lorsque le ciel est couvert,

permet-

conceptioncorrespond assez exatement i ce que

la philosophiegrecque

a leurabsence. Cettenouvelle

fameuxdu Coran (6/76-8) montrantAbrahamse detournant

Un texteexactement parallile

a celui-li,quoique

lc6gerement abrege,

se trouvechez le source,

fournies al-.Hasan par AbMMa'Car al-Munaggim().

clairementluiaussiles trois &tapes du

manitenon-monotheiste: idolatrie pure,reposant surla

corporeite de Dieu etdes

intermediairesentre l'homme et Dieu, enfinconstructionde

d'idoles correspondant aux planeites. 'Abdal-6abbdrconcluten remar-

quant que l'homme

treis

theologienmu'tazilite 'Abd al-6abbdr qui indique sa

b.

Masi, lequel reprend

lui-memedes informations 'Abd al-6abbar

marque

l'hu-

a la

developpementreligieux de

croyance

anges,puis

cultedes astres consid&res comme

temples et

finit par revenira la

pure

idolItrie (5). Les deux

completement. AI-Mas'idise met en devoir

planeites ; c'est

auteurs

d'identifierles

ainsi que la Ka'ba aurait ete le temple de

que la dur&e et l'anciennetesont

eta cette planete(ou divinit6)(6). Aprils de longues ann~es, les hommes

temple

auraientabandonnele culte des astres pour revenira l'idolatrie pure,

selon la

les idoles

tion precise et la localisationdes autres temples ne sont pas toujours

n'estpas toujourssp&-

possibles,

cifie. De toutemanierele compten'y est pas car le

"sur les

qui n'est evidemment pas une des septplanetes. En outre,plusieurs de

divergent ensuite

sept templescorrespondant aux sept

Zuhal/Saturneen raisondu fait

'

ce

associdessp&cifiquement

remarque faite egalementpar

&taientsusceptibles

de les

'Abd al-Oabbar, considerant que

rapprocher de Dieu. L'identifica-

septieme, construit

premiere" ()

est dedi~ a la "Cause

et l'astre auquel chacun &tait consacre

hauts-plateaux de la Chine",

(3) Mdtaphysique XII 8, 1074a 38-b14 ; De Caelo I 3, 270b-5-9; II 1, 284a 2-6.

(4)

Al-Mugni V, al-Firaqgayr al-isldmiyya, ed. M.M. al-Hudayri, Le Caire 1965, p. 155. Les deux

auteursen question sont Abi MIsA al-Nawbahti(mort entre912 et 922), auteurdu K al-Ard'wa-'l-

Diydndtperdu

contemporain d'al-Kindi. (5) L'auteursonge sans doute a la situation qui prevalait en Arabiea la veillede l'islam ; I'etape

astrolitrique devaiten

(6) Soit parceque Saturne, en tant que pere de Jupiter, est le plus anciendes dieux, soit parce que la revolutionde sa planete a la plus longueperiode. (7) Murg, II 384.

consequence Etrerepouss&e dansun passe plusEloigne.

maissouventcite par les h&resiographes, et Abi Ma''ar al-Balhi,le fameux astrologue

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C:HARLESGENEQUAND

ces temples sontsitues treis loinde l'Indeet de la Chine, telsla Ka'ba ou

le temple de 6umddana San'd', ce qui montre qu'al-Mas'idi a complete-

ment

qu'il considerele

monolithiques'opposant

perdu

de vue le cadreinitialde son expose, ou plus exactement

paganisme et l'idolaitrie commeun

'

en bloc

tout plus ou moins

l'ensemblemonotheiste.

tradition rapporteepar al-Mas'Odi, ce septieme

chacune percee d'une fenetrefaisant

"planetes" et faitedans une

l'astre en question. A ce

Selon une autre

estdiviseen

'

temple auraitete construit par un roi turc dans des temps tries anciens.

I1

face

pierreprecieusecorrespondant a

culte sont lices des

entrele monde celeste et le monde de la gendration. Les fiddlesse

represententl'interdependance des deux mondes sur le

metier i tisser: les mouvements impartis i ce dernier par l'ouvrier pro-

voquentl'apparition des diffkrentesfigures et images dans le tissu, de

meme

produire tousles

astrologues

affirment que Venus a donne i tel hommetelle

veux roux, Mercure l'habilete,Jupiter la pudeur, la

suite. L'image du metier~atisserse retrouvedansun

Tawhidd'al-Maturidi oui elle est attribute 'a "un grouped'astrologues"

septparties(bayt),

une statue representant une des sept

l'influencede

croyancesastrologiques sur les correspondances

module

du

la

pour

maniere que le Createurse sertdu mouvementdes astres

phenomenes du monde naturel, comme la formation

poulet.C'est ainsi que

les

qualite, Marsdes

che-

yeux protuberants,

et ainside

d'un oeuf ou la naissanced'un

Saturneune barbe clairsemeeet des

religion et la science,

passage

du Kitabal-

(qawm min al-munagimin).

differemment, maisl'identitede la

du poulet et de l'oeufsuffit etablirla communautedes sources (8).

Ce derniertexteest

plus

conception et de l'exemple donne

brefet formuld

'

'

Quand

'Abd al-Gabbar,apres avoir indiqueque

les Persesconside-

fondateurdu cultedu feu, en raisonde l'ana-

rent Djamshid commele

logie de cet elementavec la clartedu soleil (donn~es qui se trouvent

aussi chez al-Mas'idi), il poursuit avec

du

mentdictes

paraphrase. Conformementi son

refuteensuitele culte des idoles et termineson

qu'il estinutilede s'etendresurles causes de l'idolitrie une fois que son

inanitea ete demontr&e (9), ce qui parait bien etreune

contrele

probablement,par les

soit al-Nawbahti et

al-Mas'idi et 'Abd al-Gabbar,

un examendes diversesformes

semblentexclusive-

paganisme de la Gdhiliyya,developpementsqui

par des

versets coraniques dontilsconstituentune sortede

optique

thdologique,

'Abdal-Gabbar

chapitre en declarant

pointedirigee

plus

considerationsdeveloppdes par al-Mas'ldiou,

sourcescommunesi

AbMMa' ar. La remarque surla Ka'ba comme temple

genre

de

(8) Al-MNturidi, K al-Tawhid, 6d. E Kholeif,Beyrouth1970,p. 143. La comparaison avec al-Mas'Udi

permet de corriger au moins surun point le texte toujours tris fautifde I'ddition d'al-MWturidl: lireal- ibrisam(1. 16) au lieude I'absurde al-ibrbi-summ.

(9) AI-Mugnr V,156-9.

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IDOLATRIE,ASTROLATRIEET SABEISME

de Saturneainsi que la

sabcens qui

pr&cede immediatementcelui sur l'idolitrie. Ii sembleraitdonc que

'Abdal-Gabbarait reparti la matieretrouv&e dansses sourcesentredeux

noticesdistinctessurl'idolitrieet le sabeisme respectivement, et cela

pour des raisons qui apparaitrontplus loin.

apres une phase

trouveaussi chez lui, mais dans le

longuedur&eassoci&e a cette divinite/planete, se

chapitre consacr6

aux

Le responsable du retourdes hommesa l'idolitrie

d'astrolitrie

indienne, il voyagea dans le Sind,

jusqu'en Perseen se faisant passerpour un

Ces indications historiquement faussesontevidemment pour but

d'6ta-

blirun lienentrele bouddhismeencoreatteste

traleet les "sabdens" de Mesopotamie. En effet al-Mas'idi considere

BWddsafcomme le fondateurdu

maddhibal-sabi'a) ("') qui

les persuada de se prosterner 'anouveaudevantles idoles. Ii leur enjoi-

gnitegalement l'austerite (zuhd) en attirantleurattentionsurle monde

superieurqui

qu'elles

insere une autrenoticesurBiddsafdansson chapitre sur

les roisd'Iran ("). II

la doctrine sab~enne nettementmis surle

caractere astrologique et astrolitrique de sa doc-

trine.Les astres,

apparitions,conjonctions et

et

la dissolutiondes composes, mais aussi la longueur ou la brievet6 des

existences, la perfection des formes,I'apparition et

Bidasaf reussitainsi "a

peut varietes: celle des Harranienset les

region des maraisde Basse-Mesopotamie entre Wasit

fut, selon al-Mas'fdi, Biddsaf (le Bouddha). D'origine

le Sijistan, le Zabulistan, le Kirmdnet

prophete(mutanabbiyan).

'

l'1poque

en AsieCen-

sab6isme (awwalu man azhara

abusa les hommes par

divers stratagemes et

estle lieu d'origine des Ames, ainsi que de leurretourlors-

quittent le monded'ici-bas.

y

sp6cialement les

Al-Mas'ildi a

est de nouveau presente commele fondateurde

(ahdata madhab al-sabi'a). L'accent estcettefois

planetes,regissent ce monde, leurs

phenomenes

oppositions determinentles

qui s'y produisent, non seulement la composition des corps simples

la d6crue des eaux.

s6duire un certainnombre d'esprits faibleset

etre considerecomme le fondateurdu sabeisme dans ses deux

Ii est tres significatifque

soitl'un

mentaux sab6ens

"kimariyyon" qui occupent la

et Basra.

le chapitre des Murfg consacre sp&cifique-

de ceux dans lesquels

l'auteurtraitesucces-

sivement des

temples

des diffdrentes religions

(12).

Le chapitre

com-

mence

dediesaux

terpretationque l'on donnedu mot haykal;

"temple" ne

de

par la description souvent comment&e des hayakil

planetes

et de leursformes respectives. Tout

depend

convientcertainement pas.

II

sab ens

de l'in-

la traductionhabituellede peut s'agir de niches, voire

simplesrepresentationssymboliques. Al-Mas'fdi lui-memene les a

(10) Murug II, 380.

Muraig I, 263.

(12) Murug II, 391 sqq.

(11)

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CHARLES GENEQUAND

pas vuset precise qu'il n'en restaitde son tempsqu'un seuldedie a Azar

pire d'Abraham (1') et appele Maglitya. Si ce nom, commeil parait cer-

tain, derivedu grec megaldthea, l'information donn&e par al-Mas'idi

estevidemmentsansvaleur.

paragraphe suivant s'appuie surune autorite harranienne, un cer-

tain 'Aysiin,qualifie de juge (qddi),

pour

pratiquaient. II y aurait 1l diff~rentes sortesd'idoles

blance des

(le texteest peu clair). Ces idolesseraient creuses, ce qui permettrait a

des

tuyaux. Les gardiens

leurs

de leurdon-

ner un

fiddlesdes leurtendreenfanceune sainte terreur, au

Le

et

mort apris

l'an 300 de

l'hMgire,

decriresommairementles sous-solsde ce

temple etles rites qui s'y

"faitesa la sem- les transcendent"

"

moyen

de

corps celestes et des etres superieursqui

pretresplaces derriereun murde les faire parlerpar

le

du temple (sadana) inspireraient ainsi

point

teint jaune, et assureraientla perennite de leur pouvoir et de

celui de l'Etatsurles esprits faibles.

Quoique

l'autorit6invoqu6e

ici soit

apparemment un musulman, ce

marque de la pol6mique chre-

passage

tiennecontreles sab6ens dont l'importance a et6 admirablementmise

en

de ce

reuxde vouloir y trouverdes

curieusementvoltairien porte la

evidence par Hjarpe. On noteraen outrela ressemblance suspecte

Le

temple avec le septiemed&crit un peu plus

haut. II seraitaventu-

informations historiquement exactes.

paragraphequi suitestd'une extreme importance et doit tretra-

pr&cision :

duitavec

"Ce groupe (ta'ifa) connu sous le nom de harranienset de

philosophes, mais ceux-ci sont les cuistres commun ('awdmm) parmieux, distinctsdes

parmi leur sages

en ce

qui philosophes 'acause de leur

concerneleursdoc-

(yaindniyya), mais tous les Grecs ne sont pas philo-

philosophes sontleurs sages."

sab6ens a ses (hagwiyya) et le experts (acwass)

trines; nous les avonsrattachesaux

ascendance (nasab), non pas a cause de la sagesse ; en effetils

sont Grecs

sophes, et seulsles

C'est a tort que M. Tardieu (14) a cru trouverici une distinctionentre

categories de sab6ens

harraniens: les

philosophesplatoniciens,

les

paiens

la

idolitresde

ligne de d6mar-

Simplicius d'une part, et

peuple grec que passe

deux

lointainsheritiersde

l'autre. C'est "al'interieurdu

(13) Muruf II,

392. On a souventcherch6une

confirmation archeologique des dires d'al-Mas'cdi

Harr4n. Cf.J.B.Segal, "PaganSyriac monu- 97-119, en part.pp. 107-116.Mais Segallui-

dans les ruinesde Sumatara une cinquantaine de kmde

mentsinthe Vilayet of

memereconnait que les identifications pr6sentent des difficultis.11 n'est pas du tout impossibleque

les "temples" des sab6ens soient sortisde

s'agit de monuments anciens, i la vue de certainesruines. (14) "S.biens coraniques et "S.biens" de Harrdn",JournalAsiatique 274

Urfa", Anatolian Studies III (1953),

I'imagination des auteurs arabes, toujours fertile lorsqu'il

(1986), 1-44.

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IDOIATRIE, ASTROLATRIE ET SABEISME

cation, les sab6ens constituantle groupe idolatredontles soi-disant phi-

losophes ne sont pas

tionest confirmee par un autre passage des

de la mensurationdu

note que les sabeens,"qui

philosophesanciens",

correspondant a celle des neuf spheres,hierarchie reprisepar les chr&-

tiens apres eux ('1). Le sensde ces deux passages estdonc parfaitement

clair, de meme que l'attitudepour

chement meprisante, d'al-Mas'Odi

vraiment dignes

tempspar

le

de ce nom ('1). Cette interpreta-

'

Murag (I 109) :

propos

mouvementdes astres,al-Mas'Udi

sontle commundes Grecset les cuistresdes

selon une hierarchie

ont dispose leurs pretres

le moinscondescendante, sinonfran-

l'1gard

des sabdens de Harran.

citations platonicienneslongue-

resumeextremementsuc-

Ce qui

suitestintroduit par les deux

ment comment6es par Tardieu ; il s'agitd'un

cinctde

al-Mas'Odis'estmanifestementfondenon sur

qu'ils existaient

a son epoque, en particulier la R6publique

proche

migration et oppose

d'unlivrer ve1' etde messagers divins.On reconnaitau

sion

de la logique(17) et Pythagorequi sont evoques avec leurs ouvrages intro-

contenantla theoriedes quinque voces

(al-alfaz al-hams) : genre,espece, difference specifique, essence et acci-

dent,

partir de lh,l'6tudiant peut s'l1ever jusqu'au

des

ductifs (al-'ulam al-mu'addiya)

quelques theses authentiquementplatoniciennespourlesquelles

1'enseignement des

Harra-

rap-

niens, maissurdes resumesdes dialogues de Platontels

et le Timre. Platonest

des sages de l'Indeen tant qu'adherent de la doctrinede la trans-

aux

religions du livreen

tant

qu'il nie l'existence

uneallu-

passage

'

la theoriedes idles et de la reminiscence.C'est ensuitele maitre

c'est-i-dire l'Isagoge de

Porphyre('"),

et les dix termede la

categories('9). A

m6taphysique et

realitis premieres et secondes

(al-uwal wal-tawan)O.

Il est ~ noter que c'est aussi une philosophie

essentiellementaristo-

telicienne que le texted'Ibn al-Nadim attribueaux sabeens : leurdoc-

(15) Ii n'est pas

meme necessairede

supprimerla preposition dans

li-bdduibi al-ta'ifa avec Joep problematical tradition", in

Lameer, "FromAlexandriato Baghdad : Reflectionson the genesis of a

G. Endresset R. Kruk (eds.), Theancient traditionin Christian and Islamic Hellenism,Leyde 1997,

187-8.Le texteest

parfaitementdepourvu d'ambigui'te tel qu'il est, et encore plus a la lumitre des pas-

sagesparalleles des Muraf et du Tanbibcitesci-dessous.

(16) Cetteidee d'une

correspondance entre la hierarchie ce'leste et la hikrarchieeccl6siastiquerap-

pseudo-Denys I'ArMopagite ; cf.ci-dessousn. 28.

ici

ii s'agit

moins d'Aristote lui-meme que de ses

pelle e'videmmentles speculations du

(17) Commele faitobserver Tardieu,art.cit. 16,

commentateurs (ou plus exactementdes commentateursde

en question. (18) La confusionentre Porphyre et

ture philosophiquearabe, sembledue a

arabeet au fait que le

"Platonismand Hermetismin

schen Wissenschaften 4 (1987/88),p. 5 et n 15. (19) Les dix categories sontici diviseesentre simples, au nombrede quatre, et

autres;cettedistinctionnous renvoiea nouveauaux commentateurset non a Aristotelui-meme; cf. Ammonius, in Categorias(ed. Busse, Commentariain Aristotelem graeca IV,4) 66, et surtoutPhilo-

pon, in Categorias(ied. Busse,ibid.XIII, 1) 163, 1-8.

Platon) dont plusieurs citent la maxime

ailleursdans la littera-

Pythagore,que l'on peut soupqonner

la

foisa la relativesimilitudedes

deux noms dans I'6criture

premier est la principale source d'information surle second. Cf.Ch. Genequand,

al-Kindi's Fi al-Nafs",Zeitschrtftfir Geschichte der Arabisch-lslami-

compos(es,

les six

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CHARLES GENEQUAND

trinede la matiere, de la forme, de la privation, du temps, du lieu et du

mouvementestcelle d'Aristotedans la

qui concerne le ciel, ils considerent qu'il est formed'une

nature

('andsir),

dans le Trait6

quatreelements,

cessus de la

GMn6ration et

Physique(Sam' al-Kiydn); en ce

cinquieme

elements

la trouve

incorruptiblequi n'est pas composee des quatre

ce

qui correspond a la notion

du

Ciel;

d'6ther

telle

qu'on

la theoriedes quatrenatures, c'est-a-diredes

et de leurstransformations reciproques dans le pro-

De la

phe-

per-

generation et de la destruction, vientde l'ouvrage

de la

Corruption, de meme que

ce

qui

est ditdes

'

Dieu, ils

affirment qu'il

ridique

(=

est un, qu'il

n'a

" lui.

C'est

ce

et de la

nomenes meteorologiques du monde sublunairevientdes M&t6orolo-

giques. Quant a l'me,

elleestune substanceimmortelleet incorporelle

selonle TraitW de l'Ame. Leurth oriede la visionv

ception sensiblevientdu TraitW des Sens etdu Sensible

ralia). Quant

qu'on ne peut rienen direde positif et que par consequent le raison-

nement

dans le livre

Parva Natu-

pas d'attributs,

qu'Aristote dit

suiventle

syllogistique ne s'applique pas

Au

sujet des demonstrations,ils

livre Ftidiqtiqd (= Apodictique ou Seconds Analytiques)

Le

Mat.tdffisiqd.

syllabusphilosophiquerepresentepar

restent pour

(20).

ce texteest celui du neo-

platonisme tardifconstitue par le

des sciences, a l'exception de la psychologie et de la metaphy-

sique/thologie qui

estcaract ristique de la tradition grecque tardiveet de toutela philoso-

phie arabe danslaquellela

en ce qu'elle

dansle contextede

aussila consonance

metaphysiqueacceptables

corpusaristotdlicien pour I'essentiel

1'essentiel platoniciennes. Cet hybride

Thdologie dited'Aristote joue un r6le capital

Stagirite une psychologie et une

l'poque (21). On notera

ce qui convient

permettait d'attribuerau

syriaque des transcriptions du grec,

bien au milieu harraniendu debut de l'islam (22). Ces termes seront rem-

places dans la suite par de veritablestraductions.

Le

d'al-Mas'Udi, aux sabeensde

sontpas

des

ce qui

plus

sortede digression. On ne sauraitdire .Harrin,

ne

al-Mas'ididistingue entreles harranienset les

posent aux premiers, et se refkre

paragraphe suivant (1397) nous ramene, selon les termes expres

pr&ecde clairement que les sabeens

formantdonc une

philosophes,platoniciens ou autres.Parmiles sab ens,

'

kimariyytfn(23), qui s'op-

un ouvrage d'Abo BakrM. b. Zaka-

(20) Ibn al-Nadim,Kitdbal-Fibrist, ed. R. Tajaddod, Teheran s.d., p. 384.

(21) La parente de la

theologie attribuee aux harraniensavec la

Thdologied'Aristote a 6t, deja

Genequand, "La memoirede I'fme : Porphyre et la

notre par Hjirpe, Analyse 153-161; cf. aussi Ch.

Thdologied'Aristote", Bulletind'EtudesOrientales48 (1996), 103-113.

(22) La

forme Matdtdffiisiqd se trouveaussidansla Thdologie dAristote p. 3 Dieterici.

(23) Ce nom, qui apparait troisfoisdans les Mur~fi(?? 535, 1397, 1433 avec plusieursvariantes) resteobscur. Si I'on se refkre aux passages du Tanbib d'al-Mas'adi et des Atar d'al-Bir0ni citesci-des- sous, on est tentr d'y reconnaitreles Mandeensou les Elkhasaites.Le Tanbih les nomme d'ailleurs

Kalddnijyfin, maisla corruption en Kinmdriyyfin ou autres s'explique difficilement.

116

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IDOLATRIE,ASTROLATRIEET SABEISME

riyya'al-Razi. Il renoncea

renvoyer a son propreouvrage surles opinions

wal-Diyandat). Il

certainMdlikb.

divergentquant

du

secretes (24).

developper

ce

pointdavantage, se bornanta

et les

religions(al-Ard'

opinions

indiqueegalementqu'il s'estentretenudu sujet avec un leurs

aux sacrificesattribuesaux

sabeens, en particulier celui

'Uqbin et d'autres personnes, et que

taureau noir, et a leurs methodes de divinationet doctrines

Dans al-Tanbibhwa-'l-Irdf, al-Mas'Odi reprend a peu preis les memes

quelques

Bodasaf. Le

details

supplementaires. Avant Zoroastre, les

religion des hanifs, c'est-A-diredes sabeens,religion

nom de sabeens est explique commevenant

temps

empe-

categories : les sabeens et les chretiens. Le pre-

vivaitau

polemiques surla

la religion des hanifsqu'il

pratiqueejusqu'alors (25). Dans un paragraphe (2') consacre aux

il renvoie a

des hanifs et des

(aqdwil al-umam) pour lequel

(Kaldaniyyan)

region

qui sontles Babyloniens dontles survivants

des maraisentre Wisit et Basra ; ils se tournent

Les chamanes,qui

BOdasaf et

sontles sabeens de la

des Grecs de bas niveau

priires.

se tournentversl'est dans leurs

al-Yiandniyyin); ils

sabeens egyptiens, dontles survivantssontles sabeens de

beaucoup

nourritures que mangeaient les Grecs, commele porc, le poulet,I'ail

considerentcomme

prophttesAgathodaimon, Hermeis,

SphBre etdes

planeites et

donnies avec

Persessuivaientla

apporteepar

qui d'Abraham.Un peu plusloin, il diviseles roisde Rum, soitici les

reurs romains, en deux

de Sdabifilsde Mathusalemou de Sabi filsde Mari

mier empereur chretienfutConstantinet il y eutdes

cause de sa conversionet de son abandonde

avait

doctrinesdes nations

d'autresde ses ouvrages, al-Mas'Oditraitea nouveau

Chaldeens

viventdans la

versle norddansleurs priires.

Chine, suivent l'enseignement de

('awdmm

Quant aux

Harran, ils prient en s'orientantversle sud,s'abstiennentde

de

et les fives. Ils

Astres

et d'autres,Oribase, les deux AranT.Ils suiventdes ritessecretsdans

leurs sacrifices, leurs prieres et offrandesde

aux

de la pretrise, le pretresupreme etantnommechefdes kumr(27. Ils sui-

ventla doctrinede Platonselon

mentlui-memedevient dieu", etle

selon lequel "celui qui

Mas'Odifaitensuiteallusiona la polemique entre Porphyre,qu'il consi-

se connaitlui-memeconnaittouteschoses". Al-

Hom"re,Aratus, auteurdu livreSur la Formede la

parfums aux

autresastres ; ils representent dans leurs temples les divers degres

laquelle "celui qui

se connaitveritable-

principe d'Aristote (sdhibal-mantiq)

(24) C'est abusivement que Tardieu

(26)Ibid.161-2.

p. 18) faitde ce MAlikle chefde la suppos&e Aca-

demie platonicienne de Harrin et dit qu'al-Mas'idiI'aurait ("S.biens" consult6"surdes questionstechniques et

historiques de philosophiegrecque". (25) Kitab al-Tanbib wa'l-l~rdf, ed. M. J. De Goeje (Bibiotheca Geographorum Arabicorum VIII), Leyde 1894,90-1 ; 137.

(27) La lecturecommele sensde ce motsontdouteux ; voirla notede De Goeje dansson 6dition.

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CHARLES GENEQUAND

derecurieusementcommeun chretien qui n'auraitsuivila doctrinedes

sabeens

premierephilosophie de Pythagore, de

trinedes sabeens

s'occupent

dernieren date

ont ete

ecritsen defensede la doctrinedes

etantcelui d'AbO Bakr Muhammad b.

posterieur a l'an 310. L'ordredes mondes

decrit par Platondans

ba' d al-Tabi

'a) connusous le nomde

Bitriq. AI-Mas'idi considerece traitecommedistinctdu Timrde medical

b. al-

grecsqu'en secret, et le pretreegyptienAnebo,

egyptiens. "Ces

sectateurde la

Thales et d'autres,qui estla doc-

epitres sontbienconnuesde ceux qui

Beaucoup d'ouvrages

des sciences des Anciens".

pythagoriciens, le

Zakariyya'al-Rdzi, en trois livres,

(tartib al-'awdlim) a ete

trois livres, traduit parYalhy

son traitede metaphysique(Fi-ma

Timrde, en

dans lequel sont decrites la creationdu monde physique, les formeset

les couleurs, leur composition et leurdissolution ; il fut commente par

Galienet Hunayn b. IshBq. Le debutde ce traiteest

a decrit l'ordredes mondesdanssa MWtaphysique(Fi-md ba' d

a), lettre Ldm et autres, commente par Themistiuset traduit par

Al-Mas'fdi consacreensuite quelques lignes a la creationdes hierarchies

theologie chretienneet leurcor-

angeliques, au nombrede neufdansla

respondance(ald miqddr) avec la hierarchie ecclesiastique(mardtib

perdu.Aristote,lui,

al-Tabi

IsIhq.

al-Kahanat) (28). II conclut en ajoutant que

la position des sabeens sur

"ces hierarchies"est qu'elles correspondent i l'ordredes neuf spheres,

ce qui etaitaussi la doctrinedes dualistesavantMani ; dans chaque

analogie (tagbihan)

avec les essences

secte, les autorites religieuses sontordonnees par

superieures et les corps ce1estes.

entresabeens

L'opposition &tablie dansce passage

l'origineegyptienne de

grecs et egyptiens

d'amalgames

est fortinstructive.En depit d'erreurs, de confusionset

irrecevablesavec les

consciencede

testablementla listedes

pythagoriciens, il sembleclair qu'al-Mas'fdi avait

l'hermetismedontderiveincon-

"prophetes" harranienset quelques-unes de

leurs doctrines (29).

C'est egalement a l'ouvrage AbO Ma'gar al-Balhi Fi Buyat al-'Ibdd~t

passage(30) consacreaux

temple

qui

de Baalbekdedie au

sabeens

celuide Harrana la lune, ajoutantque

partie

et

qu'al-Iat correspond

que

le restede la

les ' fidelesde la Ka'ba en

Saturneet al-'Uzza a

notice provient de ce

rapprochement,

possible sansetre demontrable. Le

qu'al-Birini faitreferencedansun

attribuea cette "communaute"(milla) le

soleilou

faisaientaussi

VWnus. Peut-onen conclure

memeauteur? C'est

pour ne pas dire l'identification, du sabeismeet du bouddhismes'ac-

(28) Ces speculationsrappellent celles que i'on trouvedans les 6crits du pseudo-Denys. AI-Mas'fidi

appel6stugam, ce qui est manifestementune transcription du grectagma. Cf

(29) Cf. Ch. Genequand,

"Platonismand

Hermetismin al-Kindi'sF al-Nafs'"Zeitschrtftfir Ges-

dit que ces ordressont

Hidrarchie cdleste VI,2, et Hidrarchieeccldsiastique V,2.

chichteder Arabisch-Islamischen Wissenschaften 4 (1987/88), 1-18.

(30) Al-Ata r

118

al-Baqiya, 6d. E. Sachau, Leipzig 1923,204-206.

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IDOLATRIE, ASTROLATRIE ET SABEISME

corderaitbienavec un auteur originaire de la Transoxianeoii cetteder-

nitre

effet, estconsacreessentiellementau Bouddhaconsiderecommele pre-

mierdes faux

rasp, il aurait preche

nombreux fiddles, et les rois Pildadides et

region de Balhl auraientadorele soleil, la lune, les astreset les elements

jusqu'a

absolument explicite surce point,

poses sontetablis'I Harran et

explication de ce nomle rattache

attribue l'origine de la cir-

pre-

puce. Expulse

de Tahmu-

religion etaitencorebienvivaceau debutde l'islam.Ce texte, en

prophetes.Apparu en Inde au debutdu regne

(da'a ila)

la

Kayinides

religionsabeenne, auraitentrainmde

etablis dans la

I'"poque de Zoroastre.Bien

que

le

texte d'al-Birini ne soit pas

que

sabeismeet astro-

il semblebien

comme equivalents. Les "restes"de ces sabeens

appeles

en

'

"harraniens".Une autre

consequence Hdrinb. Tarh,fr re d'Abraham.Suit

judaisme,qui

lepre

surson

latriesoientici

le

recit,

destinea ridiculiserle

concisionau fait qu'Abraham auraitete atteintde la

du

temple

des idoles, il les auraitfracasseesavantde se

grace

en sacrifiantson

pratique.

C'est

fils' Jupiter

Jupiterqui

qu'ils

ne

repentir et

(kawkab

auraitalorssubstitueun belier. Cettehistoireest egalement miseen rela-

tionavec les sacrificeshumainsattribuesaux sabeens, bien

puissentplus

ici sa parenthese sanslaisserau lecteurle moindredoute surle

consideretoutce

nous l'explique maintenant: ce sont

des

decrivent qu'en termes negatifs, considerant que les "Beaux Noms"

s'appliquent a lui metaphoriquement (magzan)

tributsveritables ; ils croienta la

clestes

rentcommevivantset doues de raisonainsi

de l'ouie. Ils ontlaissedes monuments, dontla

dessus du mihrabde la

au temps

eglise et enfin mosquee. les

se trouveau-

temple

sontveritablementles

de cherchera rentreren

al-Mugtari) conformementa leur

les

accomplir ouvertement aujourd'hui. Al-BirOni referme

qu'il

fait qu'il

que

vientde rapporter comme des sottises.Ce

sabdens, il

unique (yuwahhidanaAlldh)

et ne le

puisqu'il

n'a

pas d'at-

causalite, ou providence, des corps

agra7mihi)qu'ils

que

conside-

des sens de la vue et

coupole qui

futd'abord un

gensqui

croienten un Dieu

(yansibana

'l-tadbirild 'l-falak wa

mosquee

de

Damas,qui

des Grecs et des

Ils

Romains, avantde devenir synagogue,puis

ontdes prophetesqui sont pour

la

plupart

l'Egyptien, Agadimiin (=

Agathodai-

poisson,

philosophes grecs

: Hermes

mon),Wills (= Thales ?), Pythagore,B~bd, Suwdr grand-pere maternel

de Platon (= Solon ?), etc.Ils avaientdes interditsalimentaires:

poulet,ail,fRves, qu'al-Bironi explique par diverses raisons,dietetiques

ou autres, plut6t bizarres.Ils

leverdu soleil(huit

raka' contenant

trois sagadit(3). Ils doiventaussi effectuerdes ablutionset d'une

la troisiemeau coucherdu soleil

onttrois prieresprescrites : la premier au

la deuxiemeavantmidi

(cinq

raka

't),

chaque

(cinq raka'at)

et

raka'dt),

(31) Cf. Ibn al-Nadim, K. al-Fihrist, 6d. R. Tajaddod, Thhran s.d.,p. 383.

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CHARLES GENEQUAND

manikere generale ont les memes regles ethiques

estl'Enochde la Torah, et

et culturelles que les

musulmans.Ils fontdes sacrificesaux astreset a leursstatues. Hermees

estaussi appele Idris qui

certains pretendent

que pas, selon al-Birini, les veritables sabeens(32) ; ces derniersseraientles

juifs restesen Babylonie apres l'exil. Al-Birtni revientsurle sujet un

plus loindansson ouvrage(318)

aux

retournerent a Jdrusalem au temps de Cyrus et d'Artaxerxe's, une partie

des

religion de Nabuchodonosoret des

tentdoncun mdlange de judaisme etde zoroastrisme, commecellesdes

samaritainsen

comme les Harrdniens, mais disperses

sawad de l'Iraq. Ils se

nomde sabeensa aussi ete donneaux Harraniens qui sontles derniers

representants de la vieillereligion occidentale (baqdyd

qadim al-magriboaprbes la christianisationdes Grecs (ba'da tanassur

al-Ram

des Harrdniensest le sud. "dansles livres" hanifs ou

idolitres (wataniyya). Avant l'apparition des et la venuedu Bouddha, les hommesetaient

chamaneset habitaientla partie orientalede la terre ; ils etaientido-

litres ; il en

Turkestan (Toguzguz),

croient l'aternite~

dansle videen tournantsur lui-meme. D'autres

monde est cree et

du monde,